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VII
APOLOGA DEL MINISTERIO II
(2Cor 11,16-13,13)

1. Introduccin
Del Misal Romano, Prefacio de la Misa de Jesucristo, Sumo y Eterno Sacerdote:
Tus sacerdotes, Seor, al entregar su vida por ti
y por la salvacin de los hermanos,
van configurndose a Cristo,
y han de darte as testimonio constante de fidelidad y amor
Este fragmento de la liturgia expresa lo que, segn san Pablo, confiere autoridad
apostlica a alguien: la configuracin con Cristo. Esta unin con l, que tambin se da
en los miembros del Pueblo de Dios, produce una sintona entre el enviado y los
destinatarios del anuncio del evangelio que, por la accin del Espritu Santo, permite
reconocer a aquel que se halla investido de una fuerza que se manifiesta, no a pesar de
la debilidad, sino precisamente en la debilidad: la gracia de Dios.
Buscis una comprobacin de ser Cristo quien habla en m (2Cor 13,3).
2. Marco contextual
Pablo, en esta seccin, no parece tener en cuenta lo que hace un momento ha echado en
cara a sus oponentes: no cabe presumir de lo que uno mismo es o hace, pues la alabanza
que cuenta es la que viene del Seor (10,12.17-18). Ahora va a presumir l (11,16-18).
Y no se quedar corto. Pablo es as. Realmente arguye como alguien afectado en lo ms
profundo de su ser por los celos. Y fustiga a los corintios: cmo es posible que se
sientan ms a gusto con el que los subyuga de todas las formas posibles que con el que
los ama y respeta? Carga entonces contra ellos hasta el desatino: si los otros son mucho,
yo, ms (11,22-23). En todo. Tambin en padecimientos. La lista de stos quita la
respiracin (11,23-29).
Puestos a presumir, Pablo refiere una experiencia religiosa extraordinaria. Pertenece al
orden de las visiones y revelaciones que l confiesa haber tenido (12,1-7). El apstol,
sin embargo, le otorga tal rango en cuanto a evento fuera de lo comn -lo cual sera un
motivo ms que sobrado para presumir- que inmediatamente le resta valor: yo presumo
de mis debilidades (12,5). Y lo que se ha trado de tan inefables experiencias es este
dicho, hasta tres veces repetido, del Seor: Te basta mi gracia, la fuerza se consuma en
la debilidad (12,9). Con esto, aunque ha tardado, sale al paso de la acusacin de
poquedad aparente(10,10): junto al yo dbil, que es el que se ve, coexiste el yo en
Cristo, que es el que no se ve. Y Pablo se complace en el primero.

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Se vuelve, finalmente, sobre el tema de la visita a Corinto. Pablo recapitula y ofrece las
claves de lo que verdaderamente lleva dentro. A un apstol lo acreditan la paciencia y
las acciones prodigiosas. l las tiene en su haber (vase Rom 15,18-19). Y ms que
nadie. En eso no lo aventajan los superapstoles. Lo que distingue a Pablo de stos es
que l ni ha explotado ni explotar a nadie (11,20), pues todo lo ha hecho sin ser
gravoso en absoluto y para provecho espiritual de los corintios (12,19). Pero no
disimula su temor a encontrarse con una comunidad cualitativamente distinta de la que
l so cuando puso sus cimientos.
Retoma, para concluir, el asunto con el que haba iniciado la carta (10,1-11): debilidad
fsica y fortaleza epistolar. Slo que ahora ha evolucionado el pensamiento y ambos
conceptos han quedado trascendidos en la medida en que han sido enfocados desde el
misterio de Dios Padre y del Seor Jess. Tambin ste se dej crucificar en la debilidad
de su naturaleza humana para vivir por la fuerza de Dios y comunicar de este modo la
fuerza de la vida divina a cuantos se hallan en flaqueza (13,4). Bien y verdad son los
dos trminos trados, antes de finalizar la carta, a colacin. Y un mandato: corregos
(13,9). El saludo de despedida es el que corresponde a la cortesa cristiana acompaado
de una frmula trinitaria (13,11-13).
La divisin de 2Cor 11,16-13,13 se puede establecer de la siguiente manera:
11,16-21: Osada de Pablo
11,22-33: Comparacin y contraste entre Pablo y los oponentes
12,1-10: Fuerza y debilidad en la vida del apstol
12,11-13: Reconocimiento de su locura
12,14-21: Primer final
13,1-10: Segundo final
13,11-13: Despedida
3. Comentario del texto
El comentario del texto se centrar en cuatro temas fundamentales de esta seccin:
1. Los padecimientos apostlicos (11,16-33)
2. Una experiencia inefable (12,1-10)
3. Signos, prodigios y milagros (12,11-21)
4. Debilidad y fortaleza en Cristo (13,1-10)

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Cada uno de estos tema es analizado en el amplio contexto de las secciones a que
pertenecen.
Los padecimientos apostlicos (11,16-33)
Pablo menciona a menudo las pruebas y aflicciones a que se ha visto sometido (Rom
8,35; 1Cor 4,9-13; 2Cor 4,8-9; 6,4-5; 12,10), pero en 2Cor 11,23-29 las expone con
detalle. El pasaje se divide en cuatro partes y cada una de ellas muestra un aspecto
diferente de dichos padecimientos:
* 23b-25: crceles, golpes y peligro de muerte; menciona las cinco veces en que
recibi los treinta y nueve golpes (el mximo previsto, menos uno) de mano de los
judos; tres veces apaleado, una apedreado, tres naufragios.
* 26: innumerables viajes, con peligros en ros, peligros de atracos, peligros de
judos y de gentiles; peligros en ciudad, en despoblado, en mar; peligros de falsos
cristianos.
* 27: fatigas y trabajos, noches de insomnio, hambre, sed, fro, desnudez.
* 28-29: preocupacin por las iglesias.
Al final de elenco de tribulaciones se menciona un episodio que recoge tambin el libro
de Hechos de los Apstoles. Sucedi en Damasco y en tiempos del rey Aretas IV (9 a.C.
39/40 d.C.). Pablo, descolgado muro abajo, logr escapar de la persecucin,
promovida, segn la obra lucana, por judos (vase Hch 9,24-25).
Las listas de sufrimientos aparecen, al igual que en Pablo, en varios autores de la
antigedad. Tienen su funcin en el plan divino, dan a conocer el carcter de quien los
padece, aquilatan y refuerzan el nimo del lector, ya que el fin ltimo de este recurso
literario es alentarle para que resista, considerando el modelo que se le propone, y se
mantenga sereno en las pruebas.
Pablo, sin embargo, se aparta, al menos aqu, de un punto de vista compartido
generalmente por los susodichos autores, el de que en la victoria sobre las aflicciones se
demuestra la propia fuerza. stas se vern reducidas, cada vez ms, en la medida en que
el sujeto paciente logre prevalecer sobre ellas a impulsos de su propia energa personal.
En Pablo no es as. Confiesa abiertamente el dolor que le causan (2Cor 1,8-9) y se glora
del hecho que sea la fuerza de Dios, no la suya, la que le permite resistir (2Cor 12,9-10).
No se sabr con certeza si Pablo conoci la literatura moral y parentica, y, si
conocindola, quiso emularla, pero da la impresin de que en el apstol convergen otras
tradiciones, cuales son la del justo perseguido, del que hablan los salmos y otros textos
del Antiguo Testamento; la apocalptica juda, que prev grandes tribulaciones para el
final de los tiempos; la teologa de la cruz, tan caracterstica de la vivencia religiosa de
Pablo.
El pasaje de 2Cor 12,8-10, hacia el que tienden estos versculos sobre las tribulaciones
del apstol, es una cima de la reflexin espiritual. La descripcin detallada de los
momentos difciles, desde la perspectiva personal, de su labor misionera prepara el

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terreno para lo que va a referir a continuacin: la extraordinaria experiencia de ser
arrebatado a lo alto. No ofrecer, pues, una solucin al problema del sufrimiento -la
teodicea no entra en juego aqu-, pero mostrar un aspecto de ste, fruto de una
bsqueda que ha tenido lugar en l, que ser de gran provecho para las generaciones
cristianas posteriores que, al igual que Pablo, tratarn de comprender el significado de
ese componente ineludible de la existencia humana.
El pensamiento paulino, a este respecto, posee una rica gama de matices. Para animar a
los convertidos a la fe, dice: A vosotros se os concedi graciosamente que por Cristo ...
no solamente que creyeseis en l, sino tambin que por l padecieseis, teniendo el
mismo combate que visteis en m y ahora os que tiene lugar en m (Flp 1,29-30).
Padecer es destino privilegiado de los creyentes.
Para apreciar el valor teologal de las tribulaciones, dice: Justificados ... tambin
nosotros nos gozamos en las tribulaciones, sabiendo que la tribulacin engendra
constancia; la constancia, aquilatamiento; el aquilatamiento esperanza, y la esperanza a
nadie deja corrido (Rom 5,3-4). Preciarse de las tribulaciones es fruto de la
justificacin.
Para no desesperarse en la debilidad, dice: Me agrado en las flaquezas, en las afrentas,
en las necesidades, en las persecuciones, en los aprietos, por el nombre de Cristo.
Porque, cuando flaqueo, entonces soy fuerte (2Cor 12,10). Ha entendido, adems, que
uno de los motivos de sus sufrimientos es que, experimentando la consolacin de Dios
en stos, se halla en grado de consolar tambin l a otros (2Cor 1,3-7). La consolacin,
que luce en la debilidad y en el sufrimiento, es impulso para la misin. Y el tema de los
versculos que vienen a continuacin.
Una experiencia inefable (12,1-10)
Existe un acuerdo generalizado de que la experiencia descrita en 2Cor 12 no es la
misma del camino de Damasco, que narra Hch 26. Aquella fue inefable; sta,
comunicable. Existen, no obstante, numerosos problemas al respecto, entre otros la
relacin entre el pasaje y su contexto, la naturaleza de las acusaciones que dirigen a
Pablo, los paralelismos con el rabinismo judo, en el que existen tradiciones de rabinos
arrebatados al cielo; la cosmologa subyacente, la naturaleza de la espina que lleva en
la carne y el significado de la visin.
Esta percopa se encuentra en el centro del discurso que ahora se est comentando y en
el que Pablo responde a las descalificaciones de que es objeto por parte de sus
oponentes en Corinto (2Cor 10-13). Cuando en 2Cor 12,1-10 se precia de haber recibido
revelaciones, cabe pensar que responde a la acusacin de no poseer una espiritualidad
suficiente. Se ve que esta crtica ha podido causar un impacto serio entre los corintios,
aficionados a todo lo que tuviera que ver con lo carismtico y lo excepcional, y el
ministerio de Pablo mostraba pocas trazas de ello. Ya que se trata de presumir de
experiencias extraordinarias, trae ahora a colacin una visin que dice haber tenido
catorce aos antes (2Cor 12,2), cuando an no haba fundado la Iglesia de Corinto y de
la que nunca les habl, a pesar de la sed de emociones espirituales que los embargaba.

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Pero Pablo no parece que haya logrado saciar la desmesura corintia. Los particulares de
la visin (2Cor 12,2-4) han dado pie a la fantasa, que se explay a gusto en un texto
apcrifo, el Apocalipsis de Pablo. Estas visiones y revelaciones son muy del gusto de la
poca y encuentran paralelos en otras obras de la antigedad, tanto judas como griegas,
en las que se habla de ascensiones al cielo y cosas por el estilo. As, en alguna de las
corrientes msticas del judasmo, en la que se afirma que quien acceda indignamente al
trono de Dios ser herido por ngeles, se ha hallado una posible interpretacin a lo de
que se me dio una espina en mi carne, emisario de Satans, para que me abofetee
(2Cor 12,7).
Se ha discutido ampliamente sobre la naturaleza de la espina (skolops). Desde el
perodo patrstico hasta el medieval se ha dicho de todo: persecucin, tentacin o
enfermedad, siendo sta la que ha recibido ms atencin en los estudios recientes.
Cualquiera que sea la naturaleza del fenmeno, Pablo se sirve de l para rechazar
cualquier intento de exaltacin de s mismo que pudiera basarse en un tipo de
revelaciones fuera de lo comn, que es, en cambio, lo que hacen sus oponentes. Puestos
a presumir, Pablo puede ms que nadie, pero es un procedimiento equivocado si lo que
realmente se persigue es establecer un criterio que permita discernir quin se halla
investido en verdad de autoridad apostlica. De ah que, al referir su visin de 2Cor
12,12-5, lo haga en tercera persona, y que, en el contexto prximo, se precie de su
propia flaqueza (2Cor 11,30; 12,5) como contraste de todo lo que l podra contar
acerca de experiencias sobrenaturales (2Cor 12,1). Al final, se desvelar que, a los ojos
de Pablo, el paradigma de actuacin se encuentra en Cristo crucificado a causa de la
flaqueza, pero que vive en virtud del poder de Dios ... Nosotros somos flacos en l, mas
viviremos con l en virtud del poder de Dios (2Cor 13,4).
Signos, prodigios y milagros (12,11-21)
Aunque sea en los lmites personales, no en las visiones, en donde se manifiesta el
carcter real de la autoridad apostlica, Pablo trae a colacin un nuevo asunto del que
tambin puede gloriarse a ojos de los corintios: Las seales (semeia) del apstol (tou
apostolou) se verificaron entre vosotros con una constancia a toda prueba con signos,
prodigios y milagros (semeiois te kai terasin kai dynamesin) (2Cor 12,12). Tambin
puede preciarse de eso.
La expresin signos y prodigios (semeia kai terata) se emplea, en la versin de LXX,
para referirse a las acciones portentosas de Moiss cuando guiaba al pueblo de Dios
hacia la libertad. Pablo, por lo que dice en Rom 15,17-19, parece que tambin las
realiz con el fin conducir los gentiles a la fe y es, para l, un motivo de gloria, pues las
llev a cabo como una obra hecha por Cristo valindose de l por la fuerza del Espritu.
Tambin en 1Cor 2,1-5 Pablo explica que, mientras l lleg a Corinto dbil, temeroso y
tembloroso, con poca capacidad de persuasin, su mensaje, en cambio, lleg con
demostracin (en apodeixei: solamente aqu en el Nuevo Testamento) de Espritu y
poder, para que vuestra fe no estribe en sabidura de hombres, sino en la fuerza de
Dios. Las manifestaciones del Espritu y la fuerza de Dios fueron las que cautivaron a
los corintios, no la retrica paulina.

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Cuando se dirige la vista hacia lo que la tradicin ha conservado del apostolado de
Pablo, causa admiracin, no slo determinacin personal, o su dinamismo apostlico, o
la extensin de su campo de accin, sino tambin las seales prodigiosas que
acompaaban su anuncio del evangelio. El libro de Hechos de los Apstoles ha
mantenido vivo este recuerdo del Pablo obrador de milagros. As, un procnsul lleg a
la fe cuando vio al mago Elimas cegado por Pablo (13,4-12); Pablo, junto con Bernab,
fue saludado como un dios cuando devolvi el movimiento a los pies de un hombre cojo
(14,8-18); Pablo libera de un espritu de adivinacin a una muchacha en Filipos (16,1618); las prendas de Pablo devuelven la salud y libran de los malos espritus (19,11-12);
Pablo resucita a Eutico (20,7-12); Pablo sana al padre de Publio y a muchos enfermos
en Malta (28,7-10). Eso por no citar los milagros de que l mismo fue objeto: curado de
ceguera (22,3), liberado de la prisin (16,26), ileso de la picadura de una serpiente
(28,5).
A Pablo no le faltan motivos para gloriarse. A prodigios no le gana nadie. Pero no radica
ah la ventaja que l saca a los llamados superapstoles, adornados de dones semejantes
e incluso ms llamativos, cuando se trata de presumir de autoridad apostlica, sino de
aquella flaqueza suya en la que se manifiesta la fuerza de Dios.
Debilidad y fortaleza en Cristo (13,1-10)
A la luz de lo dicho, se ve que, en la literatura paulina, el trmino astheneia
(debilidad) desempea un papel muy importante. En griego clsico, en la versin de
LXX y en algunos pasajes del Nuevo Testamento suele significar enfermedad o
impotencia. Pablo emplea el trmino varias veces, sobre todo en las cartas a los
Romanos y a los Corintios, aunque no slo, ya que tambin hace uso de l en otras. Pero
donde el vocablo adquiere importancia es las dos que dirigi a los corintios. En lo que
se refiere a la segunda, ya se ha visto cul es el contexto prximo de confrontacin con
los oponentes.
Pablo se ha visto descalificado cuando se le ha tildado de ser poca cosa (2Cor 10,10).
Pero ha reaccionado, al principio con timidez, despus con contundencia. El despliegue
que ha hecho para alardear de lo mucho que se ha callado en su ministerio apostlico, si
lo que se trataba era de presumir, es como para dejar fuera de combate a cualquiera.
Pero la ltima palabra la tiene astheneia. Dios se ha valido de esa poquedad para
manifestar su poder.
Valindose de este trmino, Pablo ha introducido una nocin que le ha sido sumamente
til para elaborar una antropologa, una cristologa, una eclesiologa y una tica, y que
dan razn de todo un sistema de pensamiento teolgico. Una antropologa: el ser
personal, sujeto a los lmites que le impone su condicin de creatura, no puede hacer
nada por s mismo, sino que depende absolutamente de Dios. Una cristologa: la
suprema revelacin de Dios ha tenido lugar en la persona de Jesucristo, quien, en la
debilidad de su existencia terrena, ha hecho visible la potencia de Dios. Una
eclesiologa: los miembros ms dbiles de la comunidad son, en relacin con los
aparentemente ms destacados, indispensables, pues, sin ellos, no funciona
correctamente el cuerpo de la Iglesia. Una tica: los dbiles han de ser valorados y
atendidos para que, en la accin favorable a ellos, se haga patente la fuerza del amor.

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El concepto paulino de debilidad ha adquirido, pues, una clara connotacin teologal.
Dios no depende de las fuerzas humanas, pero busca, sin embargo, al dbil, al pecador,
al hostil a su proyecto, para redimirlo y prepararlo como recipiente de la propia fuerza.
La debilidad es el lugar en el que se manifiesta plenamente el poder de Dios (2Cor
12,9).
Finalmente, si la debilidad es el signo ms elocuente de un apostolado autntico, lo es
porque identifica al ministro del evangelio con el Cristo crucificado. ste, con su
muerte, ha mostrado que la debilidad de Dios es ms fuerte que la capacidad humana. El
mismo Cristo es ahora el ejemplo que los cristianos deben seguir. Viviendo abrazados a
su cruz y muriendo cada da con l, los coloca, no slo en grado de sobrellevar las
flaquezas, sino tambin de gloriarse en ellas.
4. Actualizacin
Al leer 2Cor 10-13, y en particular 2Cor 11,16-13,13, se tiene la impresin, a esas
alturas del cristianismo, y salvado siempre el carcter singular del grupo de los Doce,
instituido en torno a Jess, de que el concepto de apstol se halla in fieri y de que Pablo
ha contribuido de una forma determinante a acabar el diseo del perfil que identifica a
alguien como tal. Entre las notas que caracterizan a un ministro del evangelio, segn la
nocin paulina, se cuentan las tres que se enuncian a continuacin.
1. Corredores de fondo
Las tribulaciones y preocupaciones van con la actividad apostlica. La descripcin que
hace Pablo de cuanto le sucedi a l, en persona, sobrecoge al lector. Cuando,
retricamente, pregunta: Ministros de Cristo son? ... Ms yo: en trabajos, ms; en
crceles, ms; en golpes, mucho ms (2Cor 11,23), ese ms y ms, referido a los
padecimientos, da que pensar. Los fatigas no se acaban. De ah que un apstol tenga
siempre la sensacin de que el trabajo, aunque est hecho, nunca queda concluido del
todo. Hay una insatisfaccin respecto a la tarea ... inacabada por definicin. Pues lo de
un apstol va siempre a ms, ya sean los trabajos, ya sean los desvelos; ya sea la alegra,
ya sea la afliccin. Es lo que tiene el apasionamiento, sin el cual no hay tampoco
dinamismo apostlico. Ni trmino medio: ms y ms.
Por otra parte, Pablo emplea dos metforas que expresan su concepcin del apostolado,
la del combate y la de la carrera (vanse 1Cor 9,24-27; 2Cor 2,14; 6,7). Cuando, en
2Tim 4,7, se ve en perspectiva lo que ha sido su vida, a punto de concluir, las palabras
del apstol, o de quien lo haya escrito, son: He luchado la noble lucha, he finalizado la
carrera, he mantenido la fe. En efecto, los arrestos que se necesitan para acometer la
tarea son los mismos que se requieren para enrolarse en un ejrcito presto a la batalla.
En los inicios de la vida misionera uno est dispuesto a arrostrar cualquier peligro. El
problema est en perseverar, en mantener el esfuerzo. Eso es tan importante como
empezar. De ah que se pase inmediatamente a la idea de la carrera. El apstol, al final,
es un corredor de fondo, que aguanta hasta rematar la obra, que dice incluso: Venga
ms.

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2. Conscientemente dbiles
Cuando alguien redact una supuesta correspondencia escrita entre Pablo y Sneca fue
porque capt algo en ellos que los converta en almas afines. Tal vez el espritu estoico.
Puede que fuera as en Sneca, pero no en Pablo. ste no posee una personalidad
atenida a los moldes de la temperancia, ni presume de haber doblegado su carcter
impulsivo, ni oculta que tiene una lgrima fcil, ni que ama hasta enfermar de celos, ni
que tiene un pincho dentro que desea sacarse y no puede. No. Al contrario. Presume, no
de su debilidad, sino de sus debilidades: concretas, variadas, humanas. De las que
incordian al amor propio. Son pasiones que han devenido padecimientos. Y que Pablo
ha llegado incluso a querer.
Ha sido justamente esta percepcin de s mismo la que ha inoculado suficientes dosis de
realismo en su espritu vehemente y expansivo. Pablo ha descubierto que tener
debilidades es mejor que no tenerlas. Es plenamente consciente de sus lmites. El apego
a su imagen ha acabado por desvanecerse probablemente a causa de tanto tratar de
componerla en un tiempo de su vida anterior al vapuleo misionero. Aunque con cierto
retraso, ha cado en la cuenta de que lo ms prctico es quedar rendido ante el nico que
sabe apreciar lo que realmente hay de valioso en la pobreza existencial de cada ser
humano. Y ha hecho al Seor aquella misma pregunta que un da los discpulos a la hora
del reparto: Qu es tan poco para tantos? (Jn 6,9). Y le ha respondido: Te basta mi
gracia, porque la fuerza culmina en la debilidad (2Cor 12,9).
3. Unidos a Cristo crucificado
El misterio pascual arroja una luz nueva sobre la experiencia de la debilidad humana,
conocida en propia carne por el Hijo de Dios: Fue crucificado a causa de la flaqueza,
mas vive en virtud del poder de Dios. Y prosigue: Nosotros somos flacos en l, mas
viviremos con l en virtud del poder de Dios para con vosotros (2Cor 13,4). Ahora
bien, esto se predica de todo cristiano. Pablo, sin embargo, en este marco, resume, antes
de concluir su escrito, lo que l entiende que es el meollo de la cuestin corintia en lo
referente a l y a su apostolado: Buscis una comprobacin de ser Cristo quien habla
en m (2Cor 13,3).
La ltima palabra, en esto, no la tiene Pablo, sino los corintios: Haced experiencia de
vosotros mismos ... O no reconocis en vosotros mismos que Cristo Jess est en
vosotros? (2Cor 13,5). Tanto el apstol como los miembros de la Iglesia de Corinto
han de sintonizar en una experiencia comn: la inhabitacin de Cristo en ellos. Pablo
apela al sensus fidelium como criterio ltimo para reconocer a un verdadero apstol. Si
son de Cristo, deberan reconocer a Pablo como de Cristo -Vivo ... no ya yo, sino
Cristo vive en m (Gal 2,20)-. Porque no son visiones, revelaciones, signos, prodigios,
milagros, lo que acredita, ante una comunidad, a un predicador del evangelio, sino su
unin, por asimilacin, con Cristo, que los que son de Cristo saben captar por pura
sintona en el Espritu Santo.