Está en la página 1de 14

Levinas

y Luhmann sobre la invisibilidad social. Una aproximacin


fenomenolgica al problema sociolgico de la exclusin.
Raphael Aybar

Resumen:


El artculo tiene por objetivo ofrecer una aproximacin fenomenolgica a la vivencia de la
exclusin social desde la fenomenologa de Levinas y la sociologa de Niklas Luhmann. En
un primer momento, (1) a partir del concepto de diferenciacin social de la sociologa de
Luhmann, reconstruye el marco terico con el que l aborda el problema de la exclusin y
la insuficiencia estructural que considera tienen las teoras para describir este fenmeno.
As, se caracteriza el problema de la invisibilidad de los agentes dentro de la sociedad para
sugerir que el fenmeno de la exclusin debe ser comprendido no como una mera
contingencia o inadecuacin de la realidad con el concepto sino como una condicin
estructural de las sociedades y que, por tanto, precisa de nuevo marco conceptual. La
conclusin de esta primera parte es que las teoras sobre la sociedad no pueden ofrecer
una descripcin de la exclusin en trminos positivos, pues esta cae fuera de lo social o
de un mbito fenomnico. Una vez delimitado el problema, (2) aborda la vivencia de la
exclusin a partir de los anlisis fenomenolgicos de Emmanuel Levinas sobre la alteridad.
De esta forma, se ocupa de cuestiones como qu es ser otro, cmo dar una descripcin
positiva de aquello que cae fuera de todo orden sistmico y qu podemos saber de lo
excluido desde la fenomenologa. Este marco fenomenolgico est justificado, en parte,
por el viraje que han desarrollado autores como Zahavi o Gallagher respecto de las
relaciones que hay entre la fenomenologa y las ciencias, acerca de la manera en que la
fenomenologa ofrece una delimitacin ms precisa de algunos conceptos problemticos
que estas presuponen, siendo el concepto problemtico en este caso la exclusin.


Palabras clave:

Alteridad, corporalidad, diferenciacin social, exclusin, invisibilidad, fenomenologa

0. Introduccin


La sociologa de Luhmann es considerada como uno de los sistemas tericos
ms relevantes del pasado siglo. Continuando la lnea del funcionalismo de Parsons
hacia el denominado funcionalismo estructural, sostiene que toda estructura y
todo sistema deben ser examinados en relacin a las funciones que cumplen
determinados agentes en ellos. La teora de sistemas tiene una vocacin
universalista y una pretensin de validez explicativa para todo fenmeno social.
Me interesa, dentro de esta amplia obra, atender a un tema especfico abordado en
sus ltimos escritos, me refiero cmo concebir la exclusin dentro del anlisis de
los sistemas sociales.

Levinas, por su parte, desarrolla una fenomenologa sobre de la experiencia

del extrao o del otro. A travs de una lectura de la historia de la filosofa que
problematiza una serie de conceptos tales como ontologa, identidad, sujeto ,
libertad, etc., concibe que en esta tradicin se concibe a lo otro como mera
determinacin del sujeto, o como parte de una totalidad. De hecho, la filosofa
occidental, salvo contadas excepciones, es para Levinas un pensamiento de la
totalidad, es decir, un pensamiento cuya vocacin es subsumir la multiplicidad en
la unidad, tomar lo otro como una determinacin del mismo, y esto tuvo un
correlato una praxis de exclusin y violencia reflejada en los totalitarismos del
siglo XX. Una vez trazado este problema, Levinas se aproxima de otro modo la
cuestin de la experiencia del extrao, especficamente, a travs de una lectura
fenomenolgico-gentica de la relacin entre el yo y el otro, y que es un intento de
concebir al otro fuera de esta totalidad o, en sus propios trminos, ms all de la
ontologa.

Si bien una aproximacin al problema de la exclusin desde autores tan

dismiles pudiera pecar de cierta arbitrariedad, el propsito de esta reunin no es


otro que destacar cierta insuficiencia detectada desde la sociologa y esbozar un
posible marco conceptual desde la fenomenologa.

1. La teora de sistemas y el problema de la exclusin


La teora para Luhmann no posee una condicin privilegiada para la
observacin de la realidad; pese a ello, s es un instrumento que sirve para
percibirla. No obstante, esto no significa que su percepcin sea ms adecuada que

otras. La percepcin que tiene el socilogo de la dinmica de lo social es distinta a


la de los propios agentes. Ellos no estn, en principio, interesados en comprender
la dinmica de la sociedad; si es que lo estn, ello se supedita a sus intereses
privados o de grupo. Por ello, agente y observador tiene percepciones
diferenciadas, con distintos objetivos, aun cuando puedan entrecruzarse. Ahora
bien, a diferencia del actor, el observador tiene una diferencia perceptiva, que es
la capacidad de organizar sistemticamente sus percepciones. La ciencia organiza
el sistema de la experiencia y describe la organizacin interna del fenmeno en
cuestin. Al llevar la multiplicidad a la unidad del concepto, la ciencia no puede
eludir la dificultad inherente de su objeto de estudio, me refiero a la complejidad.

Como se trata de organizar, en este caso, la complejidad de lo social,

Luhmann acua el trmino teora de sistemas. El sistema es en este caso es lo


social, y esto, a su vez, est diferenciado segn sistemas particulares de funciones
(poltica, economa, cultura, etc.). Al ser una teora universalista, su propsito es
encontrar aquello que articula la multiplicidad. Algunas de estas condiciones
trascendentales para lo social son la comunicacin; la diferenciacin social; la
organizacin; etc. Estos elementos son reconstruidos en la teora como las
condiciones formales para toda interaccin social y forman parte, as, del sistema.
Luhmann emplea un principio de diferenciacin (sistema/entorno) para llegar a
explicar la forma de la diferenciacin de la sociedad (Torres Nafarrete 1997: 21).
El sistema se encarga de la funcin; el entorno, en cambio, se refiere digamos a la
forma de vida que subyace a la funcin y que comprende a una serie de variables
que lo tornan ms complejo (cuantitativamente) que el sistema (recordemos que
este es formal). Pero ello slo es un aspecto de la complejidad; esta tambin se
refiere, en el caso del sistema, al proceso por medio del cual dentro de este se
genera una seleccin en funcin a una operacin que se pretende realizar (esto
conducira a la ampliacin de las funciones y, por consiguiente, a un aumento de la
complejidad cualitativa). La idea sera la siguiente: dado que el entorno es ms
extenso, se precisa de una seleccin en funcin a objetivos. A esto se le ha llamado
la ley de variedad requerida. Dejemos de lado la manera en que Luhmann
comprende la modificacin de los mismos sistemas a travs de la produccin de
sentidos y centrmonos en los concepto de diferenciacin social y de exclusin.

Diferenciacin social es un concepto clave para la sociologa1. Puede ser

rastreado en todas las sociedades, pero en las modernas adquiere un grado mayor
de abstraccin. As, mientras que en sociedades tradicionales la diferenciacin se
basaba en las cualidades y formas de vida, en la modernidad depende de los roles,
las divisin del trabajo, etc. Luhmman explica as qu es un sistema: un sistema es
(para un observador) una forma, por cuanto excluye algo como entorno (1998: II).
Los sistemas operan a travs de la diferenciacin. Se dividen en subsistemas que se
excluyen entre s segn sus funciones. En otro lugar, sostiene lo siguiente: otras
diferenciaciones [se refiere aqu a diferenciaciones dentro de sub-sistemas] se
presentan como consecuencia de la diferenciacin de los sistemas; es decir,
pueden explicarse por la diferenciacin sistmica, dado que todos los enlaces
operativos (recursivos) de las operaciones producen una diferencia de sistema y
entorno (2007: 472). La diferenciacin, adems, no es descomposicin de un
todo en partes, ni en el sentido de descomposicin conceptual (divisio) ni en el
sentido de divisin real (partitio) (2007: 473). Estas no comprenden que cada
sistema-parcial o subsistema recrea al sistema-total no en su contenido sino en su
forma, y esta forma no es sino la diferencia propia del sistema. Recurdese que el
sistema tiene un carcter formal, y su movimiento propio es generar una exclusin.

Una forma, y pienso aqu en el Menn, es aquello que limita algo2. Limitar es

dar un contorno, una estructura; esto supone la exclusin lgica de aquello que no
responde al criterio de diferenciacin, sea lo que no est en condicin de cumplir la
funcin o lo que se opone a la misma. Por ello, la forma permite, por un lado, la
integracin de lo que responde al criterio de diferenciacin: un concepto de forma
relativo a la inclusin. Inclusin indica, entonces, la cara interna de una forma,
cuya cara externa es la exclusin. Por consiguiente, slo es pertinente hablar de
inclusin si hay exclusin (1998: II). Ello corresponde a un primer sentido de
exclusin en la obra de Luhmann, el cual es lgicamente deducible de la inclusin
de los individuos en los sub-sistemas funcionales: la inclusin de la persona, esto
es, su participacin en sistemas parciales mediante diferentes Publikumsrollen, es
posible solo mediante la exclusin de la individualidad. Individualidad es, pues,

1 Cf. Luhmann 2007: 471 y 1998: I.

2 Siendo ms preciso, en el dilogo esto correspondera ms bien a la definicin que hace Scrates

de la figura como lmite de un slido (Cf. Menn 76a).

exclusin (Nassehi 2006: 127ss)3. De este modo, tal concepto de exclusin no


contradice al de inclusin, sino que es ms bien su condicin de posibilidad(Casuso
2014: 6-7).

Otro sentido de la exclusin, ya no como la prdida necesaria de la

individualidad para la integracin en un sub-sistema, no la comprende ms dentro


de la lgica de la integracin sino como una segregacin simultnea de ciertos
individuos frente a los sistemas. Tmese como paradigma las favelas en Brasil o el
hecho de que la exclusin a un determinado sub-sistema, en determinadas
circunstancias, conduce a la exclusin en otros sub-sistemas4: la dependencia
mltiple de los sistemas funcionales refuerza el efecto de exclusin (Luhmann
2007: 500). La poblacin excluida se torna, por el hecho de estar separada en
mltiples sentidos, invisible. En las sociedades modernas la exclusin es concebida
como un remanente; en la medida en que los individuos pueden integrarse a
diferentes sistemas funcionales, la exclusin es comprendida en relacin a cada
uno de estos mbitos. En ese sentido, es visible, reconocida y, en principio, puede
ser superada5. Desde la segunda perspectiva, ms bien, el trmino exclusin est
referido a aquello que permanece difuso y sin marcar (Casuso 2014: 8).

La exclusin si bien se reconoce sobre todo por la ruptura de las

expectativas de reciprocidad (Luhmann 2007: 493-494), tiene un lado que


permanece relativamente invisible. La perspectiva integracionista que define a las
sociedades modernas no considera la exclusin no siempre se da de manera
aislada. Considerando los ejemplos antes aludidos, puede apreciarse la

3 Nasehi, Armin. 2006. Inklusion, Exklusion Integration, Desintegration. Die Theorie funktionaler

Differenzierung un die Desintegrationsthese. En Heitmeyer, Wilhelm (ed.). Bundesrepublik


Deutschland: Auf dem Weg von der Konsens- zur Konfliktgesellschaft, Band 2: Was hlt die
Gesellschaft zusammen? Frankfurt/M: Suhrkamp. Citado por Casuso 2014: 6.
4 Al respecto: Quien no tiene direccin tampoco puede inscribirse en las escuelas (India). Quien no
sabe leer ni escribir tiene pocas posibilidades en el mercado laboral, y se discute seriamente
(Brasil) si no debe ser excluido del derecho poltico de votar (Luhmann 2007: 500).
5 La lgica totalitaria exige la eliminacin del opuesto. Reclama elaboracin de uniformidad.
Apenas ahora todos los seres humanos devienen seres humanos dotados de derechos humanos y
provistos de oportunidades. Tal lgica totalitaria parece desembocar en una lgica del tiempo. No
se pueden ignorar las diferencias en las condiciones de vida, pero s postergarse como problema
temporal. Por una parte se ponen las esperanzas en desarrollos dialcticos con eventuales ayudas
revolucionarias; por otra, se pone el esfuerzo en el crecimiento considerando que una mayor
cantidad debera facilitar mejores distribuciones, o se refuerza el empeo por la ayuda al
desarrollo o la ayuda social para hacer posible que los rezagados puedan recuperar algo. Dentro
de la lgica totalitaria de inclusin, las exclusiones se hacen notar como problemas remanentes
problemas que se categorizan de manera tal que no ponga en duda la lgica totalitaria (Luhmann
2007: 496).

interdependencia de los distintos tipos de exclusin6. Al plantear la cuestin en


trminos de integracin, la sociedad moderna se ahorra al menos por lo pronto
el percibir el otro lado de la forma (la exclusin) como un fenmeno
socioestructural (Luhmann 2007: 496).

A modo de resumen, el problema terico de abordar la exclusin consiste en

que no hay categoras que permitan comprender lo que es invisible dentro de la


sociedad, o lo que sistemticamente cae fuera de los diversos sistemas funcionales.
Luhmann detenta un problema y considera que es una tarea pendiente de la
sociologa encontrar herramientas conceptuales que permitan una aproximacin
ms adecuada a la exclusin: lo ms importante es que la teora de la
diferenciacin social se enriquezca con una conceptualizacin adecuada y que
abandone la esperanza de que la sociedad puede describirse suficientemente bien
desde la perspectiva de la forma tpica predominante de una diferenciacin
estratificatoria o funcional (Luhmann 1998: VI). La incursin a la filosofa de
Levinas que realizamos a continuacin intenta repensar nuestra forma de
entender tal experiencia, a fin de encontrar una forma de describir positivamente
aquello que ha sido excluido.

2. Hacia un concepto de exclusin desde la fenomenologa de Levinas


Antes de realizar esta aproximacin fenomenolgica a la exclusin,
permtaseme justificarla. Ante todo, creo conveniente sealar que la
fenomenologa, a diferencia de las ciencias, adopta una postura de primera
persona (Gallagher y Zahavi 2012: 29), pues describe un fenmeno en tanto que es
vivido o experimentado por un sujeto. Pero no se queda en ello, sino que partiendo
de la vivencia particular intenta determinar la estructura general de toda vivencia.
Lo primero que encuentra es su carcter intencional, el que es vivencia de algo. Por
ello, la experiencia comporta siempre una referencia al mundo, ya que nunca es un
proceso aislado (Ibd.). He tomado esta formulacin generalsima de la
intencionalidad con el propsito de indicar que al fenomenlogo le interesa la

6 Los

problemas de exclusin en la actualidad tienen un peso distinto. Tienen tambin otra


estructura. Son consecuencias directas de la diferenciacin por funciones del sistema de la sociedad
en tanto se basan en formas funcionalmente especficas de refuerzo de la desviacin mediante el
feedback positivo, y tambin por el hecho de que la dependencia mltiple de los sistemas
funcionales refuerza el efecto de exclusin (Luhmann 2007: 500).

vivencia particular slo porque puede a partir de ella encontrar la estructura de


diversos tipos de vivencia7.

Ahora bien, qu relacin guarda la estructura de la vivencia con la

aproximacin cientfica a los fenmenos? En vez de considerar las cuestiones que


conciernen a la manera en que las cosas son dadas a la experiencia como algo
insignificante o meramente subjetivo, estas cuestiones conciernen a algo muy
bsico, algo que se presupone en todas las ciencias comunes. Para que un cientfico
est en posicin de poder preguntar sobre X, examinar cmo funciona X, y qu la
causa, primero debe ser consciente de X. La fenomenologa investiga cmo ocurre
esto (Gallagher y Zahavi 2012: 56). La fenomenologa tiene, entonces, la
posibilidad de clarificar algo presupuesto por las ciencias, que adoptan una
descripcin en tercera persona de sus objetos. El propsito de tal clarificacin no
es otro que remitir la objetividad a su constitucin, es decir, mostrar qu es el
objeto que analiza la ciencia y cmo ha devenido tal. Los conceptos que trataremos
de elucidar a continuacin, desde una aproximacin fenomenolgica, son los de
exclusin y de inclusin, y nuestro propsito es ver qu podemos ganar para su
comprensin remitindolos a esta perspectiva vivencial.

Habiendo visto que la exclusin es de un difcil abordaje desde la

perspectiva sociolgica, quiz sea conveniente examinarla desde la experiencia de


la primera persona, a fin de determinar su estructura general. Antes de ocuparme
de tal propsito, quisiera detenerme en la consideracin de Levinas sobre la vida
social. El comportamiento social o la socialidad en el mundo humano es
comunicacin o comunin (Levinas 1947: 47). La comunicacin como comunin es
la participacin en algo comn. Levinas entiende al mundo en un sentido
ontolgico, como el horizonte estructurado por una red de sentidos
intersubjetivamente validados. La modificacin de esta red y, por consiguiente, la
del horizonte, se deben a los distintos procesos comunicativos. De estos procesos
es que surge la comprensin, que es el reconocimiento del lugar que ocupa tal o
cual ente en la economa general del ser. La relacin con el otro tiene la
posibilidad de ser comprendida dentro de esta economa: acontecimientos que
contrastan con el mundo, como el encuentro con el otro, pueden estar ah, y ah

7 Algunas personas confunden la fenomenologa con una explicacin subjetiva de la experiencia;

pero una explicacin subjetiva de la experiencia debe distinguirse de una explicacin de la


experiencia subjetiva (Gallagher y Zahavi 2012: 45).

estn (Levinas 1947: 46). El otro, sin ser un objeto, est al lado de los objetos. Est
tambin en una situacin o contexto social y, por ello, puede ser tratado segn su
lugar o posicin. Levinas emplea el trmino vestimenta para referirse al cuidado
en la socialidad por cumplir con las formas y relacionarnos con los otros por
intermediacin de ellas: La socialidad es decente. Las relaciones sociales ms
delicadas se llevan a cabo guardando las formas; y salvaguardan las apariencias
que prestan una vestidura de sinceridad a todos los equvocos y los vuelven
mundanos (Ibd.).

En la socialidad el otro es determinado a travs de la vestimenta. Trata de

cuidar las apariencias, respetar los usos; en suma, ser decente. Toda esta actividad
se da en un mundo de sentidos ya dados, en donde el otro tambin ocupa un lugar
y una situacin, donde puede ser descrito y comprendido 8 . As como en la
comprensin los objetos son existencias determinadas, en la socialidad los otros
estn determinados por su vestimenta, por la forma en que son envueltos sus
cuerpos que carecen, sin ella, de significacin: La forma es aquello por lo que un
ser est vuelto hacia el sol aquello por lo que tiene una cara, mediante la cual se
entrega, mediante la cual se anuncia. La forma esconde la desnudez dentro de la
cual el ser desvestido se retira del mundo, es precisamente como si su existencia
estuviese en otra parte (Levinas 1947: 47).

Levinas relaciona la desnudez o exposicin corporal del otro a su capacidad

de instaurar sentidos y significaciones: la relacin con la desnudez es la verdadera


experiencia si ese trmino no fuera imposible en una relacin que va ms all del
mundo de la alteridad del otro (Ibd.). El otro desnudo est, entonces, al margen
del mundo de sentidos y es concebido como cuerpo9.

El otro no est simplemente en otro sitio (Levinas 1961: 33); su alteridad

tampoco reside en que tiene cualidades dismiles a las de uno (Levinas 1961: 215).
Su caracterstica formal (ser otro) constituye su contenido (Levinas 1961: 30).

8 Esto no significa que el otro sea comprendido en todas sus determinaciones, pero s que es
comprendido desde un horizonte, el cual puede conocerse progresivamente: El ente se comprende
en la medida en que el pensamiento lo trasciende para medirlo por el horizonte en que se perfila.
Toda fenomenologa, desde Husserl, consiste en promover la idea de horizonte, que para ella
desempea un papel equivalente al del concepto en el idealismo clsico: el ente surge sobre un
fondo que lo sobrepasa como el individuo a partir del concepto (Levinas 1961: 41).
9 As tambin para Luhmann la corporalidad est ligada a este mbito que es invisible y que ha
quedado relegado en lo que Levinas llama socialidad: Mientras que en el mbito de la inclusin los
seres humanos cuentan como personas, en el de la exclusin parecen importar nicamente como
cuerpos (Luhmann 2007: 501).

Esta afirmacin es central; para Levinas lo otro, propiamente, es una no-forma.


Una forma es aquello que torna inteligible algo. La inteligibilidad como tal supone
una red de sentidos en donde los significados se remiten los unos a los otros. Decir
que el ser otro es la forma del otro es, por tanto, un contrasentido. Cabra
entonces decir con l que el otro perfora la forma que, sin embargo, lo delimita
(Levinas 1961: 219).

Siendo lo otro aquello informe, resulta problemtico dar una descripcin de

l en trminos positivos, pues lo informe cae fuera de todo orden sistmico en


donde puede comprendrsele. El otro es invisible y, en tanto otro, est excluido de
la socialidad, pues esta lo enviste de una vestimenta o forma. Cabe, pues,
preguntarse cmo entender su alteridad y la vivencia de su exclusin desde una
fenomenologa parece indicar slo su ausencia. A este respecto, resulta incluso ms
complicado plantear la temtica de la inclusin del otro, si tal inclusin supone
darle ya una forma.

Para aproximarme a tales cuestiones quisiera considerar la siguiente

afirmacin: Invisibilidad no indica ausencia de relacin: implica relaciones con lo


que no est dado, con aquello de lo que no hay idea. La visin es una adecuacin
entre la idea y la cosa: comprensin que engloba (Levinas 1961: 28). Cuando nos
relacionamos con lo otro de forma determinante, este se torna visible pero su
alteridad es dejada de lado. As, si concebimos la inclusin como integracin,
entonces hay una falsa solucin al problema de la exclusin. Quiz una manera
adecuada de plantear la exclusin, siguiendo a Levinas, sea considerarla como una
modalidad de la reduccin de lo otro a lo mismo. La mismidad no comprende
slo al yo, sino tambin a todo contenido externo que ha sido asumido por l. El yo
de la mismidad no es un cuerpo, sino una identidad que se determina a travs de
su relacin con otras identidades dentro de la economa general del ser. Por ello
equivale, en el fondo, al horizonte en donde el yo personal deviene una existencia
determinada, junto con otras existencias tambin determinadas10: la posibilidad

10 Este concepto es la reinterpretacin de Levinas del concepto de subjetividad Husserliano:


Husserl, al menos el tardo, piensa que la subjetividad es una condicin de posibilidad necesaria de
toda constitucin, pero no es la nica. La constitucin es un proceso que implica diferentes
instancias constituyentes entrelazadas, como la subjetividad, el mundo de la vida, el cuerpo y la
intersubjetividad. En otras palabras, la subjetividad transcendental solo puede constituir un mundo
objetivo si est encarnada en un cuerpo, forma parte de un mundo social y comparte un mundo
histrico-cultural (Escudero 2013:29)

de poseer, o sea, de suspender la alteridad misma de lo que no es otro ms que de


entrada y otro respecto de m, es la manera de Mismo (Levinas 1961: 32). La
reduccin de lo otro a lo mismo sera, pues, prximo al primer sentido de la
exclusin de Luhmann, segn el cual la individualidad queda excluida cuando uno
ingresa a un sub-sistema en calidad de persona. En esta reduccin el otro es
comprendido como parte de una totalidad de sentidos; gracias a ello se hace
visible, pero por ello tambin pierde su capacidad de instaurar sentidos y romper
con la totalidad.

Ante el segundo sentido de la exclusin, en tanto invisibilidad, sera

conveniente aproximarnos a la significacin de lo corporal (el propio Luhmann


seala que los excluidos parecen contar slo como cuerpos). Esbozaremos, pues,
el modo en que el cuerpo adquiere expresividad y cmo en esta se alberga una
posibilidad de describir a lo excluido en su propia potencia y su capacidad de
instaurar sentidos desde fuera de la totalidad, no concibiendo as lo corporal como
una pura pasividad. Puestas as las cosas la inclusin puede ser planteada de una
forma distinta; no concibindola ms como integracin a un orden sistmico ya
dado sino como la disrupcin de este orden a travs de la expresin de lo que est
fuera de este mismo orden.

Siguiendo a Husserl pero, sobre todo, a Bergson, Levinas distingue el cuerpo

inerte del cuerpo animado. El concepto de vida que subyace a tal distincin lo toma
de Bergson, quien lo formula as: la vida es tendencia, y la esencia de una
tendencia estriba en desarrollarse en forma de surtidor, creando, por el solo hecho
de su crecimiento, direcciones divergentes entre las que se repartir su impulso
(1957: 99). Vivo es aquel cuerpo que puede reaccionar 11 . Una conciencia
encarnada tiene una relacin sensible con la alteridad que comienza en la
sensacin de su propio cuerpo (la afectividad) y con la sensacin del cuerpo del
otro (sea el otro el mundo u el otro sujeto): el cuerpo que, sobre la tierra, que le es
exterior, se sostiene y puede. El en casa no es un continente sino un lugar en que
yo puedo (Levinas 1961: 32). La distincin entre cuerpo y mundo es difusa, el
cuerpo es una cosa en el mundo y, a su vez, habita el mundo sostenindose y
ejerciendo su poder en l. Esta relacin originaria del yo con el mundo no-

11 Las dos caras del concepto de vida de Bergson son las siguientes: la resistencia que la vida

experimenta de parte de la materia bruta, y la fuerza explosiva debida a un equilibrio inestable de


tendencias que la vida lleva en s (1957: 98).

10

objetivado es anterior a la oposicin entre un adentro y un afuera. El yo se


distingue del mundo a medida que siente su propio peso y que es afectado por los
otros cuerpos; por ello, Calin ha sealado que el yo pienso retorna al yo peso como
a su condicin12 (2006: 302). La materialidad del cuerpo que pesa lleva al yo a
sentirse como cosa en el mundo; sin embargo, su materialidad es distinta a la de la
mera cosa porque cuando los cuerpos exteriores chocan con el cuerpo propio se
produce una reaccin intencional, segn la expresin de Levinas.

Mi cuerpo sentido no es solo percibido por m, sino que percibe. No slo es

pasivo ante las sensaciones, sino que reacciona ante ellas. Tiene, adems, una
actividad intencional que es el posicionarse y que posibilita ulteriores actos
correspondientes a esferas superiores de la racionalidad. De este modo, su ser
corporal antes que un dato es algo sentido por el mismo, es lo sensible vivido en el
nivel del cuerpo propio13.
La intencionalidad es lo que permite al yo la salida de s o su relacin con la
exterioridad14. Esta relacin depende de que el otro apele sensiblemente. Slo se es
mismo en tanto que el yo se identifica asumiendo lo otro de s como suyo en una
esfera de la propiedad, con lo que lo central del cuerpo es el tenerse: tenerse a s
mismo como el cuerpo que se sostiene sobre sus piernas. Hecho que coincide con el
de orientarse, es decir, de adoptar una actitud respecto de (EEHH 174). La
sensibilidad es reaccin corprea ante lo sentido, que es intencional porque
produce cinestesias que orientan el cuerpo hacia cierta direccin segn sus
motivaciones; as, lo subjetivo no conserva el sentido arbitrario de algo pasivo y
no universal (Levinas 1974: 175).
La sensacin, afirma Levinas, introduce, en una relacin que se mantiene
como la polaridad sujeto-objeto, una pertenencia del sujeto al objeto (Levinas
1974: 224). Su primaca reside en que la conciencia que constituye el mundo de
sentidos se constituye a s misma a travs de lo sentido sensiblemente: La

12 Le je pense renvoie au je pse comme sa condition.
13 Cf.

Ideas II, Seccin tercera. Captulo dos, La motivacin como ley fundamental del mundo
espiritual, especialmente los 57 y 58 en donde se ocupa del yo puedo.
14 Levinas considre dabord que la prsence auprs des choses quexprime lintentionnalit est
une transcendance, car cette transcendance est une ouverture sur. Lintentionnalit
phnomnologique est alors valorise par Levinas parce quelle est promotion dune transcendance
au sens dune ouverture sur laltrit et lextriorit: la conscience est auprs des choses, clate
vers elles. La caractristique essentielle de lintentionnalit est donc ici pour Levinas la
transcendance (Pags 2010: 271).

11

corporeidad de la conciencia acota exactamente esta participacin de la conciencia


en el mundo que constituye; pero esta corporeidad se produce en la sensacin
(Levinas 1974: 225). La sensacin tiene un lugar corporal pero el cuerpo depende
de las sensaciones (sin ellas no podra formar habitualidades o no tendra
contenidos); as, genera en el yo contenidos distintos a l que lo configuran.
Estamos originariamente vinculados al cuerpo propio que vive, siente y
experimenta al mundo y a los otros cuerpos fsicos. como cuerpo en el mundo
significa habitarlo, una conciencia encarnada nunca est a la intemperie; por el
contrario, se sita y afirma a s en el mundo estando en casa (chez-soi). El en casa
comprende as toda parcela del mundo propio que no es estrictamente cuerpo. La
dependencia del lugar, del sujeto a una materialidad que distinta a l, lo hace libre
en la medida en que es condicin de su movimiento; sin esta no habra
intencionalidad.

3. Consideraciones finales


Quisiera finalizar considerando cmo este anlisis de la corporalidad
permite una aproximacin positiva al excluido y a su eventual inclusin. El anterior
excurso sobre la corporalidad ha tenido como fin mostrar que si bien el excluido
vale como cuerpo, eso no significa que carezca de significacin ni que no pueda
generarla. La significacin de lo corporal tiene una dimensin activa que es
paralela a la capacidad discursiva. Ello se debe a que el cuerpo animado es
susceptible de respuesta y de reaccin. Si concebimos las habitualidades de los
cuerpos como totalmente dependientes de los rdenes sistmicos en los que estn
adscritos, entonces puede perderse de vista que tales ordenes emergen desde este
estrato originario de significacin.

Lo antes dicho implica que los sistemas, por ms cerrados que se precien,

son afectados por algo que les excede. Tal apelacin excede al mbito de las
funciones que solo reproducen al sistema y demanda la legitimacin e inclusin de
tal excedencia. Ejemplo de ello puede ser que en ciertas sociedades ha habido un
progresivo aumento de la aceptacin de los homosexuales; ello no solo por
tolerancia, sino por un cambio de percepcin en los propios individuos. Las
habitualidades de los otros nos afectan y nos trasforman, y aquello que antes era

12

relegado tiene, en principio, una posibilidad de expresin que trasciende la lgica


reproductiva de los sistemas funcionales.

Los cuerpos sociales son, por tanto, capaces de alterar un orden sistmico

(en el caso de formar parte de uno) o, en caso de estar excluidos, de generar uno
distinto. Si esto es as, una aproximacin a la inclusin debe tener en cuenta que no
resulta sin ms legtimo integrar a los excluidos si ello conlleva a destruir sus
habitualidades y formas de vida (que se han generado al margen); en todo caso,
una inclusin que quiera respetar su alteridad debe tener presente que ms que
integracin la inclusin es una fusin de horizontes. Empleo el trmino
gadameriano a fin de destacar que este movimiento no es unilateral. No se trata de
que los otros se integren a nuestras formas de vida, sino de que sus formas de vida
sean capaces de interpelar a las nuestras, y a la inversa. Slo as, considero, la
potencia activa del cuerpo excluido puede expresarse y, con ello, adquirir
visibilidad.

Bibliografa

Bergson, Henri. 1957. Mmoire et vie. Textes choisis par Gilles Deleuze. Paris: P.U.F.
Cito la edicin al castellano Memoria y vida. Tr. de Mauro Armio. Madrid: Alianza,
1977

Calin, Rodolphe. 2006. Le corps de la responsabilit: sensibilit, corporit et
subjectivit chez Levinas. Les tudes philosophiques, vol. 3, n78, pp. 297-318

Casuso, Gianfranco. 2014. Invisibilidad e incomunicabilidad. Apuntes sobre el
estatuto ontolgico de la exclusin (documento indito), pp. 1-34.

Escudero, Jess Adrin. 2013 La actualidad de la fenomenologa Husserliana:
Superacin de viejos tpicos y apertura de nuevos campos de exploracin. Eidos, n
18, pp. 12-45

Gallagher, Shaun y Zahavi, Dan. 2012. La mente fenomenolgica. Tr. de Marta Jorba.
Madrid: Alianza, 2013

Husserl, Edmund. 1997. Ideas relativas a una fenomenologa pura y una filosofa
fenomenolgica. Libro segundo: Investigaciones fenomenolgicas sobre la
constitucin. Tr. de Antonio Zirin, Mxico D.F.: U.N.A.M, F.C.E.

Levinas, Emmanuel. 1947, 1986. De lexistence lexistant. Paris: Vrin. Cito la
edicin al castellano: De la existencia al existente. Tr. de Patricio Pealver. Madrid:
Arena, 2006

13

Levinas, Emmanuel. 1974. En dcouvrant lexistence avec Husserl et Heidegger.


Paris: Vrin. Cito la edicin al castellano: Descubriendo la existencia con Husserl y
Heidegger. Tr. de Manuel E. Vzquez. Madrid: Sntesis, 2005

Levinas, Emmanuel, Totalit et infini. Essai sur lextriorit. 1961. La Haya:
Martinus Nijhoff. Cito la edicin al castellano: Totalidad e infinito, 2a ed. Tr. de
Miguel Garca-Bar. Salamanca: Sgueme, 2012

Luhmann, Niklas. 1998. Inclusin y exclusin. En: Complejidad y modernidad : de
la unidad a la diferencia. Madrid : Trotta

Luhmann, Niklas. 2007. La sociedad de la sociedad. Traduccin de Javier Torres
Nafarrate. Mxico D.F.: Herder, Universidad Iberoamericana

Pags, Claire. 2010. Distance et proximit: les deux lectures levinassiennes de
lintentionnalit. Bulletin danalyse phnomnologique, vol. VI, n8, pp. 264-283

Platn. 2003. Dilogos, 9 vols. Varios traductores. Madrid: Gredos

Torres Nafarrete, Javier. 1997. La propuesta terica de Niklas Luhmann. En:
Camou, Antonio (ed.). La sociedad compleja: ensayos en torno a la obra de Niklas
Luhmann. Mxico, D.F.: FLACSO, pp. 17-49

14