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Qu suceda con la sangre que era derramada en la base del altar del santuario israelita en el cual se

quemaban

las

ofrendas?

)Cmo

se

mantena

aseado

dicho

altar?

La Biblia no informa acerca del plan que exista para eliminar la sangre despus de finalizados los sacrificios.
La nica informacin disponible es que era vertida en la base del altar (vase Lev. 4:7). Desde el punto de
vista esttico e higinico, no hubiese sido elegante y menos saludable, si todo hubiera concluido con el acto
del derramamiento de la sangre en la base del altar. Como esta situacin ha generado preguntas, en esta
ocasin pretendemos tratar el tema.
Suele ocurrir que la Biblia ofrece ciertos rayos de luz los cuales muestran pistas que permiten descifrar un
determinado asunto. Cuando esa situacin no se da, es til examinar fuentes extrabblicas con la finalidad de
intentar el hallazgo de informaciones acerca de las cuales el texto sagrado no ofrece una respuesta explcita.
Con relacin a esta consulta, la arqueologa no ofrece una ayuda especfica. Aunque se han encontrado
numerosos altares paganos pero, al analizar su estructura, no resultan tiles para develar el enigma. Esto se
entiende si lo analizamos tomando en cuenta que en el antiguo Cercano Oriente la sangre de las vctimas del
sistema de sacrificios, no desempeaban un papel significativo. Principalmente los holocaustos se ofrecan a
los dioses como alimento; en ellos la sangre no cumpla una funcin expiatoria.
Sin embargo, hay dos informaciones bblicas y tambin las hay de ciertas fuentes extrabblicas que pueden
resultarnos valiosas para responder la pregunta.
El altar de Elas (1 Reyes 18:30-38). En ocasin del encuentro con los profetas de Baal sobre el Monte
Carmelo, Elas repar el altar del Seor que estaba en ruinas. Entonces l "Con las piedras construy un altar
en honor del Seor, y alrededor cav una zanja en que caban quince libras de cereal" (vers. 32, NVI). Ella fue
llenada con el agua derramada sobre el altar. Aqu encontramos una zanja que haba sido cavada alrededor
del altar la cual tuvo la misin de recibir el agua que se fue precipitando por entre las piedras. Algunos eruditos
sugieren que Elas reconstruy el altar teniendo como modelo el que estaba en el atrio del santuario israelita.
Si ese fue el caso, en torno del altar debera haber habido una zanja con la finalidad de permitir que la sangre
fluyera desde el altar hacia un canal que serva como sistema de drenaje. Aunque esto podra estar lejos de
ser as, es obvio que un sistema de esta naturaleza habra sido necesario para el altar que los israelitas tenan
en el santuario.
El altar de Ezequiel (Eze. 43:13-17). En visin se le mostr al profeta un altar con cuatro cubiertas cada una
de las cuales era un codo menor a la que estaba en posicin inferior. En la base del altar haba "un reborde de
veinticinco centmetros. La fosa alrededor del altar tena medio metro de ancho" (vers. 17, NVI). Esto parece
dar la idea de un resumidero pozo negro, destinado a recibir la sangre de los sacrificios permitiendo de
este modo dejar el patio limpio de la sangre derramada. Tambin existe la posibilidad que dicho resumidero

estuviera conectado a un sistema de drenaje destinado a llevar la sangre lejos de los recintos del templo.
Desafortunadamente el texto no nos proporciona los antecedentes que necesitaramos con el propsito de
completar el cuadro que tenemos acerca del sistema de drenaje.
El templo de Herodes. Aunque no tenemos evidencias arqueolgicas que nos permitan fundamentar la idea de
un sistema de drenaje conectado a la base del altar en el Templo de Herodes, felizmente tenemos existen
algunos documentos hebreos que nos sirven para fundamentar la posibilidad sealada. Los eruditos que han
estudiado estas fuentes destacan que de acuerdo a la tradicin, en la base del altar haban dos huecos en los
cuales se depositaba la sangre derramada. Dichas aberturas conducan a un canal de agua corriente que
pasaba a travs del atrio del templo en direccin al valle del Cedrn que estaba fuera de la ciudad. Segn
dicha tradicin, el agua era vendida a los hortelanos quienes la utilizaban como fertilizante. En este caso
particular exista un sistema de drenaje que permita que los recintos del templo se mantuvieran limpios.
Algunos eruditos sostienen que esta tradicin es histricamente fidedigna. Si ese es el caso, contamos con
fuentes extrabblicas que avalan la idea de que el templo contaba con un servicio de drenaje destinado a
eliminar en forma apropiada la sangre derramada como resultado del sistema de sacrificios. Probablemente
este fue el caso en el santuario y en el templo del Antiguo Testamento.
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