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LOS SISTEMAS DE UNIVERSIDAD ABIERTA Y LAS CIENCIAS Y TCNICAS

DEL CONOCIMIENTO
Dr. Pablo Gonzlez Casanova
Con frecuencia usamos las palabras sin reparar en ellas. Cuntas veces
nos sirven para expresarnos sin que nos detengamos a ver qu dicen y qu
decimos con ellas! Por ejemplo, cuando hablamos de sistema rara vez nos
acordamos que es uno de los trminos ms ricos en el conocimiento y que
expresa un concepto central en la revolucin de los paradigmas cientficos de
este fin de siglo.
Igualmente cuando hablamos de universidad nos quedamos en el mejor
de los casos con una vaga aferrada idea de lo que esa institucin significa en la
Edad Moderna para la investigacin cientfica y humanstica y para la educacin
superior. Sus muros y hbitos de trabajo sus claustros y sus ctedras, se han
enriquecido de tiempo atrs con avances fundamentales como el laboratorio y el
seminario pero todava nos resulta difcil percatarnos que los medios y mensajes
del conocimiento universitario viven hoy una revolucin tecnolgica y
epistemolgica que amerita la reformulacin del conjunto de los sistemas
universitarios o de las instituciones llamadas universidades, y no slo de algunas
partes de los mismos.
Sin embargo, y con toda nuestra mente modernizadora, slo asignamos
los nuevos mtodos y medios de enseanza a algunos subconjuntos del sistema
universitario y cuando pensamos en ste como conjunto o totalidad no lo miramos
con los ojos de la revolucin cientfica y tecnolgica en que vivimos, sino a la
antigua, con un vago concepto terico-filosfico de sistema y otro igualmente
vago de universidad.
Es ms, nuestra precisin o concrecin de lo que el sistema o la
universidad significan o requieren para avanzar no apelan al conocimiento cabal y
actualizado de lo que estos concepto entraan sino a ideas que se nos ocurren
as no ms, se nos ocurren- en estos tiempos de crisis y falta de recursos de
lgicas excluyentes y de sumisin y repliegue de las banderas humanistas, con
temor a una autonoma intelectual y universitaria que precisamente caracteriza a
la revolucin cientfica ms avanzada, y la que hizo triunfar al llamado mundo
libre frente al llamado socialismo real.
Precisar as los conceptos actuales de sistemas y universidad y precisarlos
en sus caractersticas esenciales para la adquisicin y la transmisin del
conocimiento en un multiespacio concreto de investigadores, profesores y
estudiantes, resulta una tarea urgente si se quiere alcanzar un mnimo de rigor,
que nos permita modernizar efectivamente nuestros sistemas universitarios y

Tomado con fines educativos de GONZALEZ, Casanova Pablo. (1992). Los Sistemas de
Universidad Abierta y las Ciencias y Tcnicas del Conocimiento. Conferencia magistral el
Simposium Internacional: Perspectivas de la Educacin Abierta y a Distancia para el siglo XXI.
Memorias UNAM-SUA. Pp. 277-287.

nuestra universidad, y en especial, si se busca entender el significado actual de


los sistemas abiertos de enseanza un significado mucho mayor del que nuestras
preconcepciones consienten.
Empecemos por plantearnos el concepto de Universidad.
Muy brevemente y con fines operacionales de accin universitaria
limitemos el planteamiento de lo que es la universidad al esclarecimiento de
expresiones como sistemas de universidad abierta y sistemas abiertos de
enseanza cada una de ellas con alcances distintos a precisar. Y veamos cmo
saltan los lmites de las palabras y dnde saltan.
Por universidad entendemos una institucin de cultura dedicada a la
investigacin, la docencia y la difusin, con los ms altos niveles de conocimiento
posibles y las tecnologas ms avanzadas, que practique sus diferentes tareas en
los campos de las ciencias y las humanidades, de las artes y las ingeniaras, todo
dentro de un pluralismo terico-ideolgico que permita la libre confrontacin de
teoras e ideas con aplicacin y de un conocimiento crtico y cientfico
experimental sujeto tambin a discusin y cambios de acuerdo con los principios
de libertad de investigacin y ctedra que caracterizan a esta institucin en la
Edad Moderna y para cuya salvaguardia goza, con la comunidad acadmica que
la integra, de la autonoma necesaria a fin de designar a sus autoridades formular
sus planes de trabajo y asignar sus recursos.
Sin duda este ideal de universidad sufre muchos embates de la realidad
poltica y social que la rodea y es objeto de diferencias conceptuales e
ideolgicas que definen de manera distinta y a menudo antagnica muchas de
sus estructuras y funciones Pero en trminos generales ese concepto de
universidad nos permite plantearnos su significado cuando se le asocia a los
llamados sistemas abiertos de enseanza y se habla de universidades abiertas o
de sistemas de universidad abierta.
En ese momento al concepto anterior de universidad se aade el de su
apertura, que en general se contempla con metforas arquitectnicas de muros
que caen o puestas que se abren, o profesores que salen a ensear extramuros
o alumnos que entran a demostrar qu aprendieron fuera de las aulas y que
reciben instrucciones y materiales para seguir aprendiendo fuera de ellas, o
alumnos y profesores que se comunican a distancia, por correspondencia o radio,
o con televisiones, en directo, y con videos o con computadoras.
A reserva de precisar los problemas que plantea a la universidad su
sistema abierto del concepto anterior de universidad y de universidad abierta
querramos pasar al esbozo del concepto de sistemas abiertos y cerrados.
Porque ya con los cuatro conceptos (universidades, universidades
abiertas, sistemas y sistemas abiertos) podemos ser mucho ms rigurosos para
extender y acotar los campos de accin de los sistemas abiertos de enseanza
universitaria. De acuerdo con Ludwig Von Bertalanffy uno de los clsicos de la
revolucin cientfica nacida a mediados del siglo XX: los sistemas son conjuntos
de elementos que se encuentran en interaccin y el problema principal de nuevo
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enroque consiste en estudiar su complejidad organizada.


Para el autor de la Teora General de los Sistemas, el objeto de la nueva
disciplina ya era desde entonces determinar conceptos tales como organizacin,
totalidad, direccionalidad, tecnologa, control, autorregulacin diferenciacin. En
contraste con los viejos estudios filosficos sobre la totalidad que se basaban slo
en el razonamiento y la elaboracin cualitativa de conceptos, el nuevo anlisis de
los conjuntos de elementos en interaccin, se realiza tambin mediante
ecuaciones diferenciales modelos estocsticos, teora de los juegos y de las
redes, y ligado al desarrollo de la ciberntica. Y la teora de la informacin y de la
decisin.
Dentro de estos enfoques novedosos, un hito importante es el desarrollo
de la termodinmica de procesos irreversibles, que permiti extender el segundo
principio de la termodinmica a los sistemas abiertos. Caracterstico de los
sistemas cerrados en que una cierta cantidad, llamada entropa, tiene
necesariamente que crecer hasta su mximo, identificado con el mximo
desorden. Al pasar tiene necesariamente que crecer hasta su mximo identificado
con el mximo desorden. Al pasar la fsica de mediados de siglo a los sistemas
abiertos descubri muchos fenmenos oscuros hasta entonces en las ciencias de
la materia, en las ciencias de la vida y en las ciencias del hombre.
No me extiendo demasiado. En los sistemas cerrados la situacin final
est generalmente determinada por las condiciones iniciales; en cambio en los
sistemas abiertos una misma situacin final se puede alcanzar desde distintas
condiciones iniciales, y un mismo objetivo se puede lograr en formas diferentes.
Si en los sistemas cerrados el orden siempre tiende a ser destrozado, en
los sistemas abiertos se advierte la posibilidad de una transicin hacia rdenes
superiores de heterogeneidad y de organizacin.
El descubrimiento reintegr la unidad de las ciencias fsicas y biolgicas
que antes se enfrentaban entre s, aqullas con las nociones de degradacin y
stas con las de evolucin tambin dio importancia cientfica a los cambios que
ocurren por la informacin medida en trminos de decisiones, en que la
informacin disminuye lo improbable, con lo que las ciencias fsicas y biolgicas
se acercaron tambin a las sociales.
Los sistemas abiertos o informados, se enriquecieron con el concepto de
retroalimentacin que se refiere a los mecanismos por los cuales se corrige sobre
la marcha la ruta para alcanzar determinados objetivos. Y esa correccin de los
sistemas para alcanzar sus objetivos se lleva a cabo mediante la autoadaptacin
o autorregulacin del comportamiento de los mismos, o en los fenmenos de
reestructuracin de cada sistema (1).
Tal vez con los elementos anteriores, podramos regresar ya al problema
central que nos ocupa. Aunque apenas hayamos esbozado algunas reflexiones
sobre las universidad y la universidad abierta y sobre los sistemas y los sistemas
abiertos, su slo enunciado nos invita a establecer relaciones que el pensar
acostumbrado no advierte.
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Pero dentro del mismo nivel, muy general o principiante nos parece
necesario referirnos antes a esta revolucin de las ciencias y tcnicas del
conocimiento que est ocurriendo ahora mismo y que surge de la ingeniera
informtica la inteligencia artificial y la robtica alterando o modificando la
inteligencia humana y las ciencias del hombre, esto es, el proceso social mismo
del conocer hacer en una forma alentadora, creadora, pero tambin ciertamente
peligrosa ya que los conocimientos terico-cientfico alcanzan una coherencia o
rigor terico-prctico mucho mayor que el conocimiento tico y poltico, y ste
sufre distancias entre lo que conoce y lo que hace que aquellos han superado,
todo lo cual no slo plantea importantes problemas a la reformulacin del
concepto de universidad abierta, sino al propio concepto de universidad y de su
actual funcin en la investigacin cientfica y humanstica, tecnolgica y de ticapoltica que sea negantrpica, esto es, que sea capaz de encontrar en el mundo
un sistema abierto que alcance formas superiores de organizacin, y que
sobreviva a la inseguridad y desigualdad crecientes, cada vez ms reconocidas
por los institutos de punta de la investigacin cientfica y humanstica.
Veamos los hechos alentadores y amenazadores y a stos vemoslos
como superables. Ya ha observado Francisco J. Vrela (2) que el conocimiento
mismo se ha convertido en un objeto de investigacin cientfica y no slo filosfica
y en esa conversin de lo filosfico a lo cientfico han quedado incluidas las
tecnologas cognoscitivas o cognitivas.
Este fenmeno, que tiene ms o menos tres dcadas corresponde a la
revolucin que hoy mismo est viviendo el mundo y que a veces se conoce slo
como una revolucin de la informacin cuando en realidad lo es de la ciencia y
las tcnicas del conocer que incluyen a aqulla y tambin a la comunicacin, a la
seleccin, a la decisin a la accin y que incluyen as al conocer-actuar de
organizaciones o sistemas autnomos, autorreferentes, los cuales estn
recurriendo a instrumentos antes alejados y que ahora se unen como la
ingeniera y la filosofa, la computacin y la lingstica, la tecnologa de la
formacin y la neurobiologa con una circunstancia esencial: la unin de esos
instrumentos eleva el problema del conocimiento ms all de la mera
representacin y de los smbolos hacia conexiones que abarcan y preceden a
ambos y que aparecen en el conjunto de la naturaleza y de la vida, pero ms que
como mera representacin del mundo como modelacin y creacin del mundo
por parte de un sujeto-objeto que se rehace en el ir y venir de la interpretacin y
de la decisin.
Todos estos fenmenos no slo se ven con el rigor de la filosofa ni slo
con el de las ciencias experimentales histricas o polticas sino con el de las
ingenieras y las tecnologas, en una comunicacin que se convierte en la
modulacin mutua de un mundo comn a travs de una accin conjunta (Vrela
112). La revolucin consiste en aplicar los instrumentos sealados al conocer
hacer: las limitaciones de esa revolucin y del actual proyecto humanista
consisten sin embargo en que si el nico requisito de la cognicin es que la
accin sea efectiva (Ibid. 109), hoy se le plantea al hombre de ciencia y al
humanista el problema de un conocimiento-accin que est lejos de resolver: el
del desarrollo econmico y ecolgico mundial justo y autosostenido.
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En todo caso el conocimiento y la transmisin del conocimiento, la


investigacin cientfica y humanstica y la educacin en ciencias y en
humanidades a los distintos niveles pero sobre todo en el superior, nos plantean
ms que nunca, el reto de dominar el nuevo tipo de conocer-hacer con sus
posibilidades y lmites.
Y aqu volvera a los sistemas universitarios abiertos, si antes no fuera
necesario plantearnos el contexto histrico social en que vamos a hacer nuestras
proposiciones. De ese contexto slo querra destacar dos hechos: por un lado el
creciente valor del conocimiento cientfico en la produccin y por otro la crisis que
vivimos y sus repercusiones en las universidades.
Dos palabras: para competir con Japn. Estados Unidos vive la necesidad
de dar cada vez mayor importancia a la educacin de sus trabajadores
intelectuales, y son cada vez ms las voces que demandan incrementos
considerables en las inversiones para la educacin superior.
No slo invocan el papel que el conocimiento tiene en la competencia
mundial; tambin sealan las tendencias esperadas en la demanda creciente de
trabajadores altamente calificados. Es ms hacen ver que el desempleo castiga y
castigar ms a los ignorantes, y todava ms a los ms ignorantes.
Ahorro las estadsticas aqu: son impresionantes. Pero no resisto (un
ejemplo). En efecto los graduados de las universidades de Estados Unidos, para
seguir con ese pas tienen un porcentaje de desempleo que no es ni la mitad del
que alcanzan quienes slo estudian dos o tres aos en la universidad. Es ms,
los que no terminan la secundaria tienen un porcentaje de desempleo seis veces
mayor que los graduados en las universidades.
Todo esto tiene implicaciones para los sistemas de universidad abierta:
para su expansin y para su calidad. Despus veremos esas implicaciones. Por
lo pronto recordemos otro dato contextual: la crisis en Amrica y en Mxico y la
forma en que se expresa en la cultura y en las universidades.
Cmo ignorar la cada de los presupuestos y de los salarios reales, de los
gastos e inversiones en investigacin y educacin general y universitaria con los
efectos consiguientes sobre los sistemas de universidad abierta. O los sistemas
universitarios abiertos?, Cmo ignorar la disminucin en la produccin y venta
de libros o en la capacidad de adquirirlos por usuarios empobrecidos, Cmo
olvidar, al mismo tiempo la necesidad de aumentar los niveles de exigencia y los
reclamos atendibles de excelencia acadmica que presionan sobre cualquier
proyecto que hagamos de Universidad Abierta?
Para entrar en materia creo que lo primero es asumir el reto de la
educacin y el reto de la excelencia y luchar as por una educacin universitaria
renovada y excelente. De una manera concreta. En el caso de los sistemas
universitarios abiertos lo primero es precisar objetivos y proyectos para
alcanzarlos a partir de los elementos que hemos enunciado arriba. Es lo que voy
a intentar en la segunda y ltima parte de esta pltica.
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Resulta necesario cobrar conciencia de que nuestros pases tienen que


dar prioridad a la inversin en educacin pblica y privada, primaria media y
superior, a los sistemas tradicionales y a los sistemas abiertos, conscientes de
que la lucha de una nacin por el conocimiento superior est ligada a la lucha por
el salario superior de sus habitantes y al triunfo en la "economa informacin, en
que los ms beneficiados son los ms educados.
Desde ese punto de vista la lucha por la universidad abierta constituye hoy
como ayer un reto y una posibilidad extraordinaria de ensear con ms eficiencia
a ms estudiantes y aqu quiero destacar el hecho de que en la exposicin de
motivos para la fundacin de nuestro sistema de Universidad Abierta se sealan
ambos objetivos: se busca mejor educacin para ms.
La posibilidad de que ese sealamiento no sea una mera ilusin ha
aumentado considerablemente con el desarrollo de las ciencias y tcnicas del
conocimiento que en estos veinte aos nos han enriquecido cualitativa y
cuantitativamente en los mtodos, las tcnicas y los conceptos de la transmisin
del conocimiento con fines de investigacin y educacin.
Hoy, ms que nunca, como lo seala el Programa de Modernizacin
Educativa, es posible hacer compatible el nfasis que se pone en el papel de la
educacin abierta para que estudie una poblacin que de otra manera no podra
hacerlo, con la exigencia de mayor rigor y calidad en la educacin.
Pero si el concepto de educacin abierta tiende as a enfatizar la idea de
que la universidad se abre a nuevas poblaciones, el concepto de sistema
abierto nos obliga a pensar como dijo en su conferencia el Dr. Antonio Gago
Huguet- que ese tipo de sistema debe ser un laboratorio de investigacin para la
propia educacin escolarizada.
En mi opinin, la Universidad nuestra Universidad, tiene en el sistema
abierto una organizacin que debe ser capaz de cumplir con los objetivos de
todos los sistemas abiertos, esto es, debe definir y redefinir su complejidad
organizada en que los mismos objetivos finales se puedan alcanzar desde
distintas condiciones iniciales y en formas diferentes con niveles de informacin
que disminuyen el azar, con un retroalimentacin de cada experiencia que corrija,
en lo necesario las rutas para dar mejor educacin a un mayor nmero de
estudiantes en una combinacin de los proyectos democrticos de los proyectos
de apoyo y de los proyectos de excelencia a que se refiri el Rector Jos
Sarukhn en su conferencia .
Para lograr esos objetivos el SUA tiene que ser cada vez ms una
organizacin autorreferente de innovacin en la docencia que no compita con la
enseanza enclaustrada sino que se combine con ella para que ambas superen
sus limitaciones. La identidad del SUA, de sus profesores y estudiantes debe
expresarse en la innovacin y en la adopcin de los mtodos ms rigurosos del
pensar-hacer de nuestro tiempo y de sus tcnicas ms avanzadas, sumados a
una slida cultura clsica y humanstica, actualizada para enfrentar los nuevos
problemas de la reflexin y accin en los lugares de trabajo y en las nuevas
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goras. Poner nfasis en la calidad de la educacin, en la excelencia, en el rigor y


lo bien hecho, en lo exacto en lo claro y lo unvoco en lo critico y abierto en lo
imaginativo y lo preciso y lo tcnico nos dara un sistema inteligente que combine
el conocimiento cientfico y el arte, el aprender en la reflexin y en la
experimentacin, en la prueba de hiptesis con escenarios posibles y en la
prctico la vida, en el mdem y el vdeo y el libro o el museo imaginario con
nfasis en el conocimiento-transformacin propio de las ciencias y las
humanidades de nuestro tiempo.
Para lograr esos objetivos y no quedarnos en los entusiasmos retrico es
necesario abandonar sin embargo falsos dilemas y plantear e implementar
programas puntuales. La novedad no se encontrar en cambios de tipo general y
abstracto, sino en cambios y decisiones para lograr precisamente los objetivos de
la educacin en las ciencias y en las tcnicas del conocimiento que anuncian el
siglo que ya empez a nacer.
Los sistemas universitarios abiertos tienen que mantener el mximo de
flexibilidad general para sus experiencias y prcticas concretas de educacin:
para diversos universos o poblaciones de estudiantes y no slo para aquellos de
algunas caractersticas; para diversos objetivos, con mtodos y materiales
distintos de enseanza presencial y no presencial; en diversos sitios de
comunicacin, sean aulas televisivas, o grupos de trabajo que se organicen en
centros de produccin lo cual hara mucho bien a nuestras universidades o en
centros de comunicacin o en institutos de investigacin.
El marco ha de ser amplio para objetivos precisos con medios y mtodos
de enseanza y evaluacin rigurosos, y profesores entrenados debidamente en la
transmisin orientacin, dilogo, evaluacin de las nuevas ciencias y tcnicas del
conocimiento y en su variada aplicacin.
Para ello me parece que es necesario renunciar a falsos dilemas como los
siguientes: cantidad o calidad; cultura general o cultura especializada: autonoma
universitaria o articulacin a empresas e instituciones de produccin y servicios;
educacin individual o educacin de grupo; educacin dirigida o autoaprendizaje;
educacin presencial o educacin a distancia; profesores tutores o profesores de
conferencias, o de seminarios o de laboratorios; estudiantes adultos o estudiantes
jvenes; sistemas de apoyo o sistemas de punta; sistemas democratizadores o
sistemas de excelencias.
La nica alternativa vlida es: sistema cerrado o sistema inteligente como
se dice en ciberntica, y este ltimo por el que vamos a optar nos va a abrir las
alternativas en lo general y a precisarlas en cada programa particular de acuerdo
con evidencias empricas que sirvan para las opciones y programas que pueden
ser distintos de otros programas. Qu entiendo por este paso de lo abstracto y
general a lo especfico y concreto del pensar-actuar? Qu entiendo por este
precisar-optar, por este escoger actuar que tambin es combinar y que no se
queda slo en las disyuntivas (esto o esto) y va tambin a los modos conjuntivos
(esto y esto)? Doy algunos ejemplos y termino.
Los sistemas de universidad abierta tienen que ser la vanguardia de la
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nueva universidad con nfasis en la enseanza extramuros presencial y no


presencial- y con nuevos mtodos y conceptos sobre el pensar-hacer del ms
alto nivel en ciencias, ingeniaras y humanidades. Como sistema de Universidad
Abierta marcarn su identidad por su creatividad para forjar y no slo para recibir
a ese estudiante de que nos habl el Dr. Rodolfo Herrero Ricao ese estudiante
que sabe informarse, que sabe leer y pensar, que sabe escribir y redactar que
sabe ordenar y sintetizar sus conocimientos, que sabe criticarse o evaluarse y
que sabe tambin corregirse hasta tener conciencia de que conoce los
programas con sus objetivos de aprendizaje.
Como Sistema Abierto, el trabajo en los campus universitarios y fuera de
ellos cada vez se parecer ms, en tanto el sistema tradicional y el abierto
adopten las tcnicas y ciencias del conocimiento ms avanzadas y aprobadas en
la historia del homo sapiens. Si ayer se vio al Sistema Universidad Abierta como
un sistema de segunda, hoy y en el futuro, se le debe ver como un sistema de
vanguardia.
Para el logro de estos objetivos generales hay programas concretos e
inmediatos que parecen imponerse y que requieren de una voluntad polticauniversitaria que los haga luz y realidad. Registro algunos, de conversaciones
anteriores y de mensajes recientes del SUA de la UNAM. Los vinculo a mis
propias reflexiones:
Programa No. UNO: Formacin de grupos de excelencia presenciales y a
distancia, de distintas especialidades, cuyos integrantes asociados y/o
individuales tengan un efecto multiplicador por la calidad de la enseanza y de los
medios de enseanza que produzcan y apliquen.
Programa No DOS: Programa de articulacin de la Universidad y la economa
que opere en Centro de Produccin y Servicios con los que la Universidad
establezca acuerdos de enseanza aprendizaje bajo el SUA.
Programa No TRES: Programa de produccin de material didctico para un
Sistema Abierto de Bachillerato del ms alto nivel, que sume los esfuerzos de
universidades latinoamericanas y espaolas cubriendo un curriculum bsico e
integral, empezando por los conocimientos que aseguran al bachiller el xito en
sus estudios universitarios en el sistema tradicional o en el SUA.
Programa No CUATRO: Determinacin de un proyecto conjunto que una el
subsistema de Difusin Cultural y el SUA para un nuevo concepto de la extensin
de la cultura como pensar hacer en Ciencias y Humanidades, en Tcnicas y
Artes.
Programa No. CINCO: De cursos especializados sobre mtodos de enseanza y
produccin de material didctico para preparar profesores de los sistemas
abiertos de enseanza, con participacin de los institutos de investigacin
cientfica y humanstica, para que el contenido del material corresponda a los
niveles ms avanzados del conocimiento.
S cules son las dificultades econmicas actuales, pero la inversin concentrada
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de recursos en puntos estratgicos tiene impactos secundarios amplsimos, y hoy


es una de las formadas de la modernizacin con mayores efectos de difusin
general cuando se aplica a la formacin de cuadros de alto nivel y a la
elaboracin de material didctico de primera.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
(1)Cf. Ludwing Von Bertalanffy General Sistem Theory (1. Edicin 1955) en
Demerath III, N.J. y Richard A. Peterson System, Change and Conflict, New York,
Free Press, 1967, pp.115-129).
(2) Francisco J. Vrela. Conocer las ciencias cognitivas: tendencias y
perspectivas, Cartografa de las ideas actuales. Barcelona. Gedisa 1990 (original
en ingls, 1988) pp. 13 y ss.
(3) Copyright 1992, Siste Universidad Abierta UNAM, all rights reserved
Simposium Internacional, Memorias, 1992, ISBN 968-36-2613-0