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Papeles del Psiclogo

ISSN: 0214-7823
papeles@correo.cop.es
Consejo General de Colegios Oficiales de
Psiclogos
Espaa

Garca Fernndez, Gloria; Garca Rodrguez, Olaya; Secades Villa, Roberto


NEUROPSICOLOGA Y ADICCIN A DROGAS
Papeles del Psiclogo, vol. 32, nm. 2, mayo-agosto, 2011, pp. 159-165
Consejo General de Colegios Oficiales de Psiclogos
Madrid, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=77818544005

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Artculo

Papeles del Psiclogo, 2011. Vol. 32(2), pp. 159-165


http://www.cop.es/papeles

NEUROPSICOLOGA Y ADICCIN A DROGAS


Gloria Garca Fernndez, Olaya Garca Rodrguez y Roberto Secades Villa
Grupo de Conductas Adictivas. Facultad de Psicologa. Universidad de Oviedo

En el presente trabajo se resumen los principales factores neuropsicolgicos relacionados con el inicio y el mantenimiento de las con
ductas de uso de drogas, se describen las alteraciones neuropsicolgicas asociadas a la dependencia, y se discuten sus posibles implicaciones clnicas. La adiccin a drogas se ha relacionado con alteraciones en las funciones ejecutivas y en la toma de decisiones,
y con cambios en la preferencia y en la eleccin de reforzadores. A su vez, estas alteraciones tienen repercusin en el funcionamien
to psicosocial, en el curso del proceso adictivo y en la evolucin de los pacientes en los programas de tratamiento. De este modo, el
enfoque neuropsicolgico puede ayudar a superar algunas limitaciones de los modelos actuales del tratamiento de los trastornos
asociados al uso de sustancias.
Palabras clave: Adiccin a drogas, Funcionamiento neuropsicolgico, Funciones ejecutivas, Implicaciones clnicas.

In this paper we describe the main neuropsychological factors related to the onset and maintenance of drug use behaviors, the neuropsychological alterations related to drug dependence and their clinical implications. Drug addiction has been related to alterations
on executive control and decision-making, and changes on preference and choice of reinforcers. At the same time, these alterations
have an impact on patients psychosocial functioning, on the course of the addictive process and on patients outcomes when receiving formal treatment. Thus, a neuropsychological approach can help overcome some limitations of current models of treatment of
drug use disorders.
Key words: Drug addiction, Neuropsychological functioning, Executive functions, Clinical implications.

e acuerdo con el ltimo Informe Anual del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanas
(OEDT, 2010), existe un alto nivel de demanda de
tratamiento por consumo de drogas ilegales en la Unin
Europea, estimando que en el ao 2007 un milln de personas recibi tratamiento en la UE. El abuso de drogas es
un problema especialmente complejo, ya que est modulado por factores de muy diversa ndole y se relaciona con
la presencia de problemas mdicos, familiares, sociales,
laborales, econmicos, legales y psicolgicos asociados a
su uso. Hasta la actualidad, se ha venido desarrollando un
slido marco terico y emprico sobre las conductas adictivas y su tratamiento, instrumentos de evaluacin cada vez
ms sensibles, especficos y refinados, e intervenciones cada vez ms eficaces (Secades y Fernndez, 2003). Sin
embargo, a pesar del indudable avance en el conocimiento y en el tratamiento de los trastornos por consumo de
sustancias, an quedan muchas cuestiones abiertas tanto
para explicar su desarrollo como, sobre todo, para avanzar en el tratamiento eficaz del mismo.
En los ltimos aos, han surgido nuevas lneas de investigacin para explicar e intervenir sobre este tipo de problemtica. En particular, la neuropsicologa ha

Correspondencia: Gloria Garca Fernndez. Facultad de Psicologa. Universidad de Oviedo. Plaza Feijoo s/n. 33003 Oviedo. Espaa. E-mail: garciagloria.uo@uniovi.es

proporcionado un arsenal de conocimientos en torno a


fenmeno de los comportamientos adictivos que an n
se han trasladado al mbito de la prctica clnica. En es
ta lnea, recientemente se ha publicado un documento d
consenso para el abordaje de las adicciones desde la
neurociencias (Sociedad Espaola de Toxicomanas
2009), donde se recogen las principales lneas explicat
vas de las adicciones y su abordaje teraputico desd
una perspectiva neuropsicolgica.
Existen numerosos estudios clnicos, neuroanatmicos
neuropsicolgicos que han explorado los efectos que pue
de causar el consumo de distintas drogas a nivel cerebra
(para una revisin, ver Garavan y Stout, 2005). El tip
concreto de habilidades cognitivas preservadas y afecta
das en personas con adiccin a distintas sustancias y co
diferentes patrones de consumo (incluyendo variables d
gravedad de la adiccin, edad de inicio del consumo, tip
de sustancias consumidas, etc.) ha sido el foco de inter
de numerosos estudios. Asimismo, se ha investigado el pa
pel de las alteraciones neuropsicolgicas como un facto
de vulnerabilidad o como consecuencia directa y mante
nedora del consumo de drogas. Y adems, se ha explora
do la influencia de las alteraciones neuropsicolgica
sobre la evaluacin, prevencin y xito en el tratamient
de los trastornos por abuso de sustancias.
La perspectiva neuropsicolgica puede ofrecer potencia
les aplicaciones para complementar y superar, en un futu

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Artculos
ro, algunas limitaciones de los enfoques actuales del tratamiento de las adicciones. La incorporacin de estos hallazgos neuropsicolgicos en la prctica clnica podra
ofrecer importantes mejoras en la comprensin del inicio y
mantenimiento del abuso de sustancias, en su evaluacin y
en el diseo de intervenciones eficaces. De este modo, los
objetivos del presente trabajo consisten en describir los
trastornos por uso de sustancias desde una perspectiva
neuropsicolgica, sintetizar los principales hallazgos de
los estudios neuropsicolgicos de las adicciones en los ltimos aos y, finalmente, discutir las posibles implicaciones
de esta lnea de investigacin en la prctica clnica.
LA ADICCIN A DROGAS DESDE UNA PERSPECTIVA
NEUROPSICOLGICA
La adiccin a drogas se caracteriza por un consumo abusivo y continuo de sustancias a pesar de las consecuencias
negativas que provoca en el individuo, y una aparente
prdida de control sobre la conducta. Tal como se recoge
en los criterios diagnsticos del DSM-IV-TR (2000), las
personas con adiccin a drogas continan consumiendo
las sustancias a pesar de tener conciencia de los problemas que parecen causados por su consumo, y adems,
presentan un deseo persistente o esfuerzos infructuosos de
controlar o interrumpir el consumo. Estas caractersticas
clnicas sealan, desde el punto de vista neuropsicolgico,
posibles alteraciones en los mecanismos reguladores de la
toma de decisiones y del control inhibitorio. En este sentido, se han llevado a cabo estudios neuropsicolgicos y
con neuroimagen con personas consumidoras de sustancias que apuntan hacia alteraciones en el funcionamiento
del lbulo frontal y las funciones cognitivas asociadas,
donde el control inhibitorio y la toma de decisiones tienen
un papel central (Yucel y Lubman, 2007).
Actualmente existen distintas teoras y modelos explicativos desde una perspectiva neuropsicolgica acerca del
inicio y mantenimiento de las conductas de uso de drogas
(para una revisin crtica ver Robinson y Berridge, 2003;
o el documento de consenso de la Sociedad Espaola de
Toxicomanas, 2009). Todas ellas tienen en comn la idea
de que el consumo de drogas desencadena cambios neuropsicolgicos y neuroanatmicos que a su vez producen
una neuroadaptacin funcional en las funciones cognitivas, motivacionales, conductuales y emocionales que influyen finalmente en el funcionamiento psicosocial diario y
calidad de vida de las personas dependientes de sustancias. Estas funciones alteradas tienen que ver con la capacidad de atencin, concentracin, integracin,

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NEUROPSICOLOGA Y ADICCIN A DROGA

procesamiento de la informacin y ejecucin de planes d


accin. Adems, estas modificaciones actuaran como va
riables mantenedoras dentro de un modelo explicativ
biopsicosocial ms amplio e ideogrfico de la adiccin.
Se han generado varios modelos neurocientficos de la
adicciones, que han relacionado distintos mecanismos
factores subyacentes para explicar el origen y manten
miento de las adicciones. Estas teoras han tratado de aso
ciar las manifestaciones comportamentales observables e
las adicciones con los sustratos neurobiolgicos que lo
sustentan.
Por un lado, los modelos clsicos han enfatizado el po
der reforzante a corto plazo de las sustancias y el pape
de la tolerancia, dependencia y evitacin del sndrome d
abstinencia en el mantenimiento del consumo a largo pla
zo (Koob y Le Moal, 2001). Por otro lado, las alteracione
que producen las drogas en los sistemas que regulan e
aprendizaje y la memoria, influyen en las estructuras qu
regulan el condicionamiento clsico y el aprendizaje d
hbitos, facilitando que el consumo de drogas se desenca
dene automticamente a partir de la exposicin a seale
asociadas a las drogas (Everitt, Dickinson y Robbins
2001). En tercer lugar, el sistema motivacional y la sens
bilizacin del sistema de recompensa cerebral se alter
debido al consumo de sustancias, de modo que el valo
motivacional de la droga se vuelve mayor que el de cua
quier otro reforzador natural y se vuelve fijo, dejando d
estar en funcin de las necesidades del organismo (Robin
son y Berridge, 2000).
Adems, el consumo de drogas se ha asociado con a
teraciones en los sistemas frontocorticales responsable
de las funciones ejecutivas, que juegan un important
papel en la toma de decisiones y en el control inhibitori
de la conducta, llevando a alteraciones en el juicio
promoviendo la impulsividad (Bolla et al., 2004). La
funciones ejecutivas constituyen un conjunto de habilida
des superiores de organizacin e integracin que se ha
asociado neuroanatmicamente a diferentes circuito
neurales que convergen en los lbulos prefrontales de
crtex. Estn implicadas en la anticipacin y el establec
miento de metas, el diseo de planes, la inhibicin d
respuestas inapropiadas, la adecuada seleccin de con
ductas y su organizacin en el espacio y en el tiempo, l
flexibilidad cognitiva en la monitorizacin de estrategias
la supervisin de las conductas en funcin de estado
motivacionales y afectivos, y la toma de decisiones (Ver
dejo-Garca, Lpez-Torrecillas, Orozco y Prez-Garca
2004).

GLORIA GARCA FERNNDEZ, OLAYA GARCA RODRGUEZ Y


ROBERTO SECADES VILLA

Desde el punto de vista neuroanatmico se han descrito


diferentes circuitos funcionales dentro del crtex prefrontal
implicadas en las funciones ejecutivas (Stuss y Alexander,
2000). Por un lado, se encuentra el circuito dorsolateral,
relacionado con actividades puramente cognitivas, como
la memoria de trabajo, la atencin selectiva, la formacin
de conceptos o la flexibilidad cognitiva. Por otro lado, se
encuentra el circuito ventromedial, que se asocia con el
procesamiento de seales emocionales que guan nuestra
toma de decisiones hacia alternativas ticas y prosociales.
La actividad del circuito dorsolateral se ha asociado al
rendimiento en tareas clsicas de funcin ejecutiva, como
la prueba de Stroop (Golden, 1993). En cambio, el desarrollo de pruebas neuropsicolgicas para la evaluacin de
los procesos de toma de decisiones vinculados al circuito
ventromedial ha sido mucho ms reciente y destaca el uso
de tareas experimentales como la Gambling Task (GT)
(Bechara et al., 2001).
De este modo, existen teoras neurobiolgicas que explican la adiccin a sustancias como resultado del dao y
descompensacin entre el sistema motivacional y el sistema ejecutivo debido a los efectos del consumo de drogas.
Por una parte, el sistema motivacional, encargado de
evaluar la relevancia motivacional de los reforzadores,
realiza una valoracin exagerada de las propiedades de
las drogas y devala el valor de otros reforzadores naturales (p.e. comida, sexo, relaciones sociales) y, por otra,
el sistema ejecutivo, encargado de inhibir conductas inadecuadas, se ve afectado por el consumo de sustancias,
por lo que no es posible inhibir la conducta de consumo
de drogas.
Otro modelo neurobiolgico contemporneo aplicado a
las conductas de uso de drogas es el modelo del marcador somtico (Verdejo-Garca y Bechara, 2009), en el que
se explica la adiccin como resultado de procesos de toma de decisiones desadaptativos para la personas que
presentan problemas por consumo de sustancias. El consumo de drogas afecta a los sistemas motivacionales y emocionales encargados de la generacin de marcadores
emocionales (cambios vegetativos, musculares, neuroendocrionos o neurofisiolgicos) que dirigen la toma de decisiones. Este sistema se altera fomentando la eleccin de
respuestas basadas en el deseo y urgencia por consumir
(que funciona como un marcador emocional desajustado
para la toma de decisiones) y en base al sesgo de seleccin de respuesta hacia el consumo (reforzamiento inmediato) frente a sus potenciales consecuencias negativas
(castigo demorado).

Artculo

En resumen, parece que el consumo crnico de droga


produce alteraciones en circuitos cerebrales implicados e
los procesos de recompensa, motivacin, aprendizaje fun
ciones ejecutivas y mecanismos implicados en la toma d
decisiones, cambios que a su vez parecen jugar un pap
importante en el mantenimiento de la adiccin.

ALTERACIONES NEUROPSICOLGICAS ASOCIADAS


AL CONSUMO DE DROGAS
El consumo de opiceos, cannabis, alcohol, inhalantes
psicoestimulantes se han asociado con alteraciones neu
ropsicolgicas en numerosos estudios, en los que se h
dedicado una mayor atencin a la evaluacin especfic
de las funciones ejecutivas. En una reciente publicaci
acerca de aspectos tericos y metodolgicos de la neu
ropsicologa y drogodependencias (Verdejo-Garca
Bechara, 2009) se revisan los principales hallazgos neu
ropsicolgicos relacionados con los efectos residuales d
consumo crnico de distintas drogas. En el caso de l
adiccin a la herona y opiceos, los efectos residuale
de su consumo parecen afectar los procesos ejecutivo
de flexibilidad, planificacin e inhibicin, impulsividad
toma de decisiones. Adems, se observa con frecuenci
alteraciones en velocidad de procesamiento, atencin
procesos visoespaciales y memoria operativa. En funci
del tiempo de abstinencia, algunos de estos deterioro
de la atencin y flexibilidad parecen reversibles.
El cannabis ha sido asociado ampliamente y consistente
mente con alteraciones temporales en velocidad de proce
samiento, atencin, memoria, control ejecutivo y toma d
decisiones durante las horas y das posteriores al consu
mo. Sin embargo, estudios recientes que han comparad
la ejecucin de consumidores de cannabis en distintos mo
mentos temporales de abstinencia, apuntan a que la ma
yora de estas alteraciones parecen recuperarse durante l
abstinencia. Los deterioros ms estables parecen produci
se en procesos de memoria y, adems, las alteraciones e
el rendimiento ejecutivo parecen ms estables entre lo
consumidores con mayor gravedad de la adiccin y co
una historia de edad de inicio de consumo ms temprana
Las alteraciones neuropsicolgicas vinculadas al uso d
alcohol han sido investigadas en las ltimas dcadas, en
contrando que el consumo abusivo de esta sustancia est
asociado a un amplio rango de alteraciones estables en l
velocidad de procesamiento de informacin, habilidade
psicomotoras, organizacin visoperceptiva, memoria
control ejecutivo. Por esta razn, se considera important
realizar una evaluacin de las alteraciones de memoria
funciones ejecutivas de los dependientes de esta sustancia

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Artculos
Por lo que se refiere a la adiccin a la cocana, la mayora de estudios apuntan hacia la presencia de alteraciones
en funciones como atencin, memoria, habilidades psicomotoras y funciones ejecutivas (inhibicin de respuesta,
flexibilidad y toma de decisiones). En una revisin de los
estudios realizados entre 1987 y 2002 acerca de los efectos neuropsicolgicos asociados al consumo de cocana
(Jonanovski y Zakzanis, 2005), el mayor tamao del efecto y acuerdo se encontr en la existencia de alteraciones
en la atencin y en las funciones ejecutivas.
En esta lnea, en un estudio realizado por nuestro Grupo
de Investigacin de Conductas Adictivas de la Universidad
de Oviedo, se explor el rendimiento neuropsicolgico de
50 adictos a la cocana al inicio de tratamiento, en comparacin con un grupo control de 22 sujetos equiparados
en edad, sexo y aos de escolarizacin. Los resultados
descartaron la presencia de un dficit neuropsicolgico
generalizado en el grupo de adictos a la cocana y apuntaron hacia alteraciones especficas y sutiles en aspectos
parciales de las funciones ejecutivas. En concreto, el grupo
clnico obtuvo un peor rendimiento en tareas relacionadas
con el procesamiento de informacin e inhibicin de respuestas, as como una tendencia hacia una menor flexibilidad mental (Garca Fernndez, Garca-Rodrguez,
Secades-Villa, lvarez Carriles y Snchez Hervs, 2008).
Adems, en un estudio posterior de seguimiento (Garca
Fernndez, Garca Rodrguez, Secades Villa, Fernndez
Hermida y Snchez Hervs, 2010), se explor la evolucin neuropsicolgica del grupo de pacientes que completaron 12 meses de tratamiento, con el objetivo de evaluar
la evolucin del funcionamiento ejecutivo y discutir sus posibles implicaciones clnicas. En general, se encontr que
las puntuaciones de los pacientes, en la mayora de las
pruebas de rendimiento neuropsicolgico aplicadas, eran
mejores a los doce meses de tratamiento que al inicio del
mismo, aunque no en todas las tareas. El rendimiento neuropsicolgico en pruebas relacionadas con atencin y fluidez mejor, se mantuvo estable en tareas relacionadas
con control inhibitorio y empeor en tareas de flexibilidad
mental. De esta forma, parece que los dficit en algunos
componentes de las funciones ejecutivas, en concreto flexibilidad mental y control inhibitorio, se mantienen estables,
ms robustos y menos moldeables, mientras que alteraciones en atencin y velocidad de procesamiento de la atencin parecen reversibles o ms susceptibles de cambio.
Estudios previos que evalan la impulsividad en tareas
asociadas a la demora del reforzamiento bajo el paradigma delay-discounting muestran que el consumo de sustan-

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NEUROPSICOLOGA Y ADICCIN A DROGA

cias se relaciona con una menor capacidad para demora


el reforzamiento y una mayor impulsividad (Reynolds
2006). En un reciente experimento, se compar la ejecu
cin de personas con adiccin a la cocana en una tare
de descuento asociado a la demora con un grupo contro
de no consumidores (Garca Fernndez et al., 2010). E
la tarea, los participantes del estudio deban elegir hipot
ticamente entre obtener distintas cantidades de dinero en
tregadas de forma inmediata o una recompensa de mayo
valor demorada en el tiempo. Los resultados indicaron qu
los consumidores de cocana tendan a seleccionar recom
pensas inmediatas frente a recompensas de mayor valo
demoradas. Adems, los reforzadores demorados perd
an valor con mayor rapidez en el grupo de adictos a l
cocana en comparacin con el grupo control.

NEUROPSICOLOGA, PSICOLOGA CLNICA Y


ADICCIN A DROGAS
Las aportaciones de la neuropsicologa a la psicologa cl
nica podran contribuir a mejorar el conocimiento acerc
de la adiccin a drogas, as como su evaluacin y trata
miento. Recientes estudios han comenzado a subrayar l
utilidad de la evaluacin neuropsicolgica en la evalua
cin clnica de los pacientes, en la eleccin y adaptaci
del tratamiento e, incluso, en la mejor comprensin de ca
ractersticas clnicas centrales en los trastornos adictivos.
En primer lugar, la evaluacin neuropsicolgica de la
personas que demandan tratamiento por consumo de dro
gas puede constituir un factor pronstico importante. E
deterioro de las funciones cognitivas se ha asociado, en e
contexto de la rehabilitacin de los pacientes adictos, a u
menor porcentaje de finalizacin del tratamiento y a u
mayor ndice de recadas. Varios estudios han puesto d
manifiesto la importancia del estado neuropsicolgico so
bre los ndices de retencin en los programas de trata
miento. La inclusin de la evaluacin neuropsicolgic
como una herramienta adicional en la evaluacin pretra
tamiento podra ayudar a detectar a aquellos paciente
con mayor riesgo de abandono o recada, lo que facilita
ra la eleccin y adecuacin del tratamiento a cada cas
en particular, as como la identificacin de factores d
riesgo asociados a un peor pronstico.
Por otro lado, el perfil neuropsicolgico de los paciente
puede sealar las lneas teraputicas ms adecuadas e
la intervencin. Las alteraciones ejecutivas pueden tene
un considerable impacto negativo en la dinmica y los re
sultados de los tratamientos de las drogodependencias
Tal como se ha sealado anteriormente, las drogas tiene

GLORIA GARCA FERNNDEZ, OLAYA GARCA RODRGUEZ Y


ROBERTO SECADES VILLA

como diana farmacolgica un variado conjunto de estructuras cerebrales que estn implicadas en la atencin,
la adquisicin y procesamiento de la informacin, la toma de decisiones y la inhibicin de respuestas. Paradjicamente, los tratamientos de eleccin en las adicciones
utilizan estrategias que requieren de un adecuado funcionamiento de estas funciones cognitivas (por ejemplo, desarrollo de estrategias de afrontamiento, entrenamiento
en solucin de problemas o bsqueda activa de actividades alternativas e incompatibles con el consumo de sustancias).
Este aspecto cobra relevancia conforme aumentan las
demandas cognitivas de estos programas de tratamiento,
teniendo en cuenta que los sujetos drogodependientes
pueden tener considerables dificultades para tomar conciencia de su propio dficit, entender y razonar instrucciones complejas, inhibir respuestas impulsivas, planificar sus
actividades diarias y tomar decisiones cotidianas (Tirapu,
Landa y Lorea, 2003). Algunos autores subrayan cmo
estas dificultades pueden llevar a la frustracin y abandono prematuro del tratamiento (Aharonovich, Nunes y Hasin, 2003). La adaptacin temporal de los contenidos del
programa a la potencial recuperacin de los dficit, o la
intervencin directa mediante estrategias de rehabilitacin
cognitiva podran contribuir a optimizar las actuales intervenciones teraputicas en el mbito de las drogodependencias. En concreto, para atender a los dficits
atencionales y de procesamiento de la informacin sera
necesario elaborar adaptaciones especficas en las sesiones de evaluacin y tratamiento: utilizar distintos soportes
o materiales, ajustar la duracin y frecuencia de las sesiones, plantear un tiempo de descanso, dar feedback y preguntar ms a menudo a los pacientes.
En cuanto a las alteraciones en la toma de decisiones y
control inhibitorio en los trastornos adictivos, sera adecuado que en el tratamiento se interviniese activamente
sobre estos puntos clave. En un trabajo de Lorea, Tirapu,
Landa y Lpez-Goi (2005) se seala cmo estos pacientes muestran ms dificultades para prever situaciones de
riesgo y planificar estrategias de autocontrol, as como
ms dificultad para resistir a los estmulos asociados al
consumo e inhibir respuestas automticas. De este modo,
sera adecuado el uso de paradigmas teraputicos que
tuvieran como objetivo trabajar aspectos del funcionamiento del crtex prefrontal, adems de realizar adaptaciones de estos paradigmas, tales como aumentar el uso
de role-playing para practicar secuencias de conducta alternativas al consumo para facilitar su automatismo. En

Artculo

este mismo trabajo se revisan tres modelos de interven


cin en drogodependencias; la entrevista motivacional, l
prevencin de recadas y el entrenamiento en habilida
des, y se relacionan sus posibles efectos con el funciona
miento neuropsicolgico. Estos modelos de intervenci
ayudaran a mejorar la toma de decisiones, explorand
los pros y contras del consumo de drogas (mejorando
circuito ventromedial), a reducir la probabilidad de reca
da desarrollando habilidades de rechazo de drogas, y
manejar el craving mejorando el control inhibitorio (ci
cuito dorsolateral).
Adems, los programas de tratamiento podran vers
beneficiados por procedimientos de Manejo de Contin
gencias (MC) que utilicen reforzadores inmediatos y alte
nativos al consumo de sustancias. Este tipo de tcnica
favorecera que los demandantes de tratamiento cons
guieran la abstinencia inicial y adems, el uso de reforza
dores de diversa ndole (actividades deportivas, culturale
sociales, obtencin de bienes o acceso a servicios, etc.) fa
cilitara la intervencin sobre el valor exagerado y la pre
ferencia desadaptativa por reforzadores asociados a
consumo de sustancias.
Por otra parte y en cuanto a la prevencin del consum
de drogas, los estudios ms recientes tratan de determina
si estas alteraciones neuropsicolgicas son causa o conse
cuencia del consumo de drogas, y en el caso de que esto
dficit fueran previos (factor de vulnerabilidad), analiza
las implicaciones para el diseo de programas de preven
cin del trastorno por abuso de sustancias. Mientras qu
existe evidencia emprica acerca de la presencia de alte
raciones neuropsicolgicas, no est claro si estas altera
ciones preceden a la adiccin o son una consecuenci
directa del consumo de drogas. En algunos casos, esta
alteraciones se han relacionado con variables clnicas d
la adiccin, tales como aos de consumo o patrn de con
sumo, sugiriendo que se trata de una consecuencia direct
de la droga. Sin embargo, las investigaciones han sid
transversales, no siendo posible determinar si las altera
ciones neuropsicolgicas son una consecuencia directa d
consumo, si est relacionada con factores de vulnerabil
dad previos o se trata de una combinacin de ambos. A
gunos estudios de carcter longitudinal, como el llevado
cabo por Tarter et al. (2003), apuntan a que la capacida
de inhibicin de respuesta, medida con el Stroop, un cues
tionario de temperamento y un cuestionario de comporta
mientos en jvenes de 16 aos, predice con un 85% d
acierto la presencia de problemas con el consumo de dro
gas a los 19 aos.

16

Artculos
Adems, sera importante considerar el desarrollo neuropsicolgico durante la adolescencia. Actualmente encontramos numerosos estudios que sugieren que el
cerebro del adolescente puede ser ms vulnerable a los
efectos neurotxicos de las drogas psicoactivas, debido a
los procesos de neurodesarrollo nicos y crticos que tienen lugar en esta poca. Algunos autores, como Yucel y
Lubman (2007), sugieren que personas que inician el consumo de drogas a una edad temprana, cuando el cerebro
aun no ha madurado, pueden ser ms vulnerables a presentar mayores alteraciones neuropsicolgicas y neurobiolgicas, as como a desarrollar trastornos de la adiccin u
otros trastornos psicolgicos. La prevencin temprana
planteara la necesidad de retrasar lo mximo posible la
edad de inicio del uso de drogas, y de fomentar el desarrollo de las funciones ejecutivas en nios y adolescentes
que pertenecen a grupos de alto riesgo o que inician un
consumo espordico de drogas.
CONCLUSIONES Y FUTURAS LNEAS DE
INVESTIGACIN
La adiccin a drogas ha sido asociada de forma consistente con cambios en el funcionamiento ejecutivo, en la
atribucin del valor relativo de los reforzadores, y en la
toma de decisiones. Adems, estos cambios influyen a su
vez en el funcionamiento psicosocial, en la evolucin de la
adiccin y, finalmente, en el xito del tratamiento, por lo
que el enfoque neuropsicolgico podra ayudar a mejorar
los actuales modelos explicativos y los programas de tratamiento de los trastornos asociados al uso de sustancias.
De todos modos, resulta difcil establecer conclusiones
definitivas del importante nmero de estudios realizados
en torno a este campo de investigacin. En primer lugar,
debido a ciertas limitaciones metodolgicas de la mayora
de los estudios existentes. En particular, la gran disparidad en la utilizacin de protocolos de evaluacin neuropsicolgica supone un problema que dificulta la
generalizacin de los resultados. En este sentido, sera
adecuado replicar estudios con las mismas pruebas neuropsicolgicas, en distintos grupos de pacientes adictos,
con el fin de poder llevar a cabo meta-anlisis y estudiar
la relacin entre dficit neuropsicolgicos y variables clnicas de inters.
Por otro lado, cabe apuntar que las funciones ejecutivas
son funciones de alta complejidad, responsables de la coordinacin e integracin de mltiples procesos y representaciones cognitivas, motivacionales y afectivas. En
consecuencia, existen discrepancias en la clasificacin y

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NEUROPSICOLOGA Y ADICCIN A DROGA

definicin de estas funciones y sus componentes, por l


que algunos autores sealan que este trmino se ha con
vertido en un paraguas conceptual que precisa de un
integracin de modelos que ayude a comprender los pro
cesos ejecutivos, sus componentes y sus subcomponentes
Enlazado con esta confusin conceptual en torno a la
funciones ejecutivas, se encuentran las limitaciones para s
medicin: qu aspectos diana son los que se quieren me
dir y la validez ecolgica, sensibilidad y especificidad d
los tests neuropsicolgicos. En este sentido, sera necesari
la utilizacin de pruebas neuropsicolgicas sensibles a es
tas alteraciones y aproximarse cada vez ms a la equiva
lencia entre tests y funciones neuropsicolgicas.
Otras limitaciones metodolgicas comunes que dificulta
la obtencin de conclusiones definitivas son la variabil
dad en el tiempo de abstinencia en el momento de aplica
cin de las pruebas, o el frecuente consumo de otra
sustancias, que impiden el estudio puro de los efectos d
una droga en concreto. De este modo, se precisan estu
dios donde los sujetos presenten un perodo de abstinen
cia similar y se utilicen evaluaciones neuropsicolgica
peridicas para conocer el patrn evolutivo de los dficit
y su curso temporal.
Finalmente, se han de realizar estudios que exploren
largo plazo el funcionamiento ejecutivo de personas co
adiccin a distintas sustancias. Es importante continuar in
dagando sobre la reversibilidad de las alteraciones neu
ropsicolgicas, las variables que pueden mediar s
recuperacin y sus implicaciones teraputicas. Adems, s
requieren estudios, que controlando la abstinencia, compa
ren la evolucin neuropsicolgica de adictos a distintas sus
tancias en distintos programas de tratamiento par
explorar la eficacia diferencial de los programas, as com
los efectos de la abstinencia, el tratamiento o ambos sobr
el rendimiento neuropsicolgico. Asimismo, se requier
profundizar acerca del papel de la impulsividad en la adic
cin a sustancias y en intervenciones especficas para s
abordaje.

REFERENCIAS
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ROBERTO SECADES VILLA

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