Evolución histórica

de la Calidad en el contexto
del mundo de la empresa
y del trabajo
Capítulo I. Primera parte
1. Orígenes: La Calidad en las civilizaciones primitivas
2. Siglos XII-XVIII: Del desarrollo del comercio a la Revolución
Industrial

José Luis Penacho
Ingeniero Industrial

3. Siglo XIX: La división del trabajo. Segunda Revolución
Industrial

“Si el hombre parte
de certezas, acabará
dudando, pero si está
dispuesto a tener dudas,
encontrará certezas“
Francis Bacon

4. Siglo XX: Introducción, consolidación y declive de la “Dirección
científica del trabajo“. Aparición del concepto Calidad
4.1.- I Guerra mundial
4.2.- Período de entreguerras
4.3.- II Guerra mundial
4.4.- Reconstrucción. Desde el comienzo de la Guerra Fría
hasta principios de los años 60
4.5.- Japón después de la II Guerra mundial. La Calidad
como estrategia para conseguir el objetivo
de la supervivencia
4.6.- Décadas de los 60“70. Occidente frente a Japón
4.7.- Desde la década de los 80 hasta la actualidad (2000)

Definiciones y anecdotario histórico sobre el término Calidad FORUM CALIDAD 116/00 59 .5..

en la base de las actividades humanas • Cuando el hombre se hizo nómada sintió la necesidad de contar y medir el tiempo para fijar la rotación de sus cultivos y la celebración de sus ceremonias religiosas. Algunos de los hechos que nos demuestran esa antigua preocupación por la Calidad son los siguientes: • Cuando el hombre comenzó a cazar inventó y desarrolló la honda. de acuerdo a unos requisitos establecidos por prescripciones originadas por las necesidades de la humanidad está. que fue una de sus primeras armas ofensivas. Se había comen-zado a normalizar los productos manufacturados. • En los bajorrelieves de los monu-mentos del Egipto faraónico rela-tivos a determinados trabajos de construcción que se realizaban con cierta frecuencia. mediante la comparación. Estos segundos pueden ser considerados como los primeros inspectores de la Calidad conocidos en la historia. producción artesana fundamentalmente. es la siguiente: el artesano es dueño del negocio. entrega los pedidos después de haber comprobado que los ha realizado con absoluta fidelidad a las condiciones que le han impuesto o que el producto que termina cumple exactamente las exigencias que él mismo se ha fijado. Las reglas de los gremios regían la Calidad de las materias primas utilizadas. si es que cabe utilizar este concepto en esta época con la óptica actual. Las mercancías acabadas se ins- peccionaban y frecuentemente eran selladas por el gremio. para poder efectuar sus transacciones con arreglo a unas medidas comunes. • El Código de Hammurabi (rey babilonio entre los años 1700-1800 antes de Jesucristo) incluye la Ley del Derecho del Talión. estableciendo normas. por acabar bien las tareas y por la necesidad de atender algunas normas y de asumir responsabilidades respecto a las actividades necesarias para producir dichas tareas. • Las civilizaciones caldeas y egipcias habían normalizado los tamaños y formas de los ladrillos y tejas empleados en la construcción. Se crearon calendarios tales como el egipcio -en el que se basó posteriormente el Gregoriano-. fija los precios y fabrica controlando con sus conocimientos profesionales las características de lo que realiza. en estrecha relación con el arte y la artesanía y se concibe como el trabajo bien hecho. En los modos precapitalistas de producción aparece el salario en aquellas áreas de la economía. Orígenes: La Calidad en las civilizaciones primitivas E l concepto de Calidad tal como hoy lo entendemos surge hacia la mitad del siglo XX. un cilindro de bambú cortado entre dos secciones naturales y contiguas. • Unos 5.000 años antes de la Era Cristiana los mercaderes del vasto Imperio Chino. ambos con una asombrosa precisión. 2. para poder realizar los cálculos del tiempo. La “exportación” a otras ciudades se hacía bajo un A través de estos ejemplos podemos ver que la “Calidad”.1. solicitaron de los sabios de entonces la resolución del problema y convinieron como lo más adecuado para medir. caracterizadas por una incipiente producción mercantil. el Maya y el Azteca. aparece una clara diferenciación de los trabajadores en dos tipos. Para no errar la puntería fue necesario elegir piedras del mismo tamaño. en otra parte geográfica muy distante y distinta. Después llenaron la sección hueca con arena de la que obtuvieron las unidades de peso y volumen. desde las primeras civilizaciones. lo que introdujo la función de selección. con objeto de obtener unidades de cons-trucción iguales. uno de ellos representa a los que realizaban las diferentes labores de construcción y el otro indica los que se dedicaban a medir y comprobar lo que habían hecho los anteriores. Siglos XII-XVIII: del desarrollo del comercio a la Revolución Industrial Hacia el siglo XII la situación económica–laboral. con lo que se estableció la unidad de longitud. a los castigos que recibían los ejecutantes si no cumplían lo dispuesto. en función de la rotación de los astros. . la naturaleza del proceso y la Calidad del producto acabado. aunque se observa desde las primeras civilizaciones la preocupación de los hombres por el trabajo bien hecho. A medida que el trabajo artesanal se intensifica surgen en Europa en el siglo XIII los primeros gremios artesanales y las corporaciones municipales que establecen una serie de reglamentos y legislaciones que vienen a normalizar y fijar una Calidad en sus productos. En ella se recogen partidas referidas a las características que se requerían para los trabajos (especificaciones) y.

en cuyos orígenes las relaciones del tra- . con el fin de que no se viera perjudicada la reputación de todos los miembros del 60 FORUM CALIDAD 116/00 gremio por la mediocre Calidad enviada por alguno de ellos.control particularmente estricto.1733-1870. La evolución desde esta primera época conduce a la conocida primera Revolución Industrial.

. donde se imponen dos principios básicos. Únicamente cuando la fuerza del trabajo es comprada y vendida como una mercancía cualquiera puede aparecer el salario como tal concepto. de forma graciable. Con esta corta frase se designa el fenómeno de la especialización de las unidades productivas. ya sean El concepto de Calidad tal como hoy lo entendemos surge hacia la mitad del siglo XX. que había ocasionado una alta cualificación profesional de los artesanos-trabajadores. Segunda Revolución Industrial En los últimos años del siglo XIX comienza la producción en series relativamente grandes. en consecuencia. De forma coloquial venía a imperar lo que hoy en día se conoce vulgarmente con la expresión “buscarse la vida”. aunque esa explotación se hacía de una manera muy poco inteligente. en sentido elemental se puede decir que. con la aparición de las primeras máquinas y fábricas bajo la Revolución Industrial. la Calidad de los ahora productos manufacturados ya no depende del artesano-obrero. el factor humano era frecuentemente olvidado y menospreciado. como el liberalismo imperante en la época. los trabajadores ya no son artesanos autónomos y su vida ya no depende de forma directa e inmediata de la independencia que proporciona la capacidad de venta de los productos que elaboran y. Como resumen. Estas Reglas del Azar imperaban en las primeras épocas del desarrollo industrial. Ahora el obrero. considerándose la “mano de obra” como algo que había que “explotar” como se explotaban las materias primas. con escasos medios y una tecnología precaria. se produjeron progresos en la concepción de los mecanismos y las relaciones de producción. es decir la producción en masa. sino del precio y del beneficio que se persiga que son fijados por el que tiene la capacidad de su producción y no tanto de su distribución: el patrón. tal como una nueva forma de organizar el trabajo sobre la base de lo que se conoce como “división del trabajo”. en el que al socaire de ideologías más o menos democráticas. inicia y termina el producto fabricado y al mismo tiempo comprueba si su trabajo está bien realizado. El espíritu derivado de las reglas de los gremios. No obstante. hasta aproximadamente la primera mitad del siglo XIX. incluso desde el punto de vista del rendimiento industrial. la repetibilidad y la reproducibilidad de los productos. disminuyó durante los siglos XVIII y XIX debido a la imposición de las liberales Reglas del Azar que condujeron inexorablemente a continuos conflictos sociales y a un agotamiento de la denominada Primera Revolución Industrial. recibiendo a cambio algún incentivo especial de su patrón.bajo se orientaban por la denominada “dirección de iniciativa e incentivo” imperando las Reglas del Azar: el obrero proporcionaba su mejor iniciativa al trabajo. Siglo XIX: la división del trabajo. aunque se observa desde las primeras civilizaciones la preocupación de los hombres por el trabajo bien hecho 3. El salario está estrechamente vinculado a la existencia de la producción mercantil. La aparición del salario se hace notoria y cobra carta de naturaleza económica. y bajo el temor de amenazadoras presiones políticas. Todavía perduran las Reglas del Azar y los responsables de la Calidad son los propios obreros.

pierde interés por el resulta-do final de su Calidad. en conse-cuencia. empresas o incluso regiones o países. Esta comprobación es efectuada por el patrón. compruebe que lo que ha hecho el obrero-productor cumple las “especificaciones” (transmitidas de forma oral) que ya empezaban a existir. en una fun-ción posterior a la suya en la cadena de fabricación. por sí mismo o delegando en algún obrero de su confianza. FORUM CALIDAD 116/00 61 . en la realización de tareas diferentes para las cuales están naturalmente más dotadas o técnicamente más pre-paradas El obrero desconoce la mayoría de las veces el destino final del producto en el que está trabajando y.éstas trabajadores indivi duales. Aparece la necesidad de que alguien. que es el que inspecciona. verificando que el trabajo está realizado conforme a esas especificaciones.

las fábricas se masifican y para mejorar su rendimien-to industrial surge la necesidad de desa-rrollar y establecer una nueva doctrina productiva basada en lo que se conoce como Organización Científica del Tra-bajo iniciada por el ingeniero industrial americano Frederick Winslow Taylor. generalizándose por consiguiente la utilización de la mercancía fuerza del trabajo. Taylor impulsó la idea optimista sobre las posibilidades de desarrollar una ciencia comprensiva y aún predictiva sobre la dirección del trabajo. el desarrollo del capitalismo presupone la exten-sión de la producción de mercancías a toda la economía. En esta línea de aplicación científica.Seleccionar. deberes y responsabilidades no contemplados en los anteriores sistemas de asignación de responsabilidades. definidos y más elevados. en efecto. Llegó. 2. la dirección asume nuevos quehaceres. El concepto suposiciones. en extre-mo simplificadas. entrenar y desarrollar científicamente las habilidades y destrezas del obrero. 3. como las de la Midvale Steel Company (1880–1898) y la com-pañía Bethlehem Steel de Pennsylvania (1898).Con la aparición y desarrollo del modo de producción capitalista.Desarrollar una “ciencia” para cada elemento del trabajo de un hombre. sino del patrón”. sino que era necesario introdu-cir métodos racionales de pensamiento y de trabajo en cada tarea. además. el obrero proporciona su iniciativa con absoluta uniformidad y en mayor grado que con el sistema anterior. En el cúmulo de sus trabajos. que reemplazaba los viejos métodos de las reglas del azar. 4. dando lugar a un reforzamiento de la división social del trabajo) y. a cambio de realizar el trabajo mediante operacio-nes más simples. Aquí aparece el auténticamente revolucionario que introdujo Taylor se refiere a la contro-versia que estableció entre métodos de dirección del trabajo. el que elegía su propio trabajo y lo aprendía en la forma en que buena o malamente podía. a la conclu-sión de que el rendimiento de todas las operaciones del trabajo industrializado no podían mejorarse utilizando reglas del azar. organizado y no organizado. eso sí. el sala-rio llega a ser la categoría dominante entre los elementos propios de las relaciones laborales. Aparición del concepto Calidad En una etapa posterior las produccio-nes aumentan ya que la demanda de productos así lo exige. Esta doctrina se condensaba en el prin-cipio de que “el rendimiento del obrero no depende del obrero. detalladas y estudia-das lo que origina una racionalización mecanicista de los movimientos y actividades propias de las tareas a efectuar (se separan las tareas de concepción y de ejecución del trabajo. Taylor creyó haber encontrado los principios rectores que posibilitarían el establecimiento de una era de cooperación en la industria.Siglo XX: introducción y consolidación de la “Dirección científica del trabajo“.Cooperar grandemente con el personal para asegurar que el trabajo que se está realizando se efectúa de acuerdo con la “ciencia” que se ha desarrollado. En la Dirección Científica. en contraposición con la que inició y pre-conizó como “dirección científica del trabajo “. Puntos fundamentales de la filosofía de Taylor Taylor agrupó estos nuevos deberes en cuatro puntos: 1. observaciones y experiencias. Este optimismo se basaba en las acerca del comportamiento humano en el trabajo dirigido.. que llevó a cabo con muy bajo nivel de instrucción. enseñar. sobre la base de percibir unos salarios más regulares. la que denominó “dirección de iniciativa e incentivo”. contrariamente a lo que se .

la de los fisiócratas y la de los marxistas. liderada por Turgot. con diversas variantes. la doctrina ortodoxa hasta la aparición del marginalismo. 62 FORUM CALIDAD 116/00 Si bien el término salario se emplea por lo general para designar la retribución a cualquier tipo de trabajo. mientras que anteriormente el propio trabajo mecánico y casi toda la responsabilidad de su realización y Calidad en la terminación dependían del empleado. Para Ricardo y los .hacía en el pasado.Debe existir una división casi igual del trabajo y la responsabilidad entre la dirección y el personal. más específicamente se utiliza para referirse al trabajo manual o físico y se distingue del término sueldo referido al trabajo intelectual. En la primera. una vez desarrollada la doctrina. La teoría del salario como un coste de producción fue adop-tada por los economistas clásicos ingle-ses y constituyó. será un instrumento fundamental para permitir el desarrollo de las mejoras de la Calidad. Aquélla carga sobre sus espaldas todo el trabajo para el que se encuentra más preparada que el obrero. En este contexto se conforman nuevas apreciaciones sobre el salario. se consideraba el salario como un coste de producción más cuya determinación venía dada por el conjunto de bienes precisos para la subsistencia del trabaja-dor y de su familia. Es en este siglo XX cuando realmente se gesta el concepto de Calidad tal y como lo entendemos hoy día. cuando era el trabajador germen del autocontrol que. 4. Aparecie-ron dos corrientes básicas.

condujo a un aumento de los costes laborales de producción y marcó las pautas para obtener unos productos de “Calidad” sobre la base de que ésta garantizase los requerimientos de segu-ridad. por una parte. este incremento provocaría un exceso de oferta de trabajo que daría lugar a una caída de salarios hasta ese nivel.2. por otra. 4. obviamente. actividades y complejidad en la comunicación hizo ver la necesidad de recoger las Especificaciones de Calidad por escrito una mayor intervención de los estados para garantizar la seguridad de los pro-ductos e instalaciones industriales y la salud pública. I Guerra Mundial Los grandes fallos y pérdidas de material que ocurrieron cuando se requirió para ser utilizado en combate durante la I Guerra Mundial (1914-18) hizo que las naciones se dedicaran a investigar la efectividad del armamento y las causas que diferenciaban dicha efectividad. precio que equivale al valor de las mercancías precisas para reproducir aquella y depende de circunstancias histórico-sociales. Se determinó sobre la base de estudios estadísticos y de observaciones analíticas de las muestras obtenidas y de la valoración objetiva de los hechos ocurridos. las características de seguridad de los productos industria-les y las instalaciones que incluían este tipo de productos. obligó en algunos 4. En esa “ciencia” se empezaba a vislumbrar lo que posteriormente se Paralelamente. trasladando los resultados obtenidos en la campaña bélica a sus . que los fallos ocurridos fueron debidos a que las tolerancias de fabricación eran mucho más estrictas que las que se establecían en las especificaciones para las fábricas de los ejércitos aliados. sistemas de gestión incipientes y de corte perso-nalista tuvieran que hacer frente a las nuevas demandas de garantías de fun-cionamiento de sus productos ya fabri-cados en serie. Este fenómeno originó que finalizada la I Guerra Mundial. el creciente tamaño de las empresas con el aumento de plantillas. En la corriente marxista. estableciéndose dicha normaliza-ción como un elemento fundamental de la Calidad. como era el caso de los vehículos automóviles fabricados por Henry Ford. Esto condujo inexorablemente a la necesidad de introducir la normalización como instrumento básico para con-seguir una seguridad de funcionamiento o de utilización de los productos béli-cos. todavía. Esto. Como ha sido tradicional en la evolución de la humanidad en cada gran guerra se consigue un aumento del acervo de los conocimientos y un incremento del grado de innovación tecnológica que se trasvasan del ámbito militar al civil. Así el salario constituye el precio que se paga a la fuerza de trabajo. Se comprobó que el armamento alemán tenía mucha más uniformidad que el del ejército aliado. Período de entreguerras conocería como “la Calidad”. mediante la promulga-ción de reglamentos técnicos de seguri-dad. las relaciones laborales y. que circula del ámbito civil al militar. Este encarecimiento unido a la demanda creciente de mano de obra especializada y. así como a la presión ejercida por las organizaciones obreras y sindicales frente a aspectos básicos como la segu-ridad en el trabajo y la remuneración de ese trabajo.clásicos. ya que para garantizar la seguridad aludida se comenzó a obser-var que era necesario introducir “más ciencia” en los procedimientos de fabri-cación. si los salarios aumentaban por encima del nivel de subsistencia. Marx recogió la teoría clásica y la reelaboró de forma científica. las empresas con. obligó a los Estados a esta-blecer disposiciones legislativas que regularon. en sentido contrario al que satisfizo el esfuerzo bélico. en muchas ocasiones inexistente.1.

aparecie-ron los inspectores como elementos de una nueva función en la organización científica del trabajo. hicieron aumentar el riesgo de defectos en los productos.sistemas de fabricación. Éstos inspectores. en volumen y en plazos. no siendo así en la fabricación en curso ni en las materias primas. En consecuencia. unido a momentos a una utilización de mano de obra poco cualificada. por tanto. FORUM CALIDAD 116/00 63 . Todo lo anteriormente expuesto. Se inspecciona el 100 por 100 de los pro-ductos terminados. surgieron ya con una función claramente diferenciada de la función de la mano de obra directa. que en ocasiones estaban dispuestos a burlar los tenues controles existentes en los mercados incipientes. Estas prácti-cas estuvieron en algunos casos liga-das a la Calidad moral de los patrones. Esto. junto con la creciente presión ejercida por la gran cantidad de trabajo deman-dada. donde se hacían muestreos con escaso rigor estadístico.

en el mundo capitalista se impone y se aplican los principios de la teoría salarial de los conocidos como marginalistas. ocasionando un gran avance en el desarrollo de la “ciencia de la racionalización del trabajo”. 4 3. el salario quedaba fijado rígidamente dado un determinado volumen de capital fijo y una determinada productividad. Se observa que la Calidad no se contemplaba explícitamente en las teorías de la composición del salario. su cuantía venía dada por el valor del producto marginal y esa desigualdad podía obtenerse merced a la existencia de los mecanismos que originaban los rendimientos marginales decrecientes. actividades y complejidad en la comunicación hizo ver la necesidad de recoger las Especificaciones de Calidad por escrito. Por otra parte.. el control de pedidos y. Esto originó un fuerte aumento de las técnicas comunes a la gestión de la producción industrial. explotar los beneficios derivados de la aplicación de la Organización Científica del Trabajo. la inspección de productos. a la notable normalización de los procesos de fabricación de rodamientos en la Ale-mania del Eje. primera vez. Se puede decir que una consecuencia de la II Guerra fue la aparición del concepto de Calidad como “Conformidad a unas Especificaciones“ . permitiendo crear las bases de la definición de funciones y asignación de responsabilidades y. tales como el naval con la fabricación modular de los Lyberties. la elaboración de especificaciones técni-cas. Por ello. el creciente tamaño de las empresas con el aumento de plantillas. el aeronáutico con la fabricación en serie por. las naciones en guerra necesitaron mejorar sus procedimientos de fabricación y. las superfortalezas. tales como la normalización. etc.Paralelamente. sobre todo. la competencia y la maximización del beneficio. incluso. procedimientos y procesos que permitieran realizar notables aumen-tos de productividad en la mayoría de los sectores industriales. Para estos el salario está determinado por la utilidad y la productividad. a la sazón Ministro de la Producción del Führer. Esto supuso un gran avance en la forma de perfilar la solución de los problemas del trabajo a realizar. la Calidad de sus pro-ductos para atender la demanda indus- la par unos requisitos mínimos de seguridad y uniformidad. en gene-ral. aunque indirectamente es sabido que es una importante componente de la productividad y en consecuencia del salario sea cual sea la teoría que se aplique.. de aviones como el Messershmidt. en consecuencia. por no aludir al del automóvil o. tal como se desprende de la lectura del libro “Memorias” de Albert Speer.II Guerra Mundial Durante la II Guerra Mundial.

los productos resultaban defectuosos. aunque fueran coincidentes con ellas. los métodos de pruebas y ensayos a realizar. así como para poder especificar características y parámetros comunes a los equipos adquiridos o bien. No obstante se observó una grave deficiencia en el resultado de estas técnicas. si las especificaciones no estaban relacionadas y ajustadas al producto. Shewhart difundió en los Estados Unidos la aplicación de los métodos estadísticos al campo de la Calidad. A los servicios de inspección se les dota de herramientas estadísticas. tales como las técnicas de muestreo que permiten reducir drásticamente el coste de inspección (véase la MILSTD-105 D). extendiéndose el Control Estadístico de la Calidad. Se puede decir que una consecuencia de la II Guerra fue la aparición del concepto de Calidad como “Conformidad a unas Especificaciones”. q . a todas las grandes empresas importantes. base científica del control de la Calidad. Al principio. teniendo acotado el nivel de error en el que se puede incurrir e introduciendo criterios tales como el del NCA (nivel de Calidad aceptable). A partir de esta época las fuerzas armadas norteamericanas comenzaron a publicar su hoy famotrial del esfuerzo bélico garantizando a 64FORUM CALIDAD 116/00 sa serie de normas “Military Standard” para controlar la recepción de sus compras. este control de tipo estadístico era aplicado única-mente para determinar la concordan-cia entre el producto o subproductos terminados y sus especificaciones. es decir el sistema todavía presentaba ciertas limitaciones puesto que. en la que se inspeccionaban los productos al 100 por 100 En esa época W.Hacia la mitad del primer lustro de los años 40 la producción en masa había aumentado tanto que hacía inviable la anterior organización productiva.