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Evolución histórica

de la Calidad en el contexto
del mundo de la empresa
y del trabajo
Capítulo I. Primera parte
1. Orígenes: La Calidad en las civilizaciones primitivas
2. Siglos XII-XVIII: Del desarrollo del comercio a la Revolución
Industrial

José Luis Penacho
Ingeniero Industrial

3. Siglo XIX: La división del trabajo. Segunda Revolución
Industrial

“Si el hombre parte
de certezas, acabará
dudando, pero si está
dispuesto a tener dudas,
encontrará certezas“
Francis Bacon

4. Siglo XX: Introducción, consolidación y declive de la “Dirección
científica del trabajo“. Aparición del concepto Calidad
4.1.- I Guerra mundial
4.2.- Período de entreguerras
4.3.- II Guerra mundial
4.4.- Reconstrucción. Desde el comienzo de la Guerra Fría
hasta principios de los años 60
4.5.- Japón después de la II Guerra mundial. La Calidad
como estrategia para conseguir el objetivo
de la supervivencia
4.6.- Décadas de los 60“70. Occidente frente a Japón
4.7.- Desde la década de los 80 hasta la actualidad (2000)

Definiciones y anecdotario histórico sobre el término Calidad FORUM CALIDAD 116/00 59 ..5.

en otra parte geográfica muy distante y distinta. mediante la comparación. el Maya y el Azteca. En los modos precapitalistas de producción aparece el salario en aquellas áreas de la economía. que fue una de sus primeras armas ofensivas. Se crearon calendarios tales como el egipcio -en el que se basó posteriormente el Gregoriano-. Estos segundos pueden ser considerados como los primeros inspectores de la Calidad conocidos en la historia. estableciendo normas. para poder realizar los cálculos del tiempo. • Las civilizaciones caldeas y egipcias habían normalizado los tamaños y formas de los ladrillos y tejas empleados en la construcción. con objeto de obtener unidades de cons-trucción iguales. Siglos XII-XVIII: del desarrollo del comercio a la Revolución Industrial Hacia el siglo XII la situación económica–laboral. en función de la rotación de los astros.1. para poder efectuar sus transacciones con arreglo a unas medidas comunes. Orígenes: La Calidad en las civilizaciones primitivas E l concepto de Calidad tal como hoy lo entendemos surge hacia la mitad del siglo XX. Las reglas de los gremios regían la Calidad de las materias primas utilizadas. solicitaron de los sabios de entonces la resolución del problema y convinieron como lo más adecuado para medir. en estrecha relación con el arte y la artesanía y se concibe como el trabajo bien hecho. fija los precios y fabrica controlando con sus conocimientos profesionales las características de lo que realiza. es la siguiente: el artesano es dueño del negocio. caracterizadas por una incipiente producción mercantil. entrega los pedidos después de haber comprobado que los ha realizado con absoluta fidelidad a las condiciones que le han impuesto o que el producto que termina cumple exactamente las exigencias que él mismo se ha fijado. Las mercancías acabadas se ins- peccionaban y frecuentemente eran selladas por el gremio. uno de ellos representa a los que realizaban las diferentes labores de construcción y el otro indica los que se dedicaban a medir y comprobar lo que habían hecho los anteriores. la naturaleza del proceso y la Calidad del producto acabado. con lo que se estableció la unidad de longitud. lo que introdujo la función de selección. producción artesana fundamentalmente. aparece una clara diferenciación de los trabajadores en dos tipos. Se había comen-zado a normalizar los productos manufacturados. en la base de las actividades humanas • Cuando el hombre se hizo nómada sintió la necesidad de contar y medir el tiempo para fijar la rotación de sus cultivos y la celebración de sus ceremonias religiosas. Para no errar la puntería fue necesario elegir piedras del mismo tamaño. • Unos 5.000 años antes de la Era Cristiana los mercaderes del vasto Imperio Chino. a los castigos que recibían los ejecutantes si no cumplían lo dispuesto. desde las primeras civilizaciones. si es que cabe utilizar este concepto en esta época con la óptica actual. ambos con una asombrosa precisión. En ella se recogen partidas referidas a las características que se requerían para los trabajos (especificaciones) y. por acabar bien las tareas y por la necesidad de atender algunas normas y de asumir responsabilidades respecto a las actividades necesarias para producir dichas tareas. un cilindro de bambú cortado entre dos secciones naturales y contiguas. • El Código de Hammurabi (rey babilonio entre los años 1700-1800 antes de Jesucristo) incluye la Ley del Derecho del Talión. aunque se observa desde las primeras civilizaciones la preocupación de los hombres por el trabajo bien hecho. 2. • En los bajorrelieves de los monu-mentos del Egipto faraónico rela-tivos a determinados trabajos de construcción que se realizaban con cierta frecuencia. A medida que el trabajo artesanal se intensifica surgen en Europa en el siglo XIII los primeros gremios artesanales y las corporaciones municipales que establecen una serie de reglamentos y legislaciones que vienen a normalizar y fijar una Calidad en sus productos. La “exportación” a otras ciudades se hacía bajo un A través de estos ejemplos podemos ver que la “Calidad”. Algunos de los hechos que nos demuestran esa antigua preocupación por la Calidad son los siguientes: • Cuando el hombre comenzó a cazar inventó y desarrolló la honda. de acuerdo a unos requisitos establecidos por prescripciones originadas por las necesidades de la humanidad está. Después llenaron la sección hueca con arena de la que obtuvieron las unidades de peso y volumen. .

control particularmente estricto.1733-1870. La evolución desde esta primera época conduce a la conocida primera Revolución Industrial. con el fin de que no se viera perjudicada la reputación de todos los miembros del 60 FORUM CALIDAD 116/00 gremio por la mediocre Calidad enviada por alguno de ellos. en cuyos orígenes las relaciones del tra- .

donde se imponen dos principios básicos. la Calidad de los ahora productos manufacturados ya no depende del artesano-obrero. Todavía perduran las Reglas del Azar y los responsables de la Calidad son los propios obreros. sino del precio y del beneficio que se persiga que son fijados por el que tiene la capacidad de su producción y no tanto de su distribución: el patrón. No obstante. De forma coloquial venía a imperar lo que hoy en día se conoce vulgarmente con la expresión “buscarse la vida”. inicia y termina el producto fabricado y al mismo tiempo comprueba si su trabajo está bien realizado. El salario está estrechamente vinculado a la existencia de la producción mercantil. hasta aproximadamente la primera mitad del siglo XIX. de forma graciable. Segunda Revolución Industrial En los últimos años del siglo XIX comienza la producción en series relativamente grandes. . considerándose la “mano de obra” como algo que había que “explotar” como se explotaban las materias primas. en consecuencia. en sentido elemental se puede decir que. tal como una nueva forma de organizar el trabajo sobre la base de lo que se conoce como “división del trabajo”.bajo se orientaban por la denominada “dirección de iniciativa e incentivo” imperando las Reglas del Azar: el obrero proporcionaba su mejor iniciativa al trabajo. como el liberalismo imperante en la época. aunque se observa desde las primeras civilizaciones la preocupación de los hombres por el trabajo bien hecho 3. los trabajadores ya no son artesanos autónomos y su vida ya no depende de forma directa e inmediata de la independencia que proporciona la capacidad de venta de los productos que elaboran y. se produjeron progresos en la concepción de los mecanismos y las relaciones de producción. Con esta corta frase se designa el fenómeno de la especialización de las unidades productivas. Como resumen. Ahora el obrero. recibiendo a cambio algún incentivo especial de su patrón. ya sean El concepto de Calidad tal como hoy lo entendemos surge hacia la mitad del siglo XX. incluso desde el punto de vista del rendimiento industrial. El espíritu derivado de las reglas de los gremios. Siglo XIX: la división del trabajo. disminuyó durante los siglos XVIII y XIX debido a la imposición de las liberales Reglas del Azar que condujeron inexorablemente a continuos conflictos sociales y a un agotamiento de la denominada Primera Revolución Industrial. La aparición del salario se hace notoria y cobra carta de naturaleza económica. es decir la producción en masa. Únicamente cuando la fuerza del trabajo es comprada y vendida como una mercancía cualquiera puede aparecer el salario como tal concepto. y bajo el temor de amenazadoras presiones políticas. aunque esa explotación se hacía de una manera muy poco inteligente. con la aparición de las primeras máquinas y fábricas bajo la Revolución Industrial. en el que al socaire de ideologías más o menos democráticas. el factor humano era frecuentemente olvidado y menospreciado. que había ocasionado una alta cualificación profesional de los artesanos-trabajadores. la repetibilidad y la reproducibilidad de los productos. con escasos medios y una tecnología precaria. Estas Reglas del Azar imperaban en las primeras épocas del desarrollo industrial.

compruebe que lo que ha hecho el obrero-productor cumple las “especificaciones” (transmitidas de forma oral) que ya empezaban a existir. Esta comprobación es efectuada por el patrón. en una fun-ción posterior a la suya en la cadena de fabricación. en conse-cuencia.éstas trabajadores indivi duales. en la realización de tareas diferentes para las cuales están naturalmente más dotadas o técnicamente más pre-paradas El obrero desconoce la mayoría de las veces el destino final del producto en el que está trabajando y. por sí mismo o delegando en algún obrero de su confianza. FORUM CALIDAD 116/00 61 . que es el que inspecciona. pierde interés por el resulta-do final de su Calidad. verificando que el trabajo está realizado conforme a esas especificaciones. empresas o incluso regiones o países. Aparece la necesidad de que alguien.

en extre-mo simplificadas. la dirección asume nuevos quehaceres. entrenar y desarrollar científicamente las habilidades y destrezas del obrero. sobre la base de percibir unos salarios más regulares. el sala-rio llega a ser la categoría dominante entre los elementos propios de las relaciones laborales. el desarrollo del capitalismo presupone la exten-sión de la producción de mercancías a toda la economía.. Aparición del concepto Calidad En una etapa posterior las produccio-nes aumentan ya que la demanda de productos así lo exige. el que elegía su propio trabajo y lo aprendía en la forma en que buena o malamente podía. como las de la Midvale Steel Company (1880–1898) y la com-pañía Bethlehem Steel de Pennsylvania (1898). que llevó a cabo con muy bajo nivel de instrucción. definidos y más elevados. las fábricas se masifican y para mejorar su rendimien-to industrial surge la necesidad de desa-rrollar y establecer una nueva doctrina productiva basada en lo que se conoce como Organización Científica del Tra-bajo iniciada por el ingeniero industrial americano Frederick Winslow Taylor. El concepto suposiciones. Aquí aparece el auténticamente revolucionario que introdujo Taylor se refiere a la contro-versia que estableció entre métodos de dirección del trabajo. Llegó.Desarrollar una “ciencia” para cada elemento del trabajo de un hombre. la que denominó “dirección de iniciativa e incentivo”. 2. a cambio de realizar el trabajo mediante operacio-nes más simples. en contraposición con la que inició y pre-conizó como “dirección científica del trabajo “.Cooperar grandemente con el personal para asegurar que el trabajo que se está realizando se efectúa de acuerdo con la “ciencia” que se ha desarrollado. deberes y responsabilidades no contemplados en los anteriores sistemas de asignación de responsabilidades. Este optimismo se basaba en las acerca del comportamiento humano en el trabajo dirigido. contrariamente a lo que se . Esta doctrina se condensaba en el prin-cipio de que “el rendimiento del obrero no depende del obrero. organizado y no organizado. además. el obrero proporciona su iniciativa con absoluta uniformidad y en mayor grado que con el sistema anterior. Taylor creyó haber encontrado los principios rectores que posibilitarían el establecimiento de una era de cooperación en la industria. Taylor impulsó la idea optimista sobre las posibilidades de desarrollar una ciencia comprensiva y aún predictiva sobre la dirección del trabajo. eso sí. detalladas y estudia-das lo que origina una racionalización mecanicista de los movimientos y actividades propias de las tareas a efectuar (se separan las tareas de concepción y de ejecución del trabajo. En esta línea de aplicación científica. Puntos fundamentales de la filosofía de Taylor Taylor agrupó estos nuevos deberes en cuatro puntos: 1.Con la aparición y desarrollo del modo de producción capitalista. que reemplazaba los viejos métodos de las reglas del azar. 4. sino que era necesario introdu-cir métodos racionales de pensamiento y de trabajo en cada tarea. en efecto. dando lugar a un reforzamiento de la división social del trabajo) y.Siglo XX: introducción y consolidación de la “Dirección científica del trabajo“. En la Dirección Científica. enseñar. generalizándose por consiguiente la utilización de la mercancía fuerza del trabajo. sino del patrón”. observaciones y experiencias.Seleccionar. a la conclu-sión de que el rendimiento de todas las operaciones del trabajo industrializado no podían mejorarse utilizando reglas del azar. En el cúmulo de sus trabajos. 3.

una vez desarrollada la doctrina. En este contexto se conforman nuevas apreciaciones sobre el salario.hacía en el pasado. 4. Para Ricardo y los . Aquélla carga sobre sus espaldas todo el trabajo para el que se encuentra más preparada que el obrero. cuando era el trabajador germen del autocontrol que. la de los fisiócratas y la de los marxistas. será un instrumento fundamental para permitir el desarrollo de las mejoras de la Calidad. se consideraba el salario como un coste de producción más cuya determinación venía dada por el conjunto de bienes precisos para la subsistencia del trabaja-dor y de su familia. Es en este siglo XX cuando realmente se gesta el concepto de Calidad tal y como lo entendemos hoy día. En la primera. Aparecie-ron dos corrientes básicas. más específicamente se utiliza para referirse al trabajo manual o físico y se distingue del término sueldo referido al trabajo intelectual. la doctrina ortodoxa hasta la aparición del marginalismo. La teoría del salario como un coste de producción fue adop-tada por los economistas clásicos ingle-ses y constituyó. 62 FORUM CALIDAD 116/00 Si bien el término salario se emplea por lo general para designar la retribución a cualquier tipo de trabajo. mientras que anteriormente el propio trabajo mecánico y casi toda la responsabilidad de su realización y Calidad en la terminación dependían del empleado. con diversas variantes.Debe existir una división casi igual del trabajo y la responsabilidad entre la dirección y el personal. liderada por Turgot.

si los salarios aumentaban por encima del nivel de subsistencia. por otra. que circula del ámbito civil al militar. Marx recogió la teoría clásica y la reelaboró de forma científica.2. en sentido contrario al que satisfizo el esfuerzo bélico. Este fenómeno originó que finalizada la I Guerra Mundial. sistemas de gestión incipientes y de corte perso-nalista tuvieran que hacer frente a las nuevas demandas de garantías de fun-cionamiento de sus productos ya fabri-cados en serie. las empresas con. todavía. obviamente. 4. Esto. las relaciones laborales y. estableciéndose dicha normaliza-ción como un elemento fundamental de la Calidad. Se determinó sobre la base de estudios estadísticos y de observaciones analíticas de las muestras obtenidas y de la valoración objetiva de los hechos ocurridos. Como ha sido tradicional en la evolución de la humanidad en cada gran guerra se consigue un aumento del acervo de los conocimientos y un incremento del grado de innovación tecnológica que se trasvasan del ámbito militar al civil. Este encarecimiento unido a la demanda creciente de mano de obra especializada y. así como a la presión ejercida por las organizaciones obreras y sindicales frente a aspectos básicos como la segu-ridad en el trabajo y la remuneración de ese trabajo. trasladando los resultados obtenidos en la campaña bélica a sus . Se comprobó que el armamento alemán tenía mucha más uniformidad que el del ejército aliado. en muchas ocasiones inexistente. precio que equivale al valor de las mercancías precisas para reproducir aquella y depende de circunstancias histórico-sociales. actividades y complejidad en la comunicación hizo ver la necesidad de recoger las Especificaciones de Calidad por escrito una mayor intervención de los estados para garantizar la seguridad de los pro-ductos e instalaciones industriales y la salud pública. obligó en algunos 4. ya que para garantizar la seguridad aludida se comenzó a obser-var que era necesario introducir “más ciencia” en los procedimientos de fabri-cación. el creciente tamaño de las empresas con el aumento de plantillas. este incremento provocaría un exceso de oferta de trabajo que daría lugar a una caída de salarios hasta ese nivel. Esto condujo inexorablemente a la necesidad de introducir la normalización como instrumento básico para con-seguir una seguridad de funcionamiento o de utilización de los productos béli-cos. condujo a un aumento de los costes laborales de producción y marcó las pautas para obtener unos productos de “Calidad” sobre la base de que ésta garantizase los requerimientos de segu-ridad.1. En esa “ciencia” se empezaba a vislumbrar lo que posteriormente se Paralelamente. mediante la promulga-ción de reglamentos técnicos de seguri-dad. En la corriente marxista. como era el caso de los vehículos automóviles fabricados por Henry Ford. Así el salario constituye el precio que se paga a la fuerza de trabajo. I Guerra Mundial Los grandes fallos y pérdidas de material que ocurrieron cuando se requirió para ser utilizado en combate durante la I Guerra Mundial (1914-18) hizo que las naciones se dedicaran a investigar la efectividad del armamento y las causas que diferenciaban dicha efectividad. por una parte. las características de seguridad de los productos industria-les y las instalaciones que incluían este tipo de productos.clásicos. obligó a los Estados a esta-blecer disposiciones legislativas que regularon. que los fallos ocurridos fueron debidos a que las tolerancias de fabricación eran mucho más estrictas que las que se establecían en las especificaciones para las fábricas de los ejércitos aliados. Período de entreguerras conocería como “la Calidad”.

En consecuencia. Éstos inspectores. por tanto. aparecie-ron los inspectores como elementos de una nueva función en la organización científica del trabajo. junto con la creciente presión ejercida por la gran cantidad de trabajo deman-dada.sistemas de fabricación. donde se hacían muestreos con escaso rigor estadístico. hicieron aumentar el riesgo de defectos en los productos. surgieron ya con una función claramente diferenciada de la función de la mano de obra directa. Se inspecciona el 100 por 100 de los pro-ductos terminados. Todo lo anteriormente expuesto. en volumen y en plazos. no siendo así en la fabricación en curso ni en las materias primas. unido a momentos a una utilización de mano de obra poco cualificada. FORUM CALIDAD 116/00 63 . Estas prácti-cas estuvieron en algunos casos liga-das a la Calidad moral de los patrones. que en ocasiones estaban dispuestos a burlar los tenues controles existentes en los mercados incipientes. Esto.

las superfortalezas. la inspección de productos. la elaboración de especificaciones técni-cas. Se observa que la Calidad no se contemplaba explícitamente en las teorías de la composición del salario. procedimientos y procesos que permitieran realizar notables aumen-tos de productividad en la mayoría de los sectores industriales. tales como el naval con la fabricación modular de los Lyberties. por no aludir al del automóvil o. las naciones en guerra necesitaron mejorar sus procedimientos de fabricación y. incluso. tales como la normalización. ocasionando un gran avance en el desarrollo de la “ciencia de la racionalización del trabajo”. la competencia y la maximización del beneficio. en gene-ral. el control de pedidos y. en el mundo capitalista se impone y se aplican los principios de la teoría salarial de los conocidos como marginalistas. de aviones como el Messershmidt. Por ello.. Por otra parte. aunque indirectamente es sabido que es una importante componente de la productividad y en consecuencia del salario sea cual sea la teoría que se aplique. Esto originó un fuerte aumento de las técnicas comunes a la gestión de la producción industrial.. actividades y complejidad en la comunicación hizo ver la necesidad de recoger las Especificaciones de Calidad por escrito. su cuantía venía dada por el valor del producto marginal y esa desigualdad podía obtenerse merced a la existencia de los mecanismos que originaban los rendimientos marginales decrecientes. el creciente tamaño de las empresas con el aumento de plantillas. a la sazón Ministro de la Producción del Führer.Paralelamente. el salario quedaba fijado rígidamente dado un determinado volumen de capital fijo y una determinada productividad. Se puede decir que una consecuencia de la II Guerra fue la aparición del concepto de Calidad como “Conformidad a unas Especificaciones“ . primera vez. Para estos el salario está determinado por la utilidad y la productividad. la Calidad de sus pro-ductos para atender la demanda indus- la par unos requisitos mínimos de seguridad y uniformidad. 4 3. explotar los beneficios derivados de la aplicación de la Organización Científica del Trabajo. el aeronáutico con la fabricación en serie por.II Guerra Mundial Durante la II Guerra Mundial. sobre todo. tal como se desprende de la lectura del libro “Memorias” de Albert Speer. a la notable normalización de los procesos de fabricación de rodamientos en la Ale-mania del Eje. en consecuencia. permitiendo crear las bases de la definición de funciones y asignación de responsabilidades y. etc. Esto supuso un gran avance en la forma de perfilar la solución de los problemas del trabajo a realizar.

A partir de esta época las fuerzas armadas norteamericanas comenzaron a publicar su hoy famotrial del esfuerzo bélico garantizando a 64FORUM CALIDAD 116/00 sa serie de normas “Military Standard” para controlar la recepción de sus compras. Al principio. tales como las técnicas de muestreo que permiten reducir drásticamente el coste de inspección (véase la MILSTD-105 D). así como para poder especificar características y parámetros comunes a los equipos adquiridos o bien. base científica del control de la Calidad.Hacia la mitad del primer lustro de los años 40 la producción en masa había aumentado tanto que hacía inviable la anterior organización productiva. No obstante se observó una grave deficiencia en el resultado de estas técnicas. Se puede decir que una consecuencia de la II Guerra fue la aparición del concepto de Calidad como “Conformidad a unas Especificaciones”. a todas las grandes empresas importantes. en la que se inspeccionaban los productos al 100 por 100 En esa época W. q . extendiéndose el Control Estadístico de la Calidad. Shewhart difundió en los Estados Unidos la aplicación de los métodos estadísticos al campo de la Calidad. los métodos de pruebas y ensayos a realizar. teniendo acotado el nivel de error en el que se puede incurrir e introduciendo criterios tales como el del NCA (nivel de Calidad aceptable). aunque fueran coincidentes con ellas. es decir el sistema todavía presentaba ciertas limitaciones puesto que. este control de tipo estadístico era aplicado única-mente para determinar la concordan-cia entre el producto o subproductos terminados y sus especificaciones. A los servicios de inspección se les dota de herramientas estadísticas. los productos resultaban defectuosos. si las especificaciones no estaban relacionadas y ajustadas al producto.