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Universidad Nacional de Colombia

Seminario Temtico
Menstruacin
Mara Gabriela Snchez Ramrez
Unidad Psicolgica Integral

Introduccin
La educacin sobre el ciclo menstrual femenino no debera ser algo restringido a las mujeres, sin
embargo tampoco se puede asegurar que en su totalidad esta poblacin se encuentre informada de
lo que sucede en sus propios cuerpos y esto se ve reflejado en la gran cantidad de mitos y
creencias que circulan sobre el ciclo menstrual y la menstruacin. Con la continuacin de estos
mitos se crean concepciones erradas que perpetan la falta de informacin, as como la
vergenza, el temor y la incertidumbre que pueden acarrear. Para prevenir que estas situaciones
se perpeten se hace necesario que la informacin sea impartida a todas las personas, sin
distincin de sexo, gnero o religin, ya que es un proceso natural intrnseco a todas aquellas
personas cuyo sexo biolgico al nacer es femenino.
Por esto cobra an ms importancia que todos aquellos profesionales que trabajen con la salud de
la mujer estn bien informados de lo que sucede a travs del ciclo, tanto las alteraciones
hormonales como las consecuencias emocionales que tiene cada etapa de ste pueden dar
explicacin a diversos comportamientos y formas de reaccionar de las mujeres a situaciones
cotidianas. Es necesario que los profesionales se apropien de un discurso que pueda educar tanto
a mujeres como a hombres de este proceso natural para que as se pueda desmitificar y la
informacin llegue a quienes ms la necesiten, aquellas personas que se puedan sentir
confundidas por lo que est sucediendo.

La ciencia ha avanzado lo suficiente para dejar de hacer asociaciones entre la menstruacin y la


hechicera, tal y como se haca en Roma antigua (Caster, 2015) momento durante el cual se
pensaba que una mujer con la menstruacin poda provocar desastres naturales. Este tipo de
asociaciones provocaron el aislamiento de las mujeres que se encontraban en esta fase del ciclo
menstrual, lo cual se hace evidente en la mayora de las religiones, las cuales no les permiten a
las mujeres participar de ritos cotidianos si se encuentran menstruando. En la religin catlica se
les recomienda a las mujeres no realizar la sagrada comunin y en el Islam se les prohbe realizar
las oraciones del da entre otras cosas. De lo sagrado se pasa a lo cotidiano cuando encontramos
que las mujeres son excluidas de la cocina por considerar que la sangre que se est expulsando
puede contaminar los alimentos de las dems personas, prctica que era muy comn en Inglaterra
hasta el siglo XIX, pero que actualmente se reproduce en hogares tanto urbanos como rurales.
(Bhartiya, 2013)
Pese a que con lo presentado anteriormente se tiene de la menstruacin una imagen negativa, lo
cual es influencia de las religiones mayoritarias, esto no siempre fue as. Para muchas culturas en
la antigedad la etapa menstrual del ciclo era una muestra de fuerza femenina y de conexin con
la naturaleza, como lo muestra la tradicin Cheroqui. (Sturm, 2002) La razn de esta conexin
est explicada por la relacin que tiene el ciclo menstrual con el ciclo de la luna y es a partir de
esta asociacin que se habla de la sincronizacin de los periodos menstruales de las mujeres que
viven en comunidad como algo mstico. (Buckley & Gottlieb, 1988)
Actualmente no se tiene ninguna evidencia cientfica de la relacin entre la sincronizacin de los
ciclos menstruales femeninos de las mujeres que comparten un espacio fsico, as como la
sincronizacin con el ciclo de la luna. La comunidad cientfica comenz a hablar al respecto por
una publicacin realizada en 1971 por Martha McClintock y desde entonces ha sido desmentida

numerosas veces, (Harris & Vitzthum, 2013)sin embargo es un acontecimiento que numerosas
mujeres registran como verdadero an en la poca actual.
Se habla de la sincronizacin del ciclo menstrual desde hace unos aos, pues antiguamente no se
tena ningn conocimiento sobre la manera en la que este funcionaba, se tenan diversas teoras
en las que se relacionaba la ovulacin con la menstruacin y se recomendaba a las parejas que
tenan problemas para concebir, tener relaciones sexuales en las fechas prximas a la
menstruacin, sin embargo se comenz a hablar sobre un ciclo menstrual propiamente dicho
hasta los aos sesenta del siglo pasado, gracias a las investigaciones de Hermann Knaus y
Kyusaku Ogino. (MedSpain, 1999) Estas investigaciones resultaron en un mtodo anticonceptivo
mejor conocido como el mtodo del ritmo, el cual tambin puede ser utilizado para conseguir un
embarazo.
Las tradiciones culturales pueden afectar la manera en la que las mujeres interiorizan su ciclo
menstrual, sin embargo la comunidad cientfica ha trabajado para encontrar las razones orgnicas
de su funcionamiento, lo cual ayuda a disipar muchas de las dudas que comienzan con el inicio
periodo frtil de la mujer, es por esto que se hace necesario conocer la manera en la que el ciclo
menstrual funciona, para as tener una mirada ms completa de los complejos procesos por los
que la mujer pasa cada mes.
Ciclo Menstrual
Menarquia
La menarquia se le llama a la primera menstruacin que tiene una mujer y con esto se marca el
inicio de su vida frtil, la edad normal de la aparicin es entre los 10 y los 14 aos,
(Yermachenko & Dvornyk, 2014) se ha encontrado que desde la segunda parte del siglo XX la

menarquia se ha adelantado en una media de 4 meses cada 10 aos. (MedSpain, 1999) Las
razones por las cuales se ve este adelanto estn asociadas con una mejora en la forma de
alimentacin de gran parte de la poblacin mundial, as como por el adelanto de las primeras
experiencias sexuales. (Yermachenko & Dvornyk, 2014) Sin embargo una menarquia temprana,
es decir anterior a los 10 aos, se asocia a diversos factores negativos, tales como indicios de
enfermedades cardiovasculares y de la aparicin temprana de cncer, en especial cncer de seno.
La edad de aparicin est influenciada por factores genticos, ambientales y socioeconmicos,
tales como la procedencia geogrfica, los hbitos nutricionales, el ndice de masa corporal, la
exposicin a sustancias como hormonas de crecimiento o cierto tipo de drogas duras y el ejercicio
fsico. Pese a la creencia popular, no existe una relacin significativa entre la edad de la
menarquia de la madre y la de su hija. El peso es un factor que influye, en especial el peso al
nacer y esto est relacionado a la resistencia a la insulina que un alto ndice de masa corporal
provoca. (Yermachenko & Dvornyk, 2014)
El estilo de alimentacin puede marcar una edad de inicio temprana, en especial si se consumen
alimentos que fomenten la produccin de estrgenos, como lo es la soja, la cual se encuentra
presente en la mayora de las leches de frmula que se le dan a las bebs en los primeros meses
de vida. Por lo contrario, una dieta con un alto contenido en fibra y vitamina D puede actuar
como protectora de una maduracin sexual acelerada. En los pases en va de desarrollo el
adelanto de la menarquia est visto como una mejora en el estado nutricional de las adolescentes,
mientras que en los pases desarrollados esto mismo est ligado a una prevalencia de obesidad en
esta poblacin. (Curell Aguil, 2013)

En el retraso de la menarquia, es decir su aparicin despus de los catorce aos, se ven


implicadas ciertas patologas crnicas, tales como enfermedades gastrointestinales, infecciosas,
renales, hematolgicas, respiratorias, endocrinopatas o cualquier tipo de cncer. La enfermedad
celiaca no diagnosticada ni tratada tambin es una causa poco conocida de un retraso anormal, as
como la actividad fsica excesiva, es por esto que las deportistas de alto rendimiento suelen
presentar una menarquia tarda en la mayora de los casos. (Curell Aguil, 2013)
La primera menstruacin tiene un carcter social muy importante, al marcar el inicio de la vida
frtil de una mujer se considera en diversas culturas que ya est en edad para contraer matrimonio
y empezar a tener hijos, es por esto que en algunas culturas, especialmente en Asia los
matrimonios se comienzan a concretar desde la aparicin de la menarquia o aquellos ya
concretados se consuman despus de su aparicin. En occidente la menarquia le permite a la
mujer adquirir una categora ms alta en relacin a las que no la han tenido, esto se ve muy
comnmente en los crculos sociales de los colegios, pues es una seal de maduracin. Aunque la
alegra por el paso a una nueva etapa de la vida es la reaccin sugerida por lo visto anteriormente,
puede ocurrir que la mujer se disguste por su aparicin ya que es un reflejo del smbolo
femenino, en especial si se ha presentado una valoracin negativa de este rol por transferencia de
la madre o de la figura materna. (Alkolombre)
Menstruacin
La menarquia se le llama nicamente al primer sangrado, en adelante se le llamar menstruacin,
la cual recoge un proceso cclico y fisiolgico que las mujeres sexualmente maduras y sanas
presentan. La cadencia con la que ocurre tiene una media de veintiocho das, es por esto que an
hoy en da se le relaciona tanto con el ciclo lunar, el cual se presenta cada veintiocho das

igualmente. Sin embargo este nmero para el caso de las mujeres es solo una aproximacin,
puesto que el 90% de las mujeres tienen ciclos entre los 24 y los 36 das, lo que ocurre
igualmente con las hembras de todos los grandes primates. (Stenchever, 2001)
Un ciclo menstrual se comienza a contar desde el primer da del periodo hasta el primer da del
siguiente periodo y para que este se presente, durante el mes existe un aumento y disminucin
constante de las hormonas sintetizadas y secretadas por los ovarios, las cuales son: los
estrgenos, la progesterona, la inhibina y la activina. La produccin de estas hormonas est
regulada por el hipotlamo y la glndula hipfisis, adems de recibir influencia de la corteza
cerebral y del sistema lmbico.
El ciclo sexual femenino es bifsico, por lo que se dice que est compuesto de una fase ovrica y
de una fase uterina. La fase ovrica est relacionada con la maduracin y liberacin el ovocito
maduro de los ovarios. Un ovocito es un gametocito hembra o clula germinal, lo que sera un
precursor inmaduro del ovulo. Durante la infancia y previamente a la maduracin sexual, la nia
tiene ovocitos inmaduros almacenados en estructuras denominadas folculos primarios y cuenta
aproximadamente con cuatrocientos mil de ellos. (Stenchever, 2001)
La fase ovrica es la primera fase del ciclo, la cual se activa por la produccin de estrgenos en el
ovario, lo cual llevara al ovulo a madurar y comenzara en engrosamiento del endometrio, al
finalizar su maduracin el ovulo es conducido desde el ovario hasta el tero a travs de las
trompas de Falopio en donde esperar a ser fecundado por un espermatozoide. El engrosamiento
del endometrio se da para preparar al tero para alojar al cigoto despus de la fecundacin, al no
presentar fecundacin el tejido endometrial debe ser evacuado y esto produce una hemorragia, la
sangre resultante de este proceso es lo que se conoce como la sangre de la menstruacin. La fase

uterina incluye estas modificaciones en el endometrio y su sangrado subsecuente, as como la


regeneracin del tejido endometrial. (Stenchever, 2001)
Muchas personas tienen la creencia errada de que la sangre de la menstruacin es de hecho el
ovulo que es descartado, pero desconocen el papel que el tejido endometrial tiene en este proceso.
En algunas mujeres este desprendimiento del tejido endometrial puede llegar a causar dolor y es
una de las razones de los clicos menstruales, al ser un proceso no bien conocido puede generar
falsas creencias en las personas y esto ha resultado en la estigmatizacin de los dolores
menstruales como algo que una mujer se puede inventar, lo cual est ligado a la desvalorizacin
que se le da a los dolores que puede sentir una mujer en esta fase del ciclo.
Las alteraciones hormonales tienen tambin diversas consecuencias en el espectro emocional, en
la fase previa a la ovulacin aparece un incremento de la autoestima y deseo de la actividad
ertica, durante la cual la autoimagen individual es activa. En la fase premenstrual las
alteraciones sern explicadas con ms detalle cuando hable sobre el Sndrome Premenstrual.
(Borrs Sansaloni, Prez Pareja, & Palmer Pol, 1994)
La menstruacin, tambin llamada menorrea, tiene un carcter cclico, por esto cuando no se
presenta de la manera en la que debera se comienza a hablar de alteraciones del ciclo menstrual o
de la menstruacin
-

Amenorrea: es la ausencia de la menstruacin, sus causas normales son el embarazo, la

lactancia, los aos previos a la menarquia y los aos posteriores a la menopausia


Hipermenorrea: Aumento anormal del ciclo menstrual
Hipomenorrea: Disminucin anormal del ciclo menstrual o de la duracin de la
menstruacin, pero con intervalos intermenstruales normales

Metrorragia: hemorragia irregular y patolgica proveniente del tero con independencia


del ciclo menstrual, est asociada principalmente con la existencia de cncer de cuello

uterino.
Oligomenorrea: trastorno del ciclo menstrual caracterizado por un intervalo excesivo, es

decir mayo a los 35 das


Polihipomenorrea: menstruacin frecuente y profusa
Polimenorrea: trastorno del ciclo menstrual caracterizado por un intervalo demasiado
corto, es decir menor a los 21 das

Estas alteraciones van de la mano generalmente con alteraciones a nivel hormonal, es por esto
que los mtodos anticonceptivos hormonales pueden tener mucho que ver si se presenta una
de esas anomalas. (Curell Aguil, 2013)
Menopausia
La menopausia es la ltima fase del ciclo sexual frtil de la mujer y la palabra hace referencia
a la ltima menstruacin y no al proceso por el que pasa una mujer mientras comienza a ver
cambios en su cuerpo y en su humor y hasta la llegada de la ltima menstruacin, esto tiene el
nombre de climaterio, sin embargo esta ltima palabra es a menudo reemplazada por la
primera.
La edad promedio en que ocurre es de 51.4 aos, sin embargo puede ir desde los 44 aos
hasta los 55 aos normalmente. (Stenchever, 2001) El climaterio es la etapa en la que se
presentan los cambios, se da comienzo al ya haber utilizado todos los folculos ovricos
disponibles y por esta razn se dejan de producir las hormonas que regulan el ciclo menstrual,
esta descompensacin puede generar alteraciones emocionales tal y como se ven durante el
ciclo menstrual, su duracin es incierta ya que vara de mujer a mujer y no se tiene
establecido un tiempo promedio.

Los sntomas por los que pasa una mujer durante esta etapa son el mareo, sudores,
palpitaciones, vrtigo y dolores en el ano, sin embargo los ms comunes son el sofoco y el
insomnio. La sequedad vaginal, el dolor durante el coito, los cambios emocionales, cambios
en la figura, obesidad, osteoporosis e irritabilidad son algunos de los sntomas que se pueden
presentar de igual manera. (Fernndez, 2006)
Trastornos asociados a la Menstruacin
La dismenorrea hace referencia al dolor menstrual y est asociada tanto a los cambios fsicos
como hormonales que ocurren durante el ciclo menstrual, sin embargo al agrupar varios
sntomas que ocurren especialmente durante el periodo premenstrual se comienza a hablar de
trastornos, tales como el Sndrome Premenstrual y el Trastorno Disfrico Premenstrual.
Sndrome Premenstrual
Ocurren una semana o dos antes de la menstruacin y generalmente desaparece una vez ha
llegado la menstruacin, las causas no son claras y aunque estn asociadas mayoritariamente
al cambio hormonal no se encuentra una relacin clara, la razn de esta afirmacin es que
varias mujeres que estn bajo los efectos de mtodos anticonceptivos que regulan estas
hormonas siguen presentando sntomas del Sndrome Premenstrual, por lo que las
alteraciones emocionales que conlleva esta etapa estaran asociadas a caractersticas de la
personalidad propia de cada mujer, las cuales pueden verse exacerbadas, por lo que se afirma
que el estrs y los problemas personales no son la causa pero si pueden incrementar la
severidad de los sntomas (Borrs Sansaloni, Prez Pareja, & Palmer Pol, 1994)
Dentro de los sntomas comunes se encuentra el acn, la hinchazn y sensibilidad de los
senos, cansancio, problemas para dormir, problemas estomacales tales como hinchazn,

constipacin o diarrea, dolor de cabeza, espalda, articulaciones y msculos; cambios de


apetito, antojos de comida, dificultad para concentrarse y recordar, tensin, irritabilidad,
cambios de nimo, periodos de llanto, as como ansiedad o depresin. La labilidad emocional
y el sentimiento de incapacidad a la hora de afrontar las situaciones cotidianas de la vida son
otras modificaciones emocionales que se pueden presentar (Hendrick, 2007)
Aunque se estima que solo un 10% de las mujeres padecen este sndrome un 60% de esta
poblacin experimenta sntomas en la etapa premenstrual con una intensidad moderada. La
probabilidad de adquirirlo aumenta despus de los 30 aos y ocurre con ms frecuencia entre
los 28 y los 30 aos, as como entre los 40 y los 44 aos, as como en las mujeres que tienen
por lo menos un hijo, antecedentes familiares de depresin, historia personal de depresin
post parto o algn otro trastorno del nimo. (Borrs Sansaloni, Prez Pareja, & Palmer Pol,
1994)
Trastorno Disfrico Premenstrual
Cumple con todos los aspectos del Sndrome Premenstrual, sin embargo las consecuencias
son mucho mayores y los sntomas presentados pueden llegar a ser incapacitantes, tambin
existen otros sntomas no incluidos en el Sndrome Premenstrual y para que exista un
diagnstico de Trastorno Disfrico Premenstrual se debe presentar cinco o mas de los
siguientes:
-

Sentimientos de tristeza o desesperacin con posibles pensamientos suicidas


Sentimientos de tensin o ansiedad
Ataques de pnico
Cambios en el estado de nimo con llanto abundante
Irritabilidad duradera o enfado que afecta a otras personas
Apata respecto a actividades diarias y a las relaciones
Dificultad para pensar o concentrarse
Cansancio o poca energa

Antojos de comida o comer compulsivamente


Tener dificultad para dormir
Sentirse fuera de control
Sntomas fsicos tales como hinchazn, sensibilidad en los pechos, dolores de cabeza,
dolores musculares y en las articulaciones

Hormonas Intervinientes
La razn por la cual las hormonas que entran en juego durante el ciclo menstrual son tan
intervinientes en la modificacin de las respuestas emocionales en esta etapa es por el papel
que cumplen en el cerebro. El estrgeno, al producir una actividad neuromoduladora,
ocasiona cambios en el metabolismo, incrementa la posibilidad de sintetizar la serotonina, el
cual es el neurotransmisor asociado a la depresin. La progesterona, por otra parte, en
elevadas concentraciones produce mareos, sonmolencia y efectos sedantes, adems disminuye
los niveles de excitabilidad neuronal lo que se asocia con el estado de nimo deprimido, la
anhedonia, la apata y la fatiga (Borrs Sansaloni, Prez Pareja, & Palmer Pol, 1994)
Conclusiones
La importancia de conocer las causas y las consecuencias de los cambios en el cuerpo de la
mujer deben ser relevantes tanto para hombres como para mujeres, pero cobra una
importancia aun mayor cuando se trata de profesionales que trabajan en reas relacionadas a
la salud de la mujer. Acabar con los mitos y las concepciones erradas que se tienen al respecto
de la menstruacin y del ciclo menstrual puede ayudar a establecer un dialogo responsable
para que as se pueda desestigmatizar este proceso natural y se encuentren respuestas
responsables a las dudas por las que pasan las mujeres en sus diferentes etapas.
Existe suficiente evidencia que respalda los cambios de nimo que ocurren en las diferentes
etapas del ciclo, as como circunstancias que pueden llegar a explicar las formas en las que

una mujer puede llegar a afrontar las diferentes situaciones que se le pueden presentar a una
mujer y que la teora puede estar dejando pasar. Los conflictos por los que pasa una mujer al
llegar su menarquia y encontrar que ahora es una mujer, figura que ha ido desvalorizando por
la influencia de la figura materna, puede ocasionarle conflictos en su vida futura.
La manera en la que una mujer significa lo sucedido en relacin a la menarquia y a su ciclo
menstrual aporta a la forma en la que lo va a vivir posteriormente este ciclo, si lo comn es
referirse a la menstruacin como una enfermedad, es apenas lgico que se manifiesten
sntomas tanto fsicos como emocionales y es responsabilidad de todos educar tanto a hombre
como a mujeres para que esta postura se modifique y se pueda vivir una vida sexual libre de
patologizaciones.

Referencias
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Psicoanlisis e Interdisciplina en Ginecologa, Obstetricia y Esterilidad.
Bhartiya, A. (Noviembre de 2013). Menstruation, Religion and Society. International Journal of
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Borrs Sansaloni, C., Prez Pareja, F. J., & Palmer Pol, A. L. (1994). Ciclo Menstrual y
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Buckley, T., & Gottlieb, A. (1988). Blood Magic: the anthropology of menstruation. Berkeley:
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http://www.sld.cu/galerias/pdf/sitios/santiagodecuba/la_menstruacion_segun_la_historia.p
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Stenchever, A. (2001). Comprehensive Gynecology. St. Louis: Mosby.
Sturm, C. (2002). Blood Politics: Race, Culture and Identity in the Cherokee Nation of
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Yermachenko, A., & Dvornyk, V. (2014). Nongenetic determinants of age at menarche: a
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