Está en la página 1de 5

Idioma

El idioma egipcio antiguo, que es una rama de la familia de idiomas afro-asiticos, estuvo
entre los primeros idiomas escritos, y se conoce por inscripciones jeroglficas preservadas
en monumentos y hojas de papiro. El copto, el nico idioma descendiente del egipcio, es
en la actualidad el lenguaje litrgico de la Iglesia copta. El "Koin", un dialecto del idioma
griego, fue hablado en Alejandra durante la poca ptolemaica, utilizado en la
administracin, en ambientes filosficos y culturales, siendo posteriormente estudiado
por eruditos rabes. A partir del siglo VII, los invasores rabes imponen su lengua, que
perdura hasta hoy.

Sistemas de escritura
Los jeroglficos fueron un sistema de escritura ideado y utilizado por los antiguos egipcios
desde la poca predinstica hasta el siglo IV, y representan tanto ideogramas como
fonogramas.
Hay tres tipos bsicos de escritura: jeroglfica, hiertica y demtica, esta ltima
correspondiente al periodo tardo del antiguo Egipto. Los documentos ms antiguos
conocidos fueron encontrados en la tumba del soberano predinstico Horus Escorpin,
hallada el ao 1997 en Umm el-Qaab, Abidos, datados mediante carbono-14 entre 3300 y
3200 a. C., y la ltima est datada: el 24 de agosto de 394, en el templo de Isis, en Fil.

Escritura jeroglfica.

Escritura jeroglfica cursiva.

Escritura hiertica.

Escritura demtica.

Manifestaciones literarias
Poesa e himnos religiosos
Ninguno de los idiomas del Oriente Medio hizo uso de la rima. Lo normal es su ordenacin
estrfica, divisin del texto en estrofas en las que, generalmente, hay una
correspondencia de forma o de pensamiento con el segundo miembro, contaminando o
ampliando el sentido del primero o siendo su exacta anttesis. Es el mismo tipo de
versificacin que el de los escritores hebreos del Antiguo Testamento.
Los poemas lricos son de tema religioso. As el Himno de alabanza a los dioses o
el Himno al Nilo, tan antiguo como el periodo de los hicsos. Es un poema relativamente
ingenuo y pobre de imaginacin.

Loor a ti, oh, Nilo, que brotas de la tierra y vienes a alimentar a Egipto;
de naturaleza oculta, una oscuridad a la luz del da;
que riegas los prados, creados por Ra para alimento
del ganado todo;
que das de beber a lugares del desierto distantes del
agua;
es su roco lo que cae del cielo;
Es en el Reino Nuevo cuando aparecen los ms bellos
himnos a los dioses. El ms interesante es el Himno al
Sol de Ajenatn, tomado en parte del Himno a Amn-Ra.
Es una espontnea expresin de gratitud por la belleza
del mundo. Rompe totalmente con la tradicin que
insista en la enumeracin de ttulos y atributos como
necesaria para alabar a las divinidades.
Tu amanecer es bello en el horizonte del cielo,
Oh, Atn vivo, comienzo de vida!
Llenas las tierras todas con tu belleza;
porque eres hermoso, grande, brillante, alto sobre
el mundo,
tus rayos abarcan las tierras, cuanto has hecho.
T eres Ra y te has llevado a todos cautivos:
Has ligado a todos con tu amor.

Himnos y salmos de lamentacin


Hay unos cuantos poemas pertenecientes o referentes a los desastrosos das del I Periodo
Intermedio (anterior al Imperio nuevo), que lloran la anarqua de la poca y la destruccin
de la ordenada existencia que para el conservador egipcio significaba el bienestar. Son
poemas con poco sentimiento. Se escribieron despus del desastre y ste lo conocan por
la tradicin. Simplemente fue un tema apropiado para la poesa pesimista. De estos
poemas se conoce el nombre de sus autores: Neferti e Ipuwer.
Ms bello es El hombre cansado de la vida, poesa contemplativa de la XII dinasta,
compuesta parte en prosa y parte en verso. Es ms bello porque es ms personal y
menos artificioso.
La muerte est hoy en mis ojos
como cuando un enfermo sana,
como cuando se camina despus de la enfermedad.
La muerte est hoy en mis ojos
como aroma de mirra;
como cuando bajo la vela del barco un da de viento.
La muerte est hoy en mis ojos
como el perfume de nenfares,
como cuando te sientas en el margen de la embriaguez
El poeta egipcio se muestra cuando lo que canta es algo personal y sentido y la
sinceridad le exime de artificios literarios que muchas veces echan a perder la poesa.
Tambin se conservan algunos cantos de amor en el Reino Nuevo. Pocos e incompletos
pero interesantes, a pesar de que son bastante artificiosos.

Epopeya mitolgica y proverbios morales


Epopeyas mitolgicas, si las hubo, no han sobrevivido. Lo que ms se aproxima a la
epopeya es un largo poema que celebra la dudosa victoria de Ramss II en Qades. La
forma narrativa, utilizada por primera vez en la poesa egipcia, tal vez siguiera el modelo
de algn original extranjero. El estilo es totalmente egipcio, con todos los defectos de
ampulosidad y frases trilladas.
Comn a todos los pases del Oriente Medio fue la literatura "sentenciosa", que
conocemos por los Proverbios del Antiguo Testamento hebreos. Los egipcios son , al
menos, cien aos ms antiguos. Consiste en breves aforismos que pueden ser escritos en
verso o en prosa. Representan la mayor aproximacin a la filosofa de la mente antigua.
No se inspiran ni informan en ningn sistema filosfico. Son "dichos juiciosos" sin relacin
entre s, de un carcter ms o menos didctico, expresados concisamente y de fcil
recuerdo.
Quien come mucho no puede dormir.
El corazn no ha engendrado el odio; las palabras lo han engendrado.

Literatura en prosa
Los egipcios debieron estar familiarizados con el relato en prosa, con el que los artistas
ambulantes amenizaran las veladas. Unos cuantos de los ms famosos fueron
redactados por escrito en diferentes pocas. La historia del Marinero nafrago, que
encuentra una serpiente; el cuento de los dos hermanos parece un anticipo de Las Mil y
una Noches.
El mejor, la historia de Sinuh, muy refinada, escrita en prosa y en verso. La forma es
aqu ms importante que el asunto. Narra la historia de un exiliado egipcio y su vida entre
las tribus nmadas de Siria. Posee una extica localizacin y descripcin de costumbres
extraas.

El Libro de los Muertos


El Libro de los muertos es el nombre moderno de un texto funerario del Antiguo Egipto
que se utiliz desde el comienzo del Imperio nuevo (hacia el 1550 a. C.) hasta el 50 a. C.
El nombre egipcio original para el texto, transliterado rw nw prt m hrw, es
convencionalmente traducido como Libro de la salida al da, o Libro de la emergencia a
la luz. El texto consista en una serie de sortilegios mgicos destinados a ayudar a los
difuntos a superar el juicio de Osiris, asistirlos en su viaje a travs de la Duat, el
inframundo, y viajar al Aaru, en la otra vida.
El Libro de los muertos era parte de una tradicin de textos funerarios iniciada por los
ms antiguos Textos de las Pirmides y Textos de los sarcfagos, que se inscriban sobre
muros de tumbas o en los atades, y no sobre papiros. Algunos de los sortilegios del Libro
de los muertos fueron extrados de estos textos antiguos y datan del III milenio a. C.,
mientras que otras frmulas mgicas fueron compuestas ms tarde en la historia egipcia
y datan del Tercer perodo intermedio (siglos XI-VII a. C.). Algunos de los captulos que
componan el libro se siguieron inscribiendo en paredes de tumbas y sarcfagos, tal y
como haban sido los sortilegios desde su origen. El Libro de los muertos se introduca en
el sarcfago o en la cmara sepulcral del fallecido.

Libro de los muertos

No exista un nico y cannico Libro de los muertos. Los papiros supervivientes contienen
una variada seleccin de textos religiosos y mgicos y difieren notablemente en sus
ilustraciones. Algunas personas encargaban sus propias copias del libro, tal vez con una
seleccin de los sortilegios que consideraban ms importantes para su propia progresin
en la otra vida. El Libro de los muertos fue comnmente escrito con jeroglficos o
escritura hiertica sobre rollos de papiro, y a menudo ilustrado con vietas que
representan al difunto y su viaje al ms all.

Se conoce como Libro de los Muertos una coleccin de sortilegios que se incluan en las
tumbas del Reino Nuevo, y pretendan ayudar al difunto en su difcil camino al Ms All y
en el juicio de Osiris. Su ttulo original podra traducirse como La salida al da. La
muerte no era ms que un renacimiento, al igual que el sol sale cada da, as el difunto
acceda a un nuevo renacer.
El ms antiguo de los textos funerarios grabados en una pirmide faranica se encuentra
en Saqqarah. Estos textos grabados sobre las paredes de los pasos interiores y las
paredes de la habitacin funeraria, deban ayudar a los faraones a viajar al ms all, para
asegurar as la regeneracin y la vida eterna del rey. Los Textos de las pirmides estn
considerados como el conjunto ms antiguo de escritos religiosos de la historia de la
civilizacin.
Hacia el final del tercer milenio a. c., aparecieron nuevos textos funerarios recalcando
ms la vida despus de la muerte y la ayuda que hay que aportar al difunto para que
ste encuentre su camino al ms all. Estos textos fueron inscritos dentro de los
sarcfagos de altos funcionarios del Imperio Medio y comprendan ms de 1000 frmulas
dando indicaciones sobre la vida bajo la tierra, en el reino de Osiris. All los difuntos
trabajaban en los Campos de las ofrendas y de los juncos. En estos textos se nos habla
por primera vez del juicio de los muertos, medio de alcanzar una vida nueva.

Libro de los muertos


Los difuntos eran llevados delante de Osiris y su corazn era pesado sobre una balanza
frente a una pluma que representaba a Mat, la diosa de la verdad y de la justicia. Los
que eran buenos accedan a la vida nueva como espritus transfigurados. Los que eran
juzgados como malos, eran lanzados a la diosa Ammet, "la tragona", que fue
representada con la parte posterior de hipoptamo, la parte anterior de len y con cabeza
de cocodrilo.
Durante el Nuevo Imperio, el cuerpo entero de los textos funerarios fue llamado "Frmula
para salir al da". Lo que hoy en da se conoce como "el Libro de los muertos". Este libro
contiene cerca de 190 captulos de frmulas mgicas y rituales, ilustradas con dibujos
para asistir al difunto en su viaje hacia la eternidad.

También podría gustarte