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Algebra

El lgebra (del rabe: al-abr 'reintegracin, recomposicin'1 ) es la rama de la matemtica


que estudia la combinacin de elementos de estructuras abstractas acorde a ciertas reglas.
Originalmente esos elementos podan ser interpretados como nmeros o cantidades, por lo que el
lgebra en cierto modo originalmente fue una generalizacin y extensin de la aritmtica.2 3 En el
lgebra moderna existen reas del lgebra que en modo alguno pueden considerarse extensiones
de la aritmtica (lgebra abstracta, lgebra homolgica, lgebra exterior, etc.).
Introduccin
A diferencia de la aritmtica elemental, que trata de los nmeros y las operaciones fundamentales,
en lgebra -para lograr la generalizacin- se introducen adems smbolos (usualmente letras) para
representar parmetros (variables o coeficientes), o cantidades desconocidas (incgnitas); las
expresiones as formadas son llamadas frmulas algebraicas, y expresan una regla o un
principio general.4 El lgebra conforma una de las grandes reas de las matemticas, junto a
la teora de nmeros, la geometra y elanlisis.
La palabra lgebra proviene del vocablo rabe al-abar (en rabe dialectal por asimilacin
progresiva se pronunciaba [alb] de donde derivan los trminos de las lenguas europeas), que
se traduce como 'restauracin' o 'reponimiento, reintegracin'. Deriva del tratado escrito alrededor
del ao 820 d.C. por el matemtico y astrnomo persa Muhammad ibn Musa al-Jwarizmi (conocido
como Al Juarismi), titulado Al-kitb al-mukhtas ar f h isb al-arabi wal-muqbala (Compendio de
clculo por reintegracin y comparacin), el cual proporcionaba operaciones simblicas para la
solucin sistemtica de ecuaciones lineales y cuadrticas. Muchos de sus mtodos derivan del
desarrollo de la matemtica en el islam medieval, destacando la independencia del lgebra como
una disciplina matemtica independiente de la geometra y de la aritmtica.5 Puede considerarse al
lgebra como el arte de hacer clculos del mismo modo que en aritmtica, pero con objetos
matemticos no-numricos.6
El adjetivo algebraico denota usualmente una relacin con el lgebra, como por ejemplo
en estructura algebraica. Por razones histricas, tambin puede indicar una relacin con las
soluciones de ecuaciones polinomiales, nmeros algebraicos, extensin algebraica o expresin
algebraica. Conviene distinguir entre:

lgebra elemental es la parte del lgebra que se ensea generalmente en los cursos de
matemticas.

lgebra abstracta es el nombre dado al estudio de las estructuras algebraicas


propiamente.

El lgebra usualmente se basa en estudiar las combinaciones de cadenas finitas de signos y,


mientras que anlisis matemtico requiere estudiar lmites y sucesiones de una cantidad infinita de
elementos.
Historia del lgebra
El lgebra en la antigedad
Las races del lgebra pueden rastrearse hasta la antigua matemtica babilnica,7 que haba
desarrollado un avanzado sistema aritmtico con el que fueron capaces de hacer clculos en una
forma algortmica. Con el uso de este sistema lograron encontrar frmulas y soluciones para
resolver problemas que hoy en da suelen resolverse medianteecuaciones lineales, ecuaciones de
segundo grado y ecuaciones indeterminadas. En contraste, la mayora de los egipcios de esta
poca, y la mayora de los matemticos griegos y chinos del primer milenio antes de Cristo,
normalmente resolvan tales ecuaciones por mtodos geomtricos, tales como los descritos en
el Papiro de Rhind, Los Elementos de Euclides y Los nueve captulos sobre el arte matemtico.

Papiro de Ahmes; datado entre 2000 al 1800 a. C.

Las nueve lecciones del arte matemtico; compilado durante siglos II y I a. C.

Elementos de Euclides, ca. 300 a. C.

Los matemticos de la Antigua Grecia introdujeron una importante transformacin al crear un


lgebra de tipo geomtrico, en donde los trminos eran representados mediante los lados de
objetos geomtricos, usualmente lneas a las cuales asociaban letras. 6 Los

matemticos helnicos Hern de Alejandra y Diofanto8 as como tambin los matemticos indios
como Brahmagupta, siguieron las tradiciones de Egipto y Babilonia, si bien la Arithmetica de
Diofanto y el Brahmasphutasiddhanta de Brahmagupta se hallan a un nivel de desarrollo mucho
ms alto.9 Por ejemplo, la primera solucin aritmtica completa (incluyendo al cero y soluciones
negativas) para las ecuaciones cuadrticas fue descrita por Brahmagupta en su
libro Brahmasphutasiddhanta. Ms tarde, los matemticos rabes y musulmanes desarrollaran
mtodos algebraicos a un grado mucho mayor de sofisticacin.
Diofanto (siglo III d.C.), algunas veces llamado el pdre del lgebra, fue un
matemtico alejandrino, autor de una serie de libros intitulados Arithmetica. Estos textos tratan de
las soluciones a las ecuaciones algebraicas.10
Influencia rabe
Vase tambin: Matemtica en el islam medieval
Los babilonios y Diofanto utilizaron sobre todo mtodos especiales "ad hoc" para resolver
ecuaciones, la contribucin de Al-Khwarizmi fue fundamental; resuelve ecuaciones lineales y
cuadrticas sin el simbolismo algebraico, nmeros negativos o el cero, por lo que debe distinguir
varios tipos de >jab.11
El matemtico persa Omar Khayyam desarroll la geometra algebraica y encontr la solucin
geomtrica de la ecuacin cbica. Otro matemtico persa, Sharaf Al-Din al-Tusi, encontr la
solucin numrica y algebraica a diversos casos de ecuaciones cbicas; tambin desarroll el
concepto de funcin. Los matemticos indios Mahavir y Bhaskara II, el matemtico persa AlKaraji, y el matemtico chinoZhu Shijie, resolvieron varios casos de ecuaciones de grado tres,
cuatro y cinco, as como ecuaciones polinmicas de orden superior mediante mtodos numricos.
Edad Moderna
Durante la Edad Moderna europea tienen lugar numerosas innovaciones, y se alcanzan resultados
que claramente superan los resultados obtenidos por los matemticos rabes, persas, indios o
griegos. Parte de este estmulo viene del estudio de las ecuaciones polinmicas de tercer y cuarto
grado. Las soluciones para ecuaciones polinmicas de segundo grado ya era conocida por los
matemticos babilnicos cuyos resultados se difundieron por todo el mundo antiguo.
El descrubrimiento del procedimiento para encontrar soluciones algebraicas de tercer y cuarto
orden se dieron en la Italia del siglo XVI. Tambin es notable que la nocin de determinante fue
descubierta por el matemtico japons Kowa Seki en el siglo XVII, seguido por Gottfried
Leibniz diez aos ms tarde, con el fin de resolver sistemas de ecuaciones lineales simultneas
utilizando matrices. Entre los siglos XVI y XVII se consolid la nocin de nmero complejo, con lo
cual la nocin de lgebra empezaba a apartarse de cantidades medibles. Gabriel Cramer tambin
hizo un trabajo sobre matrices y determinantes en el siglo XVIII. Tambin Leonhard Euler, Joseph-

Louis Lagrange,Adrien-Marie Legendre y numerosos matemticos del siglo XVIII hicieron avances
notables en lgebra.
Siglo XIX
El lgebra abstracta se desarroll en el siglo XIX, inicialmente centrada en lo que hoy se conoce
como teora de Galois y en temas de la constructibilidad.12 Los trabajos de Gauss generalizaron
numerosas estructuras algebraicas. La bsqueda de una fundamentacin matemtica rigurosa y
una clasificacin de los diferentes tipos de construcciones matemticas llev a crear reas del
lgebra abstracta durante el siglo XIX absolutamente independientes de nociones aritmticas o
geomtricas (algo que no haba sucedido con el lgebra de los siglos anteriores).
Notacin algebraica

Notacin matemtica de raz cuadrada de x.


Consiste en que los nmeros se emplean para representar cantidades conocidas y determinadas.
Las letras se emplean para representar toda clase de cantidades, ya sean conocidas o
desconocidas. Las cantidades conocidas se expresan por las primeras letrasdel alfabeto: a, b, c, d,
Las cantidades desconocidas se representan por las ltimas letras del alfabeto: u, v, w, x, y, z.13
Los signos empleados en lgebra son tres clases: Signos de operacin, signos de relacin y signos
de agrupacin.13
Signos de operacin
En lgebra se verifican con las cantidades las mismas operaciones que
en aritmtica: suma, resta, multiplicacin, elevacin a potencias y extraccin de races, que se
indican con los principales signos de aritmtica excepto el signo de multiplicacin. En lugar del
signo suele emplearse un punto entre los factores y tambin se indica a la multiplicacin
colocando los factores entre parntesis. As ab y (a)(b) equivale a a b.
Signos de relacin
Se emplean estos signos para indicar la relacin que existe entre dos cantidades. Los principales
son: =, que se lee igual a. As, a=b se lee a igual a b. >, que se lee mayor que. As, x + y > m se
lee x + y mayor que m. <, que se lee menor que. As, a < b + c se lee a menor que b + c.
Signos de agrupacin
Los signos de agrupacin son: el parntesis ordinario ( ), el parntesis angular o corchete [ ], las
llaves { } y la barra o vnculo ||. Estos signos indican que la operacin colocada entre ellos debe
efectuarse primero. As, (a + b)c ndica que el resultado de la suma a y b debe multiplicarse por c;
[a b]m indica que la diferencia entre a y b debe multiplicarse por m, {a + b} {c d} ndica que la
suma de a y b debe dividirse entre la diferencia de c y d. El orden de estos signos son de la

siguiente forma { [ ( ) ] }, por ejemplo: { [ (a + b) - c] d} indica que al resultado de la suma


de a + b debe restarse c y el resultado de esto multiplicarse por d.