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TEMA 2.

LA ACTIVIDAD ECONMICA Y EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA


NDICE
1. INTRODUCCIN
2. LOS FACTORES PRODUCTIVOS
2.1. RECURSOS NATURALES
2.2. TRABAJO
2.3. CAPITAL
3. LOS AGENTES ECONMICOS
3.1. ECONOMAS DOMSTICAS
3.2. EMPRESAS
3.3. SECTOR PBLICO
4. LOS SECTORES ECONMICOS
4.1. SECTOR PRIMARIO
4.2. SECTOR SECUNDARIO
4.3. SECTOR TERCIARIO
5. EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA
1.- INTRODUCCIN
Para la satisfaccin de las necesidades humanas es preciso disponer de recursos que
permitan obtener todo aquello que les satisface. Es adems necesario que se desarrollen
procesos de produccin e intercambio que permitan obtener y disfrutar lo que deseamos.
El conjunto de actividades de produccin, distribucin y disfrute es lo que constituye la
actividad econmica.
2.- LOS FACTORES PRODUCTIVOS
Los factores productivos son el conjunto de recursos que se emplean para producir los
bienes y servicios destinados a satisfacer necesidades. Estos factores pueden ser de tres
tipos:

Recursos naturales
Trabajo
Capital

2.1. Recursos naturales


Los recursos naturales son aquellos que nos ofrece nuestro planeta y que son necesarios
para producir bienes y servicios, por lo que tambin se suele conocer este factor como
Tierra.
Es, por tanto, un factor que incluye numerosos elementos como la propia superficie
terrestre (cultivable, urbanizable, martima, etctera) y tambin los bienes que se obtienen
de la misma como los alimentos (cereales, frutas, leche, etctera), las materias primas
(madera, fibras textiles, derivados del petrleo como los plsticos, etctera) y la energa
(gasoil, viento, sol, biocombustibles, etctera).
Tampoco hay que olvidar que este factor es fuente de otras importantes actividades
econmicas a travs de los servicios ambientales que ofrece a la sociedad como
bosques, parques naturales, playas o paisajes.

En la actualidad, como veremos ms adelante en este curso, uno de los mayores retos a
los que se enfrenta la Economa es conseguir frenar el enorme impacto que la actividad
econmica tiene sobre estos recursos: sobreexplotacin, contaminacin, desertizacin y
cambio climtico entre otros.Los recursos naturales son la base de toda actividad
econmica. El fuerte impacto ambiental que esta actividad genera condiciona la futura
produccin de bienes y servicios: La economa siempre ha de estar en armona con los
sistemas naturales que soportan la vida.
Segn el carcter de los recursos naturales pueden clasificarse en:

Recursos renovables: son aquellos que a pesar de su uso no se agotan,


como el viento y el sol.

Recursos no renovables: son aquellos que se agotan cuando los usamos,


como el carbn, el petrleo, el cobre, etctera.

Recursos mixtos: con el uso pueden llegar a agotarse, pero una explotacin
razonable y una gestin sostenible nos permitira disponer de ellos a muy largo
plazo. Ejemplos: la madera, los peces, los cultivos, etctera.
Actualmente existe una creciente preocupacin por el agotamiento de recursos no
renovables como el petrleo, carbn y gas natural y de forma paralela un creciente inters
por las fuentes de energa alternativas como la elica, la solar, la maremotriz, etctera.
2.2. Trabajo
Es la aportacin al proceso productivo del ser humano. Esta intervencin es
imprescindible en la elaboracin de cualquier bien o servicio. Las tareas asociadas al
factor trabajo han evolucionado mucho a lo largo del tiempo, especialmente a medida que,
en las sociedades ms desarrolladas, se generaliza el uso de las mquinas.
En general, podemos hablar de dos tipos de trabajos:
Unos que requieren un mayor esfuerzo fsico: trabajo manual, como las tareas
agrcolas, la construccin, la artesana, etc.
Otros en los que se usa ms el intelecto: trabajo intelectual, como la gestin, el
diseo, la enseanza, la programacin informtica, la investigacin cientfica, etc.
La mayora de los trabajos combinan los dos tipos de tareas. As, por ejemplo, la
enseanza requiere el trabajo intelectual del profesor que permite la asimilacin de
contenidos pero tambin esa misma tarea y su transmisin a los alumnos requiere un

esfuerzo puramente fsico.


Son muchos los elementos asociados al factor trabajo:
Las condiciones objetivas del puesto de trabajo: salario, horario, vacaciones,
seguros sociales, tipos de contratos, etctera.
Las aspiraciones personales: bsqueda de la cobertura de necesidades, la
seguridad, la aceptacin social, la motivacin, etctera.
La formacin profesional: cada vez ms se requiere una cualificacin
profesional que no se limita a una etapa previa a la entrada en el mercado de
trabajo sino que se extiende a toda la carrera profesional (como los cursos de
reciclaje o la propia experiencia profesional).
La organizacin del trabajo en la empresa: divisin del trabajo en diferentes
tareas, coordinacin de los trabajadores o departamentos, gestin del personal,
etctera.
La iniciativa empresarial: para iniciar la actividad econmica se necesita que
alguien asuma el trabajo de decidirse a combinar los diferentes factores
productivos con el riesgo que ello conlleva.
Segn la Unin Europea, hoy en da, el Bachillerato es el nivel de estudios mnimo para
evitar la exclusin social y lograr un adecuado acceso al mercado de trabajo. Adems,
estima que cada trabajador cambiar de empresa una media de seis veces durante su
carrera profesional. Dicha carrera puede ocupar unas 75.000 horas en la vida.
2.3. Capital
El capital o bienes de inversin son los bienes propiedad de las empresas que no
satisfacen directamente las necesidades de los consumidores sino que sirven para
producir otros bienes o servicios. Nos podemos encontrar con dos tipos de capital
principalmente:
Capital fsico: Se trata de bienes materiales como las herramientas, los edificios,
las fbricas, la maquinaria, las carreteras, los equipos informticos, los vehculos
de transporte, etc.
Capital financiero: Son los recursos monetarios utilizados para la obtencin de
bienes o derechos por parte de la empresa, es decir, el dinero o los instrumentos
financieros como las obligaciones, los bonos y las acciones, que estudiaremos en
posteriores unidades.
Normalmente cuando se habla de capital la gente asocia este concepto a su perspectiva
financiera, es decir suelen pensar en el dinero, sin embargo, no debes olvidar que, por
ejemplo, el vehculo o el ordenador de una empresa tambin son capital.
Un concepto muy importante asociado al factor productivo capital es el de inversin. Se
entiende por inversin la acumulacin de capital, tanto fsico como financiero, que
permite la mejora del proceso productivo y de la eficiencia del trabajo humano.
Esta inversin en bienes de capital se traduce en la introduccin de la maquinaria y la
tecnologa que facilitan el crecimiento econmico de una sociedad y se convierte en uno
de los rasgos fundamentales que diferencia la estructura econmica de una sociedad
tradicional frente a otra industrializada.

As, si analizamos la tecnologa, es decir, el conjunto de tcnicas que combinan


diferentes cantidades de factores productivos- y comparamos la actual con la de hace
cincuenta aos nos encontraremos que seguramente el proceso productivo se habr
vuelto ms intensivo en el uso de mquinas y nuevas tcnicas. Esto habr permitido que
con un menor uso de los otros factores (recursos naturales y trabajo) se obtenga mayor
produccin de bienes y servicios.
3. Los agentes econmicos
Los agentes econmicos son los sujetos que participan en la actividad econmica
produciendo bienes y servicios, consumindolos para satisfacer sus necesidades o
interviniendo en los procesos de produccin y de distribucin. Nos encontramos con tres
agentes econmicos:

Las familias o economas domsticas.


Las empresas.
El sector pblico

3.1. Economas domsticas


Las economas domsticas estn compuestas por las personas, solas o agrupadas en
familias, que realizan desde el punto de vista econmico, dos funciones principalmente:
Demandar bienes y servicios: los consumidores compran bienes y servicios
para satisfacer sus necesidades en funcin bsicamente de sus preferencias y
de sus ingresos.
Ofrecer factores productivos: las familias ofrecen a las empresas su trabajo a
cambio de unos ingresos (salario), lo que les permitir hacer frente al consumo de
los mencionados bienes y servicios. No obstante, las economas domsticas
tambin pueden ofrecer a las empresas los otros dos factores productivos:
recursos naturales (por ejemplo, pueden alquilar a una empresa un terreno) y
capital procedente de sus ahorros.
Y cmo es el comportamiento de las economas domsticas en relacin a sus
funciones econmicas? Las personas y las familias, a diferencia de las empresas, no
tienen un comportamiento definido exclusivamente en relacin a la economa aunque s
toman, en su da a da, numerosas decisiones que tienen que ver con ella.
Estas decisiones son tan cotidianas como por ejemplo: "Dnde me conviene ms hacer
la compra?", "Me interesara hacer horas extras en mi trabajo?" "En qu entidad abro
una cuenta corriente"?. Todas estas decisiones se suelen tomar en funcin de las
necesidades que queremos cubrir, de los ingresos que tenemos a nuestra disposicin o
de la eleccin que creemos que nos reportar mayor bienestar, en definitiva, mayor
felicidad.
As, en general, se puede afirmar que todas las personas toman decisiones sobre el
consumo de bienes y servicios y la oferta de factores productivos en base a una
racionalidad econmica que busca maximizar el bienestar del consumidor.
No obstante, desde muchos colectivos se critica que ese comportamiento, en una
sociedad desarrollada como la nuestra, se basa ms que en el bienestar del ciudadano en
la continua generacin de nuevas necesidades, deseos y adicciones que alimentan la

imparable maquinaria de produccin y consumo.


3.2. Empresas
Podemos definir una empresa como el conjunto de factores de produccin (recursos
naturales, trabajo y capital) organizados y coordinados por la direccin para la produccin
de bienes y servicios y su posterior venta en el mercado con el objetivo, principalmente,
de obtener un beneficio. Por tanto podemos decir que realizan dos funciones principales:

Produccin de bienes y servicios: a las empresas se les denomina


unidades econmicas de produccin porque la funcin que cumplen en el
desarrollo de la actividad econmica es transformar factores en productos que
satisfacen necesidades.

Demanda de factores productivos: Para realizar esta actividad necesitan


contratar trabajadores y adquirir otros factores productivos, como recursos
naturales (materias primas, energa, etc.) y capital (fondos monetarios,
herramientas, mquinas, etc.).
Estas funciones las realizan las empresas en un entorno o marco externo que les influye
pero que no siempre pueden controlar, lo que dota a su actividad de una incertidumbre
que puede provocar riesgos pero tambin oportunidades.
Forman parte de este entorno numerosos asuntos como el comportamiento de la
competencia, los gustos de los consumidores, los precios de los proveedores, las normas
que establecen las administraciones pblicas, etctera
A pesar de que el principal objetivo de las empresas es la generacin de beneficios -es
decir, obtener unos ingresos por las ventas superiores a los costes de los factores
productivos-, nos podemos encontrar con que en determinados casos la empresa
previamente preste atencin a otros objetivos intermedios. Estos objetivos (como entrar
en un nuevo mercado, introducir nuevos productos o adaptarse a cambios tecnolgicos)
pueden a corto plazo disminuir los beneficios pero podran aumentarlos posteriormente.
Ms an, hoy en da, muchas empresas incorporan algunos objetivos de responsabilidad
social corporativa (RSC) lo que supone un mayor compromiso tico hacia sus
trabajadores, el consumidor y en general la sociedad y el medioambiente.
Este objetivo puede llegar a generar mayores costes (por ejemplo, hay empresas que han
decidido poner en marcha medidas para facilitar la incorporacin de la mujer al trabajo a
travs de la puesta en marcha de guarderas, de la aplicacin de reducciones horarias,
del fomento del teletrabajo, etc.), pero tambin es cierto que mejora la imagen de la
empresa frente a un consumidor cada vez ms concienciado, lo que puede llegar a
incrementar las ventas de su producto.
3.3. Sector Pblico
Es el mbito de la economa que controlan directamente los poderes pblicos. Est
compuesto por:

Las administraciones y organismos pblicos: en el caso de nuestro pas


se trata de la administracin territorial (Administracin Central, Comunidades
Autnomas, Ayuntamientos y otros entes territoriales) y otros organismos como la
Seguridad Social.

El sector pblico empresarial: est formado por las empresas propiedad

del Estado o alguna otra administracin central y otras en las que participan de
forma parcial. Las del Estado reunidas en la Sociedad Estatal de Participaciones
Industriales (SEPI).
El sector pblico interviene en el desarrollo de la actividad econmica a travs de
diferentes funciones. En temas posteriores veremos tambin con ms detalle cules son
esas funciones pero bsicamente podemos resumirlas en:
Producir bienes y servicios pblicos: los diferentes rganos del sector pblico tambin
producen bienes y prestan servicios pblicos que demanda toda la sociedad: educacin,
sanidad, carreteras, seguridad, bibliotecas, etctera.

Regular la actividad econmica: establece un conjunto de normas que


influyen en todo el proceso de produccin e intercambio de bienes y servicios. As,
el sector pblico aprueba leyes que regulan el mbito mercantil (contratos, tipos de
empresas, medios de cambio...), vigilan el funcionamiento de los agentes,
establecen impuestos, etctera.

Redistribuir la renta: como la brecha entre las personas que ms y menos


recursos tienen es grande, es importante que el sector pblico trate de redistribuir
la renta para favorecer a las rentas inferiores.
4. Los sectores econmicos
Un sector econmico consiste en la suma o agregacin de actividades y agentes
econmicos realizada en funcin de unas caractersticas homogneas. Podemos agregar
las diferentes actividades atendiendo a tres categoras:

Sector Primario.

Sector Secundario.

Sector Terciario.

4.1. Sector primario


Figuran en l actividades directamente relacionadas con los recursos naturales que
utilizan materias primas con un bajo grado de transformacin como la agricultura, la
ganadera, la pesca o la explotacin forestal.
En la actualidad tiene muy poco peso en la produccin total y el empleo de los pases
desarrollados y suele representar en torno al 5% de la primera.
Este peso todava es menor en trminos de empleo total ya que la introduccin de
maquinaria en muchas explotaciones del sector primario reduce intensamente las
necesidades de mano de obra. De esta forma el porcentaje de personas empleadas en
este sector en un pas desarrollado ronda el 2%.
La generalizacin del uso de maquinaria en las actividades tradicionales de este sector
tambin ha hecho que sea complicado clasificar algunas de ellas dentro de dicho sector
en exclusiva y que sus tareas queden solapadas entre dos o ms. Por ejemplo, para
muchas actividades agrcolas se utiliza hoy en da el trmino agroindustria ya que las
tareas estn controladas por grandes empresas que utilizan mucha maquinaria y
tecnologa y que controlan el proceso desde la siembra hasta la puesta en la mesa de
muchos alimentos.

4.2. Sector secundario


Comprende las actividades consistentes en transformar las materias primas en
productos terminados, bien para dirigirlos al consumo (bienes de consumo como el
ordenador comprado por un particular) o a la inversin (bienes de capital como el
ordenador adquirido por una empresa para su proceso productivo). Recoge actividades
como la industria, sector de la energa, la qumica, etctera.
A medida que un pas inicia procesos de industrializacin este sector absorbe gran parte
de los trabajadores del sector primario de manera que aproximadamente el 30% de la
poblacin activa trabaja en estas actividades.
Actualmente, por la importancia que ha adquirido en la generacin de empleo de muy
diversas cualificaciones, cada vez ms estudios y estadsticas consideran la construccin
como un sector al margen de la industria.
La industria espaola sufri a finales de los 70 y principios de los 80 una fuerte
reconversin, que provoc el cierre de muchas empresas (siderometalrgica, naval, altos
hornos, textil...) y el movimiento de produccin y empleo hacia el sector terciario
(servicios). No obstante, el sector de la construccin mantiene actualmente un peso
importante en la economa.
4.3. Sector terciario
El sector terciario se conoce como el sector de los servicios e incluye una amplia gama
de actividades heterogneas que ofrecen productos intangibles como pueden ser el
comercio, el transporte, la educacin, la sanidad, las telecomunicaciones, el turismo, la
hostelera, el ocio, la cultura, el arte, etctera.
El turismo, como fenmeno social y como actividad econmica, es un fenmeno reciente
en el tiempo que tiene su origen en diversas circunstancias (avances en las
comunicaciones, nuevos hbitos de consumo, aumento de la renta, etctera). Inicialmente
se consideraba un bien de lujo pero actualmente presenta una demanda creciente y es
una actividad clave en nuestro pas en cuanto a la generacin de empleo y de ingresos.
En las economas occidentales el sector servicios ha adquirido un peso superior al 50%
de la produccin total y de hecho su importancia tiende a ser considerada como un
indicador de desarrollo econmico. Adems, normalmente en sus actividades el peso
del factor trabajo es considerable en relacin a otros factores por lo que es un sector clave
en la creacin de riqueza y en las polticas de empleo de los gobiernos. En muchos
pases en torno al 70% de la poblacin activa trabaja en el sector servicios.
Generalmente durante el desarrollo econmico de los pases primero se produce la
industrializacin, con el trasvase de importancia del peso de la economa del sector
primario al secundario. En un estado posterior se produce un terciarizacin de la
actividad, cuando el sector servicios asume el peso ms importante en la actividad y el
empleo de un pas.
Este proceso se intensifica cuando adems de crecer el nmero de empresas de
servicios, al mismo tiempo el sector primario contina estancado y el secundario se
reduce a travs de la deslocalizacin industrial (grandes empresas trasladan sus
procesos de fabricacin a pases menos desarrollados).

5.- EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA