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Extracto de La revolucin copernicana

Thomas S. Kuhn, p. 89 p. 98
Editorial Ariel, Barcelona, 1981

LA TEORA DE LAS ESFERAS HOMOCNTRICAS


Platn, cuyas penetrantes preguntas tan gran influencia ejercieron sobre el pensamiento
griego subsiguiente, parece haber sido el primero, como no, en enunciar el problema de los
planetas. Se atribuye a Platn la siguiente pregunta, que habra sido planteada en las primeras dcadas del siglo IV antes de nuestra era: Cules son los movimientos uniformes y
ordenados que pueden ser tomados como hiptesis para explicar los movimientos aparentes
de los planetas?*. La primera respuesta a la pregunta fue dada por Eudoxo (c. 408c. 355
antes de nuestra era), su discpulo en un tiempo. En el sistema de Eudoxo cada planeta se
halla situado en la esfera interior de un grupo de dos o ms de ellas, interconectadas y
concntricas, cuya rotacin simultnea en torno a diferentes ejes reproduce el movimiento
observado del planeta. La figura l7a muestra un corte transversal de dos de estas esferas
engranadas, cuyo centro comn es la Tierra y cuyos puntos de contacto son los extremos
del eje inclinado de la esfera interior que le sirven de pivotes. La esfera exterior es la esfera
de las estrellas, o al menos tiene, su mismo movimiento; su eje pasa por los polos norte y
sur celestes y da una revolucin completa alrededor del mismo, en direccin oeste, cada 23
horas 56 minutos. El eje de la esfera interior est en contacto con la esfera exterior en dos
puntos diametralmente opuestos y situados a una distancia angular de 23 y medio de cada
uno de los polos celestes; el ecuador de la esfera interior, cuando se lo observa desde la
Tierra, siempre coincide con la eclptica de la esfera de las estrellas, sea cual sea la rotacin
de ambas esferas.
Si consideramos que el Sol est situado en un punto cualquiera del ecuador de la esfera
interior, y si hacemos que sta gire lentamente en direccin este alrededor de su eje de tal
forma que d una revolucin completa al cabo de un ao mientras la esfera exterior gira
alrededor del suyo al ritmo de una vuelta al da, la suma de ambos movimientos reproducir
el movimiento observado del Sol. La esfera exterior simula el movimiento diurno en
direccin oeste, movimiento segn el cual vemos levantarse y ponerse al Sol; la esfera
interior reproduce el movimiento anual, ms lento que el anterior y en direccin este, que
sigue el Sol a lo largo de la eclptica. Del mismo modo, si cada 27 das y un tercio ocurre
una rotacin completa de la esfera interior y si la Luna se encuentra en el ecuador de dicha
esfera, el movimiento de sta deber constituir el movimiento medio de la Luna en torno a
la eclptica. Si aadimos al sistema que acabamos de exponer una nueva esfera animada de
un movimiento de rotacin muy lento, es posible describir con bastante aproximacin las
desviaciones de la Luna hacia el norte y hacia el sur de la eclptica y algunas de las
irregularidades que aparecen en los perodos requeridos por la Luna para llevar a cabo sus
sucesivas revoluciones. Eudoxo tambin empleaba (aunque no fuera necesario) una tercera
*

Sir Thomas L. Heath, Aristarchus of Samos, Clarendon Press, Oxford, 1913, p. 140.

esfera para describir el movimiento del Sol; es decir, para tratar conjuntamente al Sol y la
Luna eran necesarias seis esferas.
Las esferas de la figura 17 se denominan homocntricas porque tienen un centro comn,
la Tierra. Con dos o tres de tales esferas se puede representar con buena aproximacin el
movimiento total del Sol y de la Luna, pero no quedan explicados en modo alguno los
movimientos de retrogradacin de los planetas. Eudoxo demostr su gran genio como
gemetra en la modificacin del sistema que introdujo para tratar el comportamiento
aparente de los otros cinco planetas, empleando para explicar el movimiento de cada uno de
ellos un total de cuatro esferas, segn el esquema que se muestra en seccin transversal en
la figura 17b. Las dos esferas exteriores se mueven de forma idntica a las de la Figura l7a:
la ms exterior de ambas sigue el movimiento diurno de la esfera de las estrellas, mientras
que la otra gira en direccin este, de tal forma que el tiempo que emplea para dar una revolucin equivale al tiempo medio que necesita el planeta correspondiente para recorrer la
eclptica (por ejemplo, la segunda esfera de Jpiter tarda 12 aos en dar una vuelta
completa). La tercera esfera est en contacto con la segunda en dos puntos diametralmente
opuestos de la eclptica (el ecuador de la segunda esfera), y el eje de la cuarta esfera, la
interior, est unida a la tercera segn un ngulo que depende de las caractersticas del
movimiento a describir. El planeta (Jpiter en el ejemplo que muestra la figura adjunta) se
halla sobre el ecuador de la cuarta esfera.
Supongamos ahora que las dos esferas interiores giran en sentidos opuestos, cada una de
ellas completando una revolucin axial en el intervalo de tiempo que separa dos
retrogradaciones sucesivas del planeta (399 das para el caso de Jpiter), mientras que las
dos esferas exteriores se mantienen en estado estacionario.

FIGURA 17. Esferas homocntricas. En el sistema de las dos esferas (a), la exterior produce la
rotacin diaria y la interior arrastra el planeta (el Sol o la Luna) en un movimiento regular hacia el este a
lo largo de la eclptica. En el sistema de las cuatro esferas (b), el planeta P est situado fuera del plano
de la figura, ubicndose casi exactamente sobre una lnea que una la Tierra T con el ojo del lector. Las
dos esferas ms interiores producen entonces el movimiento en bucle representado en la figura 18,
mientras que las dos esferas exteriores son las responsables del movimiento diario y de la deriva

planetaria media hacia el este.

Un observador que estuviera situado sobre la segunda esfera, a la que se supone


temporalmente estacionaria, vera como el planeta describe con lentitud una rbita en forma
de ocho cuyos bucles son bisecados por la eclptica. Este movimiento se halla representado
en la figura 18; el planeta recorre lentamente los bucles, pasando de la posicin 1 a la 2, de
la 2 a la 3, de la 3 a la 4, ..., emplea idntico tiempo para cada uno de estos intervalos y
regresa a su punto de partida una vez transcurrido el perodo que separa dos
retrogradaciones sucesivas. Durante su movimiento desde el punto 1 al 5, pasando por
el 3, el planeta se desplaza hacia el este a lo largo de la eclptica: durante la otra mitad
del recorrido, cuando el planeta regresa desde el punto 5 al 1, pasando por el 7, el
movimiento tiene lugar en direccin oeste.

FIGURA 18. El movimiento en bucle producido por las dos esferas homocntricas internas. En el
sistema completo de cuatro esferas, este movimiento en bucle se combina con el movi miento regular hacia
el este de la segunda esfera, movimiento que por si mismo arrastrara el planeta a lo largo de la eclptica
con velocidad constante. Cuando le aadimos el movimiento en bucle, el movimiento total del planeta
adquiere una velocidad variable y abandona peridicamente la eclptica. Cuando el planeta se traslada
sobre el bucle desde 1 a 5, su movimiento total es ms rpido que el movimiento medio hacia el este
generado por la segunda esfera; cuando retorna desde 5 a 1, su movimiento hacia el este es ms lento que el
que produce la segunda esfera; cuando est en las proximidades del punto 3, el planeta puede retrogradar
hacia el oeste.

Dejemos ahora que la segunda esfera se mueva en direccin este arrastrando


consigo las dos esferas interiores, y supongamos que el movimiento total del planeta
respecto a las estrellas es observado desde la primera esfera, a la que haremos
permanecer inmvil de forma provisional. El planeta se desplaza constantemente
hacia el este arrastrado por el movimiento de la segunda esfera, y durante la mitad del
tiempo que invierte en recorrer una trayectoria completa (cuando se desplaza desde la
posicin 5 a la 1 segn el esquema representado en la figura 18) se ve sometido a un
movimiento adicional hacia el este impuesto por las dos esferas interiores, con lo que
resulta que el movimiento resultante tiene la direccin este y la rbita se recorre a
mayor velocidad que en el caso de tomar como nica referencia el movimiento de la
segunda esfera. Sin embargo, durante la mitad del tiempo restante (cuando el planeta
pasa de la posicin 5 a la 1), al movimiento hacia el este de la segunda esfera se
opone un movimiento hacia el oeste debido a las dos esferas interiores. Cuando este
movimiento hacia el oeste alcanza su mayor velocidad (muy cerca del punto 7, en la
figura 18), la proyeccin del movimiento resultante del planeta sobre la esfera de las
estrellas puede ser en realidad un movimiento hacia el oeste, es decir, en sentido
retrgrado. Precisamente sta es la caracterstica de los movimientos planetarios que
Eudoxo se esforzaba en reproducir en su modelo.
3

Un sistema de cuatro esferas homocntricas engranadas reproduce con bastante


aproximacin el movimiento retrgrado de Jpiter, mientras que un segundo conjunto
de cuatro esferas puede darnos cuenta del movimiento de Saturno. Para explicar el
movimiento de cada uno de los tres planetas restantes se necesitan cinco esfer as (ampliacin del modelo efectuada por Calipo, discpulo de Eudoxo, hacia el 330 antes de
nuestra era) y, por consiguiente, el anlisis de los movimientos resultantes se hace
ms complejo. Por suerte no tenemos necesidad alguna de estudiar con mayor
profundidad estas cada vez ms complejas combinaciones de esferas en rotacin, pues
todos los sistemas homocntricos presentaban un grave inconveniente que condujo, ya
en la antigedad, a un rpido abandono de los mismos. La teora de Eudoxo coloca a
cada planeta sobre una esfera que tiene a la Tierra como centro; de ah se sigue que las
distancias entre los planetas y la Tierra son invariantes, pero, de hecho, se observa que
cuando aquellos retrogradan se muestran mucho ms brillantes, es decir, pa recen
haberse aproximado a la Tierra. El sistema de las esferas homo cntricas suscit
numerosas crticas en la antigedad dada su incapacidad para explicar dicha variacin
en el brillo planetario, con lo que la mayor parte de los astrnomos lo abandonaron
tan pronto como fue propuesta una explicacin ms satisfactoria.
A pesar de todo, aunque su vida como sistemas astronmicos significativos haya
sido efmera, los sistemas homocntricos desempearon una funcin de primer orden
en la evolucin del pensamiento astronmico y cosmolgico. Por un azar histrico, el
siglo durante el cual parecieron aportar la explicacin ms prometedora de los movimientos planetarios cubre la mayor parte de la vida de Aristteles, quien los integr
en la cosmologa ms completa, detallada e influyente desarrollada en el mundo
antiguo. En el curso de los siglos que siguieron a la muerte de Aristteles ninguna otra
cosmologa tan completa incorpor el sistema matemtico de los epiciclos y los defe rentes para explicar el movimiento de los planetas. La idea de que los planetas se
hallan engarzados en conchas esfricas en rotacin cuyo centro es la Tierra form
parte del pensamiento cosmolgico hasta las primeras dcadas del siglo XVII. Incluso
los escritos de Coprnico nos revelan importantes vestigios de dicho concepto. En el
ttulo de su obra inmortal, De revolutionibus orbium coelestium, las rbitas o esferas no
son los planetas propiamente dichos, sino los caparazones esfricos concntricos sobre
los que se engarzan los planetas y las estrellas.

EPICICLOS Y DEFERENTES
El origen del dispositivo que reemplaz a las esferas homocntricas como modelo
explicativo de los detalles del movimiento planetario nos es desconocido. Sin embargo,
sabemos perfectamente que sus caractersticas fueron estudiadas y expuestas en poca
bastante temprana por dos astrnomos y matemticos griegos, Apolonio e Hiparco, cuyos
trabajos cubren el periodo que va desde mitades del siglo III hasta fines del siglo II antes de
nuestra era. En su forma ms simplificada (figura 19a), el nuevo mecanismo matemtico
propuesto para dar explicacin a los movimientos de los planetas se compone de un
pequeo crculo, el epiciclo, que gira con movimiento uniforme alrededor de un punto
situado sobre la circunferencia de un segundo crculo en rotacin, el deferente. El planeta P
est situado sobre el epiciclo y el centro del deferente coincide con el centro de la Tierra.

E1 sistema epiciclodeferente slo pretende explicar el movimiento planetario con


respecto a la esfera de las estrellas. El epiciclo y el deferente representados en la figura 19a
se suponen situados sobre el plano de la eclptica, de tal forma que la rotacin de la esfera
estelar alrededor de la Tierra arrastra a todo el conjunto (a excepcin hecha de nuestro
planeta) en su rotacin diaria, producindose as el movimiento diurno del planeta. Si el
epiciclo y el deferente del planeta se mantuvieran estacionarios y no tuvieran un
movimiento adicional que les fuera propio, el planeta se mantendra en el plano de 1a
eclptica con idntico movimiento al de una estrella zodiacal; es decir, describira una
revolucin circular completa dirigindose hacia el oeste cada 23 horas 56 minutos. De aqu
en adelante, cada vez que se haga alusin al movimiento del deferente o al del epiciclo nos
referiremos al movimiento adicional sobre el plano de la eclptica que poseen dichos
crculos, dando por sobreentendido la rotacin diurna de 1a esfera estelar y del plano de la
eclptica.
Supongamos, por ejemplo, que el deferente se mueve en direccin este completando su
revolucin al cabo de un ao y que el sol est situado sobre l en la posicin ocupada ahora
por el centro de epiciclo, mientras que el epiciclo ha desaparecido de escena. En dicho caso,
la rotacin del deferente arrastra al sol en su recorrido a lo largo de la eclptica; actuando de
este modo se analiza el movimiento del sol, al menos de forma aproximada, en funcin del
movimiento de un solo deferente situado en el plano de la eclptica. sta es la tcnica que
se da por supuesta en la explicacin de los movimientos planetarios representados en la
figura 16*.
Supongamos ahora que desaparece el sol del esquema global y que se restituye el
epiciclo a su posicin sobre el deferente. Si el epiciclo da exactamente tres vueltas
alrededor de su centro mvil mientras el deferente efecta una revolucin completa,
girando ambos crculos en un mismo sentido, el movimiento total del planeta sobre la
esfera de las estrellas, resultante de la combinacin de los movimientos del epiciclo y del
deferente, tiene lugar exactamente segn la curva representada en la figura 19b. Cuando la
rotacin del epiciclo arrastra al planeta fuera del deferente, los movimientos combinados de
ste y del epiciclo obligan al planeta a dirigirse hacia el este, pero cuando el movimiento
del epiciclo le coloca dentro del deferente, aqul arrastra al planeta hacia el oeste, es decir,
en sentido opuesto al que sigue el deferente en su movimiento. As pues, cuando el planeta
est en su posicin ms prxima a la Tierra, se pueden combinar los dos movimientos para
producir un movimiento resultante hacia el oeste o movimiento retrgrado. En la figura 19b
el planeta retrograda cuando se encuentra en la parte interior de uno de los pequeos bucles,
mientras que en el resto del recorrido sigue su movimiento normal, aunque variando su
velocidad en diferentes tramos de la trayectoria.
La figura 19c nos muestra e1 movimiento del planeta cuando describe uno de los bucles
tal como es visto en proyeccin sobre la esfera de las estrellas por un observador terrestre.
El observador y el bucle estn situados en un mismo plano, el de la eclptica, por lo que,
lgicamente, aqul no puede observar el bucle propiamente dicho. El observador ve tan
slo las sucesivas posiciones que ocupa el planeta sobre la lnea de fondo que le
proporciona la eclptica. As, cuando el planeta pasa de la posicin 1 a la posicin 2, en las
figuras 19b y 19c el observador le ve recorrer la eclptica en direccin hacia el este. Cuando
*

Se refiere a la representacin geocntrica clsica con la Tierra al centro y las dems esferas planetarias
concntricas a sta: Luna, Mercurio, Venus, Sol, Marte, Jpiter, Saturno y la esfera de las estrella fijas. Nota
del Profesor.

el planeta se aproxima a la posicin 2 su movimiento parece disminuir en velocidad, se para


momentneamente al alcanzar el punto 2 y, acto seguido, reemprende su curso, ahora en
direccin oeste, para ir desde la posicin 2 hasta la posicin 3. Finalmente, el recorrido del
planeta en direccin oeste a lo largo de la eclptica se detiene al alcanzar la posicin 3, y el
planeta reemprende su movimiento hacia el este hasta alcanzar la posicin 4 sobre el bucle.
Un sistema constituido por un epiciclo y un deferente arrastra un planeta alrededor de la
eclptica en un tiempo medio exactamente igual al que necesita el deferente para completar
una revolucin. No obstante, el movimiento hacia el este se ve interrumpido a intervalos
regulares, iguales al tiempo que emplea el epiciclo para dar una revolucin completa, en los
que el planeta retrograda hacia el oeste. Las duraciones respectivas de las revoluciones del
epiciclo y del deferente pueden ser ajustadas de tal forma que den cuenta de los hechos
observados para cualquiera de los planetas y reproduzcan sus intermitentes movimientos
hacia el este a travs de las estrellas. Por otro lado, el sistema epiciclodeferente
reproduce otro importante aspecto cualitativo de los hechos observados: un planeta
slo puede retrogradar cuando su movimiento lo lleva a ocupar el punto de su
trayectoria ms prximo a la Tierra. Es precisamente al ocupar esta posicin cuando el
planeta debe presentar, y efectivamente presenta, una mayor intensidad de brillo. Su
gran simplicidad y el haber dado por primera vez una explicacin a la variacin de la
intensidad de brillo de los planetas son las principales razones que sustentan la
victoria del nuevo sistema sobre el de las esferas homocntricas.

FIGURA 19. El sistema bsico epiciclodeferente. En (a) se representa un caso tpico de epiciclo y
deferente; en (b) aparece el movimiento en bucle generado por tal sistema en el plano de la eclptica; en
(c), se ofrece parte del movimiento representado en (b), el trayecto 1234 tal como es visto por un
observador situado sobre la Tierra central T.

El sistema epiciclodeferente descrito en la figura 19 contiene una particular


simplificacin que no es caracterstica del movimiento de ningn planeta. El epiciclo
completa exactamente tres revoluciones por cada una de las que efecta el deferente;
cada vez que el deferente completa una revolucin, el epiciclo reintegra el planeta a la
misma posicin que ocupaba en el instante preciso de iniciarse la revolucin. Los
bucles retrgrados siempre se producen en los mismos lugares y el planeta siempre
necesita idntico perodo para llevar a cabo un recorrido completo a lo largo de la
eclptica. Sin embargo, cuando se construye para que se adapte a lo observado en el
movimiento de tal o cual planeta, el sistema epiciclodeferente jams se comporta
como acabamos de indicar. Por ejemplo, se observa que Mercurio necesita por
trmino medio un ao para recorrer la eclptica y que retrograda una vez cada 116
das. As pues, el epiciclo de Mercurio debe completar algo ms de tres vueltas
mientras el deferente da un giro completo; el epiciclo completa tres revoluciones en
348 das, lapso algo inferior al ao que necesita el deferente para des cribir una
revolucin.
La figura 20a muestra la trayectoria de un planeta arrastrado a lo largo de una sola
revolucin alrededor de la eclptica por un epiciclo que efecta algo ms de tres
vueltas por cada una de las que completa su deferente. El planeta arranca del punto
medio de un bucle retrgrado y completa su tercer bucle antes de que el deferente
haya terminado su primera vuelta; as pues, el planeta describe por trmino me dio
algo ms de tres bucles retrgrados en cada uno de sus recorridos a lo largo de la
eclptica. Si el movimiento de la figura 20a se continuara durante una segunda vuelta,
los nuevos bucles retrgrados quedaran situados ligeramente al oeste de los descritos
durante la primera vuelta. Los movimientos de retrogradacin no se produciran en los
mismos puntos durante las sucesivas revoluciones, siendo sta una de las
caractersticas observadas en el movimiento real de los planetas a lo largo de la
eclptica.

FIGURA 20. Movimiento generado por un epiciclo y un deferente cuando aqul da algo ms de tres vueltas
por cada una de las del deferente. En (a) se muestra el trayecto del planeta a lo largo de una revolucin completa
a travs de las estrellas. Dicho recorrido precisa ms de una revolucin del deferente, tal como se indica en (b),
donde se muestran las posiciones inicial (P) y final (P) del planeta durante la primera revolucin completa del
deferente. El diagrama (c) nos muestra las posiciones del planeta al principio y al final de una ulterior revolucin
del deferente, revolucin que arrastra el planeta a lo largo de ms de una vuelta en su recorrido sobre la eclptica.

La figura 20b nos muestra una segunda caracterstica del movimiento engendrado
por un epiciclo que no completa un nmero entero de vueltas en cada una de las
revoluciones del deferente. El planeta, situado en el punto P, se encuentra en su
posicin ms prxima a la Tierra, la que hemos tomado como punto de partida para su
trayectoria en la figura 20a. Cuando el deferente haya completado una revolucin, el
epiciclo habr dado algo ms de tres vueltas, y el planeta se encontrar en el punto P,
es decir, al oeste del punto de partida. As pues, el deferente debe girar en direccin
este algo ms de una revolucin para hacer que el planeta d una vuelta completa a lo
largo de la eclptica. En consecuencia, el correspondiente tra yecto a travs de las
constelaciones requiere algo ms de tiempo que el valor promedio; sin embargo, otros
trayectos se completarn en un perodo inferior al medio. Despus de varias
revoluciones del deferente, el planeta puesto que a medida que va completando giros
a lo largo de la eclptica ocupa al final de los mismos una posicin cada vez ms ale jada de la Tierra podra empezar una nueva trayectoria partiendo de la nueva
posicin P de la figura 20c. Una nueva revolucin del deferente llevara al planeta
hasta P, punto situado al este de P. Puesto que esta revolucin del deferente arrastra
al planeta a lo largo de la eclptica durante algo ms de una vuelta completa, tal
circunvolucin es particularmente rpida. Las figuras 20b y 20c representan con notable aproximacin los valores extremos del tiempo requerido para completar un giro
a lo largo de la eclptica; los recorridos intermedios se efectan en perodos de valores
intermedios; por trmino medio, un giro a lo largo de la eclptica requiere el mismo
tiempo que una revolucin del deferente. El sistema epiciclodeferente da cuenta de
las diferencias existentes entre un trayecto y el siguiente, proporcionando con ello una
explicacin bastante simple de una de las irregularidades observadas en los
movimientos planetarios.
Para describir los movimientos de todos y cada uno de los planetas es necesario adaptar
un sistema epiciclodeferente particular a cada uno de ellos. El movimiento del sol y el de
la Luna pueden ser tratados con bastante aproximacin con la ayuda de un solo deferente,
pues dichos planetas no retrogradan. El deferente del sol tarda un ao en completar su
revolucin, mientras que el de la Luna emplea 27 das y un tercio. El sistema
epiciclodeferente de Mercurio es muy semejante al que acabamos de discutir; el deferente
completa su revolucin en un ao y el epiciclo emplea 116 das. Empleando las
observaciones registradas en pginas precedentes del presente captulo, podemos disear
sistemas similares para los restantes planetas. La mayor parte de los mismos se someteran
a trayectorias muy semejantes a la que se muestra en la figura 20a. Si la relacin entre las
dimensiones del epiciclo y del deferente aumenta, el tamao de los bucles tambin lo hace.
Si el epiciclo gira ms rpido con respecto al deferente, el nmero de bucles que se forman
a lo largo de la eclptica crece. Hay aproximadamente once bucles en cada uno de los
trayectos de Jpiter a lo largo de su eclptica, y alrededor de veintiocho en los de Saturno.
En resumen, puede afirmarse que es posible, por medio de variaciones adecuadas en las
dimensiones y velocidades relativas de epiciclos y deferentes, ajustar este sistema de
movimientos circulares compuestos de tal modo que nos describan de forma muy
aproximada una gran variedad de movimientos planetarios. Una adecuada combinacin de
crculos podr incluso proporcionarnos una buena explicacin cualitativa de las mltiples e
importantes irregularidades que se observa en el movimiento de un planeta tan atpico
como Venus (figura 21).

FIGURA 21. (a) Sistema un epicicloun deferente para Venus. (b) movimiento generado por dicho
sistema en el plano de la eclptica. El esquema (a) presenta las siguientes caractersticas: el deferente
completa su revolucin en un ao, de tal forma que si el centro del epiciclo, la Tierra T y el centro del sol S
estn alineados, seguirn siempre en tal posicin y Venus nunca aparecer demasiado alejado del sol.
Los ngulos STP y STP son los ms grandes posibles entre el sol y Venus, y si se introduce la
condicin de que tales ngulos de mxima elongacin sean de 45 quedarn completamente determinadas
las dimensiones relativas del epiciclo y del deferente. El epiciclo completa su vuelta cada 584 das, de tal
forma que si Venus parte de P, cerca del sol, llegar a P (elongacin mxima como estrella vespertina)
despus de 219 das (3/8 de revolucin), a P despus de 292 das (1/2 revolucin), y a P (elongacin
mxima como lucero del alba) despus de 365 das (5/8 de revolucin).
El diagrama (b) muestra la trayectoria de Venus provocada por los crculos mviles representados en
(a). Tal como en el primer diagrama, P es el punto de partida, P es la posicin ocupada por Venus cuando
alcanza su elongacin mxima hacia el este (219 das), P es su ubicacin cuando llega a mitad de camino
en su bucle de retrogradacin (292 das), y P es su posicin al alcanzar su elongacin mxima hacia el
oeste (365 das). El primer viaje de Venus a lo largo de la eclptica termina en p despus de 406 das de
recorrido, y comprende una retrogradacin y dos elongaciones mximas. Su siguiente trayecto (de p a p
pasando por p) se completa con slo 295 das y no presenta ninguno de estos fenmenos caractersticos.
En p, Venus est de nuevo en su posicin ms prxima al sol, posicin que alcanza despus de una
revolucin completa del epiciclo (584 das). sta es, al menos cualitativamente, una descripcin del
comportamiento de Venus.