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DESESPERANZA APRENDIDA

El primero en acuar el trmino desesperanza aprendida fue Abraham en


1911 pero no fue hasta la dcada del sesenta del pasado siglo que se logro
una definicin operativa de la misma a partir de un descubrimiento por
casualidad mientras se estaban realizando experimentos pavlovianos con
perros.
En 1967 Martin Seligman y Overmaier disearon y condujeron el primer
experimento con perros.Consistia en un grupo de control al que se le
aplicaban pequeos shocks elctricos que los mismos podan evadir por si
mismos una vez aprendida la manera y un grupo con los mismos shocks
electricos pero con las caractersticas de incontrolabilidad por parte de los
perros
Pasado un dia en el que se supona que se haban disipado los efectos del
stress de la prueba se los sometia a los shocks elctricos con el resultado de
que los perros que haban sido expuestos a la incontrolabilidad del estimulo
adversivo no hacan intentos por escapar del mismo a diferencia de los de
control que si aplicaban tcnicas exitosas para hacerlos cesar
El experimento fue replicado luego con muchas especies infrahumanas con
el mismo resultado significativo
Fue en 1974 cuando Hiroto realizo un experimento anlogo con humanos
con ruidos molestos como estimulo adversivo tambin con resultados
estadsticamente significativos
Martin Seligman fue quien propuso estos hallazgos como modelo de la
depresin humana
El mismo autor en 1975 daba esta definicin de la Desesperanza aprendida
Una persona o un animal se siente desamparado con respecto a cierto
resultado cuando el resultado ocurre independientemente de sus respuestas
voluntarias
Cuando se lo extendi a humanos inmediatamente se percataron que
adems de la falta de control se sumaba la experiencia subjetiva de fracaso
En el curso de la historia del concepto en psicologa se propusieron distintas
causas a los resultados obtenidos
En el caso de los animales se adujeron razones antagnicas: la habituacin
adaptativa al dolor o una sensibilizacin que producia paralisis por miedo

Seligman y Abramson lo atribuyeron tanto en animales como en humanos a


una expectativa de no control
Wartman y Brehm establecieron que la tarea requeria de tener gran
importancia para los sujetos
Frankel y Snyder en 1978 conceptualizaron la hiptesis de la evitacin para
la proteccin de la autoestima en humanos
Lo cierto es que en humanos se destacan los siguientes efectos de la
Desesperanza aprendida estos son:
A)Enlentecimiento de las respuestas si las hay
B)La generalizacin a otras tareas
C) Con un entrenamiento de escasa duracin se observa una reactancia es
decir un mayor desempeo

Mikulincer sostiene con apoyo experimental que la Desesperanza aprendida


consiste en un conjunto de ajustes que el sujeto hace con el objetivo de
reequilibrar una disrrupcion con su medio
La estrategia de ajuste puede o no ser adaptativa Vg cuando a la evitacin
del estimulo adversivo se le suma el consumo de alcohol y/o drogas
Solo mencionaremos algunas de las ms importantes puesto que se han
recopilado cerca de cien estrategias de ajuste
Ellas se dividen en aloplasticas cuando van dirigidas a modificar su
ambiente y autoplasticas cuando son dirigidas en orden a la modificacin de
esquemas valores o estructura de la persona misma
Alguna de ellas son:
La evitacin tiene la virtud de disminuir el stress de la Deseperanza
aprendida pero la misma no mejora la solucin de problemas
La reorganizacin de esquemas y fines que es autoplstica y fue destacada
por Alfano y Lazzari
La rumiacion mental En gral susceptible de conciencia y consiste en
procesar constantemente los problemas a encarar
Puede ser adaptativa orientada al logro
Puede basarse en el fracaso (Qu hice mal?)
Puede discurrir sobre un xito obligado (Debo)

Para algunos autores existe una rumiacion autonmica no conciente en


general desadaptativa
Tono emocional: primeramente suele ser ira y miedo ante la frustracin con
lo que se favorece la reactancia y con la continua exposicin se llega segn
Seligman a la depresin
El tipo de valoracin de la tarea
La magnitud de la expectativa de control
Duval en 1972 destaco la predominancia del foco de atencin puesto en el
yo
Cabe destacar que la patologa no esta dada por el ajuste en si mismo que
puede ser un mecanismo adaptativo sino en su exceso o defecto en
analoga con los mecanismos de defensa del yo psicoanalticos

Deciamos que los dficits son de cuatro ordenes :


Motivacional lo que produce la paralisis o el enlentecimiento
Cognitivo que produce un cierto estupor ante la tarea
Emocional con depresin
Baja de la autoestima

Ahora bien una vez una vez que una persona siente desamparo se pregunta
PORQUE y su respuesta determina la generalidad y la cronicidad del dficit
Podemos distinguir un adentro de un afuera, en el adentro radican las
diversas maneras de atribucin , asi, no solucione un problema porque no
puse el suficiente esfuerzo Personal Inestable o bien porque soy un
estpido Personal estable o en el afuera diciendo que el problema es
insoluble Universal estable etc
Estos distintos tipos de atribuciones darn como consecuencia mas o menos
dficits de desesperanza aprendida asi como distintos niveles de autoestima
Los dficits pueden ser globales extendidos a todas las actividades del
sujeto o especficos vg soy malo para las matemticas
A su vez la atribucin de estabilidad ( nada va a cambiar) o inestabilidad al
resultado desfavorable funcionara como determinante o no de la cronicidad

Estrategias para el cambio de conducta

A) Cambiar la probabilidad del resultado aversivo por cambio de


ambiente
B) Revalorizacion de los distintos resultados y aun cierta resignacin
C) Pasar de una atribucin de incontrolable a una de controlabilidad
D) Cambiar a externo , inestable o especifico

Una verdadera inmunizacin contra la desesperanza aprendida la otorgan


los xitos subsecuentes o aun el recuerdo de los logros obtenidos

BIbliografia

Learned Helplessness in Humans: Critique and Reformulation ; Abramson,


Seligman y Teasdale
Lecciones estrategicas de la desesperanza aprendida; J Bruce Overmier en
Revista Latinoamericana de Psicologia vol 18 n 3 1986
Human learned helplessness. A coping perspective ;Springer science N York
1994