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Caractersticas de la estructura de Sir Gawain y el Caballero Verde

Florencia Meardi
Apunte para uso exclusivo de la ctedra de Historia Social y Cultural de la Literatura I, ISFDN21

La estructura de Sir Gawain por su complejidad, pero sobretodo por su perfeccin, ha sido
objeto de varios anlisis y artculos, con lo cual pocas de las afirmaciones que aqu pueden
ser expuestas tendrn algo de originalidad.
Este trabajo se propone como un anlisis de aquellas propiedades que hacen de la
estructura de Sir Gawain una organizacin intrincada y que continuamente remite a s
misma por medio de la recursividad.
W. R. Barron1 propone para este texto una estructura denominada de cajas chinas,
cuya caja exterior estara conformada por las referencias a la historia de la fundacin de
Bretaa. Ms all de que este recurso sea un tpico literario propio de la Edad Media
(recordemos los prlogos de Chrtien de Troyes) para fijar el texto dentro de un marco
histrico preciso en un mundo real; esta referencia no slo propone un linaje prestigioso
para el pueblo britano, sino que tambin, al retomar la destruccin de Troya y la huida de
Brutus, seala las secuencias nacimiento-muerte, creacin-destruccin, goce-dolor que van
a ser caractersticas en el texto.
Al final de la primera estrofa se anticipan estas series que con un ritmo y una
secuencia aparentemente inexorables tendrn lugar luego, una vez comenzada la accin.
Sealo como ejemplo de esto la reflexin que hace el narrador sobre los estados de nimo
de Sir Gawain al comienzo de la estrofa 22, cito: Gawain haba estado alegre al empezar
aquellos juegos; pero no os extrais de que al final se le viera taciturno.2 En esta cita en
particular, el par de opuestos est ligado a los sentimientos de Gawain, sin embargo, en el
resto del texto, la aparicin secuencial de trminos opuestos tendr lugar en todos los

W.R. J. Barron, French Roman and the structure of Sir Gawain and the Green Knight. En: W. Rothwell,
W.R.J. Barron, D. Blamives, L. Thorpe (eds.), Studies in Medieval Literatures and Languages in Memory of
Frederick Whitehead, Manchester University Press, New York, 1996.
2
Sir Gawain y el Caballero Verde, Ediciones Siruela, Madrid, 1988. Pg. 13.

mbitos. Se puede comprobar la afirmacin anterior en el contraste que podemos notar


entre la festividad de la corte de Arturo antes de la llegada del Caballero Verde, el temor
presente en ella una vez que este se hubo presentado, y la recuperada algaraba despus de
que el Caballero Verde se retirara. Esta seguidilla de climas de la corte se presenta de forma
cclica, puesto que el estado inicial es retomado una vez que el monstruo se marcha (aun
cuando el contento general se ve enturbiado por el pensamiento respecto a la segura muerte
de Gawain).
Esta sucesin de contrarios encuentra su paralelo tambin en la sucesin del tiempo, las
fiestas religiosas y los ciclos de la naturaleza, cuya idea aparece explcitamente de manera
principal en la estrofa 22. La referencia a la continuidad del tiempo, un ao pasa pronto, y
nunca concluye igual: rara vez concuerda el final con el principio,3 nos da no slo la idea
del transcurrir, sino que tambin nos aproxima al concepto de mutacin. Esto es, nunca se
vuelve al comienzo de la misma manera sino que siempre hay algo nuevo, diferente. El
pasaje citado, que puede ser vinculado con lo dicho anteriormente respecto de las cajas
chinas, es tambin aplicable a la estructura del texto porque si bien existe una remisin en
el final hacia el comienzo del texto en la referencia a la corte de Arturo y a las leyendas de
Brutus y Troya, la perspectiva que se tiene sobre ambos elementos no es idntica entre el
principio y el final porque Gawain no es el mismo y, por extensin, la corte no lo es. Ms
adelante en este anlisis se retomar esta idea para desarrollarla ms adecuadamente;
mientras tanto continuar con el anlisis de otras caractersticas.
Otra particularidad propia de la composicin del texto son las anticipaciones que se
realizan en el plano de la narracin. Estas pueden clasificarse de dos maneras distintas:
anticipaciones que efectivamente se resuelven como tales, o adelantos que no encuentran
eco en la resolucin de la trama de la obra. En este ltimo caso se trata de falsos indicios de
hechos que jams ocurrirn y que se constituyen como lneas de accin que generan
expectativa y tensin en el relato pero cuya conclusin no se desarrolla de acuerdo a las
posibilidades sugeridas. Como ejemplo de las anticipaciones que efectivamente se
resuelven podemos citar el discurso del seor del castillo que dice a Gawain: A la tercera
va la vencida; tenedlo presente maana. Disfrutemos entre tanto y pensemos en el goce, que

Ibid. p. 13.

el dolor puede alcanzar al hombre cuando quiera.4 En este fragmento no slo aparece la
anticipacin de algo que luego efectivamente ocurre puesto que la tercera fue precisamente
la vez en que Gawain fall, sino tambin la idea de la sucesin de contrarios que, como se
mencion previamente, forma parte de las caractersticas de la estructura.
Las falsas anticipaciones son, con todo, ms generalizadas que las verdaderas. Esto
obedece a la simple razn de que estn ligadas con la temtica de la decapitacin de
Gawain, y esta nunca se produce. No obstante esto, todo el texto est plagado de referencias
al descabezamiento del caballero y a su supuesta muerte: Gran afliccin causaba en el
castillo que un varn tan cumplido como Gawain tuviese que partir en busca de aquel golpe
riguroso, y no volver a empuar ms la espada.,5 (Gawain) se despidi de todos,
convencido de que era para siempre, 6 dice, ms adelante, Gawain: Si me fuese dado vivir
algo ms en este mundo,.7 De este modo, en el plano discursivo del relato, la muerte del
mejor caballero de la corte artrica se vuelve una certeza de la que todos los personajes
estn convencidos. En este sentido, la decapitacin es uno de los elementos ms llamativos
del texto. Primero porque conforma un pacto entre partes desiguales el Caballero Verde,
ser maravilloso que no se rige por las leyes naturales de la vida y la muerte; y Sir Gawain,
personaje limitado por su naturaleza humana y segundo porque conlleva la certera muerte
de uno de ellos. Pero este elemento estructurador que recorre el texto y siembra la lectura
de expectativas y de tensin no se resuelve de modo realista, la construccin lingstica en
torno al tpico de la decapitacin deja de lado su valor literal y pasa a considerarse en su
aspecto ms simblico puesto que Gawain efectivamente pierde la cabeza pero no
fsicamente sino a causa del temor provocado por su cercana muerte. La decapitacin del
caballero transcurre, entonces, en un plano metafrico. Se produce en el texto, de esta
manera, un desplazamiento del sentido en el lenguaje utilizado.
Otro de los indicios que no se retoman en el relato tiene que ver con las
anticipaciones referidas a las luchas y aventuras: Gawain nunca justa con nadie ni tampoco
tiene que luchar para salvar su vida. Sin embargo las referencias que se mencionan sobre
este aspecto del caballero se entroncan con la tradicin artrica que excede el marco del
4

Ibid., estrofa 67, p.40.


Ibid., estrofa 24, p. 14.
6
Ibid., estrofa 28, p.17.
7
Ibid., estrofa 82, p. 50.
5

relato y que se constituye como intertexto dentro de las costumbres literarias de la primera
poca de produccin y recepcin de esta obra.
Las series inconclusas en el relato conducen a caminos que jams son clausurados
por el narrador, pero cuya presencia en el texto se hace indispensable como elemento
estructurador y esttico puesto que configuran diversos planos de significacin del relato
que exceden el aspecto meramente denotativo del lenguaje literario e inscriben a Sir
Gawain y el Caballero Verde en un juego metatextual dentro de la tradicin literaria
artrica.
Por otra parte, y como continuacin del anlisis anunciado al inicio del trabajo, se
puede observar como caracterstico de la estructura del texto un movimiento de continuo
vaivn que tiene un carcter principalmente expansivo pero que retoma por medio de
detalles sucesos y pormenores ya ocurridos. El Caballero Verde durante su visita a la corte
del rey Arturo se dirige a los hombres all presentes con estas palabras: Veo que todos se
encogen y tiemblan, antes de haber sentido el golpe!.8 Luego, una vez que Gawain se
presenta para recibir su golpe es interpelado de esta manera por l: A ti, en cambio, antes
de haber recibido ningn dao, se te encoge el corazn.9 Considero innecesario sealar la
simetra entre las dos citas y cmo una situacin remite a otra. Este tipo de remisiones a
partir de situaciones similares se repite en varias ocasiones, (el banquete de la corte de
Arturo y el del Seor del castillo, la cabeza del Caballero Verde y la del jabal, etc.), y se
construye de este modo continuas lneas de unin que circundan el texto unificndolo (una
suerte de Nudo sin Fin tal vez?).
Hay tambin repeticiones en las que una diferencia conlleva la posibilidad de una
interpretacin opuesta a la aparente. Consideremos las dos descripciones de Gawain con su
armadura. En el primer caso (estrofas 26 y 27), l es descripto como el ms excelso de
todos los hombres, se pone el acento en el pentngulo como smbolo de las perfecciones, es
el Sol de la caballera. En la segunda (estrofa 81), se pone el acento en el amuleto verde y la
buena combinacin de tonalidades que logra con su vestimenta. La cinta dada a Gawain es
el smbolo de la deslealtad. La importancia del amuleto en esta descripcin nos lleva a
considerarla no como un serio relato de la apariencia de Gawain sino, segn dice W.R.T.

8
9

Ibid., estrofa 14, p.8.


Ibid., estrofa 91,p. 55.

Barron, 10 como una irona estructural. La repeticin de algunos hechos y elementos genera
la posibilidad de que estos no sean tomados en serio. Por el contrario, el narrador, por
medio de ellos, tratara de alcanzar la irona causada por su iteracin. Al mismo tiempo, se
produce entre ambas descripciones una translacin simblica de sentidos: en el primer caso,
la descripcin remite a virtudes del caballero y se hace nfasis en su carcter modlico. En
el segundo, en cambio, ante la prdida de las virtudes representadas por Gawain, el nfasis
est puesto meramente en lo aspectual, esto es, la combinacin de colores y el buen efecto
logrado. La cinta verde pierde tambin el valor simblico atribuido inicialmente y pasa a
resignificarse como un adorno y el color caracterstico de la corte artrica.
Los contrastes, propios de la estructura, y comentados a medias prrafos atrs
aparecen explcitamente en la tercera seccin. Las escenas de caza se contraponen, incluso
formalmente por la ubicacin en el texto, con las de Gawain y la dama del castillo. Gawain,
como el animal que no se deja cazar por el amor de la Seora, contrasta con aquellas bestias
que s son cazadas por el Seor del Castillo. La ubicacin en el texto de estos dos episodios
y la manera de aparecer entremezclados realzan este contraste.
Todos los aspectos del texto de Gawain enunciados hasta aqu funcionan
estructurando la obra y a su vez refieren a la caracterstica mayor de este relato medieval
que es la circularidad. El texto, con las diferencias ya conocidas y anticipadas quizs por un
fragmento ya citado, comienza, se desarrolla y finalmente vuelve a cerrarse sobre el mismo
punto en el que se haba iniciado. No hay un desarrollo lineal, todo est ligado a los ciclos
(etimolgicamente esta palabra pertenece a la misma familia de palabras que crculo), de la
naturaleza, medidos segn la religin y el tiempo. La circularidad aparece representada
tambin en el ordenamiento secuencial e interminable de los contrarios, las repeticiones,
simetras, etc. Sir Gawain no es el mismo que era al salir puesto que ha demostrado su falla,
sin embargo la corte artrica est tan feliz y risuea como en el comienzo.
Hay, s, un elemento nuevo, la cinta verde podemos considerarla una nueva irona
estructural?
La historia de Brutus y Troya nos devuelven al comienzo para recordarnos que
Brutus sali de Troya y fund Britania y para, a partir de all, comenzar a leer nuevamente
esta, la historia de Sir Gawain y el Caballero Verde.
10

W.R.T., Barron, Op. Cit.

Las caractersticas analizadas de la estructura, que no son todas, le dan al texto la


cohesin y circularidad que tanto colaboran con su perfeccin y complejidad al tiempo que
lo entroncan, por medio del recurso de la metatextualidad, con la tradicin artrica oral de
la poca.

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