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LA CIVILIZACION MESOPOTAMICA

HISTORIA POLITICA
LOLS SUMERIOS
Con la invasin del 4000, la Baja Mesopotamia pas por varios siglos de
desorden y decadencia, pero los invasores terminaron por asimilar la cultura de
la regin que haban conquistado y se esforzaron por alcanzar el nivel de vida
anterior. Surgi as una nueva civilizacin, conocida como Sumer. Los sumerios
dominaron la Baja Mesopotamia durante todo el cuarto milenio y se vieron
obligados a defenderla de las incursiones de los pueblos vecinos, que la
hostigaban como ellos la haban hostigado durante el milenio anterior.
Naturalmente, los sumerios trajeron consigo sus propios dioses, que pronto se
combinaron con los de los pueblos conquistados. El panten resultante tena
tres dioses destacados: Anu era el dios del cielo, y tena su santuario ms
importante en la ciudad de Uruk, Enlil era el dios de la tierra y su santuario
principal estaba en Nippur, mientras que Ea era el dios de los ros y era
especialmente adorado en Eridu. Probablemente los dos ltimos eran dioses
previos a la invasin, pues la tierra y los ros son preocupaciones tpicas de los
agricultores, mientras que Anu sera el dios principal que trajeron los sumerios,
un dios de pastores. Por supuesto, cada ciudad adoraba tambin a otros dioses
menores.
Como caba imaginar, el dios ms importante result ser Anu. Esto queda
reflejado en el mito de la creacin: al principio de los tiempos, el mundo era un
caos dominado por Tiamat, diosa del mar (el mar era signo de caos y
destruccin para un pueblo que no tena ningn conocimiento de navegacin).
Fue Anu quien la derrot y con su cuerpo cre el Universo. Esta victoria era la
que le otorgaba la preeminencia sobre los otros dioses.
La forma habitual que tienen los pastores de contentar a sus dioses celestes es
quemar animales sacrificados, hacindoles llegar as el agradable humo
perfumado. Tal vez los sumerios sintieron que al mudarse de las montaas al
valle se haban alejado de sus dioses, por lo que solan escoger lugares
elevados para hacer sus sacrificios y erigir sus templos. No obstante, las
principales capitales sumerias estaban en lugares bajos, de modo que se
origin la costumbre de crear grandes plataformas elevadas sobre las cuales
realizar los sacrificios, para que stos pudieran ser mejor contemplados por los
dioses. Con el tiempo se fueron construyendo plataformas menores sobre otras
mayores y as en el ltimo cuarto del milenio los sumerios llegaron a construir
imponentes pirmides escalonadas llamadas Zigurats. Hoy en da no se
conserva ninguno ntegro debido a que estaban hechos de ladrillos de barro. La
religin sumeria fue sofisticndose en concordancia con su nueva cultura
agrcola, pero nunca perdi su orientacin hacia el cielo. Los sacerdotes

sumerios se convirtieron en los primeros astrnomos. Desde los Zigurats


observaban las estrellas y las llegaron a conocer bien. Descubrieron cmo el
Sol se desplaza durante el ao por la banda del zodaco. Fueron ellos quienes
dividieron esta banda en doce partes y crearon mitos alrededor de cada signo
zodiacal.
El nmero doce no es casual: los sumerios (y tal vez tambin sus antecesores)
contaban sealando con el pulgar las doce falanges de los otros cuatro dedos
de la mano, y marcaban los mltiplos de doce con los cinco dedos de la otra,
de modo que el mayor nmero que podan contar con los dedos era 60. Por ello
dividieron el zodaco en 12 signos, y el ao en 12 meses y el da en dos grupos
de 12 horas, y cada hora en 60 minutos.
Mientras tanto Egipto iba organizndose. La cultura neoltica propici el tpico
desarrollo de la religin y el surgimiento de una poderosa clase sacerdotal. Los
primeros dioses los debieron de modelar los cazadores, que los vinculaban a
ciertos animales, de tal suerte que adorando al dios adecuado se poda esperar
una buena caza del animal deseado. As, haba dioses con cabeza de halcn, de
chacal, de hipoptamo, etc. Con la agricultura aparecieron nuevos dioses, el
ms importante de los cuales fue Ra, el dios del sol, al que vinculaban con el
cambio estacional, las crecidas del Nilo, etc. Los egipcios contaban que fue el
dios Osiris quien les ense las artes agrcolas. Osiris era, pues, un dios de la
vegetacin. Se le representaba con forma humana. Fue asesinado y
descuartizado por su hermano Set, pero su esposa Isis recogi los pedazos y
lo devolvi a la vida. No obstante, uno de los fragmentos se perdi, y Osiris no
quiso permanecer as entre los hombres, sino que descendi al mundo
subterrneo, donde reinaba desde entonces sobre las almas de los muertos.
Isis y Osiris haban tenido un hijo, Horus, representado con cabeza de halcn
(lo que hace pensar en un mito del tiempo de los cazadores que pervivi en las
leyendas de los agricultores). Horus veng la muerte de su padre matando a
Set.
Posiblemente, los egipcios fueron el primer pueblo que desarroll una teora
sofisticada sobre la vida despus de la muerte. La supervivencia a la muerte no
era automtica, sino que dependa de ciertos ritos que controlaban los
sacerdotes. Es probable que estas creencias fueran expresamente
desarrolladas por los sacerdotes para conseguir la sumisin del pueblo a su
autoridad. Y en verdad que no pudieron tener ms xito. La supervivencia a la
muerte debi de ser durante cientos de aos casi una obsesin para los
egipcios de todas las clases sociales, que nunca en su historia abandonaron
una incondicional sumisin a la autoridad religiosa.
Hacia el ao 3500 empiezan a aparecer casas semisubterrneas en Mxico.

Los sumerios descubrieron cmo extraer cobre de ciertas rocas, con lo que el
uso de este metal se generaliz y permiti a los sumerios construir armas
mejores con que defenderse de los pueblos nmadas. Tambin inventaron
el carro con ruedas, tirado por un asno. En Uruk se invent el sello
cilndrico, un pequeo rodillo de piedra con un relieve que se marcaba
repetitivamente en la arcilla al hacerlo rodar sobre ella. Los mercaderes usaban
estos sellos a modo de marca de sus productos. Con el tiempo adquirieron la
costumbre de marcar los recipientes de barro con seales que representaran la
naturaleza o cantidad de su contenido. Pronto descubrieron que no necesitaban
hacer las marcas sobre los propios recipientes, sino que marcando tablillas de
arcilla podan guardarse registros de existencias, etc. Al principio cada
mercader usara sus propios convenios, pero hacia el 3400 ya estaba extendido
un mismo cdigo comn.
Por aquel entonces los reinos egipcios del delta del Nilo (el Bajo Egipto) se
unificaron bajo la monarqua de Buto, cuyos reyes ostentaban la corona
roja, mientras que el resto del territorio (el Alto Egipto) estaba gobernado por
los reyes de Hieracmpolis, que ostentaban la corona blanca. No parece que
estas unificaciones se produjeran violentamente, sino ms bien por medios
polticos. Egipto nunca haba sufrido amenazas externas, por lo que careca de
ejrcitos.
La actividad comercial de Canan fue en aumento. Hacia el ao 3300 se fund
la ciudad de Biblos, que pronto empezara a comerciar por mar con Egipto y
las islas del Mediterrneo. Probablemente fue a travs de comerciantes
cananeos cmo Egipto fue conociendo los avances culturales que se estaban
produciendo en la media luna frtil.
Hacia el 3200 el rey Nrmer de Hieracmpolis unific el Alto y el Bajo Egipto
en un nico reino y ci las dos coronas. l y sus descendientes (la I dinasta de
reyes de Egipto) consolidaron el poder real y la unidad del pas difundiendo la
idea de que el rey era un dios dueo de todo el valle del Nilo. Nrmer
estableci la capital del reino en Tinis, de donde al parecer era originario, si
bien construy la ciudad de Menfis en la frontera entre el Alto y el Bajo Egipto,
tal vez con la intencin de convertirla en capital si el Bajo Egipto recelaba de
ser gobernado desde el Alto Egipto, cosa que no lleg a suceder.

Bajo la primera dinasta los


egipcios construyeron canales con
que regar las zonas del valle ms
alejadas del Nilo. Surgieron
trabajadores especializados, se
idearon barcas con que transportar
materiales por el ro, se foment la
agricultura y la ganadera, etc.
Indudablemente todo esto es una
clara huella de la influencia
cananea-mesopotmica.
Los sacerdotes sumerios
aprovecharon el cdigo de signos
que haban elaborado los
mercaderes y lo extendieron para
reflejar ideas abstractas. Hacia
el 3100 los sumerios disponan de
una autntica escritura. Escriban sobre tablas de arcilla mediante un punzn
que produca marcas en forma de cua. Cada palabra se representaba con un
signo que, si bien en un principio poda haber sido un esquema de su
significado, la prctica lo haba reducido a una agrupacin de cuas puramente
convencional. Este tipo de escritura se conoce como escritura cuneiforme. La
escritura era entonces una tcnica muy compleja, pues los sumerios tenan un
signo para cada palabra, lo que supona un inventario enorme de signos que
slo los sacerdotes dominaban. Esto proporcion mucho poder a la clase
sacerdotal.
As, el sumerio es la lengua ms antigua de la que tenemos constancia escrita.
Es una lengua completamente diferente a todas las que se conocen hoy en da:
sus palabras son monosilbicas y las oraciones se forman aglutinando
palabras, de modo que muchas de ellas actan como prefijos y sufijos de otras.
Mientras tanto, el resto de la media luna frtil se alimentaba de la cultura
sumeria. Al este de la Baja Mesopotamia, al sur de los montes Zagros, en el
actual Irn, se form un pueblo conocido como Elam, que prosper con el
control del comercio entre Irn y Mesopotamia. Los elamitas adoptaron la
cultura sumeria, pero conservaron su propia lengua, que subsisti hasta el siglo
XI d.C.

El resto del mundo continuaba su lenta evolucin neoltica. Hacia el 4000 haba
surgido una nueva comunidad agrcola en China en el bajo Yang-Tse
Kiang, probablemente por influencia de la civilizacin del ro Amarillo. En el
valle del Indo la civilizacin se perfeccion sensiblemente a lo largo del milenio:
se construyeron ciudades de ladrillo, empez a usarse el cobre y se inici el
comercio con Mesopotamia. En Europa el neoltico estaba ya muy extendido.
No hay muchos datos, pero parece ser que la Europa neoltica "tpica" estaba
formada por sociedades agrcolas sedentarias, poco belicosas, matriarcales,
que tendan a formar pueblos y ciudades relativamente numerosos. Por el
contrario, los pueblos indoeuropeos, que habitaban el oeste asitico, formaban
sociedades eminentemente pastoriles, de carcter patriarcal y espritu
guerrero. Habitaban en pequeos poblados con casas semisubterrneas.

ORGANIZACIN POLTICA-SOCIAL
Organizacin poltica:
En este aspecto existi una tendencia a la unificacin. De la Ciudad-Templo
Sumeria se pas al estado unificado de los Caldeos. Babilonios y asirios
reforzaron el poder real de tal manera que se puede decir que el rey gobernaba

de forma absoluta. El rey era el primer sacerdote, jefe del Ejrcito y mxima
autoridad del aparato administrativo.
Organizacin Social:
La sociedad est compuesta por El rey y su familia, jefes militares sacerdotes
grandes propietarios mercaderes, los artesanos y campesinos, los esclavos.
El rey y su familia: los reyes eran representantes de la divinidad, por los que
eran supremos sacerdotes y amos de todo el territorio. Ayudados por los jueces
y gobernadores, controlaban las cosechas y las aguas.
Jefes militares, los sacerdotes, los grandes propietarios y los mercaderes:
los sacerdotes servan al pueblo como magos curanderos, intrpretes de
sueos, adivinadores y astrlogos los comerciantes formaron un importante
estrato social.
Los artesanos y campesinos: Estos ltimos eran libres en su mayora.
Los esclavos: No tenan ningn tipo de derechos. Haba esclavos del Estado y
de particulares. Adems de los prisioneros de guerra, integraban este grupo los
ciudadanos libres endeudados que podan venderse a s mismos y a toda su
familia.