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EL CANCER

Cncer es el nombre que se da a un conjunto de enfermedades


relacionadas. En todos los tipos de cncer, algunas de las clulas del
cuerpo empiezan a dividirse sin detenerse y se diseminan a los tejidos
del derredor.
El cncer puede empezar casi en cualquier lugar del cuerpo humano, el
cual est formado de trillones de clulas. Normalmente, las clulas
humanas crecen y se dividen para formar nuevas clulas a medida que
el cuerpo las necesita. Cuando las clulas normales envejecen o se
daan, mueren, y clulas nuevas las remplazan.
Sin embargo, en el cncer, este proceso ordenado se descontrola. A
medida que las clulas se hacen ms y ms anormales, las clulas viejas
o daadas sobreviven cuando deberan morir, y clulas nuevas se
forman cuando no son necesarias. Estas clulas adicionales pueden
dividirse sin interrupcin y pueden formar masas que se llaman tumores.
Muchos cnceres forman tumores slidos, los cuales son masas de
tejido. Los cnceres de la sangre, como las leucemias, en general no
forman tumores slidos.
Los tumores cancerosos son malignos, lo que significa que se pueden
extender a los tejidos cercanos o los pueden invadir. Adems, al crecer
estos tumores, algunas clulas cancerosas pueden desprenderse y
moverse a lugares distantes del cuerpo por medio del sistema
circulatorio o del sistema linftico y formar nuevos tumores lejos del
tumor original.
Al contrario de los tumores malignos, los tumores benignos no se
extienden a los tejidos cercanos y no los invaden. Sin embargo, a veces
los tumores benignos pueden ser bastante grandes. Al extirparse,
generalmente no vuelven a crecer, mientras que los tumores malignos s
vuelven a crecer algunas veces. Al contrario de la mayora de los

tumores benignos en otras partes del cuerpo, los tumores benignos de


cerebro pueden poner la vida en peligro.

COMO SE DESARROLA?
El cncer es una enfermedad gentica es decir, es causado por cambios
en los genes que controlan la forma como funcionan nuestras clulas,
especialmente la forma como crecen y se dividen.
Los cambios genticos que causan cncer pueden heredarse de los
padres. Pueden suceder tambin en la vida de una persona como
resultado de errores que ocurren al dividirse las clulas o por el dao
del ADN causado por algunas exposiciones del ambiente. Las
exposiciones ambientales que causan cncer son las sustancias, como
los compuestos qumicos en el humo de tabaco y la radiacin, como los
rayos ultravioleta del sol. (Nuestra pgina de Causas y factores de riesgo
del cncer tiene ms informacin).
El cncer de cada persona tiene una combinacin nica de cambios
genticos. Conforme sigue creciendo el cncer, ocurrirn cambios
adicionales. Aun dentro de cada tumor, clulas diferentes pueden tener
cambios genticos diferentes.
En general, las clulas cancerosas tienen ms cambios genticos,
como mutaciones en el ADN, que las clulas normales. Algunos de estos
cambios pueden no estar relacionados con el cncer; pueden ser el
resultado del cncer y no su causa.

TIPOS DE CANCER

Cncer de seno (mama)


Cncer de prstata
Cncer de colon y recto
Cncer de pulmn
Cncer de tiroides
Cncer de rin (clulas renales)
Linfoma no Hodgkin
Cncer de hgado
Leucemia
Cncer de endometrio
Cncer de pncreas
Cncer de estmago

Cncer de vejiga
Cncer de cuello del tero o uterino

SINTOMAS DEL CANCER

Los signos y los sntomas son ambos seales de lesin, enfermedad o dolencia:
seales de que algo no est bien en el cuerpo.
Un signo es una seal que puede ser vista por otra persona, tal vez un ser
querido, un doctor, enfermera u otro profesional de atencin mdica. Por
ejemplo, fiebre, respiracin acelerada y sonidos anormales de los pulmones
que se escuchan a travs de un estetoscopio puede que sean signos de una
pulmona.
Por otro lado, un sntoma es una seal que la persona que lo experimenta
siente o nota, aunque puede que otras personas no la noten fcilmente. Por
ejemplo, debilidad, dolor muscular, y dificultad para respirar puede que sean
sntomas de una pulmona.
Un slo signo o sntoma puede que no sea suficiente para determinar la causa
del mismo. Por ejemplo, el sarpullido en un nio pudiera ser un signo de un
nmero de cosas, tales como exposicin a plantas venenosas, paperas, una
infeccin de la piel o una alergia causada por la comida. Sin embargo, si el nio
presenta un sarpullido junto con otros signos y sntomas como una fiebre alta,
escalofros, dolor muscular e irritacin de la garganta, entonces el mdico
tendr un mejor cuadro de la enfermedad. Algunas veces, los signos y
sntomas en un paciente an no proporcionan al mdico suficientes pistas

como para determinar con certeza la causa de una enfermedad. Puede que
despus se requieran de exmenes clnicos como radiografas, anlisis de
sangre o una biopsia.