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LOS ORIGENES DE LA EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

EN EL SIGLO XIX.
Charla magistral del Decano Dr. Ricardo Salas Astrain,
Decano de la Facultad de Ciencias Sociales y Jurdicas UCT
Las ciencia sociales han sido categorizadas en los programas
universitarios a travs de diversos nombres, que al difundirlos o utilizarlos
proyectan y destacan distintos modos de construir dichas ciencias. A ello
referimos con la epistemologa del siglo XIX y a los tres proyectos epistmicos
que designaron maneras diferentes de entender la fundamentacin
cognoscitivas y que prosigue como herencia en el modo de entender el
conocimiento de los asuntos sociales y humanos.
En nuestro tiempo queda algo de este debate terminolgico en el asunto
entre las ciencias y las humanidades; ellos prefieren usar terminologas
apropiadas a sus tradiciones filosficas decimonnicas, y que tambien
incorpora los genios propios de las lenguas y dinmicas de las filosofas
nacionales. Comte, Mill, Dilthey que son los autores mayormente mencionados
en estos debates, elaboran conceptualizaciones parecidas acerca de la
explicacin de la experiencia socio- histrica o de las normas que rigen la
Sociedad, pero mantienen modos diferenciados de comprender las
teorizaciones. Encontramos diferencias entre la Physique Sociale en Comte,
las Moral Sciences en Mill, o las Geisteswissenschaften en Dilthey, pero hay
una cuestin que comunica a estas tres expresiones que se sintetiza en la
discusin de las implicancias filosficas impuestas por el veto kantiano relativo
a la cognoscibilidad de la accin humana. Todas pretenden ir en el camino de
insistir en el conocimiento de la accin humana, y en donde el reino de la
voluntad y de la libertad, es tambin el reino de la necesidad
Una parte importante del problema epistmico que desarrollaremos
acerca de la construccin del concepto de ciencias sociales refiere entonces a
la complejidad de la nocin de experiencia que ha legado la Crtica de la
Razn Pura proveniente del campo de la fsica, paradigma de la ciencia en los
inicios del siglo XIX. 1 Inteligir para Comte un concepto de hecho social que
presupone la experiencia histrico-social es sin lugar a dudas casi imposible en
esta filosofa social, inspirada en los avances de la fsica, a no ser que se
elabore una ley de la evolucin de los tres estadios, lo que es en sentido
estricto una filosofa de la historia. En este sentido, no es slo Marx y Dilthey
que debern responder por la cuestin de la historia misma, de la geschichte
del hegelianismo, sino todos aqullos que son deudores del neokantismo. Que
es lo propiamiente social no es otra cosa que lo que puede ser definido en este
modo de entender la historia. De esta manera, las ciencias sociales surgen en
especial del doble legado de la crtica de la razn prctica de Kant al igual
que del espritu histrico de Hegel. Pero por sobre todo, ellas redefinen el
carcter racionalizado de las acciones humanas; ellas predefinen las
1

Renaut, Alain, Kant aujourdhui, Paris, Aubier, 1997.

categoras que cimientan racionalmente el proyecto de las ciencias sociales y


humanas tal como las entendemos hoy como conocimientos de la realidad
humana.
En un plano conceptual, las denominaciones de las ciencias sociales
apuntaron al modo especfico como podemos justificar un modelo terico de la
accin humana que considera que la explicacin de los hechos humanos
puede diferenciar lo cognitivo y lo ideal, dando los primeros pasos en una
secularizacin de la tica, la poltica y la normatividad jurdica. Pero estas
terminologas dejaron sentado no slo la compleja historia de la racionalizacin
progresiva del espritu humano como lo sealaba Comte, sino que tambin
alude a la estructura de la psicologa que sustenta una auto-comprensin
racional, tal como aparece en la diferencia de matices entre Mill y Dilthey. De
este ltimo aparecern tambien los rudimentos epistmicos de la historiografa.
De manera que cuando Marx nos entrega una visin misma de la crtica
econmica, tenemos ya definidos los campos principales de inters cognostivo
de la realidad humana. En sntesis, en medio de las ambigedades de cada
uno de estos proyectos epistmicos van surgiendo los aportes constituyentes
de las ciencias sociales y humanas tal como las entendemos hoy, son estos
grandes pensadores lo que precisaron los aspectos bsicos que definieron la
dialctica de una explicacin y una comprensin de la experiencia histricosocial y levantaron las bases de una psicologa comprensiva, de una
historiografa, de una ciencia de la prctica, que estn en el ambiente desde el
que surgen los planteamientos crticos de Husserl acerca del naturalismo, del
psicologismo, del historicismo, etc. En la crtica a los reduccionismos de estos
autores mencionados, al menos, se encuentra el primer cuestionamiento
sistemtico a las primeras definiciones de la comprensin cientfica de los
hechos sociales y psquicos, y de las vivencias humanas, que conforman los
elementos centrales de las reducciones cognitivas que busca dar cuenta el
mundo de las acciones humanas.
En esta conferencia sintetizaremos, de un modo bastante apretado, un
breve repaso de la reconstruccin epistemolgica de las tesis filosficas que
fundaron las ciencias sociales y humanas hace ms de un siglo y medio, y
enfrentaremos unas ideas ya clsicas que han demarcado tericamente los
contornos de la aproximacin cientfica a la vida social e histrica, contornos
que fueron y son todos controvertidos en tanto ellos presuponen determinados
aspectos reductores de la racionalidad cientfica, no siempre compartidos por
todos los fundadores de estas ciencias. Se tratar entonces de comprender la
complejidad histrica de los debates acerca de la racionalidad de las ciencias y
el modo especfico en que refieren a la experiencia social. Sostendremos que
en la segunda mitad del siglo XIX, porque ella es precisamente la que
formular cientficamente un objetivismo de los hechos sociales y psquicos
que reducir la experiencia social a lo meramente objetivo, lo neutral y lo
autnomo y que preparar la gran crisis epistmico de las ciencias histricosociales en los inicios del siglo XX.2
2

Ferry, Jean Marc, Les puissances de lexprience, Paris, Cerf, 1991, tomo II, p.171.

La experiencia social y las ciencias sociales.


Son estos acercamientos epistmicos a la experiencia socio-histrica
que define como nuestra cuestin de la experiencia humana y nuestro norte de
explicitar sus presupuestos, especficamente, filosficos. La atencin
privilegiada que daremos a la elaboracin de las primeras formas filosficocientficas de acercamiento a los hechos sociales y humanos es porque
mantenemos la hiptesis de que ellas siguen siendo vigentes en cuanto aclaran
muchas problemticas empricas que se prolongan en nuestros tiempos, y que
reaparecen en las discusiones multidisciplinarios, acerca del conocimiento
holstico y de la complejidad. Por ello nuestro propsito de esclarecer esto que
prosigue en la indefinicin epistmico y ptica cuando se trata de entender el
nexo mismo de las ciencias de la sociedad, de la cultura y del hombre para
descifrar la sociabilidad. En este sentido cabe entender la aclaracin del
surgimiento histrico de estas ideas en estos fundadores, que interesan no
como un pensamiento de otro momento de la reflexin de la ciencias, sino
sobre todo porque al considerarlos en conjunto se pueden reformular muchos
aspectos singulares del debate terico de la filosofa social, o teora filosfica
de la sociedad. Los pensamientos fecundantes de Comte, Mill, Dilthey y Marx,
prosiguen presentes en el modo de pensar una filosofa de las ciencias
sociales, y no son vigentes para dar cuenta del origen de estas problemticas
relevantes, sino porque vuelven a insistir en la cuestin principal de la
teorizacin del vnculo social y su vnculo con una experiencia que no puede
ser reducida del todo, que es justamente entender el aporte de la discusin
filosfica acerca de las racionalidades y de la experiencia social.
En el punto de partida del problema de las reducciones cientficas del
mundo de la vida que interesa a este libro, se podra decir que se encuentra el
esquema terico del positivismo de Comte y de Mill. ste resulta relevante para
explicar la racionalizacin cientfica de las acciones de los sujetos individuales
y colectivos en el decurso de las sociedades modernas, ya que el positivismo
pretenda dar cuenta de una explicacin de la experiencia social como base del
paradigma epistmico que permita el trnsito de las sociedades tradicionales a
sociedades positivas. En este sentido especfico, el concepto de explicacin
de los hechos sociales aluda a un esfuerzo terico no slo para preveer,
sino, sobre todo, para proveer, en el sentido estricto que tiene el lema
comteano del saber que hace posible la convivencia social en una sociedad
positiva: Saber es prever, pero prever para proveer. 3 Pero afirmemos tambin,
que como contraparte este esquema conlleva fue el triunfo de una lgica de
transformacin social, tal como lo entendieron las elites de muchos pases
occidentales que se apoyaron en esta concepcin del mundo positivo para
racionalizar sus estrategias de proyeccin social, poltica y econmica. Es
gracias al positivismo que se funda la fsica social o sociologa como ciencia
de las leyes del cambio social, de aqu su pretensin de tomar siempre su
rango de hermana mayor de todas las ciencias sociales, como ciencia que
conduce la transformacin de la sociedad hacia su estadio plenamente positivo
y a la que todas las otras le estn subordinadas.
3

Cf. Zubiri Xavier, Cinco lecciones de filosofa, Madrid, Alianza, 1980, p. 116.

La concepcin positiva de los hechos sociales por consiguiente est en


estricta relacin con un concepto evolutivo de sociedad moderna cientfica en el
marco de una concepcin del progreso histrico de la racionalidad de la
humanidad. En este sentido, el positivismo es un producto prototpico del
mundo occidental del siglo XIX, ya que l insiste en que el desarrollo tcnicocientfico es un proyecto de toda la humanidad. Al intenta recuperar el
trasfondo de este proyecto epistmico de la racionalidad positiva, queda en
evidencia que su modo de entender la experiencia y de observacin y
explicacin de la realidad social no es epistmico, sino poltico-econmico. La
pretensin de sustentar racionalmente en las ciencias la convivencia de un
orden social es el inters mayor de este positivismo. Por ello es el positivismo
es el que precisamente fundar la racionalidad de las ciencias sociales en su
sentido plenamente epistmico-poltico, y, con ello, aparece la justificacin
cientfica del cambio social lo que est en los pilares mismos de la fundacin
de la sociologa positiva, y que se mantiene en buena parte de algunos
esfuerzos sociolgicos actuales.
A pesar de las mltiples limitaciones de esta epistemologa de los
hechos sociales que confirmarn el papel destacadsimo de la racionalidad
cientfica occidental ya que existe el desenvolvimiento inevitable de todas las
sociedades humanas en una misma direccin, es esta concepcin histrica del
progreso de la sociedad la que tender a predominar en extensos sectores de
las sociedades modernas hasta nuestros das.
En este sentido, estas
categoras epistmico-lgicas de las teoras sociales contienen presupuestos
vinculados a la experiencia social de los propios sujetos en cuanto definen una
nocin ingenua del progreso de la racionalidad, de cultivo tcnico de la
inteligencia, de un orden social que permite la innovacin industrial. Este
sentido social y poltico de la filosofa positiva es indesmentible en la obra
comteana, en cuanto la afirmacin del estadio positivo como estado definitivo,
es el nico que permite conciliar el orden y el progreso.
Algo parecido ocurre en la obra del ingls John Stuart Mill, conocido por
ser uno de los principales representantes de las teoras liberales y utilitaristas.
En sus trabajos se observa claramente la sistematizacin de una teora
cientfica de lo social, en dilogo y disputa con Comte, que rpidamente asume
un caracter epistemolgico y metodolgica propio respecto del valor del
individuo y de una accin no susceptible de plena universalidad. Si bien Mill
establece un dilogo fecundo con este filsofo francs, aceptar solamente la
esttica social, ya que considera que la idea de una dinmica social requiere
de otra metodologa de validacin cientfica, lo que exigira profundizar el
carcter deductivo de las ciencias morales. En este sentido, Mill, conforme a
los patrones de una filosofa inglesa mucho ms cuidadosa con los hechos
psicolgicos observados, tiene serios reparos para fundar una ciencia moral
que descanse en leyes universales, sin el adecuado proceso de intermediacin
de las motivaciones propias de los individuos. Este planteamiento hace que la
postura de Mill acerca de la relacin entre la universalidad y el contexto de
accin del sujeto, se constituya en la base de la ciencia psicolgica, tal como lo
entiende el desarrollo de la ciencia social en el mundo anglosajn.

Por ltimo, el positivismo de Comte y de Mill tiene serios contradictores a


pocas dcadas, en otros pensadores de la talla de Marx y de Dilthey. En la
perspectiva de este ltimo que pretende elaborar una crtica de la razn
histrica, se cuestiona la deficiente filosofa de la historia y la concepcin
implcita del psiquismo humano. El esfuerzo de Dilthey no se entiende
cabalmente sin el marco neokantiano aludido en la introduccin, pero tampoco
sin una referencia explcita a la reduccin de la experiencia histrica, que lleva
al modelo positivista a desconocer las vivencias de los sujetos en sus contextos
histricos.4 En su programtica, Introduccin de las Ciencias del Espritu,
rese con mucha fuerza5 los principales errores de la metodologa psicologista
y naturalista que impide la comprensin de las profundas estructuras psquicas
propias de la vida de los individuos. No aceptar Dilthey las teoras epistmicas
de los dos filsofos positivistas anteriores porque sus respectivos proyectos
sociolgicos no daran suficiente cuenta del nexo intersubjetivo que requiere
la fundamentacin psquica del pensar histrico.
En el campo diltheyano de la experiencia histrica no se tratara de
explicar hechos, sino de comprender vivencias humanas. Esto exige
consolidar una cierta escisin entre las ciencias de la naturaleza que dan
cuenta del nexo causal y las ciencias del espritu que refieren a los nexos
teleolgicos. En sntesis, esta operacin epistmica de la comprensin de las
vivencias de los sujetos requiere distinguir entre la modalidad de la explicacin
(Erklaren) y la de la comprensin (Verstehen) de la accin humana.6 Aunque
Dilthey no sea conocido por su adhesin a ciertas teoras tico-polticas, es
innegable que esta concepcin epistmico de la experiencia histrica va de la
mano de un cierto historicismo que comprende las dificultades de la propia
auto-comprensin del espritu europeo, y en particular de la nacin alemana
para configurarse como nacin, lo que de cierto modo introduce otros
presupuestos polticos ligados al vitalismo.
En cada uno de estos autores mencionados, las teoras de la
experiencia social e histrica estn indisociablemente vinculadas a las teoras
tico-polticas que intentan sentar las bases racionales del desarrollo de la
racionalizacin en una sociedad moderna, y de la demostracin de sus
limitaciones intrnsecas.Veamos ahora de un modo ms extendido y
sistemtico el esquema epistmico de cada uno de estos autores para
entender la complejidad de la controversia acerca de la experiencia sociohistrica, para ello usaremos una tipologa entre ciencias analtico-emprica que
est presente en la obra de Comte y Mill, una hermenutica desarrollada por
Dilthey y otra dialctico crtica elaborada por Marx.

Arpini, Adriana, Aspectos tericos y metodolgicos acerca del historicismo, en Otros discursos,
Mendoza, Universidad Nacional de Cuyo, 2004.
5
Cfr. en especial en los captulos XIV-XVII
6
Salas, Ricardo, Explicacin y Comprensin en la teora epistemolgica de W. Dilthey, en Revista de
la Academia N 3 (1998), pp. 151-161.

I. AUGUSTE COMTE Y JOHN STUART MILL. La postura analtico-emprica


de las ciencias sociales
Auguste Comte (1798-1857) es conocido como fundador de la filosofa
positiva y, por extensin, fundador del positivismo y de la sociologa, pero es
preciso indicar que los trminos actualmente vigentes de positivismo y de
sociologa encierran sentidos que no corresponden exactamente a su
doctrina. Acerca del primer punto, Lalande considera que, especficamente, el
significado de positivismo respecto a Comte se reduce a los siguientes
rasgos: considera que slo el conocimiento de los hechos es fecundo, que el
tipo de certeza es proporcionado por las ciencias experimentales; que el
espritu humano, en la filosofa como en la ciencia, no evita el verbalismo o el
error ms que a condicin de mantenerse en contacto con la experiencia y de
renunciar a todo a priori; por ltimo, que el mbito de las cosas en s es
inaccesible y que el pensamiento slo puede alcanzar relaciones y leyes.7
El segundo punto tiene que ver con una concepcin de la sociologa,
ms bien de una filosofa social y que ciertamente plantea problemas tericos
para las ciencias sociales que sus discipulos Littr y en particular Durkheim y
Lvi-Bhrl tendrn que aclarar. Pero, como lo seala Zubiri, parte de los
desarrollos tericos de las ciencias de las costumbres, dirigidos por stos,
estn muy alejados de la perspectiva de aquel filsofo.
Para Comte, la filosofa positiva tiene que ver con un estado del
espritu que corresponde al tipo de sociedad positiva e industrial que se
construye en Europa; no es una filosofa que se plantee de un modo
especulativo frente a la realidad social, sino de una filosofa que asume las
verdaderas necesidades del cuerpo social. En este sentido, Comte denuncia en
el hegelianismo esta ruptura entre la filosofa y el conocimiento cientfico, por la
que la sociedad no puede encontrar el conocimiento requerido por el desarrollo
de su espritu. Con ello, Comte no concibe de ningn modo que la filosofa
positiva se reduzca a las ciencias, pero seala expresamente que se trata de
un tipo de filosofa que debe desprenderse del lastre metafsico, de querer
comprender la realidad como tal. La filosofa positiva, siguiendo las enseanzas
de las ciencias, debe asumir los hechos tal como se presentan al espritu
humano, sin indagar por sus causas primeras, sino por la conexin legal con
otros hechos.
Una buena parte del problema de las ciencias sociales y de los mtodos
de la investigacin sociolgica se encuentran en el famoso libro en seis
volmenes, Cours de Philosophie Positive. Las diversas reglas del mtodo
positivo son coincidentes con las ya expuestas respecto de las otras ciencias,
v.g., la ley de subordinacin constante de la imaginacin a la observacin;
segundo, la relatividad de toda ciencia; tercero, el alejarse igualmente del
empirismo como del misticismo; y cuarto, la invariabilidad de las leyes
naturales.
7

Lalande Andr, Vocabulaire Tchnique et critique de la philosophie, Paris, PUF, 1981, pp. 972-3.

Para Comte, la formulacin de las leyes de los hechos sociales debera


ser el resultado de la ciencia social; aunque algunas veces por la complejidad
de los fenmenos debamos contentarnos con leyes probables. La principal
relacin que establece entre esta fsica social y las ciencias de la naturaleza
es la subordinacin de aqulla a stas. En este sentido, cabe afirmar que la
investigacin de los fenmenos sociales tiene que lograr un tipo de
determinacin que el mtodo de las ciencias emprico-formales ha logrado
exitosamente en el plano de la naturaleza.
La propuesta de una sociologa positiva tiene un fuerte sentido prctico
y redentor; tiene que ver con el papel que le asigna Comte a una disciplina
terica y social que pueda salvar a la humanidad de la anarqua y del desorden
espiritual en que la han sumido las revoluciones del siglo XVIII: la sociologa
representa el trmino ltimo del progreso intelectual y elabora, teniendo en
cuenta los resultados conseguidos por las ciencias, los nuevos principios que
han de regir la organizacin del nuevo rgimen poltico.
Empero, esta concepcin plantea serias dificultades: en primer lugar, el
estudio exhaustivo de la esttica y la dinmica social en que divide la
sociologa debera mostrar hasta qu grado Comte acept esta doctrina, y en
forma particular, si l era o no consciente de las dificultades en torno a la
nocin de legalidad propuesta, pues mientras desarrollemos nexos entre
hechos dentro de la esttica, queda en evidencia su conexin estructural. Otro
problema ocurre, en cambio, cuando se deben establecer leyes entre
fenmenos que advienen. En este punto, se plantea, como lo denunci
primeramente Dilthey y en nuestro tiempo lo ha hecho ver Habermas, el
carcter ambiguo de la ley comteana denominada ley general del progreso.
******
La ciencia del hombre social y de los diversos fenmenos de la vida
social en Mill (1806-1873) prosigue de cerca la inspiracin de Comte, y se
expresa en el famoso libro VI titulado On the logic of the Moral Sciences, en su
tambin clebre libro Sistema de Lgica, publicado en 1843. La importancia de
este libro, es que Mill, siguiendo las reflexiones de Bacon, sistematiza la
estructura de la induccin que est a la base de todas las investigaciones
experimentales. Mill la considera la lgica universal que es aplicable a toda
investigacin posible10.8 Este es el famoso principio que comentarn los
contemporneos partidarios del empirismo lgico, como Hempel y Nagel.
Segn Mill, las ciencias morales se fundan en una ciencia que denomina
etologa ciencia deductiva que se basa en principios medios axiomata
media para el conocimiento prctico de los hombres11.9 La etologa no
coincide con la psicologa que tiene para l un carcter experimental: se
relaciona con la mecnica y la fsica terica. El objetivo del cientfico social es
explicar las leyes empricas de la historia demostrando cmo se deducen,
primero de las axiomata media de la etologa, y en ltima instancia, de las
leyes generales de la psicologa. Esto conduce a Mill a su concepcin del
8
9

Mill, J. Stuart, Lgica, III, cap. I, n1-2.


Mill, Lgica VI, cap. 5.

mtodo deductivo inverso. En otras palabras, en el caso de desarrollos


histricos de largo alcance, el cientfico social debe aguardar y ver qu ocurre,
debe formular los resultados de sus observaciones mediante leyes empricas
de la sociedad y finalmente conectarlas con las leyes de la naturaleza
humana. En conclusin, Mill pretende configurar esta ciencia social en ciencia
positiva rigurosa, al modo de las ciencias fsicas que mediante la observacin
de las leyes invariables que condicionan los fenmenos sociales, puedan
dominar el conjunto de la sociedad, prevenir y dirigir los acontecimientos
futuros de la sociedad.
En general, la fundamentacin terica que propone el positivismo como
base de las ciencias sociales en Comte y en Mill exige una reflexin sistemtica
acerca de la teora y del mtodo de conocimiento de las ciencias naturales.
Para ambos autores, no existe alguna caracterstica de los hechos sociales que
lleve a cuestionar la forma normal de hacer ciencia; en este marco, ambos
autores son partidarios netos de lo que en nuestra poca se llama la unidad de
la ciencia.
2. WILHELM DILTHEY. La postura hermenutica de las ciencias del
espritu
W. Dilthey (1833-1911) es conocido por ser fundador de la historiografa,
pero hay que afirmar, desde el inicio, que el problema filsofico de las ciencias
del espritu no se reduce a la tematizacin epistemolgica de la ciencia
histrica que haba sido ya desarrollada por eminentes estudiosos alemanes,
eruditos de la talla de un Momsen, Droysen, Grimm entre otros. Si bien es
cierto que Dilthey elabora su teora de las ciencias del hombre a partir de los
ricos materiales de la historiografa de su tiempo, l tiene clara conciencia,
desde sus primeros textos, que lo que est en cuestin es la metodologa
propia de las ciencias del hombre, de la sociedad y del Estado. En este marco,
la propuesta diltheyana remite a la fundamentacin de las ciencias polticomorales como lo seala en su trabajo de 1875.
Dilthey valoriz en su justa dimensin la propuesta de una metodologa
basada en el anlisis experimental de la realidad social tal como lo proponan
Comte y Mill, pero les critica, en general, la excesiva subordinacin del mtodo
de las ciencias del espritu al de las ciencias naturales. En este sentido, es
necesario matizar una distincin que surge en su obra principal: La
introduccin a las ciencias del espritu (1881) entre el explicar (Erklaren) y el
comprender (Verstehen). Hemos demostrado en trabajo que, en los textos
principales de Dilthey, de diferentes pocas, acerca del debate entre explicar y
comprender, no se encuentra una escisin metodolgica entre dos tipos de
mtodos cientficos, sino un intento por fundamentar epistemolgicamente las
ciencias del espritu a partir de una articulacin entre ambas modalidades del
conocimiento cientfico.
Se puede afirmar que el problema epistemo-lgico principal de Dilthey
que subyace a la distincin entre el explicar y el comprender est en relacin
directa con el modo en que es posible comprender las conexiones de fin y de

efectividad que operan en la realidad histrica en vez del principio clsico de


causalidad que exigen las ciencias de la naturaleza. Se debe sostener, as, que
el esfuerzo fundamental de Dilthey es constituir un tipo de teora que
fundamente las conexiones en el mbito de la vida psquica e histrica. En este
sentido, cabe protestar contra aqullos que consideran la teora hermenutica
como una concesin a la mera subjetividad del intrprete. Ya que no se trata de
elevar la propia vida psquica como criterio de comprensin de otras vidas, sino
de comprender que toda captacin en el orden humano involucra conocer el
entramado complejo de sentidos y significados que provienen de las
subjetividades humanas. Mientras dichos sentidos y significados no se
expresen y condensen en obras que podamos interpretar, no es posible
conocer a los individuos y sujetos creadores de la historia. La teora del nexo
estructural aspira a responder precisamente a las determinaciones de
regularidades en el mbito humano.
Para Dilthey, las ciencias del espritu son objetivas, pero no al modo de
las ciencias de la naturaleza. La subjetividad que integra el historiador en el
anlisis de los hechos que le interesan no es una concesin a los intereses,
valores y prejuicios de un intrprete ingenuo. La primera condicin para edificar
el mundo histrico es depurar las confusiones por la crtica. 10 La objetividad
en historia es parte de un procedimiento cientfico, pero se trata de mostrar que
la subjetividad del historiador es una condicin insuperable de la comprensin
de los individuos del pasado y de sus obras: La Objetividad de la Historia es
slo posible cuando, entre los diversos puntos de vista desde los cuales se
puede establecer la conexin de un todo y destacar los miembros que le son
necesarios, hay un punto de vista que capta esta conexin tal como ha tenido
lugar,11 es decir, se trata de la condicin que la teora hermenutica denomina
historicidad.
3. KARL MARX. La postura dialctico-crtica de las ciencias econmicosociales
La epistemologa que se encuentra en la filosofa de Marx (1818-1883)
no es del todo fcil de esclarecer porque con frecuencia se deja de lado la
propia obra del autor y se concentra la cuestin en la evolucin del marxismo
en las ciencias sociales, tal dificultad se agrava cuando estas tesis se
traspasan a la elaboracin de una ideologa que tiene por pretensin una
legitimacin de la accin social y poltica. Por ello, a pesar de las mltiples y
relevantes interpretaciones de ms de un siglo, nos restringiremos al propio
pensamiento del primer Marx, y vamos a desprendernos de las lecturas
posteriores de algunos de sus discpulos brillantes, para destacar el principal
aporte de Marx a la construccin de un paradigma dialctico-crtico.
A pesar de estas enormes dificultades para precisar este estatuto
epistemolgico de un enfoque dialctico-crtico, como lo conceptualiza
Mardones, es menester reconocer que durante muchas dcadas del siglo
10
11

Dilthey Wilhelm, Obras Fundamentales, VII, p. 286.


Dilthey Wilhelm, Obras Fundamentales, VII, p 287.

pasado, los presupuestos de esta filosofa tuvieron una gran relevancia en la


reconstruccin de las ciencias sociales crticas. Basta referir a las pretensiones
y repercusiones de tantas perspectivas histricas, estructurales y
postestructurales de las ltimas dcadas que han refundado, desde el
marxismo, una determinada ciencia social que diera cuenta de la complejidad
de una praxis poltica.
En preciso reconocer tambin que en el plano de la filosofa
contempornea y de la epistemologa de las ciencias sociales, existen muchos
estereotipos y prejuicios, ya sea a favor ya sea en contra del enfoque
dialctico-crtico de las ciencias sociales. Como dice un autor es frente a Marx
que brotan de inmediato las reacciones frecuentemente no crticas, y donde se
exige pasar de inmediato a la conclusin en terminos de exponer si estamos o
no de acuerdo con estas tesis. Para precisar el aporte ms importante de Marx
a lo que nos interesa, hay que situarlo frente a las otras dos posturas
epistemolgicas de su tiempo.
Se sabe que en Marx hay una obra que evoluciona desde sus primeros
escritos filosficos en pugna con el idealismo filosfico y que constrastan con
sus escritos econmicos maduros en el marco del materialismo histrico. Los
primeros son muy fundamentales para situarlo como un potente crtico de la
filosofa idealista de Hegel, y como perspicaz analista de la situacin histricopoltica de los movimientos obreros de su tiempo. Es aqu donde cabran ubicar
sus primeras reflexiones acerca del pensamiento dialctico. Los primeros
escritos de Marx se ubicaban claramente en el marco de una teora iluminista
de los hechos sociales, donde la concepcin de la dialctica no se la acepta
ms que en cuanto aparece asimilada al pensamiento idealista. Aparece,
segn lo refiere Lucien Goldmann, un pensamiento elaborado a partir de una
concepcin sociolgica de la historia y una concepcin ms filosfica.
Son conocidas las dificultades que han tenido los comentaristas para
precisar la efectiva influencia de Hegel en Marx. Sigamos una breve indicacin
de Fernando Garca quien ha destacado adecuadamente una diferencia
especfica entre ambos autores: para Hegel, la produccin de la totalidad en el
pensamiento se confunde con la produccin de la realidad, en cambio para
Marx el pensamiento establece una reproduccin de la realidad social. Para
Hegel, la realidad alcanza su verdad en tanto se eleva al concepto; en Marx, el
conocimiento es verdadero en tanto reproduce la realidad en el pensamiento.
Pero con Hegel Marx est de acuerdo, en contra del materialismo en que el
conocimiento es el producto de la actividad, pero en oposicin al idealismo
trascendentalista, considera que el conocimiento es producto de la actividad
humana. Recordando una de las tesis clsicas: El defecto fundamental de todo
el materialismo anterior incluido el de Feuerbach es que slo concibe la
realidad concreta y sensible bajo la forma de objeto o de contemplacin, pero
no como actividad sensorial humana, como prctica, no de un modo subjetivo.
12

En este plano, Marx no est de acuerdo en que la conciencia reproduce


lo dado porque lo que se nos entrega en la experiencia social es siempre algo
12

Marx Karl, 1 Tesis sobre Feuerbach.

mediado y conocer es siempre producir en el pensamiento esa mediacin. Para


Marx, entonces, el sujeto y el objeto son claramente indisociables, y la sntesis
de ambos lleva a una teora de lo real inseparable de la praxis. La verdadera
realidad social es crtica y prctica, es teora dentro de la accin y accin
conforme a la teora de la realidad. Esta manera de entender el conocimiento
de lo social coloca a Marx en las antpodas de varias tesis del positivismo de
Comte y Mill.
El fundamento filosfico de la ciencia social dialctica implica que la
ciencia no es un conocimiento terico, sino un saber prctico, esencialmente
ordenado a la accin. Se basa no en categoras abstractas, sino en la actividad
humana transformadora de la realidad social. La cuestin de la verdad objetiva
no pertenece al campo de la teora, sino que es una cuestin eminentemente
prctica: El problema de si al pensamiento humano se le puede atribuir una
verdad objetiva, no es un problema terico, sino un problema prctico. Es en la
prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad, es decir la realidad, el
podero, la terrenalidad de su pensamiento.13 La unin de la teora y de la
prctica hace que el conocimiento sea, como reflejo de la praxis humana, un
saber dialctico que cambia y se transforma segn el movimiento de las
realidades prcticas que son las relaciones sociales.
La dialctica no es, entonces, una ciencia, sino que podra considerarse
la lgica de lo real concreto: no se trata exclusivamente como se encuentra
en la lgica formal preconizada por el positivismo de alcanzar la abstraccin y
el anlisis de los hechos sociales, sino de resituar siempre estas etapas de la
ciencia en lo concreto total.
Pero tambin en Marx existe una potente reflexin terico-social a travs
de su legado a la crtica de la economa poltica. En este plano, se trata de
estudiar la realidad econmico-social con instrumentos categoriales precisos;
aqu aparece la diferencia ms tajante con el positivismo burgus de Comte y
de Mill. Su libro ms imponente es El Capital, que, a pesar de su
inacabamiento y de su amplitud, propone una teora del modo de produccin
capitalista, de las relaciones de produccin y de las relaciones de cambio, que
sigue teniendo relevancia en la ciencia poltica.
Segn F. Garca, esta ley econmica que rige el movimiento de la
sociedad moderna es parte de una disputa que para algunos est superada;
para otros, que no se tienen los elementos necesarios que permitan
descalificarla como teora. En ambos casos, se concibe estas leyes de Marx de
una forma determinista y positivista de la economa; lo que hacen estas
lecturas destacan aspectos unilaterales de la teora de Marx. El punto de
discusin es muy distinto si se la considera bajo el modelo de ciencia propuesta
por los dos autores destacados anteriormente, o si la consideramos como una
ley que exige otro tipo de modelo de ciencia.
Si se aceptan los presupuestos tericos de Marx, cabe admitir entonces
que los distintos problemas que suscita el desarrollo de la sociedad capitalista
13

Marx Karl, 2 Tesis sobre Feuerbach.

actual requieren an ser explicados a partir de categoras econmicas que son


parte de un sujeto poltico que va madurando histricamente su crtica al
sistema econmico. Si es teora cientfica, no se puede aplicar mecnicamente
como si todo el problema econmico-social estuviera ah. En este plano, se
podra decir que la actualidad de Marx en las ciencias sociales crticas es
indudable: no es posible constituir un pensamiento social crtico sin un ajuste
de cuentas con el modelo econmico hegemnico que rige sin contrapeso.
En otros trminos, si nos atenemos a los estudios actuales se
equivocaran los partidarios de la escolstica marxista y sus detractores neoliberales al querer buscar una verificacin de lo expuesto por Marx en las
experiencias de los socialismos reales: la teora de Marx requiere ser
pensada, como lo han considerado con justeza, sus discpulos de la Escuela de
Frankfurt, en las posibilidades de establecer una crtica fundada de la lgica del
capitalismo avanzado y no manteniendo la crtica al capitalismo decimonnico
conocido por Marx.
En este plano, su epistemologa social crtica, como lo ha mostrado
correctamente el pensamiento hermenutico, tiene un esquema parecido al del
psicoanlisis: su validez no se juzga slo por los hechos socio-econmicos de
ciertas sociedades histricas concretas, sino por la validez de una heurstica
socio-econmica que no est deslegitimada tericamente, sino nicamente
desgastada por el juego de hermeneticas rivales. Marx, Nietszche y Freud,
estaran hermanados por la reconstitucin de propuestas epistemolgicas que
des-mitifican el racionalismo y cientificismo del siglo XIX, bajo una frmula
hecha clebre por Ricoeur, en tanto ellos son los maestros de la sospecha de
dicha racionalidad.
Las limitaciones de las tres reducciones cientficas operadas por estos
modelos de las ciencias sociales.
Las ideas generales ya expuestas nos dan una idea bastante general de
la compleja problemtica relativa al nacimiento de las ciencias sociales y
humanas, y al modo de teorizar la sociedad europea. Este es un perodo no
muy largo, que dura casi cincuenta aos, que va desde 1840 fecha de la
publicacin del Curso de filosofa positiva de Comte hasta 1883 ao de la
publicacin de la Introduccin de las Ciencias del Espritu de Dilthey, al sealar
estos aos queremos mostrar que las riquezas de estas controversias
epistmicas tiene que ver con las grandes dificultades de la filosofa europea
para levantar alguna plataforma terica que haga frente a las tesis lgicoepistemolgicas del neokantismo, la preocupacin por lo histrico-social de
todos los filsofos mencionados refiere entonces al modo de hacer un camino
para introducirse a la explicacin de la accin humana. Justamente esta
ampliacin de la crtica de la razn al mbito de la razn histrica es lo que
posibilita encadenar los hechos humanos a un tipo de generalizacin cientfica
que se encuentra en todos los filsofos mencionados, aunque con matices
diferentes.
Esta experiencia histrico-social es definida desde el positivismo por una
referencia a un tipo de explicacin definido por la evolucin social. Pero esta

expresin del nexo estructural propio de la experiencia humana histrica es


mucho ms problemtica que lo planteado al menos por Comte, ya que al
querer fundar el conocimiento de la sociologa es preciso reducir los hechos
para que ellos se ajusten a una reduccin fisicalista, esto es lo que opone a
Comte con Mill. Hasta donde es posible descifrar los sentidos de los sujetos
sin hacer referencia a la conciencia que es propiamente estudiada por la
psicologa? podremos reducir los sujetos a ser parte de los hechos sociales?,
a travs stos podremos lograr la plena objetividad de la experiencia humana
y social?. Se podra indicar que algunas de estas preguntas forman parte de
este relevante debate de la filosofa de la historia, desde donde surgirn luego
los problemas difciles de la comprensin histrica que marcar profundamente
los esbozos tericos de la fenomenologa y de la hermenutica europea del
siglo XX. En sntesis, describir las ciencias humanas y sociales hasta hoy es
poder dar cuenta de las formas de estas reducciones de la experiencia humana
a la experiencia social, histrica y poltica.
En este sentido, los fundadores son an parte de los problemas
epistmicos contemporneos de las ciencias humanas sociales porque ellos
ayudan a precisar mejor la racionalizacin elaborada de los mundos sociales e
histricos. Mantienen la vista acerca del asunto filosfico cmo es posible
explicar y comprender lo que los sujetos viven con otros sujetos?. Al confrontar
estos diversos ngulos queda de manifiesto que hacer epistemologa es
principalmente hacer una adecuada crtica de las ligeras simplificaciones que
se hacen de las teoras esbozadas. Asimismo permiten levantar unas
sospechas a las eventuales adjetivaciones de racionalistas, empiristas y
criticistas, sin hacer una consideracin de fondo de los conocimientos que
elaboran las ciencias sociales y humanas. Sin anlisis de la pregunta del modo
como un enfoque da cuenta de la sociabilidad y de lo sea ella misma no hay
forma de esclarecer debidamente el conocimiento social, se mantiene la
imposibilidad de superar sus propios impasses y atolladeros, y por ello con
frecuencia la mayora de las ciencias cuando no analizan suficientemente sus
presupuestos terminan repitiendo esquemas ya conocidos y no suficientemente
crticos.
En este plano, las propuestas cientficas desplegadas durante el siglo
XX no pueden desligarse de sus crecientes dificultades para buscar un punto
de partida incuestionable del conocimiento histrico, que nos lleve de nuevo a
la exigencia de un a priori histrico.14 Bolnow, que mantiene una notoria
cercana con Dilthey, sostiene claramente que este punto es inalcanzable, y
que es necesario admitir que todo conocimiento cientfico de la sociedad y de la
cultura tiene su origen en un mundo de preconceptos que nos vienen del medio
social, familiar o individual, y que, como tales, constituyen la trama inicial de los
mundos de vida en los que vivimos y que presuponen las mismas ciencias
histricas: no es ste acso el fondo mismo de la dificultad a la que nos lleva
el mundo de la vida?
La experiencia humana, intermedio de las teoras y saberes sociales

14

Bolnow Otto, Introduccin a la filosofa del conocimiento, Buenos Aires, Amorrortu, 1976.

Lo que constituye en un sentido amplio la nocin de la experiencia social


en la actualidad se recoge en lo que Dubet denomina siguiendo la idea de
Simmel de cmo los sujetos ordenan el mundo: La experiencia social implica
un cdigo que designa las cosas y los sentimientos, que identifica objetos
potenciales en el stock cultural disponible. Incluso aunque la expriencia se la
entienda puramente individual, eso no impide que ella no exista
verdaderamente, a los ojos del individuo, ms que en la medida que es
reconocida por otros, eventualmente confirmada y compartida por otros.15 Esta
sociologa de la experiencia recoge en parte lo que en filosofa simplemente se
denominara como experiencia humana, y por ello hay que reconocer que en
Dubet encontramos nuevamente una teora del carcter reconstructivo del
histrico-social de la experiencia humana. En nuestro caso, lo que llamamos
experiencia humana presupone una discusin epistemolgica de unas ciencias
que puedan dar cuenta de ella, sino que a un pensamiento que entrega la
insondable riqueza de ella misma. Se puede citar, en este otro sentido, la idea
de J. Conill quien seala: Lo importante del nuevo pensamiento experiencial
es que ha asumido el pensamiento histrico y vital a travs de la incorporacin
de la experiencia. Este pensamiento ofrece el nuevo horizonte, desde el cual
puede tener sentido pensar tambin siguiendo los cnones lgicos y
metodolgicos. Pues el pensamiento no puede prescindir de la experiencia
originaria, fctica e histrica. Por eso, la filosofa tiene que contar con los
anlisis hermenuticos, genealgicos y noolgicos de la experiencia en toda su
insondable riqueza.16
En la introduccin ya hemos indicado sintticamente que esta discusin
era esencialmente epistemolgica y tico-poltica propia del ambiente
neokantiano, post-hegeliano y de la emergencia de las ciencias que caracteriz
el siglo XIX y los inicios del XX pero por lo ya avanzado nos parece que en la
actualidad la categora de experiencia debera ser releda a partir de sus
propias tensiones internas como una categora primeramente elaborada por
matrices fenomenistas, es decir vinculada a una determinada concepcin del
conocimiento sensorial; luego, por matrices histrico-sociales que nos
conducen a superar un conocimiento psicolgico sensorial, para vincular en
seguida la experiencia al conjunto de las dimensiones prxicas de la vida social
y humana.
La categora de experiencia social que hemos en este captulo requiere
una conceptualizacin diferente que slo ser madurada en la fenomenologa
husserliana como algo que no puede ser reducido nunca ni al naturalismo, ni al
psicologismo ni al historicismo de los fundadores de las ciencias sociales y
humanas del siglo XIX. Esto ser lo que analizaremos en el captulo siguiente.
La categora fenomenolgica de experiencia refiere no slo a perspectivas o
dimensiones epistmicas, sino a una realidad humana fundamental que es de
carcter multidimensional e intersubjetiva. Ella es el ltimo fundamento en el
marco de las teoras comprensivas y comunicativas de la accin social, y en
ltima instancia podramos llamarla, en trminos fenomenolgicos, una
ontologa regional u ontologa social.
15
16

Dubet Franois, Sociologie de la exprience, Paris Seuil, 1994, p. 101


Conill Jess, Concepciones de la Experiencia en Dilogo Filosfico N 41 (1998), p. 151.