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Este artculo trata sobre el sistema en el que estn el Sol y la Tierra.

Para otros sistemas,


vanse sistema planetario y sistema estelar.

Sistema solar

El Sol y los planetas del sistema solar. Los tamaos estn a


escala, pero no as las distancias.

Datos generales

Edad

4568 millones de aos

Localizacin

Nube Interestelar
Local,Burbuja
Local, Brazo de
Orin, Va Lctea

Estrella ms cercana

Prxima Centauri
(4,22 al).

Sistema planetarioconocido ms

Alfa Centauri

cercano

(4,37 al).

Sistema Planetario

Semieje mayor al planeta exterior

4500 millones de

(Neptuno)

kilmetros (30,10 UA).

Distancia al acantilado de Kuiper

50 UA

N de estrellas conocidas

1 (Sol)

N de planetas conocidos

N conocido de planetas enanos

5 (docenas pendientes
de aceptacin).

N conocido de satlites naturales 400 (176 de los


planetas).

N conocido de planetas menores

587 479

N conocido de cometas

3153

N de satlites asteroidales

19

rbita alrededor del centro galctico

Inclinacin del plano

60

invariable respecto alplano


galctico

Distancia al centro galctico

27 0001 000 al

Velocidad orbital

220 km/s

Periodo orbital

225250 Ma.

Propiedades de la estrella relacionada

Tipo espectral

G2V

Lnea de congelamiento

2,7 UA

Distancia a la heliopausa

~120 UA

Esfera de Hill

~12 al

[editar datos en Wikidata]

El sistema solar es el sistema planetario en el que se encuentran la Tierra y otros objetos


astronmicos que giran directa o indirectamente en una rbita alrededor de una
nica estrella conocida como el Sol.1
La estrella concentra el 99,75 % de la masa del sistema solar,2 3 4 y la mayor parte de la masa
restante se concentra en ocho planetas cuyas rbitas son prcticamente circulares y transitan
dentro de un disco casi llano llamado plano eclptico.5 Los cuatro ms cercanos, considerablemente
ms pequeos Mercurio,Venus, Tierra y Marte, tambin conocidos como losplanetas terrestres,
estn compuestos principalmente porroca y metal.6 7 Mientras que los cuatro ms alejados,
denominados gigantes gaseosos o "planetas jovianos", ms masivos que los terrestres, estn
compuesto de hielo y gases. Los dos ms grandes, Jpiter y Saturno, estn compuestos
principalmente de helio e hidrgeno.Urano y Neptuno, denominados los gigantes helados, estn
formados mayoritariamente por agua congelada,amoniaco y metano.8

Concepcin artstica de un disco protoplanetario.

El Sol es el nico cuerpo celeste que emite luz propia,9 la cual es producida por la combustin
de hidrgeno y su transformacin en helio por la fusin nuclear.10 El sistema solar se form hace
unos 4600 millones de aos11 12 13 a partir del colapso de una nube molecular. El material residual
origin un disco circunestelar protoplanetario en el que ocurrieron los procesos fsicos que llevaron
a la formacin de los planetas.9 El sistema solar se ubica en la actualidad en la nube Interestelar
Local que se halla en la Burbuja Local del brazo de Orin, de la galaxia espiralVa Lctea, a unos
28 000 aos luz del centro de esta.14

Concepcin artstica del sistema solar y las rbitas de sus planetas.

El sistema solar es tambin el hogar de varias regiones compuestas por objetos pequeos.
El cinturn de asteroides, ubicado entre Marte y Jpiter, es similar a los planetas terrestres ya que
est constituido principalmente por roca y metal, en este se encuentra el planeta enanoCeres. Ms
all de la rbita de Neptuno estn el cinturn de Kuiper, el disco disperso y la nube de Oort, que
incluyen objetos transneptunianos formados por agua, amonaco y metano principalmente. En este
lugar existen cuatro planetas enanos Haumea, Makemake, Eris yPlutn, el cual fue considerado el
noveno planeta del sistema solar hasta 2006. Este tipo de cuerpos celestes ubicados ms all de la
rbita de Neptuno son tambin llamados plutoides, los cuales junto a Ceres, poseen el suficiente
tamao para que se hayan redondeado por efectos de su gravedad, pero que se diferencian
principalmente de los planetas porque no han vaciado su rbita de cuerpos vecinos. 15
Adicionalmente a los miles de objetos pequeos de estas dos zonas, algunas docenas de los cuales
son candidatos a planetas enanos, existen otros grupos como cometas,centauros y polvo
csmico que viajan libremente entre regiones. Seis planetas y tres planetas enanos poseensatlites
naturales. El viento solar, un flujo de plasma del Sol, crea una burbuja de viento estelar en el medio
interestelarconocido como heliosfera, la que se extiende hasta el borde del disco disperso. La nube
de Oort, de la cual se cree es la fuente de los cometas de perodo largo, es el lmite del sistema
solar y su borde est ubicado a un ao luz desde el Sol.16
A principios del ao 2016 se public un estudio segn el cual puede existir un noveno planeta en el
sistema Solar, al que dieron el nombre provisional de Phattie.17
ndice
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1Descubrimientos y exploracin

2Caractersticas generales
o

2.1Distancias de los planetas


3Objetos del sistema solar

3.1Estrella central

3.2Planetas
3.2.1Caractersticas principales

3.3Planetas enanos

3.4Grandes satlites del sistema solar

3.5Cuerpos menores

4La dimensin astronmica de las distancias en el espacio

5Vase tambin
o

5.1Cuerpos del sistema solar

5.2Exploracin espacial

5.3Vida en el sistema solar

6Referencias

7Bibliografa

8Enlaces externos

Descubrimientos y exploracin
Vanse tambin: Anexo:Cronologa del descubrimiento de los planetas del sistema solar y sus

satlites naturales y Exploracin del sistema solar.

Nicols Coprnico

Algunas de las ms antiguas civilizaciones concibieron al universo desde una


perspectiva geocntrica, como en Babilonia en donde su visin del mundo estuvo representada de
esta forma.18 En Occidente, el griego presocrticoAnaximandro declar a la Tierra como centro del
universo, imagin a esta como un pilar en forma de tambor equilibrado en sus cuatro puntos ms
distantes lo que, en su opinin, le permiti tener estabilidad.19 Pitgoras y susseguidores hablaron
por primera vez del planeta como una esfera, basndose en la observacin de los eclipses; 20 y en
el siglo IV a. C. Platnjunto a su estudiante Aristteles escribieron textos del modelo geocntrico de
Anaximandro, fusionndolo con el esfrico pitagrico. Pero fue el trabajo del
astrnomo heleno Claudio Ptolomeo, especialmente su publicacin llamadaAlmagesto expuesta en
el siglo II de nuestra era, el cual sirvi durante un perodo de casi 1300 aos como la norma en la
cual se basaron tanto astrnomos europeos como islmicos.
Si bien el griego Aristarco present en el siglo siglo III a. C. a la teoraheliocntrica y ms adelante
el matemtico hind Aryabhata hizo lo mismo, ningn astrnomo desafi realmente el modelo
geocntrico hasta la llegada del polaco Nicols Coprnico el cual caus una verdadera revolucin
en esta rama a nivel mundial,21 por lo cual es considerado el padre de
la astronoma moderna.22 Esto debido a que, a diferencia de sus antecesores, su obra consigui una
amplia difusin pese a que fue concebida para circular en privado; el papa Clemente VII pidi
informacin de este texto en 1533 y Lutero en el ao 1539 lo calific de "astrlogo advenedizo que
pretende probar que la Tierra es la que gira".23 La obra de Coprnico otorga dos movimientos a la
tierra, uno de rotacin en su propio eje cada 24 horas y uno de traslacin alrededor del Sol cada
ao, con la particularidad de que este era circular y no elptico como lo describimos hoy.
En el siglo XVII el trabajo de Coprnico fue impulsado por cientficos como Galileo Galilei, quien
ayudado con un nuevo invento, el telescopio, descubre que al rededor de Jpiter rotan satlites
naturales que afectaron en gran forma la concepcin de la teora geocntrica ya que estos cuerpos
celestes no orbitaban a la Tierra;24 25 lo que ocasion un gran conflicto entre la iglesia y los
cientficos que impulsaban esta teora, el cual culmin con el apresamiento y sentencia del tribunal
de la inquisicin a Galileo por hereja al estar su idea contrapuesta con el modelo clsico
religioso.26 Su contemporneo Johannes Kepler, a partir del estudio de la rbita circular intent
explicar la traslacin planetaria sin conseguir ningn resultado,27 por lo que reformul sus teoras y
public, en el ao 1609, las hoy conocidas Leyes de Kepler en su obra Astronomia Nova, en la que
establece una rbita elptica la cual se confirm cuando predijo satisfactoriamente el trnsito de
Venus del ao 1631.28 Junto a ellos el cientfico britnico Isaac Newton formul y dio una explicacin
al movimiento planetario mediante sus leyes y el desarrollo del concepto de la gravedad.29
En el ao 1704 se acu el trmino sistema solar.30 El cientfico britnico Edmund Halley dedic sus
estudios principalmente al anlisis de las rbitas de los cometas.31 32 El mejoramiento del telescopio
durante este tiempo permiti a los cientficos de todo el mundo descubrir nuevas caractersticas de

los cuerpos celestes que existen.33A mediados del siglo XX, el 12 de abril de 1961,
el cosmonauta Yuri Gagarin se convirti en el primer hombre en el espacio;34 la
misin estadounidense Apolo 11 al mando de Neil Armstrong llega a la Luna. En la actualidad, el
sistema solar se estudia con ayuda de telescopios terrestres, observatorios espaciales y misiones
espaciales.

Caractersticas generales

El Sol.

Los planetas y los asteroides orbitan alrededor del Sol, aproximadamente en un mismo plano y
siguiendo rbitas elpticas (en sentido antihorario, si se observasen desde el Polo Norte del Sol);
aunque hay excepciones, como elcometa Halley, que gira en sentido horario.35 El plano en el que
gira la Tierra alrededor del Sol se denomina plano de la eclptica, y los dems planetas orbitan
aproximadamente en el mismo plano. Aunque algunos objetos orbitan con un gran grado de
inclinacin respecto de este, como Plutn que posee una inclinacin con respecto al eje de la
eclptica de 17, as como una parte importante de los objetos del cinturn de Kuiper.36 37
Segn sus caractersticas, los cuerpos que forman parte del sistema solar se clasifican como sigue:

El Sol, una estrella de tipo espectral G2 que contiene ms del 99,85 % de la masa del
sistema. Con un dimetro de 1 400 000 km, se compone de un 75 % de hidrgeno, un 20 % de
helio y 5 % de oxgeno, carbono, hierro y otros elementos.38

Los planetas, divididos en planetas interiores (tambin llamados terrestres o telricos)


y planetas exteriores o gigantes. Entre estos ltimos Jpiter y Saturno se denominan gigantes
gaseosos, mientras que Urano yNeptuno suelen nombrarse gigantes helados. Todos los
planetas gigantes tienen a su alrededor anillos.

Los planetas enanos son cuerpos cuya masa les permite tener forma esfrica, pero no es
la suficiente como para haber atrado o expulsado a todos los cuerpos a su alrededor.

Son: Plutn (hasta 2006 era considerado el noveno planeta del sistema
solar39 ), Ceres, Makemake, Eris y Haumea.

Los satlites son cuerpos mayores que orbitan los planetas; algunos son de gran tamao,
como la Luna, en la Tierra; Ganmedes, en Jpiter, o Titn, en Saturno.

Los asteroides son cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el cinturn de


asteroides entre las rbitas de Marte y Jpiter, y otra ms all de Neptuno. Su escasa masa no
les permite tener forma regular.

Los objetos del cinturn de Kuiper son objetos helados exteriores en rbitas estables, los
mayores de los cuales son Sedna y Quaoar.

Los cometas son objetos helados pequeos provenientes de la nube de Oort.

El espacio interplanetario en torno al Sol contiene material disperso procedente de la evaporacin


de cometas y del escape de material proveniente de los diferentes cuerpos masivos. El polvo
interplanetario (especie de polvo interestelar) est compuesto de partculas microscpicas slidas.
El gas interplanetario es un tenue flujo de gas y partculas cargadas que forman un pl