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La Torre Latinoamericana, diseada por el arquitecto mexicano Augusto

H. lvarez, es un rascacielos que se ha convertido en emblemtico para


la Ciudad de Mxico y justamente catalogada como monumento artstico
por el INBA. Su estilo caracterstico del movimiento moderno hace
referencia a los rascacielos estadounidenses, como el Empire State
Building de Nueva York, siendo ste su mayor influencia.

Biografa del Autor:


Nacido en Mrida en 1914 y muerto en
la Ciudad de Mxico en 1995, el
yucateco Augusto Harold lvarez Garca
estudi en la Escuela Nacional de
Arquitectura (1933-1935) y desarroll
durante ms de medio siglo de actividad
profesional (1941-1994) una obra
arquitectnica que ha sido calificada
como radicalmente moderna e
internacionalista. Para l, la modernidad
no fue un estilo, fue una pasin, una
forma de vida y un compromiso permanente. Augusto H. lvarez surgi
en medio de un racionalismo fundamentado en el mito de una sociedad
cientfica y ordenada que admiraba la mquina y la tecnologa. Por lo
tanto, la arquitectura era entendida esencialmente como un lugar fsico,
matemtico, racional y funcional, basado en el plano y en la percepcin
plstica, visual y abstracta del espacio. El Aeropuerto Internacional
Benito Jurez (1950-1952), la Torre Latinoamericana (1950-1952), el
edificio de Seguros La Libertad (1958-1959, primer premio en la Bienal
de Sao Paulo, Brasil), o el Centro Operativo Bancomer (1974-1976) son
slo algunos de los ms conocidos espacios de la ciudad de Mxico
resultantes del trabajo de lvarez Garca. Mantuvo una estrecha relacin
con la sede capitalina de la Universidad Iberoamericana (UIA), como
fundador del Departamento de Arquitectura y Urbanismo y autor del
desaparecido conjunto de edificios del campus en la colonia Campestre
Churubusco (1961-1963). Reconocido con el Premio Nacional de
Arquitectura en 1984 y ocho aos ms tarde con el Premio Anual de la

Academia Mexicana de Arquitectos, lvarez Garca muri en 1995 en la


ciudad de Mxico.

Actualmente la torre latinoamericana se


encuentra ubicada en:
Eje Central Lzaro Crdenas 2, Centro, Cuauhtmoc, 06000 Ciudad de
Mxico, D.F.

Historia y Caractersticas
Su innovador sistema estructural y de cimentacin, los cuales ayudaron
sustancialmente al proyecto para alcanzar una altura de 182 metros y
sus 44 pisos, as como su historia ante estar construida en una zona de
alto riesgo ssmico, la han convertido en un ejemplo de innovacin y
todo un hito en la historia de la arquitectura e ingeniera mexicanas.

La construccin de la torre
se inici en febrero de 1948
y terminada para el 30 de
abril del ao de 1956 con
una altura final de 182
metros (la torre mide 138 m
y la antena 44 m). En el
terreno, de 1 171 m2, la
Torre Latinoamericana se
inaugur como el primer y
ms grande edificio en el
mundo con fachada de
vidrio y aluminio.
Para lograr que la torre
tuviera su altura oficial de 181.33 m se emple un material muy ligero y
resistente: el acero clasificado con la denominacin 47, considerado
como el ms innovador en aquel momento.

Otras de las aportaciones que atrajo consigo la construccin de la torre


fue el uso de un acristalamiento doble en las fachadas, material aislante
trmico y acstico. Tambin fue muy importante el abastecimiento y
drenaje de agua, ya que fue la primera vez que en Mxico se
implement una instalacin hidrulica con tubera de cobre.
Este rascacielos cuenta con 43 pisos de oficinas y una antena desde
donde se transmiten seales de radio y televisin. Asimismo esta torre
nos ofrece un mirador en los tres ltimos pisos de su estructura donde
puede obtenerse excelentes vistas de la ciudad de Mxico. Actualmente
funciona como centro de
oficinas de diversas empresas
y alberga un museo en el piso
38.
Fue necesario hincar 361
pilotes especialmente
diseados, hasta una
profundidad de 33 m para
cimentar la torre. Se coloc
una cimentacin de concreto
que permite que el edificio,
literalmente "flote" en el
subsuelo,
independientemente del
soporte que le proporcionan los pilotes.

Para soportar un peso total de edificio de 24.100 toneladas, se construy


una estructura rgida de acero con un peso de 3.200 toneladas; que dan
forma a 3 stanos y a sus 44 pisos con una superficie construida de
27.700 metros cuadrados de cristal y 3.200 metros de lmina acanalada
de aluminio; la instalacin sanitaria por s sola pesa 50 toneladas y
existen ms de 4.000 lmparas para iluminacin.

Otro aspecto a destacar es el sistema de inyeccin de agua bajo la


cimentacin, el cual es capaz de provocar empujes diferenciales y as
compensar esfuerzos que tiendan a inclinar la estructura. Como la
Ciudad se hunde ms que los edificios cimentados sobre la capa dura, se

previ en la losa de la planta baja un sistema para poder bajarla y as


evitar un desnivel con la banqueta.

Gracias a su construccin con estructura de acero y pilotes profundos,


que fueron necesarios dada la frecuencia de sismos en la Ciudad de
Mxico, y la composicin lodosa del suelo que hace complicada la
construccin sobre ese terreno, recibi el premio del American Institute
of Steel Construction (Instituto Americano de la Construccin de Acero),
por ser el edificio ms alto que jams haya sido expuesto a una enorme
fuerza ssmica.

Entorno urbano: