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ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA


COLECCIN

16 Detrs del firmamento - Rocco Sarto.


17 Regresar - adnde? Burton Hare.
18 La fase final - Curtis Garland.
19 Aluciman - Frank Caudett.
20 Interferencias en TV - Burton Hare.
.

Curtis
Garland

LOS
ELEGIDOS
Coleccin
LA CONQUISTA DEL ESPACIO
EXTRA, n. 21
Publicacin quincenal

EDITORIAL BRUGUERA, S.A.


BARCELONA
BOGOTA
BUENOS AIRES
CARACAS
MEXICO

ISBN 978-84-02-08797-3
Depsito legal: B. 13.879-1983
Impreso en Espaa - Printed in Spain
1. edicin: junio, 1983
1. edicin en Amrica: diciembre, 1983
Curtis Garland -1983
texto
Garca - 1983
Cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor


de EDITORIAL BRUGUERA, S. A..
Camps y Fabrs, 5 Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas


que aparecen en esta novela, as como las
situaciones de la misma, son fruto exclu.sivamente de la imaginacin del autor,
por lo que cualquier semejanza con personajes, entidades o hechos pasados o actuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera S. A.


Parets del Valles (N 152. Km 21.650) Barcelona - 1983

...Y aquellos que fueron elegidos por designio no humano, debieron demostrar que
eran dignos de tal privilegio.
Pero cuando la corrupcin y el orgullo
convirtieron en miserable y ruin lo que pudo
ser sublime y hermoso, los elegidos dejaron
de ser merecedores de todo favor, para ser
slo, de alK en adelante, simple y oscuro
recuerdo de lo que pudo ser y no fue, de lo
que nunca debi ser, como triste ejemplo de
algo que un cfia la propia gente escogida no
supo mantener como el ms preciado
tesoro;
<De las Crnicas galcticas de
Sas- gaard, El Sabia Milenio
Treinta y
Nueve de la Era Yerma.)

PRLOGO

ELLOS
CAPITULO PRIMERO
Ellos estaban all. Haban llegado.
Era la mejor prueba de que todo iba bien. De que
haban alcanzado su destino, tal y como les fuera
anunciado en su da.
No result fcil, porque las cosas importantes y
trascendentes nunca lo son. Pero lo cierto es que lo
haban conseguido. Estaban donde tenan que estar.
Ellos haban vencido. Haban sabido alcanzar su meta.
La razn suprema de su existencia.
Demos gracias ahora dijo solemnemente El
Patriarca. Arrodillmonos ante Shez, y rindmosle
tributo de gratitud y devocin, como es lo justo. Sin l,
jams hubiramos alcanzado esto. Sin su poder y su
voluntad suprema, an seramos lo que ramos antes
del Gran Da de la Luz.
Todos asintieron en silencio. Cubran la llanura como
un ejrcito. Pero sus nicas armas eran sus cayados
toscos y nudosos, con los que apoyaban sus largas y
majestuosas figuras en el suelo yerto y rido. Las largas
tnicas blancas eran como manchas flotantes,
invadiendo el llano.
Y comenzaron a arrodillarse, con aire de ceremonia
fervorosa, sus ojos elevados al suelo resplandeciente,
donde los astros se hacinaban por millones, en
desparramadas plyades de luz y de grandiosidad,
sirviendo de resplandeciente cpula a los seres all
agrupados por millares.
De sus labios brot un murmullo, una oracin
apagada y ferviente, que pareca subir, invisible pero
intensa, hacia la misma cima de los cielos tachonados
de nebulosas y galaxias sin fin. Los anchos aros
luminosos, irisados, de los mundos de Hyrkan, formaban
bandas de luz fantstica en la negrura celeste, no lejos
de su atmsfera lmpida y cristalina.

Esa accin de gracias de todo un pueblo, dur un


tiempo que se antoj interminable. Pero ninguno de
aquellos hombres pareca tener prisa alguna. Ahora
saban que ya no era necesario correr, apresurarse.
Haban llegado. Estaban all. Y eso era lo importante. Lo
definitivo.
Terminado el rezo, El Patriarca se irgui. Sus ojos
claros y limpios se fijaron en las alturas primero. Luego,
descendieron para abarcar de una ojeada lenta y serena
la inmensa masa de seguidores que le rodeaba.
Y ahora, hijos mos, comencemos todos la obra. La
gran obra que se espera de nosotros. Construyamos la
Ciudad. Su Ciudad seal con un largo dedo
Sarmentoso, que ya temblaba un poco, hacia lo ms alto
del cielo. Y que esa Ciudad sea, en el futuro, smbolo
de grandeza espiritual, de cultura y de fe, de amor y de
sabidura. Que sea, a la vez, capital de este mundo,
centro de un reino de paz y de fraternidad, urbe
suprema de los espacios infinitos, templo de fe dedicado
a Shez, corazn del saber y de la perfeccin mirando
siempre a las estrellas, sendero presente y futuro de
todos aquellos que son elegidos.
Hubo un asentimiento general. Nadie habl, nadie
objet nada. Eran miles de seres y una sola voluntad.
Comenz el trabajo. Un trabajo que durara jornadas
enteras, que vera pasar soles y lunas, cielos claros y
firmamentos negros y estrellados, calores y heladas,
vientos y brisas, calmas y tempestades.
Hasta que un da...
Un da, en el futuro, la Ciudad estuvo construida.
Ellos haban conseguido su segunda meta. Primero,
fue la llegada. Despus, la Ciudad. Aquella soberbia,
maravillosa urbe, ejemplo deslumbrante para cualquier
raza del Universo, de lo que una ciudad deba de ser,
como lugar de morada, de vida, de dedicacin plena a
existir y a dejar huella, a aprender y a ensear, a ser y
hacer ser a los dems.
Se la llam Ciudad Estelar. Y haba razn para ello.
Sus cpulas cristalinas, de materiales radiantes y
esbeltas estructuras, reflejaban miradas de estrellas,
como espejos faceteados que terminan en punta aguda,
apuntando hacia los cielos como un obelisco d vidrio,

tributo a la voluntad superior que, sobre todos ellos,


haba hecho capaz el gran milagro de su vida y de su
obra.
La Ciudad Estelar fue, con los aos, con los siglos,
centro del saber y de la cultura, de la fe y de la tradicin
de todo un pueblo escogido, grande y magnfico,
depositario de virtudes infinitas y de facultades
incomparables.
Y as fue por mucho, muchsimo tiempo.
Hasta que un da...

CAPITULO II
Un da, el error se hizo presente.
Ellos cometieron el error. Hubo uno, uno solo entre
ellos, que fue el primero en equivocarse. Luego,
insensiblemente, los dems le siguieron y dieron el mal
paso.
All comenz todo lo malo. All se inici el fin de ellos,
los elegidos.
Fue Opal el culpable. El primero en el error.
Opal era inteligente. Opal era sabio. Opal era joven y
era poderoso. Pero Opal era tambin ambicioso. Y tena
orgullo. Demasiado orgullo.
Ah estuvo el mal. Su orgullo y su ambicin le
perdieron. Quiso ser ms que el propio Shez, ms que la
voluntad superior, ms que el impulso divino que les
moviera durante milenios.
Casi lo logr. Para l fue an ms lejos. Estuvo seguro
de que lo logr. Pero eso nunca se supo a ciencia cierta.
Y l mismo dej de ser y de pensar, sin saber si lo haba
logrado o no.
Al menos, lo intent. Y se era ya un pecado excesivo
de soberbia, que comparti con l su propio pueblo, en
un inmenso error colectivo. Porque los pueblos, a veces,
siguen tambin al que se equivoca y toma el camino
indebido. Tal vez porque los pueblos no piensan. Los
pueblos necesitan un lder para seguirle, ya sea hacia la
glora, ya sea hacia el desastre.
Opal era ese lder. Nunca hubo uno como l en la
Ciudad Estelar. El Patriarca lo saba y estaba orgulloso

de l. Se senta demasiado viejo y cansado, y quiso


depositar en Opal su fuerza, su voluntad y su autoridad
y prestigio. Ese tambin fue un error, pero El Patriarca
tena demasiada edad y fatiga sobre para ciarse
cuenta de ello a tiempo. Cuando quiso advertirlo, ya era
tarde. Opal haba hecho mal uso de todas las
prerrogativas que l le concediera.
Y el desastre no tena remedio.
Aquel infausto da, Opal se irgui, como alucinado, en
su santuario de trabajo y reflexin, tras arduas y
fatigosas horas de trabajo. Sus ojos brillaban, invadidos
por una luz nueva y deslumbrante. Todo su rostro
irradiaba jbilo.
Lo he conseguido! grit, alzando sus brazos a la
bveda cristalina de su recinto secreto. Lo he
conseguido!
Y la seguridad de su poder, de su grandeza, de su
soberbia e incontenible sabidura, pareci verterse a
torrentes, exultante desde todos los poros de su joven,
alto y hermoso cuerpo. Sus manos se alargaron, para
cerrarse luego, como si quisiera aferrar lo inaprensible
entre sus largos dedos sensitivos, como si pretendiera
llegar con la punta de sus manos a lo inalcanzable, a lo
que pudiera haber ms all de aquellos astros y
nebulosas del infinito.
Arys levant sus ojos grandes e ingenuos hacia l, sin
comprender del todo el motivo de aquel jbilo exultante.
Arys era una criatura dulce y sensible, tmida y callada,
fiel compaera de un hombre fuerte y autoritario como
Opal. Pero tambin era inteligente y trabajadora, leal
colaboradora en todos sus trabajos materiales o
espirituales.
Pero ella desconoca muchas de las cosas que
conoca Opal, entre ellas quiz su propia mente y sus
sentimientos reales. Ahora, sorprendida y perpleja, le
vea clamar por algo que ni siquiera entenda bien. Pero
que deba de ser muy importante para Opal, cuando as
manifestaba sus emociones.
Amor, qu es lo que has conseguido, en realidad?
quiso saber, con suave y melodiosa voz, irguindose
en su asiento, al otro lado de la estancia.
Arys era hermosa y delicada. Su rostro tena toda la

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belleza de las hembras de una raza perfecta, y su


cuerpo majestuoso era una pura armona de lneas y
curvas, que la grcil, corta y vaporosa tnica permita
descubrir en una especie de tenue y evanescente
desnudez, carente de procacidad y de morbo. Sus ojos
de infinita profundidad y belleza, contemplaron estticos
a su compaero y amante.
Lo supremo confes l con voz temblorosa por la
emocin. Lo que nadie logr jams, Arys. Soy..., soy
algo ms que un hombre, mucho ms que un mortal.
Soy..., soy un dios, soy un ser superior!
Ella casi sinti miedo. Aquellas palabras arrogantes,
le sonaban a blasfemia, a hereja. A algo oscuro, terrible
y amenazador, como nunca antes lo oyera a nadie.
No digas esas cosas... susurr, sobrecogida. Me
asustas, Opal...
Asustarte? l solt una carcajada casi desafiante
. Ellos, todos ellos sern quienes sientan miedo y
veneracin de mi persona y de mi poder! Y no slo
ellos, sino el mismsimo Shez!
Por favor... se estremeci Arys, palideciendo.
No hables as. Es..., es sacrlego. Nadie puede decir
cosas como sa...
Porque nadie tuvo jams lo que yo tengo en mis
manos ahora! clam Opal, triunfante, en xtasis.
Porque he alcanzado el supremo escalafn de sabidura
y de fuerza que cualquier ser viviente es capaz de
conseguir en cualquier mundo habitado del Universo!
Yo, Opal, soy el ms grande, soy el ms poderoso de
todos los mortales! Es ms, ni siquiera soy mortal! Y
conmigo, t misma alcanzars esa inmortalidad,
llegars a la cumbre de lo conocido, sers adorada y
temida por todo ser viviente...
No deseo ser temida por nadie, Opal. Slo quiero
amor. Ser amada... por ti. Eso colma mis apetencias en
este mundo, cario...
El ni siquiera la escuchaba. Haba sepultado sus
manos en el cuenco que tena ante s, bajo el rayo de
luz azul de su proyector, y ahora las alzaba, emergiendo
entre ellas algo resplandeciente, fascinador, que llen
de una luz mgica su rostro y su figura toda, que
proyect irisados fulgores en torno suyo e hizo brillar

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fanticamente los ojos del ambicioso. Aquello que sus


manos sujetaban despeda una luz incandescente, casi
sobrenatural, que atemoriz a Arys, su bella compaera.
Qu..., qu es eso que sostienes entre tus manos,
Opal? quiso saber.
Esto..., esto es la Fuente de la Luz y de la Vida
dijo l con voz ronca, contemplando como fascinado
aquella fuente de la luz que sostenan sus dedos sin
permitirle a ella ver lo que era exactamente. La
materia mgica, el supremo poder hecho energa y
fuerza, hecho sustancia manejable por un solo hombre:
yo!
Y dej caer sobre la mesa aquello que sostena. Arys,
atnita, contempl la ms inslita y fantstica forma
jams imaginada. Le maravill y asombr ver ante sus
ojos aquello que Opal acababa de crear y dar forma.
Pero tambin la aterr, porque de inmediato supo que
se trataba de algo demasiado terrible, demasiado
poderoso y devastador para ser manejado por criatura
alguna. Supo que era como poseer algo que slo un dios
era capaz de controlar y domar. Algo que poda, llegado
el caso, ser ms fuerte que la propia mente y la propia
ambicin humana...

CAPITULO III
Las Crnicas galcticas que milenios ms tarde
recorreran el Universo, relatando mitos y leyendas de
remotas civilizaciones y mundos perdidos en el Cosmos,
hablaban poco o nada de lo que sucedi despus en la
Ciudad Estelar de Zoth, el planeta de oro de la Galaxia
Hyboria, Sistema de Hyrkan.
Pero arcanos misteriosos, difciles de interpretar,
hablaron de sucesos atroces, de sangre, muerte y
oscuridad, cuando el pueblo ms perfecto de la Creacin
cay en el oscurantismo y en el terror.
Oscurantismo y terror que fueron como un azote
destructor y mortfero, que arrastraron con su viento de
sombras y de angustias la ms esplendorosa civilizacin
jams existente. Y todo, porque alguien de aquel pueblo
pens que era ms que nadie, ms que los propios

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dioses a quienes todo lo deban.


Se hablaba en las Crnicas Galcticas del mtico
Sasgaard, El Sabio, de una materia de luz capaz de
conseguirlo todo con sus poderes y sortilegios. De un
hombre, Opal, que desafi a las deidades de su pueblo y
lanz a ste a la depravacin, la crueldad y el odio. De
un hombre bueno, anciano y sabio, llamado El Profeta,
que antes de entregar al rebelde Opal la Gema de la
Sabidura, que cea a su cuello por divino designio de
los dioses, y por directa voluntad del supremo dios Shez,
prefiri morir defendindola, si bien Opal logr aferrar
con sus dedos aquella gema preciosa... pero slo para
verla hundirse por s misma en la dura piedra, huyendo
prodigiosamente a sus afanes, y perdindola as para
siempre.
Y el pueblo elegido, falto de la gua de la Gema de la
Sabidura, carente asimismo de la gua benigna y noble
de su Patriarca, bajo el mandato impo y pagano de
Opal, su nuevo lder, se hundi para siempre en la
indignidad y la inmundicia de su propia corrupcin y
decadencia.
As, un da, sin saber nadie cmo pudo suceder, la
maldicin del dios Shez cay sobre todos ellos en forma
de lluvia de cenizas candentes... y todo el pueblo
hyrkano de Zoth se convirti en formas inertes y
monolticas, en grises y mudas estatuas de silencio y de
muerte, en una Ciudad Estelar que fue su cementerio
eterno, por los siglos de los siglos...

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CAPITULO IV
Hasta ah las referencias de las Crnicas galcticas
de Sasgarrd al pueblo hyrkano que lleg a ser luz y gua
de otros pueblos y ejemplo de civilizaciones. Ni una sola
alusin a la clase de fuerza que control Opal para
rebelarse contra el destino de su gente y contra sus
propios dioses. Ni una mencin a la forma en que la
maldicin divina cay sobre ellos y sobre el curso de los
acontecimientos en los oscuros das precedentes a la
que vendra en llamarse Era Yerma, poca de
oscurantismo y de miseria, de ignorancia y de terrores
indefinibles, de eterna noche donde antes era da
resplandeciente.
Nada de nada. Slo el silencio. El silencio de lo fatal,
de lo irremisible. De lo que pudo ser y no fue.
La Ciudad Estelar guardaba celosamente su secreto.
Y nadie, al parecer, ni en vecinos mundos ni en lejanas
galaxias, quiso saber qu se ocultaba tras todo aquel
arcano insondable. Porque nadie visit jams la Ciudad
Estelar, hoy en da ruina y cementerio de toda una raza
maldita. La vegetacin de las selvas cubri con su
espesor calles, plazas y avenidas. Las cpulas
oscurecieron con el polvo y el olvido, mientras pantanos
y pramos se extendan en torno a la gran urbe, orgullo
de una poca y de unas gentes, ahora reducida a ruinas
silentes, a residuos callados4 y misteriosos, sobre los
que volaban las grandes aves sombras y caan lluvias
fangosas y clidas, sin que una sola voz, un solo
movimiento, alterase la quietud mortal del lugar.
Y as transcurri tiempo y tiempo, siglos y siglos,
milenios y milenios.
Hasta que un da...
Un da, alguien lleg a la vieja, olvidada y siniestra
Ciudad Estelar, cuna de civilizacin, sede de esplendor,
antes de que fuese sepulcro, urbano de su gente,
castigada por su soberbia.
Y cuando ese alguien lleg all, el curso de los
acontecmientos se alter, y el destino de los elegidos
sigui cauces imprevisibles y atroces, que podran llegar

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a ser un da alucinante amenaza para el Universo


entero.

PRIMERA PARTE

SEMIDIOSES
CAPITULO PRIMERO
No me gusta ese lugar dijo el profesor Stern con
voz tensa.
Los dems le miraron, sorprendidos. Alguno de ellos,
incluso, revel cierta perplejidad en su gesto, cuando no
clara irona.
Por qu dice eso, profesor? objet uno de ellos
. Ni siquiera sabemos an nada de lo que pueda haber
ah.
No me importa. Es un presentimiento. Algo me dice
que no deberamos seguir adelante, eso es todo
sostuvo con firmeza el profesor Stern.
Eso es ridculo, y ms en un hombre de ciencia
como usted se quej su interlocutor. Hemos
emprendido este viaje para investigar, no es cierto? No
podemos volvernos atrs ahora que hemos descubierto
algo que puede ser realmente notable, quiz una
autntica revolucin para los conocimientos humanos.
S lo que siente ante algo as, comandante Varden
acept el cientfico con un suspiro. Mene luego la
cabeza, pensativo. Yo mismo estoy sorprendido de mi
modo de pensar, crame, Pero no puedo evitarlo. Es
algo ms fuerte que mi razn. No sabra decir si se trata
slo de una corazonada, puro instinto, o hay alguna
causa inexplicable, acaso un influjo maligno que surge
de ese lugar como un aviso. Pero yo, en su lugar, y pese
a todo, dara media vuelta, y hara volver a la nave su
curso anterior.
No puedo hacerlo, profesor. Soy el comandante
mientras dure el vuelo, pero debo responder ante todo

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de cuantos sean mis actos, delante del Consejo


Internacional de Ciencias del Espacio. Qu diran ellos,
si supieran que, cuando estamos quiz ante uno de los
grandes misterios del Cosmos, capaces de desvelarnos
profundos enigmas sobre las formas de vida de otros
mundos, diese marcha atrs basndome en algo tan
poco consistente como una simple corazonada o un
presagio?
Est bien, no dir nada ms. Pero haga constar en
su cuaderno de bitcora que soy total, absolutamente
contrario a que esta explosin se lleve a cabo. Deseo, en
ltima
instancia,
mantenerme
al
margen
de
responsabilidades futuras.
Est bien. No tema, profesor. Voy a hacer constar
eso en el diario de a bordo manifest secamente el
comandante Varden, con evidente contrariedad por la
actitud del cientfico. Y cumplido el trmite, nos
posaremos en ese mundo de color dorado que tenemos
ante nosotros.
El profesor no dijo nada. Se limit a encogerse de
hombros, mientras el comandante consignaba su
rechazo de forma oficial en el cuaderno de bitcora
grabado en la computadora de a bordo, abandonando el
puente de mando mientras Varden iniciaba el reparto de
instrucciones para desviarse de la ruta prevista y
posarse mansamente en el misterioso mundo dorado
que flotaba ante ellos, como una gigantesca esfera de
oro nimbada de tenue atmsfera brumosa, bajo el
centelleo de miradas de estrellas fulgurantes, de
grandes manchas galcticas de luz, y franjas irisadas
pertenecientes a bandas de polvo csmico luminoso,
girando inmutables en torno a una especie de pequeo
sistema solar hasta entonces jams visitado por el
hombre, sin duda alguna.
Los complejos sistemas de a bordo funcionaron a la
perfeccin, y a la gigantesca nave viajera que llevaba ya
aos enteros recorriendo el espacio, comenz a
descender mansa, suavemente, como una enorme masa
gris, metlica, salpicada de luces de su interior,
pequea
ciudad
voladora,
desprendida
majestuosamente del negro cielo estrellado de aquel
mundo ignoto, lejansimo, situado a miles, millones de

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aos luz de su planeta de origen, distancia ingente


salvada en aos de singladura csmica gracias a la
supervelocidad de los sistemas ultrafotnicos, capaces
de desarrollar una potencia de marcha infinitamente
superior a la de la propia luz, momento en el que los
transmutadotes de materia en el campo hiperlumnico,
conseguan el aparente prodigio fsico de mantener la
normalidad dentro de la nave, mientras sta era
proyectada en el vaco infinito de tal modo que ningn
ojo humano hubiese podido seguir su avance a travs
de las distancias interestelares.
Ahora, reducido a una velocidad normal, dentro de la
fabulosa capacidad de desplazamiento de que disponan
las supernaves como aqulla, se iniciaba la maniobra de
descenso en un mundo que les era totalmente
desconocido. Pero cuyo anlisis de atmsfera y
condiciones de supervivencia haba sido absolutamente
positivo en las computadoras analticas.
Ms an: las grabaciones de parajes de aquel
planeta, hechas a distancia mediante los sistemas
exploratorios
electrnicos,
ofrecan
una
imagen
inconfundible. La de una ciudad, aparentemente en
ruinas, y sin detectarse existencia viviente alguna en
toda su extensin.
Tal vez por eso, el comandante Varden haba decidido
posarse en aquel mundo. Su explicacin haba sido
simple y concreta:Si existi ah vida alguna vez... por
qu no pensar que tambin ahora pueda haberla? O,
cuando menos, puede darnos la clave sobre alguna
civilizacin desconocida que existi en el pasado en
estos confines del Universo. Despus de todo, eso forma
parte de nuestra tarea. Cuando abandonamos el planeta
Tierra, hace ya tantos, lustros, fue con un objeto
concreto: descubrir los misterios del Cosmos y
establecer contactos con otras civilizaciones. Eso es,
justamente, lo que podemos intentar, por primera vez,
en ese desconocido mundo al qu ahora vamos a tener
acceso.
De ese modo, la nave cientfica Marvel lleg un da al
planeta Zoth, del Sistema Solar de Hyrkan, en la Galaxia
Hyboria.
Slo el profesor Stern demostr desde un principio su

17

decidida oposicin a la idea del comandante Varden. No


tardando mucho, iba a demostrarse que los
presentimientos del cientfico distaban mucho de ser
equivocados. Pero por el momento, eso lo ignoraba por
completo el comandante de la nave Marvel, y por ello
tras una maniobra majestuosa y espectacular, que
atron los cielos silentes de Zoth con el bramido de sus
poderosos reactores vomitando resplandor y humo
antes de enmudecer, los terrestres se encontraron
posados en una tierra firme, en un mundo del que nada
saban. Y delante de una ciudad fabulosa, medio
sepultada por el frondoso y salvaje verdor de una jungla
que iba, poco a poco, devorando el terreno a la urbe
abandonada y vaca.
Mirad... musit Varden, fascinado, sealando la
pantalla superpanormica que cubra todo el panel
frontal del puente de mando. Visteis alguna vez una
ciudad semejante a sa?
Es fabulosa musit la teniente Irma Koll, de
Comunicaciones. Parece digna de un cuento de
hadas...
Pero bajo el influjo de alguna magia siniestra
apunt el primer oficial Rod Milder, dubitativo. Me
recuerda al castillo de la Bella Durmiente, con esa selva
sombra aduendose de todo. Me pregunto..., me
pregunto si tambin ah habr...
Una princesa dormida, esperando el beso salvador
del Prncipe Azul? ri con buen humor Irma. Vamos,
vamos, Rod, olvida tus sueos infantiles. Esto no es una
pgina de un cuento, sino un mundo donde quiz las
cosas sean de un modo muy distinto a nuestros sueos
de nios.
Yo dira que si hay algo ah que duerme, no puede
ser nada bueno apunt preocupado el profesor Stern
. Nuestra presencia podra despertarlo para mal...
Profesor, sus pensamientos no pueden ser ms
negativos sonri el comandante con el escepticismo
pintado en su rostro, todava juvenil, bronceado y en
fuerte contraste con sus cabellos, de un blanco
plateado. Seal la imagen en la plantilla. Sea lo que
sea lo que haya ah dentro, vamos a averiguar lo que es,
porque para eso hemos llegado tan lejos. Cre que la

18

Ciencia, profesor, estaba reida con la supersticin.


As es. Pero ahora no puedo evitarlo. Ya se lo dije
antes. Es como si algo que no s definir me estuviera
avisando de que hay algo maligno y terrible en todo lo
que nos rodea. Pero tal vez tenga usted razn, despus
de todo. Soy demasiado viejo y conservador. El futuro y
el progreso humano son para los jvenes. Y esto, a fin
de cuentas... es el futuro. Nuestro propio futuro tal vez.
Y el de nuestros descendientes. Adelante, comandante
Varden, no me haga caso. Es posible que est
chocheando.
No hable as, profesor. Admito que no todo aqu
resulta tranquilizador... pero es demasiado tarde para
echarse atrs. Debemos investigar todo esto. Le
aseguro, no obstante, que a la menor seal de alarma,
emprenderemos la marcha sin pensarlo dos veces.
Oficial Milder, prepare todo para que descendamos un
grupo exploratorio inicial, tras el anlisis previo de las
condiciones de vida en el exterior.
S, seor. Va a formar parte usted del grupo?
pregunt Milder.
Por supuesto. Yo lo dirigir.
Milder asinti, comenzando a efectuar los anlisis
ms minuciosos mediante sensores situados en el
exterior. Una pantalla fue sealando los ndices
climticos externos. Las cifras eran favorables. No
existan all fuera ndices contaminantes, temperaturas
extremas ni aire irrespirable. La presin era normal y las
condiciones de vida correctas. Varden contrast todo
eso de una ojeada. Afirm con la cabeza.
Perfecto dijo. Vamos all.
Seleccion a los componentes del grupo. El profesor
Stern no estaba entre los escogidos. Se adelant al
comprobarlo.
Deseo ir tambin, comandante pidi.
Varden le mir crticamente. Mene la cabeza.
Cre que no quera parte de la expedicin, profesor
dijo.
Se equivoca. Creo que ha sido un error posarse
aqu. Pero eso es otra cosa. Si se ha de explorar el lugar
donde estamos, deseo ser uno de los expedicionarios.
Muy bien. Queda incluido en el grupo. Oficial

19

Milder, anote al profesor y faciltele la indumentaria


adecuada, por si acaso. Es preferible no correr riesgos,
por si existiera alguna forma contaminante que nuestros
analizadores no detectasen.
S, seor. Todo est a punto.
En mi ausencia, usted comanda esta nave, oficial
Milder. Acte en todo momento como si fuese yo mismo
si algo sucede en mi ausencia.Por supuesto, seor.
Sabe que puede confiar ciegamente en m, aunque
espero que eso no llegue a suceder. Mantendr abiertos
dos canales de comunicacin con ustedes, y el tercero
de emergencia a pinto, por si hay alguna posible
interferencia.
El comandante y los componentes de su grupo,
incluido el profesor Stern, pasaron a una cmara
inmediata para proveerse de equipos de exploracin
espacial, provistos de material aislante y escafandras
hermticas. Una vez con sus atavos presurizados,
salieron en direccin al tnel de comunicacin con el
compartimento estanco exterior.
Irma Koll se situ junto al oficial Milder, para vigilar a
travs de la pantalla de seguimiento externo la marcha
de los expedicionarios. Pronto aparecieron reflejados en
la imagen estereoscpica, cada uno con su color de
indumentaria, caminando sin dificultades en el exterior,
a medida que iban abandonando la nave, para moverse
en direccin a las altas torres y cristalinas cpulas de la
ciudad, ms all de la barrera lujuriosa de vegetacin
que todo lo invada.
Las cmaras direccionales exteriores utilizaron sus
teleobjetivos, potentes y ntidos, para ir siguiendo la
marcha de la media docena de hombres, en movimiento
hacia el interior de la urbe silenciosa.
Cree que el profesor Stern podra tener razn?
pregunt la especialista en comunicaciones, frotndose
pensativamente el mentn con un dedo.
Sobre la existencia de algo preocupante all
fuera? Milder se encogi de hombros, dubitativo. No
s... Lo ignoramos todo sobre lo que hay all fuera.
Puede haber todo lo bueno... o todo lo malo. O quizs
nada de nada. Slo ruinas y silencio.
Pero algo debi acabar con quienes edificaron una

20

ciudad tan prodigiosa, no?


Por supuesto. Sin embargo, ignoramos si hace
dcadas, siglos o milenios que eso ocurri. Lo que
termin con una gran civilizacin puede no existir ya.
O permanecer ah, latente.
Eso, tambin. A menos que no fuesen ellos mismos
los que provocaron su propio desastre. En cuyo caso, no
hay motivos de preocupacin. Tocias las grandes
civilizaciones se destruyen a s mismas, por qu no
habra de haberle sucedido lo mismo a sta?
Aun as... creo que algo en las palabras del profesor
Stern sonaba a cierto musit Irma Koll. Hay ah fuera
alguna cosa, no s cul... que sigue sin gustarme.
Y se apart de la pantalla, con gesto grave,
ensombrecido, mientras a bordo todos seguan
pendientes del movimiento de los expedicionarios en el
exterior.
All fuera, ciertamente, algo siniestro comenzaba a
germinar, sin que nadie lo supiera.
Porque los exploradores del espacio llegados desde
un remoto planeta llamado Tierra, haban ido a romper
el silencio de milenios de unos seres que haban sido en
otro tiempo Los Elegidos.
Y la ruptura de ese silencio que haba sido casi
eterno, slo poda traer infortunio y horror. Porque una
mala semilla olvidada volvera a fructificar por el simple
azar de la llegada de unos lejanos extranjeros...

***
Loth Zindar contempl con indiferencia todo cuanto
le rodeaba. Tal vez era hermoso, pens. Tal vez
deslumbrante, incomparable a cualquier otra belleza
existente. Pero a l no le despertaba emociones
especiales. En todo caso, ira y rencor, odio y
exasperacin.
Pero incluso sentimientos como sos estaban ya un
poco consumidos, lo bastante experimentados como
para no llegar a dominarle totalmente, dejndole
sumido tan slo en aquella especie de total indiferencia
con que examinaba todo cuanto pudiera rodearle un da
y otro de su penosa existencia

21

Tal vez por ello, incluso su mirada era aptica y triste,


limitndose a contemplar la inmensidad en que se
mova con una mezcla de escepticismo y de sarcstica
irona.
Porque, despus de todo, qu poda importarle a l
que tuviera todo el Universo para moverse, todo lo
infinito y eterno para desplazarse, si le era imposible
salir de all jams, condenado a vivir y morir dentro de
tan reducido mbito?
Se movi por el interior de su esfrica prisin,
sintiendo aquella maldita ingravidez a la que no lograba
habituarse en modo alguno, a pesar del tiempo
transcurrido. Flot virtualmente en los escasos treinta
metros cbicos en que estaba obligado a moverse como
mximo, entre los lmites estrechos de aquella esfera
cristalina, movindose como un asteroide ms en el
inmenso vado. Era la esfera nmero 111.022, segn
constaba en su exterior, junto a los paneles solares que
movan el simple pero eficaz mecanismo de a bordo,
facilitndole el desplazamiento constante por el vado, la
luz necesaria interior, cuando as lo deseaba, mediante
energa de soles y estrellas, condensada en los dos
espejos solares, junto a la matrcula del extrao vehculo
celular.
Celular, si. Porque no haba que andarse con
evasiones que slo podan engaarle a l mismo, ya que
estaba bien solo en el infinito. Aquello era una crcel. La
ms enloquecedora crcel jams imaginada por los
humanos, para condenar de por vida a un hombre a
viajar por el espacio, cautivo como si se hallase en una
angosta celda hermtica. De qu poda servirle que
dispusiera dentro de aquella especie de burbuja gigante
de todo lo que un hombre precisa para sobrevivir largo
tiempo, como era el depsito de oxgeno graduable,
siempre renovado el aire de su capacidad mediante
complicados procedimientos de purificacin automtica,
el depsito de alimentos concentrados, el agua
necesaria y los medios para sus evacuaciones regulares,
todo ello mediante tubos aplicados a su indumentaria de
preso, de color plata oscura, con el mismo nmero
111.022 grabado indeleblemente en ella, si su vida
estaba reducida para siempre a aquel reducto

22

enloquecedor e irritante, a la visin deformada del


espacio, de astros y galaxias que desfilaban ante su
vista a travs de la vidriera cncava de su prisin, en
incansable parada estelar, contraste eterno y constante
de la inmensidad csmica con la angustiosa celda
cristalina de que fuera provisto antes de ser arrojado
para siempre a las estrellas, como paria del espacio?
Loth Zindar tena razones para sentirse amargado y
exasperado, pero antes esos sentimientos que durante
los primeros tiempos de su cautiverio fuesen tan
profundos e irritantes, haban dado paso al fin a una
resignacin fra y desapasionada, a la aceptacin
fatalista de su condicin y de su destino, sin posibilidad
de rebelin o de enfrentamiento con nada ni con nadie.
A fin de cuentas se deca a veces en sus largos
monlogos, en sus conversaciones consigo mismo, para
no enloquecer a causa del silencio que le rodeaba, slo
posible de romper mediante su propia voz, cuando no a
travs de las grabaciones magnticas que le
acompaaban, como nica distraccin posible, qu
gano con desesperarme? Los culpables de esto se
encuentran demasiado lejos de m para que les
preocupe lo que yo piense de ellos. Adems, ni siquiera
les importar demasiado. Ellos me, condenaron a esta
suerte, y sus leyes es lo nico que cuenta para esa
gentuza maldita. Yo falt a esas leyes, no? Pues bien,
he aqu el castigo: cadena perpeta en el espacio.
Prisionero en el vaco hasta que se agoten mis das de
vida. Tengo aire, para respirar durante dcadas enteras.
El depsito de alimentos slo distribuye diariamente lo
preciso para subsistir, sin posibilidad de que lo vade
antes de tiempo, condenndome a perecer de hambre.
El agua tambin est dosificada, y los sistemas de
succin de humedades exteriores, siempre mantienen el
depsito con reservan suficientes. Estoy condenado a
permanecer aqu mientras viva. Ni siquiera puedo poner
fin a mi vida, porque carezco de medios o instrumentos
para ello. Slo me queda un camino: resignarme,
aceptar lo inevitable. Y eso es lo que estoy haciendoS, no haba otra salida a su situacin. Los
legisladores eran crueles y fros. Cuando decidan algo,
saban cmo llevarlo a la prctica. Nada de suicidios ni

23

muertes rpidas y piadosas. Si un hombre era


sentenciado a vivir, deba vivir. Aunque esa vida fuese
slo una forma de muerte lenta, muy lenta, de agona
sin fin, prolongada momento a momento por un tiempo
que pareca estirarse hasta lo eterno.
El prisionero espacial Loth Zindar conect el
grabador, ansioso de romper por un rato el silencio de
su encierro. El pequeo mecanismo comenz a emitir
msica grabada. Una diminuta pantalla proyect
imgenes estereoscpicas de cosas familiares para l en
su mundo: danzas, diversiones, jolgorio y bullido
popular, a los acordes de aquella msica. Crisp las
mandbulas y estruj las manos con fuerza.
Aquello era la vida. El mundo. La gente. Todo lo que
l tena lejos, muy lejos de , imposible ya de alcanzar
jams. Ni siquiera saba dnde se encontraba ahora. El
rodar constante de su esfera cristalina por el espacio, le
haba hecho perder la nocin de todo. Eran aos y aos
as. Poda estar en cualquier lugar del Universo. No tena
medios para calcular su velocidad, nimbo o
emplazamiento actual. No saba nada de nada, salvo
que continuaba con vida en alguna parte, en un confn
del cosmos, abandonado a su propia suerte, lejos de
todo ser viviente que pudiera ayudarle a salir de all.
Irritado, apag el reproductor de imagen y sonido.
Volvi a sumirme en su silencio csmico, inmutable.
Contempl largamente las nebulosas estelares que
brillaban como manchas de luz en el cielo negro. Mene
la cabeza, hundiendo sus dedos crispados entre los
revueltos cabellos rubios, largos y abundantes. Haba un
procedimiento para cortarlo a bordo, como lo haba para
afeitarse, sin necesidad de cuchillas ni instrumentos
cortantes. Bastaba aplicar la cabeza o el rostro a un
rasurador incrustado en el mismo panel opaco, metlico,
donde se hallaban los espejos solares y los depsitos de
agua, oxgeno y alimentos. Unas ondas susurrantes
acariciaban su crneo o su epidermis facial como una
suave brisa, y el cabello era limpiamente afeitado.
Pero no senta ganas siquiera de cortar sus largas
melenas de ahora, ni su barba crecida, tan dorada como
su cabellera. Llevaba tiempo as, ignoraba si semanas o
meses. Haba un reloj a bordo, que funcionaba conforme

24

al tiempo convencional en su planeta, pero nunca le


diriga una mirada siquiera. El Tiempo era su enemigo
mortal, el adversario a batir. No quera saber nada de l.
Todo empezaba a tenerle sin cuidado, pens. Era
un modo de abandonarse, de dejar de sentir aliciente
alguno. Incluso la vida misma comenzaba a pesarle.
Bailotear en el aire de aquella burbuja perdida en lo
infinito, era un entretenimiento cotidiano demasiado
aburrido y exasperante. Hubiera sido preferible morir,
ser ajusticiado.
Pero no. Los hombres eran ahora piadosos, muy
piadosos. Haban suprimido las que calificaba como
leyes brbaras, capaces de quitarle la vida a un reo.
Nada de eso. Era preferible la prisin. La prisin
espacial. El refinamiento mximo de la crueldad
humana. El modo de rizar el rizo del sadismo justiciero
de una sociedad.
Malditos, malditos todos pens Loth Zindar en
voz alta. Os odio, os detesto y desprecio, raza infernal.
Me avergenzo de ser hombre, de pertenecer a vuestra
misma especie. Sois como alimaas. Nunca perdonis,
pero os cubrs con el disfraz de la magnanimidad...
Perros dotados de poder de decisin, jueces cobardes y
envilecidos, que administris una justicia equivocada y
ruin!
Era slo un modo de desahogarse. No conduca a
nada y lo saba. Slo poda enfurecerse, maldecir,
exaltarse. Para nada. All no haba nadie que pudiera
orle, conducto alguno que trasmitiera sus palabras a
quienes iban dirigidas.
Tal vez est empezando a volverme loco medit
de repente, dejndose llevar por la inercia de la
ingravidez, y flotando hasta la parte superior de la
burbuja de blindado, fuerte material cristalino, donde
estaba encerrado. Tal vez todo esto que digo y hago,
sea el principio de la demencia, la prdida de juicio
definitiva... Ellos debieron pensar que esto terminara
por suceder, seguro. Y por eso me condenaron, malditas
sanguijuelas... Oh, Dios mo, dnde estarn mis
amigos, mis seres queridos? Luya, Arok, Iznar, Tarso.
Todos vosotros, dnde? T, Luva amada... t, Arok, hermano... Iznar, Tarso, amigos entraables mos,

25

camaradas de mi lucha contra la injusticia y la


depravacin... contra todo lo indigno y lo miserable que
convierte al ser humano en esclavo de falsas
libertades...
Exasperado, dejse caer en su asiento magntico,
donde poda permanecer sentado o echado, sin flotar
por culpa de la ingravidez de la celda esfrica. Se cubri
el rostro con las manos y evoc con amargura todos
aquellos rostros queridos, aquellos seres que haban
llenado su vida y que apenas si eran un vago recuerdo
en su memoria, una sombra en un pasado que ya nunca
volvera.
El tiempo sigui pasando para el prisionero 111.022,
Loth Zindar. O l pas por el tiempo, eso nunca se poda
saber. Lo cierto es que transcurrieron horas, jornadas
completas, ciclos temporales que no quera ni saba
medir, siempre solo, siempre encerrado con sus propios
pensamientos y sus recuerdos, con sus amarguras y sus
frustraciones, con sus iras y sus resignaciones
obligadas.
Cada vez ms prximo a la locura, a la falta de
equilibrio psquico, al lmite mismo de su razn.
Y de repente, ocurri algo que cambi su destino.
Algo que no poda preveer. Que seis jueces tampoco
pudieron tener en cuenta jams. Algo que se interpuso
en el camino inmutable de aquella celda espacial, en un
paraje cualquiera del infinito espacio interestelar.
Loth Zindar lo advirti cuando aquel resplandor le
ceg repentinamente, llegando muy lejos. Se incorpor,
pegando su cuerpo y su rostro al muro cncavo, como si
fuese una mariposa buscando la luz. Mir all, a la
distancia, donde algo parecido a un deslumbrante faro
csmico le atraa con el fulgor irisado de su luz.
Not que la burbuja, repentinamente, era atrada por
alguna fuerza desconocida. La luz aument en
intensidad e invadi toda la celda esfrica, bandole
en una claridad intensa, deslumbrante.
Cielos, qu es eso? jade Zindar, conmocionado
. Esa luz... me atrae! Creo que estoy precipitndome
hacia ella sin remedio...
Era cierto. Aquella estrella, o lo que ello pudiera ser,
k atraa con fuerza, de modo absorbente. La luz creca y

26

creca en intensidad. Cerr sus ojos, cegado por


completo. La temperatura aument dentro de la celda,
alarmndole.
Si esto sigue as va a estallar... susurr, casi
inconsciente. Me abrasar vivo dentro de esta
maldita cpsula!
Pero como no poda hacer nada por evitarlo, se
entreg resignado a su suerte, y permaneci all,
pegado contra el muro cristalino, sintiendo aquel
extrao fuego invadiendo su ser, hasta que perdi por
completo la nocin de todo y se sumergi en una
oscuridad absoluta, tras sentirse sumergido en aquella
luz incandescente y terrible, de origen desconocido.

CAPITULO II
El profesor Stern contempl pensativo el lugar.
Mene la cabeza, preocupado.
Sigue sin gustarme esto. Cada vez menos.
Vamos, vamos, profesor sonri el comandante
Varden tras su escafandra. No puede decirlo en serio.
Es algo fantstico... realmente de fbula. Mire esta
ciudad, estos edificios, esas avenidas y plazas, esas
torres...
Veo todo eso afirm el cientfico. Es la prueba
papable de una civilizacin poderosa, de una gran
tcnica y sensibilidad al servicio de unas ideas
arquitectnicas bellsimas. Todo esto habla de poder, de
ciencia, de buen gusto, de grandiosidad. Pero qu pas
con sus habitantes? Por qu una obra tan hermosa ha
quedado as, invadida por la maleza, el polvo y el
olvido? Dnde estn sus creadores?
Tal vez tuvieron que abandonarla un da...
Por qu? Tanto era el peligro que corran aqu?
Stern mir en torno, pensativo. Esa selva que hemos
recorrido desde la nave... ni siquiera ofrece seales de
vida animal, comandante. No hemos captado ninguna
presencia viviente. Ni un sonido, ni un movimiento.
Nada. Es como si slo la muerte poblara este lugar, pese
a toda su deslumbrante hermosura. Y eso es lo que
menos me gusta.

27

Sigue dominado por esos extraos presentimientos,


profesor. Por el momento, nada peligroso ni inquieto
hemos detectado. Si aqu no hay ser viviente alguno,
ser una lstima no poder establecer contacto con otra
civilizacin, en especial con una tan avanzada como
debi serlo sta, pero eso ser todo. No hay motivo para
inquietarse, puesto que nada ni nadie nos amenaza.
De eso, seor, no podemos estar tan seguros
dud el cientfico, receloso, mirando en torno, a las
largas avenidas y majestuosos edificios de cristalinas
cpulas, sumido todo ello en un silencio profundo y casi
aterrador.
De todos modos, debemos de seguir adelante
indic con tono enrgico el comandante Varden. Seal
a un punto concreto. Vamos all. Aquel edificio debi
de ser uno de los principales de su poca, a juzgar por
su aspecto. Tal vez all encontremos una explicacin al
triste destino de tan bella ciudad...
La reducida expedicin sigui adelante, movindose
a travs del polvo y los hierbajos y plantas trepadoras
que haban ido aduendose de la ciudad a lo largo del
tiempo, en forma progresiva e implacable. Varden
llevaba conectado su detector especial, pero ste
permaneca quieto y silencioso. Su luz y su vibracin no
aparecan en absoluto. Eso quera decir que, en torno
suyo, no existan radiaciones de ningn tipo, y tampoco
formas de vida como se entendan en la Tierra, salvo la
puramente vegetal de las plantas.
El edificio elegido por Varden para explorar, era
ciertamente notable, aun dentro de las especiales y
monumentales caractersticas de tan bellsima urbe. Se
trataba de una construccin polidrica, de faceteado
tornasolado, con tres altsimas torres rematadas por
cpulas cristalinas, puntiagudas y afiladas, que
apuntaban hacia una amplia nebulosa situada justo en
el cenit del negro cielo del planeta.
Cuando llegaron al pie mismo del edificio,
comprobaron que las proporciones de ste eran
gigantescas, y que ninguna puerta se abra,
sorprendentemente, en sus fachadas polidricas. Se
miraron los expedicionarios, con aire perplejo.
Y cmo entramos ah, seor? indag uno de los

28

miembros del grupo.


Varden se encogi de hombros, frunciendo el ceo. A
travs del cristal esfrico de su escafandra espacial, su
rostro viril reflejaba una expresin ceuda, sorprendida.
La verdad es que lo ignoro por completo confes
. Pero debe haber una puerta en algn lugar, eso est
fuera de toda duda.
S, pero dnde, seor? pregunt otro, tanteando
con su enguantada mano la superficie cristalina y de
reflejos tornasol que tena ante s, tras haber remontado
hasta cinco escalones de piedra blanca y lustrosa,
cubierta de polvo y arenilla.
La respuesta lleg por s sola. Como si el paso de la
mano del astronauta por aquella superficie hubiera sido
una mgica invocacin, uno de los paneles del poliedro
se desliz silenciosamente, hundindose en el cuerpo
geomtrico del edificio.
Una peculiar invitacin, dira yo fueron las
palabras cautas del cientfico. No me fiara demasiado
de esa hospitalidad tan silenciosa.
Tal vez se trate tan slo de un mecanismo
accionado automticamente o por contacto, profesor.
Sin duda. Y ya que hemos llegado hasta aqu, no
ser cosa de echarse atrs y rechazar esa invitacin
convino el profesor Stern. Slo dije que habr que ir
prevenido y no confiarse en exceso. Le aseguro que,
pese a todos mis temores, mi curiosidad es muy
superior en este momento a mi propia inquietud. A qu
esperamos para entrar comandante?
As me gusta sonri Varden, ms animoso.
Vamos, adelante. Entremos ah, a ver si descubrimos
algo. De todos modos, usted, Fraser, qudese aqu fuera
de guardia, por si acaso.
Los expedicionarios penetraron, con la excepcin de
Hal Fraser, que asinti, permaneciendo quieto junto al
panel del poliedro, en el exterior. Sus cinco compaeros
se adentraron en el majestuoso y enigmtico edificio. De
momento, los conductos de imagen y sonido que les
mantenan unidos a los terminales de comunicacin de
la nave, no sufrieron la menor alteracin visible.
Todo bien a bordo? indag Varden a travs de su
intervisor, al moverse hacia el interior del edificio.

29

Todo, seor respondi apaciblemente Milder.


Suerte en su exploracin. Les seguimos desde aqu sin
dificultad por el momento.
Eso est bien. Mantengan abiertos ambos canales y
dispuesto el de emergencia, por si acaso te recont
Varden. Aqu dentro, por ahora, todo sigue pareciendo
tan desierto como en el exterior. Pero la verdad es que
se trata de un lugar bellsimo...
El comandante tena razn. Altsimos techos,
igualmente polidricos, formaban la bveda del pabelln
donde entraran, todo l construido en un material
blanco deslumbrante, de rara tersura. El suelo
espejeaba, pese a su abandono de largo tiempo,
reflejando sus figuras ntidamente, como si fuese un
lago de aguas heladas. Avanzaron sin dificultad por l, a
travs de la inmensa sala de entrada, sin ver seal
alguna de una existencia inteligente anterior. Nada, ni
vivo ni muerto, era todava visible para ellos en aquel
lugar.
Cuando llegaban al lado opuesto de la vasta sala,
desnuda de muebles, donde sus pisadas sonaban
huecamente, despertando ecos profundos en los muros
geomtricos, otro panel se abri tan silenciosa y
misteriosamente como el que les sirviera antes para
penetrar en el edificio.
Se pararon en seco. Una exclamacin brusca parti
de la boca de Varden:
Un momento! Qu es eso? pregunt en voz
alta.
Sus compaeros no supieron qu responder. Parecan
tan desorientados y atnitos como l mismo, ante lo que
aquel panel acababa de revelar ante sus ojos.
Dios mo... jade el profesor Stern. El misterio...
parece que empieza a desvelarse...
Varden asinti, sin dejar de mirar ante s.
S, eso es lo que creo, profesor... admiti con voz
ronca.
En
ese
momento,
se
interrumpieron
las
comunicaciones con la nave Marvel.

***
Pronto, Irma, el canal de emergencia pidi rpida-

30

mente el oficial Milder. Hay interferencias de imagen y


sonido en los otros dos.
S, ya lo he notado. No se ve ni se oye nada. A qu
puede haberse debido?
No lo s. Quizs una avera, o tal vez algo que
provoca la interferencia en este planeta. Ha sido muy
repentino, porque ahora todo funcionaba a la
perfeccin.
Irma Koll asinti, conectando de inmediato el tercer
canal. La pantalla sigui saturada de lneas ondulantes y
de espesa nieve multicolor, sin concretar imagen. La
banda de sonido continu emitiendo zumbidos y ruidos
extraos, totalmente incomprensibles. Ambos de
miraron, sorprendidos, mientras otro tcnico procuraba
explorar en busca de una nueva frecuencia para la
misin.
Todo sigue igual musit Irma, contrariada. No
podemos establecer contacto.
Eso no puede ser. El tercer canal es mucho ms
potente y carece de zonas de interferencia...
Pues no es eso lo que estamos comprobando ahora
objet ella con cierta irona, probando una vez ms,
con fracaso absoluto, a que se concretasen imagen o
sonido procedentes de la ciudad perdida.
Milder, con una imprecacin, activ los estmulos
magnticos y trat de matizar al mximo la emisin. No
consigui nada, salvo seguir oyendo ruidos y
contemplando ondulaciones de color en la pantalla. Ni
rastro de los expedicionarios a travs de los canales de
comunicacin.
Procuren todos establecer contacto con el
comandante y los dems insisti, dirigindose a los
tcnicos. Si esto persiste, ser preciso que baje una
segunda expedicin a reunirse con la primera, seores.
Irma no dijo nada. Ella misma estaba procurado con
todos sus conocimientos de la materia, contactar con
Varden y los dems. La conexin se haba interrumpido,
precisamente, en un momento culminante, cuando era
obvio que los astronautas haban encontrado algo de
inters en su exploracin de la ciudad desierta.
Da la impresin de que no es una avera corriente
manifest ella, preocupada. Hay algo que interfiere

31

la
emisin
de imagen
y sonido
desde los
intercomunicadores de ella, pero no s lo que es.
Mientras eso persista, no podremos conectar con ellos
en modo alguno, seor.
Milder asinti. Tambin l haba pensado algo as al
comprobar que ninguno de los procedimientos
habituales lograba rescatar la comunicacin perdida. La
idea de un posible campo magntico, demasiado
intenso para sus medios de comunicacin, surgi de
inmediato de su mente.
Sea ello lo que sea, sin duda est dentro de ese
edificio que ellos exploran murmur.
Pero tampoco podemos contactar con Hal Fraser
le record Irma. Y l se qued fuera del edificio...
Quiz el campo magntico abarque todo alrededor,
pero la fuente u origen del mismo est dentro sin duda
alguna. Supongo que ellos se habrn dado cuenta de
que no pueden comunicar con nosotros...
Eso es evidente. O quizs sus comunicaciones no
han sufrido interferencia alguna y slo nos ocurre a
nosotros. Por si acaso, seria conveniente emitir algn
mensaje para ellos, seor.
Est en lo cierto, Irma asinti Milder ceudo. Se
inclin sobre el emisor e inform escuetamente: Seor
Marvel llamando. Si puede escucharme, comandante
Varden, sepa que a bordo no podemos recibir
comunicacin alguna, visual ni sonora, de todos
ustedes, incluido Hal Frase. Las tres frecuencias estn
interferidas seriamente sin posibilidad de arreglo, y lo
atribuimos a un campo magntico o a algo que se
encuentra ah dentro, cerca de ustedes. Le informo por
si sus comunicaciones siguen normales, aunque no puedan responderme. Si no se restablece el contacto,
enviar una segundo expedicin, armada hasta los
dientes, en el plazo de cinco minutos exactamente.
Mientras tanto, seguiremos intentando comunicar con
ustedes.
Suspir, dejando a Irma al control, y se apresur a
ordenar a uno de sus subordinados el inmediato
reclutamiento de diez hombres, bien armados, para
descender al suelo de aquel planeta y acudir en ayuda
inmediata de sus compaeros.

32

La actividad a bordo se hizo febril, tanto en los


complejos aparatos electrnicos del puente de mando
como entre el personal especializado de donde serian
elegidos los diez encargados de ir en auxilio de los
dems.
Pero tanto la pantalla como la banda de sonido
permanecieron saturadas por el cmulo de extraas
interferencias, manteniendo as aislados a unos de
otros.

***
Varden frunci el ceo, tras comprobar en la pequea
pantalla de su visor de pulsera el gesto de preocupacin
de su oficial y de la joven y atractiva Irma Koll. La voz y
la imagen le haban llegado ntidas, igual que al resto de
sus compaeros, pero ahora saba que esa normalidad
era slo aparente, y ellos no podan comunicar con la
gente de a bordo.
De modo que algo sucede... murmur el
comandante, preocupado. Mir ante s, a lo que estaban
contemplando desde que se abriera ante ellos el panel
blanco del muro. Y aadi, pensativo: Eso, sin duda,
posee propiedades que interfieren las comunicaciones,
aunque slo sea las que proceden de otro lugar, dejando
intactas nuestras emisiones.
El profesor Stern asinti, dando unos pasos hacia el
lugar ahora visible para ellos. Llevaban unos minutos
all, contemplando la escena, sin aventurarse a penetrar
en el recinto recin descubierto.
No se trataba de una cmara, sino de una especie de
pequeo jardn, con flores en otro tiempo muy cuidadas,
y que ahora aparecan desmesuradamente crecidas,
hasta el punto de formar enredaderas que se
enroscaban en torno a una docena de estatuas de metal
negro, alineadas en forma de crculo en torno a un
cuerpo central, tan blanco como el resto de la estructura
de aquel misterioso edificio.
El ncleo central de aquel espectculo era un prisma
de unos tres metros de altura, de muros cristalinos,
opalescentes, tras los cuales brillaba algo, una vaga luz
de color indefinido, viva y resplandeciente tal vez, pero

33

amortiguado su brillo por las facetas o lados de aquel


prisma hexagonal.
El suelo, bajo el prisma y las estatuas humanas, era
de tupida y alta hierba, salpicada de flores de extrao
colorido y bellos ptalos. Unos espejos solares
proyectaban al jardn interior, desde alguna parte en sus
cpulas, la luz y el calor precisos para mantener aquel
lugar siempre frtil, aunque ahora olvidado y
abandonado por toda mano capaz de cuidar su flora
lujuriosa.
Qu ser todo eso, seor? pregunt uno de los
cinco expedicionarios, sealando a las negras figuras
situadas en pie sobre la hierba, formando cerco al
prisma hexagonal y su misteriosa luz interior.
No podemos saberlo suspir Varden. Pero voy a
intentar averiguarlo...
Hizo un gesto para que todos permaneciesen quietos
all, y l avanz hacia el jardn interior, paso a paso. En
su mueca not un zumbido persistente al moverse.
Mir a su microvisor. Estaba saturado de interferencias.
Y haba dejado de escuchar las voces del Marvel. La
interferencia se haba producido tambin para l, en
este momento, apenas estuvo cerca del prisma blanco.
Es un campo magntico fortsimo explic
gravemente. Milder tena razn. Y sea lo que sea,
proviene de ah, de ese prisma...
La luz! silabe el profesor Stern, alarmada.
Cuidado, comandante, puede ser esa luz...Si no nos
aventuramos seguiremos en el misterio objet l. No
noto problemas fsicos ni mentales, de modo que a
nosotros no parece afectarnos por el momento. Hay que
investigar lo que pueda ser todo esto, ya que hemos llegado hasta aqu.
Pis la jugosa hierba, que le cubri casi los tobillos. El
suelo era blando, esponjoso y suave. No pareca haber
peligro alguno en todo aquello, pese a los temores del
profesor. Se acerc a una de las estatuas. Eran figuras
majestuosas, seres humanos de rara belleza fsica, tanto
en sus, viriles y hermosas facciones como en sus
cuerpos atlticos, altos y vigorosos.
Si son esculturas de gente que vivi aqu, tenemos
ya una respuesta suspir Varden. Los habitantes de

34

esta ciudad fueron seres humanos como nosotros,


aunque tal vez en su vida oyeron hablar de un planeta
llamado Tierra...
No podamos ser los nicos seres de tipo
humanoide del Universo admiti Stern. Hay
demasiado millones de mundos habitables para eso,
digan lo que digan muchos colegas mos... Advierte
algo especial en ellos, seor?
Nada, salvo su estatura. Ninguno de ellos est por
debajo de los dos metros de estatura, ni siquiera ella
seal vagamente una de las doce figuras. Es la
estatua de una mujer. Y muy hermosa, por cierto.
De qu aleacin pueden estar hechos?
preguntse Stern en voz alta.
No lo s la mano de Varden toc la estatua de un
hombre y luego la de la mujer, cuyo brazo acarici,
pensativo. Parece bronce o algo parecido. Es un metal
negro, brillante y terso. Ser preciso analizarlo en su
momento. Sus rostros estn tan perfectamente trazados
por el artista, que parecen estar vivos. Los cuerpos
muestran cada msculo, cada tensin, cada fibra con
una perfeccin increble. Son verdaderas obras maestras
de la escultura, autnticas figuras humanas trasladadas
al metal con todos ms nimios detalles.
Pas entre ellas, impresionado, y se acerc a uno de
los lados del poliedro central. Dos estatuas daban cara a
cada una de esas facetas, en perfecto crculo. La luz de
su interior era vaga, suave, pese a su especial
intensidad. Varden la contempl sin pestaear. Luego,
lentamente, alarg su mano hasta el prisma, y la apoy
en su pared blanca, translcida.
Ocurri algo singular. Sinti como un latigazo
recorriendo todo su cuerpo. Una especie de descarga
elctrica sutil y profunda, pero en absoluto daina.
Retrocedi, sobresaltado.
Y el muro del prisma se abri, justo aquel que l
rozara con su enguantada mano poco antes. El
comandante de la nave Marvel se qued mirando como
fascinado al interior del prisma.
Ahora, la luz estaba ante l, al alcance de su mano.
Reposaba en una especie de hornacina interior,
desprendiendo un resplandor difuso, azulado, que a

35

veces se tornasolaba, convirtindose en anaranjado y


hasta en carmes, para volver a alterar su tono en un
verde lvido, que de nuevo regresaba al azul original. Y
as constantemente, cambiante en todo momento. La
luz surga de una especie de cuenco hemisfrico, de
color blanco alabastro, no mayor que un viejo tazn o
medio coco limpiamente partido.
Varden alarg sus manos temblorosas. Una rara,
especial emocin, se apoder de l, sin que supiera su
causa exacta, cuando sus dedos se cerraron en torno al
cuenco alabastrino que irradiaba luz. Lo alz
lentamente. Era liviano y no le caus dao alguno
tocarlo. Lo llev lentamente consigo, acercndose al
profesor Stern y a los otros tres astronautas del grupo.
Con la proximidad de la luz, las pantallas y canales de
sonido de todos los sistemas de comunicacin que
llevaban en sus muecas, dejaron de funcionar de
inmediato.
Es la luz confirm Stern gravemente, mirndola
como hipnotizado, posee una enorme fuerza. Y crea
un poderoso campo magntico en derredor. Qu va a
hacer con eso, comandante?
No lo s. Imagino que guardarlo adecuadamente y
llevarlo a bordo de la nave, lo mismo que a unas
cuantas de estas estatuas, para su anlisis posterior.
Estamos, sin duda, ante los restos de una gran
civilizacin perdida en la noche de los tiempos. Tal vez
esto nos aclare uno de los grandes misterios del
Universo.
O tal vez nos traiga un desastre irremediable
consigo sentenci Stern, sombro.
Siguen sus temores, profesor? sonri Varden
desdeoso. Ya ve que nada nos ha sucedido aqu, pese
a sus recelos.
Todava es pronto para asegurar nada, seor. No
sera preferible dejarlo todo aqu, tal como lo hemos
encontrado?
Rotundamente, no. Vamos a salir de aqu un
momento, para informar a la nave y que no enven ms
fuerzas a tierra. Luego regresaremos para cargar con
esa luz y con dos o tres de esas estatuas, cuando
menos. Llevaremos la de esa mujer y dos de los

36

hombres, para estudiar sus facciones, su aspecto y la


forma en que fueron modeladas, de forma cuidadosa y
exhaustiva. Estoy seguro de que eso nos conducir a
una posible identificacin de la raza que aqu vivi, de
su nivel cultural y artstico... y posiblemente incluso de
las causas de su desaparicin. Profesor, vaya usted
mismo lejos de este edificio e informe a la nave de lo
que sucede. Luego, regrese, por favor, y empezaremos a
empaquetar todas las cosas para su traslado a bordo.
S, comandante afirm Stern gravemente. Sali
de la estancia, mientras Varden segua contemplando
con aire fascinado la rara luz del cuenco, y cuando en su
pantalla fue visible nuevamente el rostro de Irma Koll y
se reanud la comunicacin sonora y visual con la nave,
inform escuetamente de todo.
Dios sea loado, profesor! suspir ella, aliviada.
El seor Wilder se dispona ya a enviar una fuerza de
choque en su ayuda, por si les haba sucedido algo...
No, todo est bien.... al menos por el momento
murmur el profesor. Pudimos escucharles y verles
antes, de modo que la interferencia era entonces en un
sentido. Ahora lo es en todos, debido a algo que hemos
encontrado, una forma de energa, sin duda, capaz de
provocar un fuerte magnetismo en las comunicaciones.
No necesitan enviar a nadie. Si acaso, slo un vehculo
rodante capaz de llevar una serie de objetos bastante
pesados. Estaremos pronto a bordo con algunos objetos
que van a sorprenderles. Ahora debo volver junto al
comandante.
S, hgalo. Le enviaremos un coche oruga
autnomo, para que puedan cargar cuanto deseen.
Buena suerte, profesor.
Gracias, Irma sonri el cientfico. Sospecho que
vamos a necesitarla...
Se encamin al difiri blanco, para informar de todo a
su superior. Por el camino se detuvo, sorprendido. El
paso del tiempo haba producido grietas en el suelo de
la ciudad, asfaltado con un material ligero, terso y claro,
como una materia plstica singularmente resistente. A
travs de una de aquellas grietas, sus ojos captaron un
destello difuso. Se detuvo, perplejo. No vea ya nada.
Regres atrs, mirando detenidamente al suelo.

37

Volvi a captar el brillo en el fondo de una de las grietas.


Tena un brillo carmes, y pareca estar bastante
profundo en el subsuelo. Se agach y alarg su brazo,
puesto de rodillas junto a la grieta. Sus dedos lograron
alcanzar, con intenso esfuerzo, aquella piedra brillante y
fra. Tras una serie de esfuerzos intiles, logr cerrar dos
dedos en torno al cuerpo fulgurante, y lo atrajo hacia el
exterior. Contempl, intrigado, el objeto que hallara en
el subsuelo urbano.
Recordaba vagamente a un rub terrestre. Era una
gema, ciertamente, de color rojo intenso, singularmente
luminosa. Tena forma completamente circular y su
faceteado era minucioso y preciso. Le asombr que, al
sacarla a la luz exterior, se volviera completamente
opaca, sin brillo ni color. Era como tener de repente un
pedrusco en sus dedos. Una fea piedra gris, de forma
redonda.
No lo entiendo murmur. Y el brillo que tena
antes?
La llev a un punto donde la luz de aquel sol no
llegaba, y cubri la piedra con su propio cuerpo,
sumindola en la sombra que proyectaban las frondosas
plantas de la jungla que invadiera la urbe y su propia
figura.
La piedra volvi a brillar, resplandeciente, con su vivo
color carmes. Apenas la volvi a la luz, el destello y el
color se apagaron, recobrando su feo tono gris.
Guard el misterioso objeto en su bolsillo del traje
espacial, sin vacilar, y se encamin al edificio blanco.
Resolvi no decir nada sobre su raro hallazgo. En la
nave, pens, tendra tiempo de analizar aquella
misteriosa piedra que cambiaba de aspecto tan
radicalmente, segn estuviera en la luz o en la sombra.
Ya estn informados explic a Varden cuando se
reuni con ellos. Enviarn un coche oruga automtico
para cargar esas estatuas, seor.
Una buena idea, profesor aprob Varden. Es
posible que esas figuras pesen demasiado para
trasladarlas nosotros. Vamos, aydenme a sacar de ah
tres de ellas como mnimo.
Result una nueva sorpresa. Las estatuas pesaban
infinitamente menos de lo que imaginaran. Si eran

38

slidas, de macizo metal negro, como pareca ser, ese


metal deba de ser muy liviano. Varden sopes una de
las estatuas, mientras la trasladaban al exterior.
No pesa ms de lo que pesara un ser de carne y
hueso de esa estatura exclam. Como mximo, unas
ciento ochenta libras. Y la de la mujer mucho menos...
Extraa materia esta, si es realmente metal.
Stern no dijo nada. Pero mientras Varden y otro
astronauta llevaban la estatua del hombre ms alto de
todos hasta los escalones de la entrada, donde esperaba
Hal Fraser sin novedad, observ los ojos de la figura de
negro metal.
Sinti un escalofro. Aquellos ojos eran una verdadera
obra maestra del escultor que model aquellas figuras.
Es como si esas pupilas tuvieran vida propia
murmur el profesor. Como si estuvieran mirndome
desde su inanimado mundo de metal...

CAPITULO III
Loth Zindar sali de su letargo lentamente.
Se qued mirando el techo que le era familiar, la
eterna curva de vidrio que formaba su bveda cotidiana,
en la enloquecedora celda espacial. Respir hondo,
movindose en su lecho con alguna dificultad.
Cielos, hubiera sido mejor no despertar... Morir y
dejar de sufrir... susurr, clavando sus ojos en aquel
encierro transparente que le trasladaba por los confines
del Universo en una odisea sin final.
Record vagamente la radiante luz, el impacto
sufrido al recibirla, el aturdimiento y la sensacin de
dolor, antes de hundirse en la inconsciencia. No saba
siquiera cunto tiempo estuvo sumido en ese
desvanecimiento. Dirigi una ojeada instintiva al reloj de
a bordo.
Sinti un escalofro.
Aquello no tenia sentido. La hora marcada era lo de
menos. Poda ser la de cualquier da o cualquier noche
de su tiempo sin principio ni final. Lo extrao era... la
fecha.
La fecha inscrita en el reloj de su prisin csmica era

39

un puro disparate en estos momentos. Segn ella, y


siempre conforme al tiempo convencional de su planeta
de origen, haban transcurrido, desde su prdida de
conocimiento bajo el influjo de aquel sbito resplandor...
nada menos que doscientos aos!
Es... es imposible... jade. El reloj ha debido
volverse loco.
Luego, sus ojos se fijaron, perplejos, en tos
indicadores vitales que, en el muro cncavo, junto al
reloj, sealaban sus condiciones de vida y de salud con
fra y mecnica regularidad. A travs de aqullos haba
sabido durante todo el tiempo que duraba su cautiverio,
que su salud era excelente y su estado fsico y mental
absolutamente normales, por mucha que fuese su
exasperacin y su duda sobre su razn.
Pero ahora...
Ahora, esos indicadores parecan haberse vuelto
locos como el reloj. Sus indicaciones en pantalla eran
escuetas y absurdas:
Ritmo cardaco: NULO
Pulsaciones: NINGUNA
Encefalograma: TOTALMENTE PLANO
Temperatura: CERO GRADOS
Presin sangunea: NO EXISTE
Constantes vitales: NO HAY
Estado general del prisionero: MUERTE CLINICA
Muerto! jade Loth, contemplando con estupor
todas aquellas indicaciones. Pero yo no estoy muerto,
eso es ridculo! Puedo pensar, sentir, hablar, respirar...
Esas malditas mquinas se han averiado con el efecto
de aquella luz, sin duda alguna, y se han vuelto
completamente locas! Yo estoy vivo y bien vivo, puedo
sentir los latidos de mi corazn...
Se toc el pecho, riendo divertido por aquel
disparate, aguardando percibir, como siempre, las
palpitaciones enrgicas de su sana vscera cardiaca. Se
qued helado. Incrdulo, recorri con su mano todo el
plexo solar. El resultado fue negativo.
Su corazn no funcionaba.
No... susurr. Eso no puede ser...

40

Frentico, se golpe el pecho, se busc luego el pulso


en la mueca. Nada.
No tengo pulso... musit. No late mi corazn...
Dios mo, qu es esto? Qu me est ocurriendo? Ese
cacharro no puede..., no puede estar en lo cierto...
Rabioso, llev su mano a la boca. Mordi con furia en
ella, hincando los dientes en su carne profundamente.
Esperaba aullar de dolor. Pero no sinti nada. Not cmo
sus incisivos rasgaban la carne y penetraban en ella. Sin
embargo, no le caus dao alguno. Ni brot sangre.
Estupefacto, contempl la dentellada en su mano.
Era como haber mordido carne muerta. Estaba fra,
helada bajo la epidermis. De sangre, ni una gota,
cuando tena que haber sangrado en abundancia.
Cay sentado en su lecho. Anonadado, murmur
entre dientes:
No sangro tampoco... ni siento dolor. Mi carne est
fra como la misma muerte, aunque mi piel mantenga
exteriormente una temperatura normal... Cielos, no es
posible. Esto es para enloquecer. Yo estoy pensando,
puedo reflexionar... Los muertos no pueden hacerlo! Si
mi cerebro no funciona, si el encefalograma es plano...
por qu soy capaz de pensar y de razonar, de saber lo
que hago y sentirme consciente?
Pensando que poda haberse sentido sugestionado
por aquella mquina estpida, volvi a intentarlo. El
resultado fue el mismo. Ni latidos del corazn, ni pulso,
ni sangre. Nada de nada. Se incorpor, tambaleante. Fue
hasta el vidrio envolvente, hacia una de las
enloquecedoras paredes de aquella burbuja csmica en
que estaba encerrado. Ech aliento a la materia
cristalina del muro. Otras veces lo habla hecho,
empaando levemente, durante une segundos, la
superficie transparente.
Esta vez no. Su aliento no fue perceptible en el vidrio.
Era... como si no respirase, como si sus pulmones no
emitieran vaho alguno sobre el material cristalino.
Pero l saba que estaba respirando, que senta, que
vea, oa, pensaba... Lanz un grito, un alarido que
retumb dentro de su angosto encierro. Se golpe las
sienes con ambos puos, aunque no sinti dolor. Se
pellizc con igual resultado. Su cuerpo no sufra dao

41

alguno. Careca de toda sensibilidad, igual que si su


sistema nervioso estuviera muerto.
Fatigado, confuso, volvi al lecho y se tumb en l.
Oy un zumbido en alguna parte. Mir al techo. Una luz
roja parpadeaba insistentemente dentro de su celda
esfrica. Supo lo que era. Los jueces, all en su mundo,
se lo haban dicho una vez, al emitir su sentencia:
Un da, prisionero Loth Zindar, morirs en tu prisin
estelar. Ese da, cuando tus constantes vitales cesen, un
mecanismo de a bordo se pondr automticamente en
funcionamiento y, tras detectar tu muerte, proceder a
la autodestruccin de tu crcel y de tu cuerpo. Que Dios
se apiade de tu alma pecadora...
Malditos hipcritas, pens. Fingan piedad cuando
desconocan lo que era esa palabra. Pregonaban libertad
para su pueblo, y lo tenan sojuzgado y engaado. Los
que eran como l, rebeldes, eran eliminados...
Autodestruccin!
Peg un salto, aterrorizado. Dej de pensar en todo lo
dems. Mir la roja luz del techo, que segua con sus
guios intermitentes, mientras emita un zumbido sordo
y continuado.
No, no! aull. Eso, no! Es que no te das
cuenta, maldita seas? No vea que sigo vivo, que estoy
vivo, que hay un error en todo esto? No provoques la
destruccin de esta nave, no lo hagas! An quiero vivir,
quiero seguir existiendo!
Era intil. El parpadeo rojo y el zumbido persistan.
Eso quera decir que la mquina haba computado su
muerte clnica y procedera de inmediato a autodestruir
la prisin estelar, con su recluso a bordo.
Salt desesperado e intilmente, pretendiendo
alcanzar la luz con sus manos, desconectar aquel
mecanismo puesto en marcha. No pudo alcanzarla. Y
aunque lo hubiera hecho, estaba seguro de que la
mquina actuara igual, provocando el desastre
irremisible.
Desalentado, se dej caer en el lecho, la cabeza
entre las manos. Una paulatina resignacin se apoder
de l ante lo irremediable.
No puedo hacer nada habl. Si estoy muerto
realmente, no me sentir peor cuando este infernal

42

vehculo se haga mil pedazos y se desintegre en el


vaco. Y si no he muerto, todo se ha vuelto loco aqu, y
no podr hacer nada por evitarlo. De un modo u otro,
parece que ser un final no demasiado penoso. No
sentir dolor, puesto que parezco insensible a toda
sensacin dolorosa. En un momento... habremos dejado
de existir mi crcel y yo. Lstima que no pueda
vengarme de quienes me condenaron a este odioso
final. Lstima que la verdadera libertad jams llegue a
mi pobre pueblo sometido...
Cerr los ojos, con un suspiro, esperando el momento
en que aquel mecanismo diablico alcanzase el punto
cero y todo saltara en fragmentos infinitamente
pequeos, que se disolveran en la nada, como si l
jams hubiera existido.

***
La nave Marvel flotaba ahora en rbita, circundando
lenta y majestuosamente el planeta misterioso. Haba
sido decisin personal del comandante Varden despegar
y mantenerse en vuelo orbital en tomo al mundo
explorado, a la espera de lo que las investigaciones
sobre las estatuas de metal negro y la rara luz del
cuenco alabastrino dieran de s.
Los amplios y ultramodernos laboratorios de a bordo
estaban trabajando activamente en el anlisis de ambas
materias,
mientras
se
mantena
rigurosamente
restringido el acceso a los mismos a toda persona de la
nave ajena al cuerpo cientfico de la misma El doctor
Nils Hoffman y la doctora Ewe Zoltan, del equipo
biolgico de la nave expedicionaria, se ocupaban
personalmente del asunto, asistidas por el profesor
Stern.
Slo hay una ciudad en ese planeta seal
Varden, intrigado, tras dar varias vueltas en torno al
mundo recin visitado. La que nosotros exploramos.
Raro, no?
En efecto, seor corrobor el oficial Milder.
Siempre que se han hallado civilizaciones remotas, stas
tuvieron sus pueblos, sus ciudades y aldeas, no una sola

43

urbe para vivir en ella...


Fueran quienes fuesen esos seres, no hay duda de
que crearon una ciudad portentosa. Debe tener miles de
aos de antigedad, y parece que haga slo unos aos
que fue abandonada por sus habitantes. De no ser por
esa vegetacin, que necesit siglos enteros para
avanzar y desarrollarse de ese modo, yo dira que hace
muy poco que dejaron de morar en esa gran ciudad. Sin
embargo,
una
estimacin
inicial
de
nuestros
analizadores electrnicos, han detectado una vejez de
milenios, tanto en las estatuas como en los fragmentos
de material que hemos transportado desde la ciudad
aqu.
Y no han hallado vestigio alguno de documentos
escritos, libros o cosa parecida, seor?
Nada de nada, Wilder. Es como si ellos nunca
hubieran ledo o escrito algo. No hay bibliotecas, ni
inscripciones, ni grabaciones o filmaciones. Nada de
nada. Parecen gente muy civilizada, pero no dejaron
escritura ni datos sobre s mismos. Estoy tan
sorprendido de ello como usted mismo, la verdad.
No puede existir un escondrijo donde ellos
guardaran los secretos de su pueblo?
Quizs. Lo buscaremos cuando regresemos a la
superficie de ese planeta, si no hay riesgo en ello.
Ahora, esperemos a que los laboratorios nos digan cmo
pudieron ser modeladas esas maravillosas estatuas, y
cmo se conserv ese fuego, luz o lo que sea, capaz de
irradiar una energa tan intensa como para interferir
emisiones potentes de radio o televisin.
A bordo, esa luz no ha causado complicacin
alguna hasta el momento.
Eso es verdad. Pero lo cierto es que tampoco
sabemos por qu ese cuenco emite luz. No hay nada
visible en su fondo, que permite descubrir la fuente de
la radiacin. Y sin embargo, esa luz tal vez lleve cientos
de siglos brillando dentro de la cmara en forma de
cripta donde la hallamos.
Decididamente, seor, estamos ante un verdadero
enigma. Me gustara saber quines fueron ellos, los
habitantes de esa hermosa y extraa ciudad.
Y a m, Milder, y a m. Confiemos en que los

44

laboratorios nos den pronto una respuesta orientadora...


Se interrumpi al abrirse la puerta de la cmara de
mandos de la Marvel y entrar el profesor Stern, con aire
preocupado. Varden fue hacia l, curioso.
Viene de los laboratorios, profesor? indag.
S respondi parcamente Stern, sin mirarle.
Y bien? Hay algn resultado definitivo?
Por el momento, ninguno. Pero el doctor Hoffman
cree que va a llegar pronto a una conclusin. Est muy
interesado, analizando la estatua del hombre ms alto y
ms importante de aspecto. La doctora Zoltan se ocupa
del cuenco de luz.
Habrn detectado, cuando menos, la clase de
aleacin metlica de que estn hechas las estatuas?
Stern le mir con un gesto ambiguo y se encogi de
hombros antes de responder:
Los anlisis dan un metal totalmente desconocido
para nosotros explic. Segn el doctor Hoffman... tal
vez ni siquiera sea metal.
Imposible! rechaz Varden. Ambos hemos
tocado ese material. Es fro, duro, metlico por
completo.
No soy yo quien analiza esa materia, sino el doctor
Hoffman replic suavemente el profesor. Me limit a
decirle lo que dijo l, comandante. Quiere que le diga
algo ms?
Qu?
El doctor tiene una peculiar teora, bastante
sorprendente. Y muy inquietante, por cierto, si llegara a
confirmarse.
Qu teora es sa?
Que las estatuas... tal vez ni siquiera sean
estatuas.
Cmo? se sorprendi Varden.
Lo que ha odo, seor. Segn Hoffman... esas
figuras de aspecto metlico pueden reservarnos una
horrible sorpresa, si est en lo cierto l.
Y cundo comprobar si lo est o no?
Creo que de inmediato suspir Stern. Me dijo
que estaba muy cerca de una solucin, aunque ignoraba
si iba a gustarnos o no...
Extraas y misteriosas palabras las del doctor.

45

Si, mucho Stern mene la cabeza. Mucho,


comandante...
En ese momento, Irma se volvi a l desde su mesa
de comunicaciones.
Llamada de urgencia, seor avis. Canal
Cuatro, con los laboratorios.
Psela, rpido rog Varden, precipitndose a su
mesa de controles.
Puls la tecla nmero cuatro, y se ilumin su
pantalla. El rostro del doctor Hoffman apareci en ella.
Estaba lvido, demudado. Se expres con tono de
angustia:
Comandante, ocurre algo horrible aqu... jade
con voz ronca.
Qu es ello, doctor? Hable, pronto!
Son... son ellos...
Ellos? A quines se refiere? la impaciencia
aflor a la voz tensa de Varden.
Las estatuas... Comandante, es espantoso!
Nooooo!
aull
Hoffman,
clavando
sus
ojos
desorbitados en la pantalla donde ahora vea a su jefe.
Luego algo cay pesadamente sobre la faz del
investigador. Algo oscuro y terroso, que tap la imagen
por completo. Despus, durante un instante, fue visible
en pantalla el rostro de Hoffman, convertido en una
horrenda mscara de sangre y huesos rotos. De
inmediato; la pantalla se cubri de interferencia y
comenz a emitir ruidos y zumbidos por el canal de
sonido.
Pronto, al laboratorio! aull Varden. Alerta
roja en toda la zona de laboratorios! Que vayan hacia
all diez hombres armados, dispuestos a todo! Algo
grave est ocurriendo all!

***
La doctora Ewe Zoltan lanz un agudo grito de terror,
cubrindose el rostro con una mano crispada, mientras
retroceda llena de pavor.
La oscura mole, negra y brillante, se movi de forma
pesada hacia ella. En el rostro de bronce oscuro

46

brillaban unos ojos como carbones encendidos, igual


que si de repente la materia inanimada hubiese cobrado
vida mediante un raro y oscuro sortilegio.
No era slo el hombre alto y majestuoso quien se
mova hacia ella, con su mano de negro metal todava
cubierta por la sangre, huesos y masa enceflica del
infortunado doctor Hoffman, aplastado su crneo contra
la mesa de su intercomunicador.
Eran tambin las otras dos estatuas las que movan
sus negros cuerpos muy despacio, irguindose en sus
lechos del laboratorio, desprendiendo de a los
electrodos de anlisis, para unirse al terrorfico ser que
avanzaba hacia la doctora.
No, no, no puede ser... solloz sta, desesperada,
en el paroxismo del miedo. Sois slo estatuas, cuerpos
de metal... No podis cobrar vida... y matar!
Los ojos centelleantes y malignos que se fijaban en
ella desde aquel rostro varonil y hermoso, tan perfecto
como cruel, no pestaeaban, no alteraban su brillo
helado, siempre clavados en su rostro, mientras la figura
negra, reluciente, se desplazaba paso a paso, como una
maldicin infernal, acorralando a la doctora en un punto
de la sala de donde iba a serle virtualmente imposible
salir.
A su pas, el monstruo iba derribando toda clase de
aparatos y tiles cientficos, que se rompan en el suelo,
produciendo
chisporroteos
violentos
al
crearse
cortocircuitos en sus instalaciones. Todo el laboratorio se
iba convirtiendo as en un caos completo, una total
confusin, en medio de la cual el cadver
ensangrentado e informe del doctor Hoffman era la ms
terrible de las realidades.
De sbito, de entre los metlicos labios inmviles de
la estatua, brotaron sonidos que lograron helar la sangre
en las venas a la doctora Zoltan. Eran palabras. Palabras
en su propio idioma, lentas y pausadas, que ella logr
entender en toda su terrible significacin:
Volver... a la... vida y destruir. Venganza., por
miles... y miles... de aos de..., de castigo..., de
silencio..., de inmolilidad... Somos..., somos... Los..., Los
Elegidos... Somos... nosotros... los superiores... Criaturas
inferiores... deben... morir...

47

El terror agarrotaba a la doctora, que no comprenda


cmo un ser de tan remoto planeta, aunque fuese
tambin de la especie humana, pudiera expresarse en
su propia lengua... y menos an siendo una aparente
estatura de metal, un cuerpo inanimado y carente de
vida...
Dios mo, qu est ocurriendo aqu? gimi ella.
Qu significa todo este horror? Yo nada os hice. No
quiero morir... No quiero... morir, por el amor de Dios...
Dios... repiti con su hueca, metlica voz
profunda aquel ser que slo tena vida en el destello de
sus ojos, mientras el resto del rostro y cuerpo era una
simple caparazn negra y metlica. Dios es Shez... y
Shez nos quiso destruir... condenndonos... al eterno
silencio... Shez no puede ya detenernos... Nadie puede...
hacerlo.
La doctora hall al fin la pared tras de ella. La estatua
viviente
avanz
hacia
su
persona,
alzando
implacablemente el brazo que todava goteaba sangre,
tras haber aplastado sobre la cabeza del doctor Hoffman
su metlica y dura mano en aniquilador impacto.
Opal... no pidi una voz distinta, all al fondo del
laboratorio, con tono implorante. No, Opal, querido...
No hagas eso. No debes ser... un asesino. Adems...
ella... es... una mujer.
Era enloquecedor or expresarse con aquella voz
metlica a los seres que trajeran a bordo como si fuesen
simples estatuas. Verles mover por el amplio
laboratorio, hablar entre s, en una lengua que resultaba
imposible que ellos pudieran conocer.
El llamado Opal, el asesino, pese a todo sigui
alzando su mano hacia la doctora. Cuando la bajase,
sta saba que el impacto del metal en su crneo sera
mortal de necesidad, como sucediera con su colega, el
infortunado doctor Hoffman.
Justo en ese instante, cuando sus posibilidades de
supervivencia eran prcticamente nulas, algo sucedi
en los accesos al laboratorio.
Las puertas se abrieron con violencia, y un grupo de
hombres armados, provistos de uniformes de alta
seguridad, y empuando poderosos fusiles de rayos
superlser asom por la entrada, encarndose con el

48

horror desatado dentro del recinto investigador.


La mujer metlica emiti un grit ronco entre sus
inanimados labios, y el ser llamado Opal gir
lentamente, olvidndose de su vctima justo en el
momento final, para enfrentarse, con un destello de odio
infinito en sus metlicos ojos fulgurantes, a aquellos
nuevos y ms fuertes adversarios que acudan para
dominar la situacin, con el propio comandante Varden
al frente de la fuerza armada.

CAPITULO IV
La cpsula estaba a punto de reventar. Lo saba.
El parpadeo de luz roja era cada vez ms acelerado,
y el zumbido haba crecido en intensidad. Eso
significaba que el tiempo se terminaba. Cuando la luz
emitiese un ltimo parpadeo y el zumbido se hiciera
ms agudo, habra llegado el momento. La carga
desintegradora
de
a
bordo
se
detonara
automticamente. Era lo que estaba programado.
Loth Zindar clavaba sus ojos en aquel guio
constante de la luz escarlata. Hubiera querido hacer
algo para detenerla, para frenar su ritmo de parpadeo.
Pero no le era posible. Ni siquiera quera moverse ya de
su lecho, tumbado as, boca arriba, la mirada fija en el
firmamento, en aquella bveda estelar cuajada de
galaxias y ncleos de estrellas. No saba dnde estaba.
Ni le importaba. Tampoco saba si, realmente,
transcurrieron doscientos aos de inconsciencia. Ni
siquiera si estaba vivo o muerto. Nada le preocupaba ya.
Nada, salvo lo irremisible: morir. Morir all, despedazado,
desintegrado, convertido en la nada absoluta.
Zindar cerr sus ojos. Tal vez pens, no volver
ya a abrirlos. Dese, con toda su alma, seguir viviendo.
Salir de all. Poder volver un da su mundo y devolver a
sus jueces golpe por golpe. Luego, ya no le importara
demasiado morir.
Un sentimiento de rabia, de rebelda violenta, le
asalt. Alz los prpados, salt de su lecho y se irgui,
extendiendo los brazos al aire, pattico, casi frentico.
Quiero salir de aqu! clam, cerrando sus puos,
agitndolos furioso en el aire de su reducida celda.

49

Quiero salir, maldita sea, escapar de este encierro y


encontrarme en algn lugar abierto, libre, sin muros a
mi alrededor! Deseo vivir y ser libre, slo eso! Puedo
aspirar slo a eso? Lo deseo tanto, tanto...! Con toda mi
alma..., deseo vivir y salir de aqu, aunque s que ello
es imposible y que aqu encontrar mi muerte de
inmediato... aunque no s todava si estoy realmente
vivo o muerto ya...!
Segundos ms tarde, el negro cielo se alumbr con
una repentina llamarada. Apenas si fue una chispa en la
inmensidad, un destello fugaz que pronto se extingui.
Si alguien fue capaz de ver esa luz sbita, pensara
en una estrella errante, en un fulgor de luz csmica que
se haca oscuridad de repente, para no volver a lucir
nunca ms. Nadie poda haber sospechado, de haberlo
visto, que un cuerpo slido se haca aicos con
repentina y silenciosa explosin en el vaco. Una burbuja
de vidrio blindado, una pequea esfera-prisin, perdida
en el pilago inmenso del vado negro y terrible, sin
principio ni final. Y, de repente, un estallido. Y la nada.
La prisin espacial de Loth Zindar haba volado
desintegrada. Pero eso, nadie en el Cosmos lo saba.
Nadie, salvo alguna computadora situada en un remoto
lugar, en un planeta lejano, cuya terminal recibira la
informacin de que un prisionero dentro de su celda
csmica, haba dejado de existir. Esos datos siempre
llegaban a su destino cuando una prisin espacial se
autodestrua al morir su ocupante.
Y la computadora en cuestin solo aada un
comentario al suceso: CONDENA CUMPLIDA. CASO
ARCHIVADO. Eso era todo. A fin de cuentas, Loth Zindar
slo haba sido un rebelde. Y los rebeldes que dejaban
de existir eran un alivio para el Sistema.

***
Mir a su alrededor.
Le pareca imposible. Se pregunt si no sera otra
alucinacin, ms all de la vida.
Estaba pisando un suelo firme. O al menos,
relativamente firme. Cierto que sus pies se hundan en

50

un espeso fango, blando y maloliente. A su alrededor,


una especie de bruma pesaba flotaba por todas partes,
brotando del mismo terreno. Ms all, le era imposible
ver otra cosa que oscuridad y formas borrosas, difciles
de adivinar. Junto a sus piernas, brotaban del suelo
plantas hmedas, viscosas, que parecan enroscarse a
sus tobillos como vivas sierpes vegetales. El aire que
respirada era caliente y ftido. Extraos chapoteos eran
audibles entre la neblina que suba del suelo cenagoso.
Era como si el barro hirviese siniestramente, vido de
engullirle.
Qu horrible lugar ser ste? se pregunt en voz
alta.Tal vez la antesala misma del infierno? Es ste
el horrendo paraje adonde vamos los muertos para
iniciar nuestra ruta por la eternidad?
No hubo respuesta a sus preguntas. Loth Zindar
saba que slo unos momentos antes se hallaba dentro
de una cpsula que era su crcel de por vida, que una
mquina le declaraba muerto, y que esa prisin haba
saltado desintegrada segundos despus, con l dentro.
Por tanto, si hubo algn error previo y l no estaba
muerto cuando la mquina lo seal, tendra que estarlo
ahora. Y reducido a la nada absoluta, a simples tomos
dispersos por el vado.
Pero las cosas no eran as. Poda verse a s mismo,
contemplar sus pies hundidos en aquel limo espeso y
caliente,
que
burbujeaba
en
torno
suyo,
misteriosamente evadido de su encierro, perdido en un
mundo que desconoca por completo.
Se cruz de brazos, tanteando su propio torso. Se
encontr slido y firme, aunque no not apenas
sensacin alguna en su cuerpo. Se apret los brazos sin
notar dolor alguno. Su corazn segua silencioso. Como
si estuviera muerto.
Pero segua pensando. Segua existiendo, a pesar de
todo. Y ya ni siquiera era prisionero en una burbuja
cristalina. No entenda nada de todo aquello. Sin
embargo, record que esto era lo que haba deseado
con todas sus fuerzas, justo un momento antes de
suceder lo irremediable: quiso estar fuera de su
encierro, libre en alguna parte.
Se movi en el barro. Camin con dificultad, entre

51

burbujas gorgoteantes de fango caliente. Del suelo,


mezclado con aquella neblina, suba un fuerte olor a
podredumbre. Era lo mismo que andar por un pantano
cenagoso y ftido, donde slo reinara la misma muerte.
Trat de escuchar algo ms que el borboteo del barro
entre sus pies, y pudo capturar lejanos aullidos, como de
animales desconocidos y pavorosos, que emitieran
gritos capaces de helar la sangre a cualquiera.
Comprob que no senta miedo alguno. Era como no
tener emociones, como no sentirse humano.
Si es un mundo real, parece una pesadilla jade,
saliendo con dificultades de entre unos pegajosos
helechos que se adheran viscosamente a sus piernas.
Vio deslizarse entre el barrizal a una especie de
lombrices crdenas, de largo y repugnante cuerpo, cuyo
contacto con la piel era fro y fofo. Una cierta repulsin
se apoder de l, pero logr dominarla
Aqu hay vida. Tal vez slo sean animales
monstruosos, pero hay formas de vida se dijo a s
mismo, pensativo, sin dejar de moverse por aquel fango
maloliente. Si al menos supiera dnde estoy, cul ha
sido mi verdadera suerte... y por qu estoy aqu... Es
como si nada tuviera sentido. Acaso slo se trate de un
sueo, una pesadilla en los lmites de mi agonaDej de pensar en voz alta. Zindar haba pisado
terreno firme. Logr salir del pantano, empapados en
barro sus pies. Se dej caer, jadeante, en un suelo
pedregoso, al pie de unos altos arbustos que se perdan
en la oscuridad. La niebla all era an ms densa.
Formaba en derredor suyo un velo casi inextricable.
Permaneci tendido en aquel terreno slido y duro
durante un largo espacio de tiempo, la mirada perdida
en lo oscuro, escuchando aquellos lejanos chillidos de
algn animal de desconocida naturaleza, perdido en las
tinieblas de tan singular paraje.
En cualquier momento, dejar de ver y de sentir
se dijo. Y estar muerto...
Pero no sucedi nada de eso. Permaneci consciente,
sabiendo que, pese a todo, aqulla era una forma de
vivir, dijera lo que dijera la mquina, aunque su corazn
no palpitaba, aunque no se encontrara el pulso, aunque
no hubiera sangre en sus venas.

52

Se sinti relajado. Casi somnoliento. Pero algo le dijo


que no se dejara llevar por esa confortable sensacin de
alivio en su fatiga. Se irgui de un salto.
No! gru. No debo dormirme. Podra ser
fatal... lo ltimo que hiciera en mi existencia...
Luch contra la profunda sensacin de cansancio que
se apoderaba de sus msculos contra la pesadez
soporfera de sus prpados, que le incitaban a dormir, a
descansar sin preocuparse de ms.
Esas plantas... jade, apartndose de los
frondosos y hmedos helechos vivamente. Despiden
algo..., algo que adormece. Debo eludirlas. No debo
dejarme vencer por ellas...
Lo hizo muy a tiempo. Porque en ese momento, las
ramas y hojarasca parecieron cobrar vida propia y se
deslizaron como reptiles hacia l, enroscndose a sus
brazos. Not el contacto blando y caliente, hmedo y
pegajoso, de unas largas lianas cubiertas de esporas,
lpidas y sutiles como delgadas vboras vegetales. Las
arranc a manotazos, destrozndolas entre sus dedos
firmemente. Luego salt lejos de su alcance, a su claro
pedregoso en el oscuro paraje. Pisote a centenares de
lombrices de las que viera en el pantano, y que tambin
estaban intentando subir, reptar por sus piernas y brazos, en un ataque silencioso y repugnante.
Malditas alimaas... jade con ira, arrancndolas
de su cuerpo y estrujndolas sin piedad entre sus dedos
nervudos y fuertes. Todo en este lugar parece estar
dotado de vida. Una vida maligna y solapada, que slo
busca la muerte para los dems...
Corri lejos de plantas y lombrices, adentrndose en
el boscaje donde los frondosos arbustos parecan
inmviles y no tan peligrosos como los anteriores.
Zindar respir hondo, escudriando la oscuridad
insondable de aquel lugar de pesadilla.
Ahora... adnde ir? musit, confuso, perdido en
un mundo que le era extrao y hostil.
Si buscaba una posible respuesta, la encontr.
Porque de repente, en un lugar concreto de aquel
boscaje, son un largo, agudo grito de terror y agona,
entremezclado con extraos y guturales sonidos
amenazadores y chillidos de animales desconocidos.

53

Loth Zindar oy ese grito. Dio media vuelta y corri


en direccin al origen del mismo, sin pensarlo dos
veces.
A fin de cuentas, aqul haba sido un grito humano.
Ms an. Era un grito de mujer. De una mujer
enfrentada a algo horrible, escalofriante.

***
Loth Zindar se detuvo, sobrecogido.
La escena era realmente impresionante. Y si
resultaba visible, era gracias al fosforescente resplandor
que emitan una serie de horrendas criaturas que, como
surgidas de un autntico infierno, rodeaban a la mujer
que haba gritado.
Aquellos seres despedan luz por sus velludos
cuerpos pequeos y rechonchos, en tanto bailoteaban
grotescamente en torno a la mujer. Era como si tuviera
su piel cubierta de fsforo, pero Zindar estuvo seguro de
que se trataba de un fenmeno biolgico, y aquellas
repulsivas criaturas eran as por nacimiento.
Habra cosa de una docena de ellas, efectuando su
siniestra danza en derredor de ella. Las cabezas de
aquellos entes tambin eran velludas, de color albino, y
sus ojos parecan bolas blancuzcas, totalmente ciegas,
bailoteando en sus rbitas carentes de prpados. Las
manos con que remataban los largusimos brazos, eran
membranosas y de afiladas uas.
La mujer yaca boca arriba en el suelo pedregoso,
con una expresin de infinito pavor en su hermosa faz.
Porque realmente, se trataba de una hembra tan bella
como seductora. Estaba totalmente desnuda, su cuerpo
escultural se agitaba en tierra, estremecido... y pareca
obvio que aquella especie de repugnantes costuras
fosforescentes iban a proceder a su masiva violacin.
Como faunos de un abominable olimpo de pesadilla,
todos ellos mostraban su excitacin sexual y los
ademanes soeces con que se presagiaba el ultraje da la
desnuda e indefensa mujer.
Loth Zindar dej de contemplar la belleza
deslumbrante de aquellas formas femeninas, de su larga

54

melena sedosa, de color azul, de los senos turgentes en


los que se fijaban, malvolos, los ojos aparentemente
ciegos de los que iban a precipitarse sobre la joven
desconocida para satisfacer sus feroces apetitos.
Malditas ratas miserables, apartaos de ella!
rugi Zindar con temerario valor, saltando delante de
los agresores. Si queris ultrajar a esa mujer, tendris
que matarme antes!
Y sin ms armas que sus manos, se precipit sobre el
grupo de asaltantes, decidido a todo. Ellos tampoco
llevaban armas al parecer, pero su nmero era
aplastante para una pelea cuerpo a cuerpo. Sin
embargo, bien pronto comprob Zindar que algo de
ventaja tena l tambin a su favor.
Apenas sepult sus recios puos en aquellos cuerpos
velludos que emitan luz, observ que la blandura y
fragilidad de las repulsivas criaturas era asombrosa.
Desgarr vientres, revent cabezas con el solo impacto
de sus nudillos, y jirones de aquellos cuerpos, fofos y
blandos como muecos de barro, los dispers, hechos
aicos, sembrando el claro con sus cuerpos reventados.
Cuando slo quedaban tres o cuatro supervivientes
de la extraa horda, stos echaron a correr,
aterrorizados, emitiendo chillidos de vivo pnico. El
terreno qued libre, y Zindar como nico vencedor de
tan sorprendente pugna.
Cielos, no puedo creerlo murmur, mirando sus
puos. Esa gente es blanda como un pastel... Basta
pegarles para acabar con ellos. A eso le llamo tener
fortuna...
El grito de la mujer, a sus espaldas, le hizo volverse
de sbito, intuyendo que en aquella voz de mujer,
angustiada y vibrante, haba ahora una nota de
advertencia, de apremio.
Era cierto. Ella le estaba avisando de un nuevo y
terrible peligro, materializado de repente a sus espaldas.
Pudo verlo ahora con claridad, enfrentndose a l. Y
comprendi que este enemigo era mucho ms temible
que los quebradizos individuos a quienes diezmara con
tanta facilidad.
Una enorme ave se haba posado junto a la
muchacha desnuda. Recordaba a un gigantesco

55

murcilago o algo parecido. Grandes alas desplegadas,


torvos ojos rojos y malignos, negra piel, patas
membranosas y una boca babeante, con dos largusimos
y afilados colmillos emergiendo de ella.
Con un agudo graznido que le record los gritos de
animales escuchados poco antes, cuando se encontraba
en el pantano, la monstruosa ave se inclin hacia la
mujer, exhibiendo sus incisivos que, como dos agudos
sables, se aproximaron a los senos desnudos de ella.
Zindar comprendi, con un escalofro de horror. Se
trataba de un pjaro vampiro, y se dispona a succionar
la sangre de su vctima con sus poderosos incisivos.
Aleteaba con fuerza, y era obvio que si intentaba
enfrentarse a tan fiero animal, llevaba tocias las de
perder.
Pero ahora que haba librado a la desconocida de su
triste suerte a manos de los seres fosforescentes, no
estaba dispuesto a permitir que un pjaro repugnante
acabara con la vida de la mujer. Ella, implorante,
reparta la mirada de sus grandes pupilas doradas entre
l y el alado monstruo que iba a herir sus pechos
enhiestos, en busca de su sangre.
Loth Zindar no tenia arma alguna para combatir. Una
vez, recurri solamente a su indmita energa, a su valor
suicida y a sus puos, para enfrentarse a la bestia en un
duelo tan desigual como peligroso.
Aparta, aparta, maldita! bram, precipitndose
sobre el negro pjaro sanguinario.
Salt por encima de la desnuda piel sedosa de la
hembra, y las garras del pajarraco se alzaron, para
desgarrarle con sus garfios acerados. Zindar no se
preocup por ello y cay sobre el animal alado, que
agit sus enormes, membranosas extremidades,
emitiendo ahora un chillido de rabia.
Sorprendentemente,
una
fuerza
titnica,
sobrehumana, pareci surgir de aquel ser capaz de
encararse a tan terrorfico enemigo. El propio Loth se
sinti sorprendido y desorientado, al comprobar la
enorme, titnica fuerza de sus brazos, que no slo
detuvieron los zarpazos rabiosos del ave vampiro, sino
que con sus solos dedos logr aferrar aquellas patas
temibles... y partirlas en dos, con un estallido de

56

huesos, rotos, escalofriantes, y un alarido chirriante de


agona, por parte del sorprendido animal!
Dios, no lo entiendo... susurr Zindar, sin dejar de
pelear. Qu fuerza es sta que poseo, de dnde
surge tal poder fsico?
Pero lo cierto es que el monstruo alado, maltrechas
sus patas, ahora vea cmo los puos de su
aparentemente insignificante adversario, heran con dos
mazazos su boca, quebrando sus incisivos con facilidad,
y haciendo brotar de la boca del monstruo una sangre
oscura y viscosa.
Con un largo bramido que era como un estertor, el
ave bati sus alas furiosamente y despeg, alejndose
del teatro de la batalla, dndose as por vencida en tan
inslita pugna. Todava perplejo, aturdido por su xito
imprevisible, Zindar se contempl los puos, cubiertos
por la sangre del animal, y mene la cabeza,
apoyndose en un rbol.
No lo entiendo... murmur. No lo entiendo...
A su alrededor, la paz ahora en el claro era absoluta.
La mujer, que pareca no dar crdito a sus ojos,
comenz a incorporarse muy despacio. Luego, se movi
grcilmente hacia Zindar, pisando sobre sus pies
desnudos.
Me has salvado dijo ella. Gracias, extranjero. Te
debo la vida... y mucho ms que la propia vida, t lo
sabes.
Y pudorosamente, sus brazos se cruzaron, para
ocultar a ojos de Zindar su sexo y sus pechos desnudos.
Loth, estupefacto, oy su propia lengua en boca de una
mujer que le era totalmente desconocida, en un mundo
con el que l, sin duda, nada tena en comn.
Quin eres? pregunt Zindar, confuso.
Yedah sonri ella. Pero supongo que eso no
significar mucho para ti.
No, claro que no. Yedah... Es un bonito nombre. El
mo es Zindar. Loth Zindar.
Tambin es un nombre muy bello. Todo t lo eres.
Me salvaste y te pertenezco. Soy tu esclava.
No, no. Nada de eso. Nadie es esclavo porque
alguien le ayude en un apuro, Yedah.
Yo, s se inclin ante l, tom sus manos y las

57

bes, llevndolas luego a sus duros, firmes pechos,


sobre las que hizo presin, ante la turbacin de l. Soy
toda tuya. Te pertenezco para siempre.
Eso es ridculo... Sigues siendo libre. Todo el mundo
nace libre y debe seguir siendo libre, Yedah... Pero dime,
quin eres realmente, por qu hablas mi lengua? No
creo que seas de mi mundo, aunque, como yo mismo,
pertenezcas a la especie humana.
Cre que lo entenderas sonri ella. Es
transmisin mental.
Qu?
Transmisin mental. Es sencillo. T, desde tu
mente, me transmites tu modo de ser, de pensar y de
hablar. Mi cerebro adapta todo eso a mi propio
entendimiento. Es algo que todos los astagios podemos
hacer desde nuestro nacimiento. Y as podemos hablar
siempre la misma lengua que hablan nuestros vecinos
de otros mundos.
Vecinos de otros mundos... Quieres decir que aqu
hay ms humanos, ms pueblos o planetas habitados
por..., por humanoides?
Humanoides y de todo tipo sonri ella, asintiendo
. Has vencido a los zurkos, destrozndoles con tus
manos. Y has derrotado a la temible ave vulperia, un
pjaro vampiro muy poderoso. Eres fuerte, muy fuerte.
El humano ms fuerte que jams vi.
Te aseguro que yo mismo estoy asombrado de mis
fuerzas. Nunca me cre un Hrcules, pero ahora estoy
empezando a dudar... Yedah, ste es tu mundo acaso?
Este? da se estremeci, mirando en torno con
temor. Se abraz a Loth Zindar, y ste se not muy
apurado al sentir contra l la turgente desnudez de la
hembra. Oh, no, no, claro que no. Este es el mundo de
la muerte, el reino de los difuntos...
Muerte... Difuntos... repiti Zindar en un
murmullo. Y aadi para s, sombro: Tal vez por eso
estoy ahora aqu. Yo mismo... no es cierto que estoy
muerto ya?
Dices algo? se interes ella.
No, no, nada suspir l. Prosigue, Yedah. Qu
decas?
Que ste no es mi mundo. Estamos en Tenebra, el

58

planeta del Dios de la Muerte... Un mundo donde la vida


es imposible... y del que nadie puede salir ya jams. Es
que no lo sabas?
No, no poda saberlo murmur l, resignado.
Mir en torno. De modo que nadie puede salir de aqu,
eh? He cambiado una prisin por otra, eso es todo...
Dime, Yedah, qu haces t aqu, entonces? Respiras
vida, tu cuerpo es todo vitalidad y belleza. Qu puede
hacer una mujer como t en un mundo de muerte y
desolacin?
Estoy condenada a vagar por este planeta maldito
hasta morir. Es la sentencia de mi enemigo mortal, el
seor de la Muerte... el malvado Araagkor. Ahora, l
reina en m lugar. Y yo, Yedah, reina de Astagia, morir
aqu sin remedio. Aunque ahora ya no estar sola, y
podremos unir nuestras vidas hasta el fin...
Hasta el fin... susurr Zindar, ensombrecido-.
Dios, es que se es mi destino? Vivir siempre
prisionero de algo y de alguien? No, Yedah. No soporto la
prisin. Si he podido vencer a tus enemigos, tal vez
pueda vencer tambin a ese siniestro Araagkor.
Imposible! protest ella, vivamente, mirndole
con asombro. Araagkor es... es invulnerable,
indestructible... Es algo ms que un hombre, Zindar.
Es..., es un dios.
Un dios... repiti Zindar, ceudo. No importa.
Me siento capaz de luchar incluso contra los dioses.
Cualquier cosa es mejor que rendirse y dejarse dominar
por los poderosos. Ahora que estoy libre, luchar por esa
libertad contra quien sea.
Araagkor no aparecer para luchar contigo. Nunca
vendr a este planeta para darnos una oportunidad. No
podremos salir de aqu en modo alguno...
Yo no estoy tan seguro de eso dijo lentamente
Zindar. Su mente trabajaba de prisa. Dame tu mano.
Aprieta con fuerza la ma.
Ella obedeci, sonriente. Zindar apret con sus dedos
los de la joven. Luego, la mir fijamente a sus hermosos
y dorados ojos.
Una vez dese salir de un encierro y lo logr dijo
Zindar lentamente. No me preguntes cmo, porque ni
yo mismo lo s. Voy a tratar de probar si, realmente, me

59

basta con desear algo para conseguirlo. Cierra los ojos y


concntrate. Voy a pedir salir de aqu contigo ahora
mismo. Si lo que sospecho es cierto... saldremos de
Tenebra, no lo dudes.
Pero cmo? se quej ella. Ni siquiera hay aqu
una sola nave. La nica, la que sirvi para traerme aqu,
se fue de nuevo con el malvado Araagkor...
Yo llegu sin necesidad de nave alguna. Tal vez eso
se repita, no lo s. Lo que s es cierto es que voy a
intentarlo. Cierra tus ojos, Yedah! Y piensa conmigo:
quiero salir de aqu! Quiero volver a Astagia! Quiero
volver a mi mundo!
Quiero salir de aqu... recit ella dbilmente.
Quiero volver a Astagia quiero volver a mi mundo...
As, as! Con fe, Yedah. Hemos de volver a
Astagia, a tu mundo! Vamos a salir de Tenebra, es
necesario! Deseo salir de aqu ahora mismo!
Cerr tambin sus ojos, apret, con fuerza la mano
de ella... y supo que algo ocurra.
En ese momento Loth Zindar supo que sus sospechas
eran ciertas. Haba dejado de ser un hombre para
convertirse en algo ms. Tal vez en un superhombre,
capaz de conseguir todo lo que su voluntad se propona.

CAPITULO V
Los hombres armados avanzaron resueltamente
sobre el ser metlico. Sus fusiles especiales
encaonaban a su enemigo, que se desplazaba hacia
ellos tambin, olvidada ya la doctora Zoltan, con cierta
pesadez de movimientos. El comandante Varden dio una
seca orden:
Tiren sin contemplaciones! Ese horrible ser es un
asesino! Acaben con l!
Opal les miraba con, terrible ira. Las armas
funcionaron. Delgados haces de luz brotaron de sus
caones con un sonido sibilante. Eran rayos superlser,
capaces de perforar un bloque de granito o un tabique
de grueso acero como si fuese manteca. Sin embargo, al
herir a Opal no lograron atravesarle como era de
esperar, en mortal herida. Por el contrario, chocaron con
su metlica figura, despidiendo chispazos violentos, y

60

quebrndose en refracciones de luz cegadora. La mole


del extrao se agit, pero eso fue todo. Los rayos mortferos no le causaron el ms leve dao.
Insistan! rugi Varden, disparando ahora l
mismo su pistola de partculas nucleares, capaz de
desintegrar cualquier materia, eligiendo como blanco al
ser de negra estructura broncnea. Es preciso
abatirle!
Tampoco l consigui nada. Su carga desintegradora
revent en el pecho de Opal, dispersndose en medio
de un chisporreteo agrio. Cada chispa que hiri un
objeto o un mueble, lo disolvi en parte. Pero el
enemigo continuaba all, inmutable, cada vez ms
prximo a ellos. Y cada vez ms furioso.
Varden, decidido, aferr, el arma de uno de sus
hombres, y se adelant a stos, encaonando al
monstruoso personaje, dispuesto a terminar con l,
fuera como fuese. Opal y el comandante cruzaron una
mirada centelleante, colrica.
Luego, el dedo del comandante presion el resorte de
disparo sin vacilar, y el fusil proyect un cegador chorro
de lser sobre el extrao. Este cay hacia atrs, tal fue
la potencia de la descarga concentrada que le diriga
Varden, pero eso fue todo cuanto ste pudo conseguir.
Opal, tras tambalearse y golpear un muro, se irgui, an
ms furioso, escap un bramido metlico de sus labios
inmviles, y alz sus poderosas manos metlicas,
pronunciando horribles amenazas:
Os destruir! Os destruir a todos, necios! Nadie
puede vencer a Opal el Elegido! Soy un ser superior,
soy casi un dios! Rendos antes de que sea tarde, y
aceptad mi poder, mi autoridad aqu! No tenis otro
camino! Un dios no puede ser aniquilado... y ahora, yo
soy ese dios para vosotros! Opal ha vuelto a la vida y
ahora nadie en el Universo le matar!
Avanz hacia sus enemigos, dispuesto a triturarlos
con su extraa fuerza, incapaz de ser frenada por las
ms sofisticadas armas. Perplejo, realmente asustado,
pero manteniendo su serenidad, el comandante Varden
replic a sus palabras altaneras y ominosas:
Jams! Seas quien seas, no nos entregaremos a
ti! No existen dioses, sino hombres ms o menos

61

poderosos, ms o menos crueles y peligrosos! T eres


cruel y peligroso, eres poderoso tambin... pero eres
slo un hombre, ya que no su estatua! No podemos
tener miedo de ti y rendirnos! Tendrs que luchar!
Luchar hasta matar... o morir!
Pues bien, hombre ciego y estpido. Lucharemos!
rugi Opal. Y sers el primero en morir a mis
manos!
No, Opal, eso no, por favor! rog Arys
patticamente. No les hagas dao, no te conviertas
en un asesino! No fuimos elegidos para eso, t lo
sabes! Shez nos escogi para ser distintos y mejores,
no para matar y destruir!
Al infierno con Shez! replic arrogante Opal. El
perdi su batalla. Ya no es mi dios, porque me castig
terriblemente, y a vosotros conmigo. Pero le hemos
vencido. Estamos fuera de Zoth, fuera por tanto de su
poder, y hasta somos nosotros los, ms fuertes. El
Universo entero sabr de la venganza de Opal, del odio
acumulado por Opal, el ms poderoso de los seres del
Cosmos, tras estos milenios de obligada inmovilidad,
reducido a la triste condicin de una estatua inanimada!
Opal, no vuelvas a cometer el mismo error replic
ella. No mates otra vez... No ataques a esas
personas... Si eres tan fuerte y tan poderoso como dices,
demustralo con tu magnanimidad y con tu generoso
perdn...
Eso nunca! Nunca, Arys... Deja, cuando menos,
que esta gente necia sepa de mi poder... y luego
decidan si me obedecen o no.
Diciendo esto, se detuvo ante sus atacantes, que
seguan acribillndole en vano con sus superlser, sin
conseguir mellar siquiera negra caparazn metlica que
pareca formar la epidermis invulnerable del ser llamado
Opal.
Sus ojos miraron terriblemente a Varden. Este se
sinti golpeado como por algo invisible, aunque
terriblemente poderoso. Salt atrs, empujado por una
fuerza incorprea que le azotaba brutalmente y
desarmaba su brazo. Se golpe contra el muro,
desplomndose aturdido, al borde de la inconsciencia.
Luego, la terrible mirada ardiente de Opal se clav en

62

los dems hombres armados de la nave Marvel. Fue


como acribillarles con un par de rayos aniquiladores
contra los que nada podan hacer. Tres de ellos, heridos
por aquella mirada increblemente perversa y fra,
abrasadora y maligna a la vez, emitieron aullidos de
terror infinito, de dolor sin lmites... y se desplomaron
sin vida, quedndose rgidos y desfigurados, de bruces
contra el suelo. La sola mirada de Opal, haba matado a
aquellos hombres.
Oh, no, no... solloz Arys, desviando su mirada.
No lo hagas... Les has matado. Les aniquilaste con el
solo poder de tus ojos. Eres un demonio, Opal... Un
demonio de maldad...
Los dems hombres de Varden, despavoridos por la
exhibicin de poder de aquel monstruoso adversario,
fueron vencidos por su propio pnico. Soltaron sus
armas y echaron a correr, dando la batalla por
terminada. Una dura, agria carcajada, escap de los
metlicos, inmviles labios de Opal, tras aquella victoria
suya.
Lo logr dijo, sarcstico. Me temen. Saben que
no pueden enfrentarse a m...
Luego contempl a Varden, que se recuperaba
lentamente de su aturdimiento, sin saber con exactitud
lo que suceda en torno suyo. La mirada del joven
comandante se fij con fra serenidad en la de su
adversario.
Termina tu obra dijo. Acaba conmigo tambin.
Yo soy el jefe de esta nave. A qu ests esperando'
para aniquilarme como a mis compaeros?
Si hubiera querido hacerlo, estaras ya muerto
dijo Opal, desdeoso. Slo abat a algunos de tus
hombres para que conocieses parte de mi poder, pero
eso no es todo.
Contra m no hay refugio ni proteccin posible. Mira
esto.
Gir la cabeza. Concentr su mirada en un muro y
alz sus manos. Ante el horror sin lmites de Varden,
aquella pared empez a ablandarse como si fuese cera
caliente, y luego el metal se derriti en goterones,
dejando un boquete abierto en ella.
Dios mo... jade Varden. Tus ojos... Pueden ma-

63

tar y destruir sin lmites.


Eso es. Quera que comprendieras. Pude haberte
matado antes, y no lo hice. No hay por qu hacerlo
ahora. Si eres sensato, sabrs lo que tienes que hacer.
Como jefe de esta nave, supongo que querrs lo mejor
para tu gente.
Eso suena a rendicin sin condiciones, no?
silabe Varden.
Algo parecido. No tienes eleccin posible. Eso... o
morir todos estpidamente, y perder esta nave. Os
vencera de todos modos. Me habis vuelto a la vida y
ahora no podis devolverme a mi estado anterior. Ahora,
yo poseo de nuevo mi voluntad, porque Shez as lo
dispuso hace milenios. Si alguien nos sacaba de nuestro
mundo, de la Ciudad Estelar de Zoth, donde debamos
cumplir nuestro castigo, volveramos a la vida. Y eso es
lo que ha sucedido.
Necio de m... Imagin que erais solamente
estatuas inofensivas...
ramos slo hombres convertidos en estatuas. La
ceniza que Shez arroj sobre nosotros se enfri,
envolvindonos en esta costra metlica. Slo la Fuente
de la Luz y la Vida puede devolvernos nuestra condicin
primitiva. Y esa Fuente est aqu, gracias a vuestra
torpeza...
Seal al cuenco con el resplandor misterioso, que
los cientficos dejaran depositado en una urna del
laboratorio, no lejos de ellos, los seres metlicos. Varden
crey entender entonces.
Esa luz... susurr. Es la que os da la vida de
nuevo.
Veo que has comprendido dijo Opal. S, t nos
lo has dado todo. Ahora debes admitir tu derrota y evitar
ms muertes intiles, acaso la propia destruccin de
esta nave... En tu mano est decidir. Hazlo pronto,
porque mi paciencia es escasa. Y nada temas. Si obras
prudentemente, no habr motivo para que os destruya.
Varden vacil. La doctora Zoltan sollozaba, all en un
rincn. Los cadveres de sus tres hombres yacan en el
suelo, y la pared del laboratorio mostraba el enorme
boquete producido por la fuerza misteriosa de aquel ser
llamado Opal.

64

Est bien dijo al fin el comandante de la Marvel


. Creo que no existe otra salida. No puedo sacrificar
ms vidas ni condenar a mi gente a una muerte horrible.
Si nos rendimos a ti, qu va a suceder a bordo? Qu
hars con nosotros?
Nada. No necesito encadenaros para teneros
prisioneros de mi voluntad. Seguiris vuestra labor a
bordo. Como si nada hubiera sucedido. Pero ahora quien
dar las rdenes ser yo. Y ser obedecido al instante,
ciegamente. Mis compaeros, Arys y Nemo, tambin
tendrn autoridad, lo mismo que todos nosotros, Los
Elegidos. No me inmiscuir en tus actividades de
comandante, en tanto no cometas t el error de intentar
engaarme o cometer una traicin.
Y ese estado de cosas cunto tiempo ha de durar?
quiso saber Varden, amargamente.
El plazo que yo fije. Llegar el da en que no os
necesitar. Pero ahora, s. Vais a serme tiles. Esto es
como una alianza. Vosotros obedecis rdenes y nos
llevis adonde deseamos. A cambio de ello, se respetan
vuestras vidas y la integridad de esta nave.
Me pregunto si podr fiarme de ti, para el da en
que ya no te seamos tiles dud Varden, receloso.
Tendrs que correr el riesgo y pensar que no hay
nada que temer ri duramente la voz del Elegido.
Ahora cumplirs mi primera orden, si es que realmente
aceptas mis condiciones y firmas esta alianza bajo
palabra de honor.
Cmo sabrs que pienso cumplir esa palabra, en
caso de que te la d?
Yo s muchas cosas, comandante los ojos de
Opal lanzaron destellos profundos. Entre ellas, que
eres hombre de honor que cumple siempre su palabra.
Eso me bastar.
Muy bien jade Varden. Tienes mi palabra de
honor de que acepto tus condiciones en esta especie de
maldita alianza entre nosotros.
Eso me basta el brillo de aquellas temibles
pupilas se amortigu. Entonces, desciende de nuevo
sobre el planeta Zoth, donde nos encontraste.
Sobrevuela la Ciudad Estelar.
Desciendo en ella?

65

No, no lo hagas. No debemos volver a pisar ese


suelo. Enva desde el aire una nave ms ligera, con
tripulacin a bordo. Que recojan a nuestros compaeros
convertidos en estatuas y los traigan aqu. Eso ser
todo.
Slo quedis doce supervivientes de vuestro
pueblo?
Muchos murieron abrasados por las cenizas, y otros
trataron de escapar en naves hacia otros mundos,
pereciendo en el intento o perdindose para siempre en
el espacio. Tal vez algn da los encuentre, pero de
momento slo somos nosotros doce, s. Tal vez algn da
los encuentre, pero de momento slo somos nosotros
doce, s. Suficiente, sin embargo, para dominar el
Universo, si la Fuente de la Luz y de Vida est con
nosotros. Yo fui su creador, yo me enfrent al dios Shez
cuando descubr esa Fuente. Y hubiera triunfado sobre l
de haber llegado a poseer la Gema de la Sabidura.
La Gema de la Sabidura? Qu es eso?
Una preciosa piedra que nuestro profeta guardaba
consigo en todo momento, y que unida a la Fuente de
Luz y Vida hubiera hecho de m el supremo de todo el
Cosmos, el ser viviente ms poderoso de la Creacin.
Y esa piedra, dnde est?
Nadie lo sabe. Desapareci en las entraas de
Zoth, nuestro planeta, cuando El Patriarca supo que
quera arrebatrsela. Mi gente puso fin a su vida, y el
Patriarca, moribundo, logr tomar una nave y escapar
de Zoth. Estoy seguro de que no sobrevivi mucho
tiempo, pero ahora est por ah, flotando en lo eterno, y
conservando tal vez consigo la piedra prodigiosa, que
sin duda rescat con sus ltimas fuerzas, logrando
escapar con ella.
De modo que nunca tendrs esa Gema de
Sabidura y, por tanto, jams llegars a ser la criatura
ms poderosa del Universo.
Te equivocas replic Opal, con ojos de nuevo
fulgurantes y ominosos. Te equivocas por completo,
comandante. No renunci an a recuperar esa piedra. T
me llevars hasta ella en su momento.
Yo? pestae Varden, perplejo. Ni siquiera s
dnde pueda estar...

66

No importa. Yo te dir cmo alcanzarla cuando


llegue la ocasin. Ahora, obedece mi primera orden.
Desciende sobre Zoth y enva esa nave para recoger a
mis compaeros. Despus habr tiempo sobrado de
discutir lo dems.
S,
Opal
afirm
sombramente
Varden,
encaminndose a la salida del laboratorio. T eres
quien manda a bordo. Te obedecer, porque as lo he
prometido...

***
Qu va a ocurrir ahora?
No lo s confes Varden amargamente, su mirada
fija en la gran pantalla, donde era visible la nave de
carga enviada a Zoth, planeando sobre la hermosa
Ciudad Estelar, con su tripulacin a bordo preparada
para cargar las estatuas metlicas y llevarlas a la nave
Marvel. Mene la cabeza con pesimismo. Estarn
pensando todos que les he traicionado miserablemente,
seor Milder.
No diga eso, comandante rechaz el primer
oficial. He sabido todo lo que sucedi en ese
laboratorio. La doctora Zoltan an no se ha recuperado
de su terror. Tenemos los cadveres del doctor Hoffman
y de tres camaradas nuestros. S que cuando ha llegado
a un acuerdo con ese monstruo, es porque no haba otra
salida.
No, no la haba. Ese ser posee una fuerza terrible,
una capacidad destructora sin lmites. Pero traerlo a
bordo fue un error. Debimos dejar esas falsas estatuas
en su mundo, no intentar estudiar lo que no
comprendamos y estaba fuera de nuestro alcance.
Eso nadie poda imaginarlo entonces, comandante
terci con voz resignada el profesor Stern.
S, haba quien lo imaginaba, profesor, bien lo sabe
usted se lament Varden. Todo el tiempo estuvo
advirtindome, y no quise escucharle.
Oh, eso no tiene nada que ver. No me basaba en
hechos concretos. Slo en corazonadas, comandante.
Aun as, deb hacrselo, profesor. Estamos metidos

67

en un buen lo. Esa gente ser duea y seora de esta


nave. De hecho, ya lo son. Van a utilizarnos. Y ni
siquiera podemos estar seguros de que, cuando
dejemos de serles tiles, respeten nuestras vidas.
Un jefe debe ante todo velar por la gente a sus
rdenes suspir Stern. Usted lo est haciendo lo
mejor que puede y sabe, eso debe bastarle.
Gracias por sus palabras, profesor. Pero eso no me
consuela gran cosa en estos momentos. Me pregunto...
S? profesor le mir pensativo.
Me pregunto si esa gente acabar hallando esa
piedra que busca, y ello les convertir en autnticos
dioses.
Qu clase de piedra buscan, exactamente? se
interes Stern, pensativo.
No s cmo es, pero dicen que es prodigiosa. Unida
a la fuerza que les da lo que ellos llaman la Fuente de la
Luz y de la Vida, puede hacer que esos seres, que ahora
ya son casi virtuales semidioses, terminen siendo amos
del Universo.
Tan poderosa es la piedra?
Asociada a sus facultades extraordinarias y a ese
cuenco luminoso que no hemos llegado a comprender,
parece ser que s. Perteneca a un ser privilegiado de su
raza al que llamaban El Patriarca, y al que ellos mismos
asesinaron, no sin antes el sabio ocultara la piedra en el
corazn de su planeta, y escapara de ste ya
agonizante, muy posiblemente con la piedra en su
poder. Es obvio que ese monstruo vido de poder
intentar dar con los que l llama Gema de Sabidura,
apenas haya devuelto a sus camaradas petrificados la
condicin humana de que fueron despojados por su
enojado dios Shez en el pasado. Un pasado muy remoto
que, segn se desprende de sus palabras, se prolong
durante milenios. Milenios de odio, de rencor, de afn de
venganza... Esa gente me asusta, profesor. Ms que
elegidos de un dios, como raza superior, parecen haber
sido escogidos por las fuerzas del Mal para destruir la
Creacin.
Nadie ha podido jams destruir todo lo creado,
comandante musit el oficial Milder, impresionado.
Lo s. Pero si alguien puede conseguirlo un da...

68

ese alguien no hay duda de que es Opal, el Primero de


los Elegidos, como se llama l a s mismo.
Y todo, quizs, depende de una simple piedra
perdida... musit el profesor Stern, reflexivo.
As es Varden le mir intrigado. Por qu dice
eso, profesor?
Oh, por nada, por nada... se encogi de hombros
el cientfico, encaminndose a su propia mesa de
trabajo en el puente de mando de la nave.
All en la pantalla, la nave de carga ya se estaba
posando en la Ciudad Estelar de los Elegidos. Varden
habl por el canal de comunicacin.
Cuando tomen tierra dirjanse al edificio central, el
de las tres torres, y manipulen con cuidado las nueve
estatuas que encontrarn en l. Una vez cargadas en la
nave, emprendan viaje de regreso a la Marvel.
A medida que daba todas estas instrucciones, una
fra ira, un dolor intenso, ensombreca sus ojos. Y su
rostro era una mscara de contrariedad e impotencia
ante lo inevitable.

CAPITULO VI
Araagkor se irgui bruscamente. Su mente acababa
de captar algo inslito, algo que no le pareca posible.
De ah su sobresalto.
No es posible... murmur con su voz ronca,
profunda, parecida a un lgubre eco rebotando en los
muros desnudos y hmedos de una cripta. Haba algo,
ciertamente, en aquella voz, que evocaba sonidos de
ultratumba. Y pareca existir una poderosa razn para
ello.
Porque Araagkor no tena cabeza ni rostro de hombre.
Sencillamente, su crneo y su faz eran los de un
esqueleto. Una cabeza de calavera, un rostro de simple
hueso descarnado, y unas cuencas negras y vacas,
donde se vea brillar, muy al fondo, en su oscuridad
ttrica, dos puntas rojas de luz, dos agudos carbones
infernales que ciaban cierta apariencia de vida a tan
espantoso rostro.
Sobre el crneo pelado, puro hueso amarillo sin

69

carne, piel ni cabello, luda un negro casco metlico con


unas rendijas de luz crdena. El resto de su cuerpo todo
era una envoltura negra, vaporosa. Se ignoraba lo que
poda ser su fsico, ya que una capa hasta los pies,
negra como la noche misma, le envolva por completo,
dejando fuera solamente unas enormes manos
descarnadas y lvidas, que se agitaron ahora con cierto
frenes, mientras su espectral, horripilante figura, se
mova de un lado a otro de aquel vasto saln de negros
tapices y cortinajes violceos, lgubre como una tumba
y fro como una fosa.
Ella ha vuelto... susurr aquella ronca voz que
pareca brotar del fondo de la tierra y rebotar con ecos
macabros en el interior de la calavera viviente, para
brotar de entre sus dientes de eterna sonrisa
descarnada, como un vaho ftido de muerte y de horror,
en un cloqueo siniestro. Ella ha vuelto a Astagia! Y
eso no puede ocurrir... No s cmo lo hizo, pero la reina
Yedah est aqu de nuevo. La siento cerca, mis sentidos
captan su presencia en el planeta... Nadie puede volver
con vida de Tenebra! Y ella, desnuda e indefensa, menos
an... Qu ha ocurrido para que la voluntad suprema
de Araagkor haya sido burlada?
Se agitaron sus lgubres ropajes negros como si
sombras vivientes bailotearan una macabra danza en
torno a su cuerpo invisible, oculto por las enlutadas
prendas flotantes. Las luces rojas de sus negras cuencas
centellearon malignas. Proyect sobre el alto muro una
sombra lgubre al pasar ante la llama oscilante de una
vela roja.
Aquella calavera viviente se aproxim a uno de los
cortinajes violceos, que descorri violentamente, con
su mano huesuda, espectral. Los ojos ardientes de la
calavera se fijaron en lo que contena la hornacina
tapada hasta entonces por el tapiz mortuorio.
Era una especie de redoma de vidrio oscuro, en cuyo
interior humeaba algo de color verde lvido. Tom entre
sus dantescas mane el objeto y se inclin sobre el
bruido suelo que, como un negro espejo, reflej su
alucinante rostro.
Destap la redoma, escapando de ella un vapor
bilioso que invadi de olor a podredumbre la sala. Verti

70

Araagkor unas gotas en el pavimento. Apenas el lquido


humeante de la redoma toc el espejeante suelo,
comenz a subir un vapor neblinoso y maloliente, que
form ante el ser cadavrico una especie de pantalla
tenue, evanescente, de color verde sucio.
En esa pantalla se form algo, un paraje cuyos
perfiles iban hacindose ms ntidos por momentos,
como si en el humo se proyectara una imagen corprea.
Eran peascales abruptos, arbustos sarmentosos, arena
y cenizas volcnicas. Y en medio de ese paisaje de
pesadilla, dos seres caminaban, cogidos de la mano.
Araagkor contempl estupefacto a las dos figuras
humanas.
Ella, la mujer, desnuda y escultural, caminaba
haciendo oscilar al aire su larga melena azul, que velaba
en parte la arrogancia virginal de sus pechos. Junto a
ella, apretando su mano con tierna energa, un
desconocido alto, vigoroso, rubio y atltico, ataviado con
un raro indumento numerado, se mova con paso firme
por entre los peascales. Sus ojos, de un gris metlico,
escudriaban cada detalle del paisaje con decisin.
Quin es l? retumb la voz de ultratumba,
entre los dientes de la calavera. Cmo pudieron
llegar a mis dominios? Si el pueblo sabe que su reina ha
vuelto, tal vez cunda la rebelin, su moral crecer y
tratarn de reclamar su regreso al trono de Astagia..
Debo evitar eso cuanto antes! Ya que ha vuelto... y ese
humano la acompaa y la protege... ambos morirn sin
remedio!
Airado, borr con un manotazo la columna de humo,
y la imagen se borr al evaporarse las volutas de vapor
verdoso. Devolvi la redoma a su lugar de origen, volvi
a correr el cortinaje violceo y elev sus manos
huesudas en alto, dando un par de enrgicos
palmetazos. El sonido hizo eco, rebotando por la sala y
perdindose a travs de un ventanal, de roca en roca.
Momentos despus, a la llamada de aquellos
palmetazos sonoros y ttricos, aparecan en el ventanal,
como llovidas desde un negro cielo siniestro, las
criaturas ms espantosas que pudiera imaginar una
mente humana.
Eran reptiles de viscosa caparazn negra, dotados de

71

alas y garras. Pero lo ms espantoso de aquella mezcla


digna de un mtico animal de leyenda, eran sus rostros.
Porque stos... eran humanos.
Hombres espantosamente feos, de facciones
crispadas, lvidas y crueles, dotados de cuerpo de negro
reptil escamoso, afiladas garras y alas parecidas a las de
los moscardones, azuladas y translcidas. Se alinearon
sobre el alfizar del ventanal, en perfecta formacin.
Haba ms de veinte. Y slo uno de ellos habl:
Los homosaurios estamos a tus rdenes, poderoso
seor de la Oscuridad y d la Muerte.
Id a la Tierra de los Volcanes, al sur de Astagia,
donde las aguas malditas del Mar de Tundra baan las
costas de la Muerte. AIM encontraris a la reina Yedah,
que regres del planeta Tenebra. Acabad con ella. Y con
su compaero, un humano rubio y fuerte. Matadlos a
los dos y traedme sus cadveres!
Se har como ordenas, mi seor afirm el
repulsivo ser, mitad hombre, mitad reptil, con
aditamentos de ave de rapia y de insecto gigante.
Los homosaurios regresaremos de esas tierras ridas
con los restos de tus enemigos.
Agit sus membranosas alas viscosas, y elev el
vuelo. Las dems abominables criaturas siguieron su
vuelo en bandada. El mosconeo de su batir de alas en la
torva noche astagiana se perdi en la distancia.
Araagkor, el rey brujo, dios de su pueblo y seor de la
Muerte, se encamin a su enorme, negro y pesado
trono, dejando caer su figura entre almohadones
oscuros, slo visibles en la tenebrosa penumbra de su
palacio la blancura marfilea de su calavera y de sus
manos huesudas y espectrales.
Ahora, esperemos susurr, con un fuego maligno
haciendo brillar las rojas puntas de luz en el fondo de
sus cuencas vacas. Esperemos ver definitivamente
aniquilada a la reina Yedah... Nadie, en este planeta,
puede vencer a los homosaurios, las ms feroces y
crueles criaturas de todo mi reino...

***

72

Cmo lo conseguiste?
An no lo s, palabra. Lo cierto es que lo consegu,
Yedah.
Hemos vuelto a Astagia, a mi mundo... Y ni siquiera
s cmo pudo tener lugar ese prodigio. Sin nave alguna,
sin medios... slo con desearlo.
Eso es. Slo con desearlo confes Loth Zindar,
dejando vagar su mirada por el nada alentador paraje
donde haban aparecido tras su inexplicable viaje a
travs de lo imposible. Ignoro si es esa misma fe la
que nos ha trasladado o un fenmeno de proyeccin
de la materia, provocado por mi propia voluntad. An
hay muchas cosas de s mismo que desconozco en estos
momentos, Yedah. Ni siquiera s si estoy vivo o muerto,
sa es la verdad.
No puedes estar muerto rechaz ella, parndose
y contemplndole largamente. Eres un ser vivo, lleno
de vitalidad, de fuerza...
Es lo que t crees sonri tristemente el joven
prisionero del espacio. Ven y comprueba algo. Toca mi
pecho, busca mi corazn...Ella puso su mano sobre el
torso de Zindar. Pareci sorprendida. Le mir con sus
bellos ojos dorados muy abiertos.
No... no late tu corazn susurr.
As es Zindar puso con toda naturalidad ahora su
propia mano sobre el pecho izquierdo de la muchacha,
que no se inmut. Ves? T s tienes un corazn que
late. Hay calor en tu piel, sangre en tus venas... Yo no
poseo nada de eso. Tu boca ser sin duda clida, vital.
Prubala y lo sabrs, Zindar fe invit ella,
entornando los ojos y entreabriendo sus labios en clara
oferta.
Loth la bes. Fue un contacto clido y tierno. Se
estremeci, echndose atrs.
Lo ves? Mi boca es fra, carezco de aliento...
No, no. Me gust tu beso.
Algo me ha sucedido que escapa a mi
entendimiento. Soy un cadver viviente, en todo caso.
Pero eso me ha hecho, por otro lado, adquirir unas
facultades que ignoro, pero que siento dentro de m. Fui
capaz de escapar a un lugar de donde era imposible
salir, y me traslad a Tenebra. Despus de vencer a los

73

enemigos que nos surgieron en ese horrible planeta


pantanoso, te he trado de regreso a tu propio mundo
slo con desearlo. Mis propias fuerzas ocultas me estn
asustando, Yedah.
Por qu asustarte? Hasta ahora las utilizaste para
algo bueno... Tambin Araagkor posee facultades
extraas, pero sas son al servicio del Mal. El mismo es
el espritu de la maldad. Si supieras cmo es realmente,
creo que te horrorizaras...
Espera un momento la interrumpi l sujetando
su brazo con energa. Oste eso?
Qu? se inquiet ella. No he odo nada...
Yo s. Es muy distante mir escudriador el cielo
sombro que formaba un palio nuboso sobre un paisaje
de cenizas y tierras negras, meas baslticas y lava
petrificada, entre la que se erguan arbustos retorcidos,
como fantasmas dispersos en el pramo. Incluso esos
rboles estaban petrificados, baados en lava que les
confera aquel ttrico aspecto. Jurara que es el batir
de unas alas...
Dios mo, no palideci ella sbitamente. Alas...
Significa eso algo? quiso saber Loth. Tal vez
hay tambin aves vulperias aqu tambin?
No, no. Algo mucho peor puede ser lo que se nos
viene encima, si mis sospechas son ciertas.
Qu es ello, Yedah?
Los homosaurios...
Y eso qu es?
Mitad hombres, mitas reptiles. Pero con garras de
aves de rapia y alas de insectos gigantescos. Su
ferocidad es terrible. Sirven fielmente a Araagkor, que
cre esa especie a base de diablicos experimentos
biolgicos con tas seres vivos de Astagia, usando su
alquimia maldita. Utiliz a verdaderos asesinos, cuyo
cerebro conserv dentro de esa envoltura actual.
Cielos, qu horribles criaturas... seal hacia el
norte. Vienen por all, puedo escuchar el zumbido de
su vuelo a distancia. Hay algn modo de combatirles?
Ninguno.
Atacan
ferozmente,
con
sadismo
increble. Usan todo, sus garras, boca y cola para atacar.
Cuando tienen vencido a su enemigo, sus dientes
destilan veneno como si fuesen reptiles mortferos, y

74

rematan as a sus vctimas sin remedio. Estamos


perdidos si son ellos, Zindar... Y s, s son ellos!
termin gritando, al tiempo que sealaba all en la
distancia, en la lnea gris del horizonte, la aparicin de
un enjambre oscuro, como un nubarrn que avanzara
rpido hacia ellos.
Loth Zindar arrug el ceo, estudiando la
aproximacin veloz de aquella horda alada. Calcul que
en menos de un minuto estaran sobre ellos. Si eran
como Yedah tos haba descrito, no haba duda que
constituan un riesgo terrible. Y ni siquiera tenan un
arma para combatirlos.
Vamos, tienes que ocultarte donde ellos no te den
alcance fcilmente dijo con rapidez.
Dnde? Aqu no hay escondrijo posible, Zindar.
Adems, no te dejar solo a ti frente a ellos, despus de
lo que hiciste por m en Tenebra...
Olvdate de eso. Hars lo que yo te mande.
Pero no puedes luchar contra ellos, ni tan siquiera
escapar! gimi la hermosa joven astagiana, con
expresin horrorizada.
Algo har, no te preocupes. No pienso rendirme sin
luchar. Pronto, queda muy poco tiempo. Ah veo un hoyo
bajo esas piedras. Es pequeo, pero t cabes bien en l,
si encoges tu cuerpo. Mtete en l, pronto.
Zindar, quiero estar contigo, permanecer a tu
lado... insisti ella, pattica.
Adentro! rugi Loth, obligndole a entrar en
aquel hoyo, donde cay, con un gemido, apresurndose
a encogerse para quedar casi totalmente oculta en la
oquedad.
Zindar se apresur a rodear de peascos negros
aquel boquete, a guisa de proteccin para la joven, y
luego se apart del lugar, cuando ya el enjambre
ruidoso de temibles monstruos planeaba no lejos de l,
iniciando el descenso. Vistos a distancia parecan
enormes abejorros, pero a medida que se aproximaban,
su aspecto se tornaba ms y ms repugnante, al
descubrirse sus facciones humanas dentro de un cuerpo
de reptiles alados. Las garras que brotaban de las patas
de aquellos extraos hbridos se curvaban en el cielo,
prestas a hincarse en la carne de Zindar en forma

75

despiadada.
El joven esper a pie firme la acometida de los
homosaurios del tenebroso rey dios Araagkor. Su sola
arma eran sus manos. Su cerebro se mantena fro y
lcido, como si careciese por completo de emociones.
Los cinco primeros monstruos se le vinieron encima
de inmediato, en la primera oleada atacante. Zindar alz
sus brazos hacia ellos. Y esper el momento del
inevitable choque, seguro de que esta vez iba a
necesitar de todas sus hipotticas fuerzas escondidas
para salir bien librado de tan grave trance.

***
Y ahora, comandante?
Varden contempl sombramente a su primer oficial,
Rod Milder. Cuando respondi, su voz era helada,
singularmente spera:
Rumbo al Cuadrante Cero Siete Cero Dos de la
Carta Celeste 35. Diez grados al norte, y once de
elevacin nor-nordeste.
S, seor Milder realiz la operacin en la
computadora. La pantalla emiti sus datos. El oficial se
volvi, perplejo, a su superior. Pero seor...
Obedezca,
seor
Milder
habl
Varden,
imperturbable. Yo no he dispuesto ese rumbo. Son
rdenes de Opal. El sabe lo que hace, evidentemente.
Es una zona muy peligrosa, seor. Figura en
pantalla con trazos rojos. Eso significa que es un rea
llena de riesgos. Ah indica que...
S lo que la computadora iba a indicar, seor
Milder le interrumpi Varden. Ya me lo avis
anticipadamente ese hombre.
Opal saba que se trata de una zona de lluvias de
meteoros, vorgine de polvo csmico y hielos flotantes?
se asombr Milder.
Ese maldito sabe todo eso y ms. Me lo avis de
antemano. Pero dijo que podemos desafiar todos esos
peligros impunemente. No suceder nada si sigo sus
indicaciones al pie de la letra. Es lo que l dijo, y no
tengo otro remedio que obedecerle. Parece conocer muy

76

bien tas regiones siderales, y nosotros no. Esa es la


diferencia.
Qu buscamos concretamente en una zona as?
No lo s. Supongo que la dichosa Gema de la
Sabidura. Tal vez en algn lugar de ese paraje est su
Patriarca sin vida, lo ignoro por completo. Llegado el
momento, l nos dir lo que hemos de hacer.
Es espantoso tener que ir a ciegas, guiado por ese
hombre.
Pienso como usted, pero no se puede hacer otra
cosa. Estamos en sus manos. Han comenzado a perder
paulatinamente su envoltura metlica, que era como
una costra producida por el enfriamiento de las
mortferas cenizas que su dios airado les envi como
castigo en el pasado. Estn devolviendo a la vida a sus
nueve
camaradas
restantes.
Esos
doce
seres
controlarn esta nave a placer, y no podremos hacer
nada por impedirlo. Slo la chica me resulta distinta.
Arys?
S. Es la amada de Opal. Est loca por l, pero le
teme y trata de frenar sus iras y su soberbia cuantas
veces puede. Creo que ella sufre mucho. Pero ellos son
los fuertes, los que tienen el poder.
Milder contempl el grfico en la pantalla de la
computadora. Una vez silueteada a zona que deban
cruzar, la imagen electrnica trazaba en rojo los
sectores de lluvia constante de meteoros, en azul las
vorgines de polvo csmico, y en blanco los campos de
hielos flotantes. Virtualmente, slo unos pocos pasajes
quedaban libres, entre peligro y peligro. Por ellos tendra
que pasar la nave Marvel, siempre que aquellas zonas
no se desplazasen como era muy frecuente en tales
fenmenos espaciales.
Ah no veo ningn planeta concreto hizo notar.
Qu es lo que busca exactamente Opal?
Lo sabremos cuando lleguemos a ello. Mientras,
procuraremos mantener la nave en ruta, con el menor
riesgo
posible.
Opal
ha
dicho
que
vendra
personalmente al puente de mando cuando sea
necesaria su presencia. Esperemos que sepa lo que se
hace, seor Milder.
S, seor suspir el oficial. Espermoslo, por

77

bien de todos...
Y contempl bastante desconfiado, aquella zona
espacial donde se acumulaban los peligros a partir del
mismo momento en que cruzaran sus confines.

CAPITULO VII
Loth Zindar vio venir sobre l la masa de cuerpos
negros y viscosos, mientras las alas batan sordamente
en su vuelo picado. Las garras y los colmillos de las
horrendas criaturas brillaban como pas de acero
dirigidas hacia su cuerpo.
Era, realmente, el momento ms difcil y
desesperado por el que estaba pasando desde que a
bordo de su nave prisin comenzara r producirse el
proceso de autodestruccin en el que crey perecer
definitivamente. Puso en este esfuerzo supremo toda su
frrea voluntad, confiando vagamente en que aquella
extraa fuerza que ahora le posea, fuese capaz de
hacer el milagro de salvar su vida nuevamente en aquel
choque tan desigual como terrible.
Y lo dese, ms que por s mismo, por la suerte a que
quedaba condenada la infortunada joven, la reina Yedah,
si l era destrozado por aquellas malignas criaturas
llovidas del cielo.
Inesperadamente, ese soado y no previsible
milagro, se produjo. Cuando ya casi le rozaban los
colmillos y garras de las bestias aladas, ocurri lo
impensado.
Sus dedos parecieron proyectar algo, una especie de
luz o destellos, algo as como si cada dedo se convirtiera
en un lanzador de rayos, y esos rayos, como un
relmpago intenso, cegador, llegasen a los cuerpos
escamosos y repulsivos de los homosaurios.
Extraos alaridos de agona brotaron de las
convulsas, babeantes bocas de aquellas criaturas,
cuando el destello sbito que brotaba de la punta de
cada dedo de Loth Zindar, alcanz a una de ellas de
lleno. Para asombro del propio Zindar, la piel de los
reptiles se desgarr, como reventada por una descarga
formidable, los rostros se contrajeron, comenzando a

78

vomitar sangre, y las alas ardieron como si fuesen de


papel. Alrededor de Loth se desplomaron, agonizantes,
los cinco primeros adversarios, sin haberle llegado a
producir ms que un leve rasguo en uno de sus brazos.
Otra oleada se le vena ya encima, impetuosamente,
y Zindar no pudo hacer otra cosa que repetir su
ademn. De nuevo los dedos parecieron transformarse
en proyectores de energa, y esa energa, en forma de
luz centelleante, alcanz a los adversarios alados,
reventndolos y lanzndoles violentamente lejos de s.
Los dems, sobrevolando a Zindar, se miraron entre s,
confusos, sin saber qu hacer.
El que pareca capitanearles, seal entonces con
una de sus garras al escondrijo de Yedah, por cuya boca
emerga el asustado rostro de la joven.
Vamos a por ella, y dejadle a l! bram. Es la
reina Yedah, acabemos con ella!
Cambiaron el sentido del vuelo, encaminndose
hacia el hoyo donde ella se encontraba. Zindar, con una
exclamacin colrica, corri en esa direccin,
levantando sus brazos al aire. Proyect sobre la
bandada de monstruos nuevos destellos de luz, y
algunos de ellos cayeron, desventrados, para no volver
a levantarse jams. Aun as, un grupo formado por cinco
o seis homosaurios estaba ya sobre el escondrijo de la
joven, dispuestos sus componentes a atacarla
despiadadamente.
Zindar temi no poder hacer ms por la muchacha,
pese a que no dejaba de enviar sobre sus enemigos
aquellos rayos [fantsticos que sus dedos vomitaban
como por arte de una inexplicable magia. Pero ahora los
homosaurios volaban separados entre s, maniobrando
con suma rapidez para eludir el impacto mortal de
aquellas radiaciones.
No, no... susurr Zindar, exasperado. A ella,
no... A ella no, malditos!
Y cuando pareca que peor lo tena la infortunada
joven, indefensa dentro del hueco mientras aquellas
bestias asesinas se desplomaban sobre ella, ocurri algo
ms, al parecer un nuevo y milagroso hecho, para
mayor confusin del aturdido Zindar.
Porque en ese preciso instante, alguien apareci en

79

una de las rocas negras de los alrededores. Alguien que


se recort contra el cielo gris, brumoso y sombro,
erguido en toda su formidable estatura, al aire sus
flotantes ropajes oscuros, de un color grana.
Y de aquel ser desconocido surgi algo que aniquil
definitivamente a todos los supervivientes de la criminal
bandada de homosaurios del rey dios Araagkor. Fue
como una bola de fuego, proyectada por la voluntad de
aquel ser, cuyas manos parecieron dirigir la esfera
incandescente hacia los alados monstruos. Cuando
revent entre ellos violentamente, salpicando el cielo y
el suelo de llamaradas, se llev consigo, hechos
pavesas, los cuerpos de los temible atacantes. Ni uno
solo sobrevivi a la catstrofe. El suelo del pramo
qued salpicado de informes cuerpos sin vida.
Dios mo... jade Zindar. Se ha conseguido...
Est viva... Quin puede ser ese hombre que salv su
vida? No entiendo nada de cuanto aqu sucede...
Yedah abandon su refugio, todava estremecida,
contemplando con ojos muy abiertos y expresin
turbada al ser que surgiera tan providencialmente en las
rocas, enviando la bola de fuego contra los
homosaurios. Luego dirigi una risuea mirada de
gratitud y afecto a Loth Zindar.
Estamos salvados, Zindar musit. Estamos
salvados...
S asinti l. Seal hacia el desconocido. Y
todo, gracias a ese hombre...
No, todo no respondi el hombre en su lengua,
comenzando a descender de las rocas pausada y
majestuosamente. De no ser por ti y por tus
facultades, ella estara ya muerta, bien lo sabes.
Maravillado, Zindar contempl a aquel ser,
preguntndose si tambin sera telpata y autodidacta
inmediato, para poder hablar tan fcilmente su propia
lengua.
Era un hombre singular, de todos modos, fuera quien
fuese. Su elevada estatura resultaba impresionante
incluso para un hombre alto y atltico como Loth Zindar.
Tena el cabello totalmente gris, de un tono plateado,
largo y liso. El rostro era enjuto alargado, ms bien flaco,
de labios delgados, nariz halconada y ojos estrechos y

80

vivaces bajo las espesas cejas tambin grises. Su tnica


granate le caa hasta los pies, en pliegues amplios.
Calzaba una especie de sandalias rojas de material
brillante.
Lleg hasta ellos y sonri, inclinando la cabeza.
Contempl con dulzura la desnudez de Yedah y la
musculatura vigorosa de Zindar. La joven pareca
sorprendida ante su presencia. Era cono si reconociera
al hombre y no pudiera creer que estaba all, ante ella.
T... t eres Sirham dijo con voz temblorosa.
El hombre le mir largamente en silencio. Luego
asinti, con una tenue sonrisa.
S, majestad dijo. Soy Sirham, dices bien.
Me conoces...Conozco a la reina de Astagia,
ciertamente hizo una leve inclinacin reverente-. Me
dijeron que habas muerto y quise creer que mentan.
No del todo. Me enviaron en una nave a Tenebra,
para hallar all una muerte vil y dolorosa.
Entiendo suspir el llamado Sirham. Y ese joven
te salv, trayndote aqu de regreso.
As es. No s como pudo hacerlo para librarme de
los odiosos zurkos y del temible pjaro vampiro, la
vulperia. Tampoco cmo pudimos trasladarnos sin nave
alguna a este planeta, pero lo cierto es que as ocurri.
Todo gracias a l.
Le he visto luchar contra los homosaurios de
Araagkor, majestad. Y me di cuenta de que
desconocidos poderes fluyen de su persona, por suerte
para ti.
Sirham, no s quien puedas ser t, pero tampoco
me pareciste falto de facultades superiores a las del
resto de los mortales apunt Loth.
El hombre de la melena gris sonri, afirmando con
lentitud.
Yedah puede decirte que yo soy un mago dijo
afablemente. Me limito a ejercer mis poderes cuando
no existe otro remedio. Eres t acaso un mago
tambin?
No, nada de eso. Siempre he sido un humano
normal y corriente. Me rebel contra mi gente en un
remoto planeta, y fui condenado a vagar de por vida por
los espacios, dentro de una nave prisin. Un da fui

81

declarado oficialmente muerto, y la nave se


autodestruy. Inexplicablemente, yo me vi libre de mi
encierro y a salvo. Pero sigo estando muerto.
Muerto? Yo dira que gozas de plena vida sonri
el mago.
Acaso vive quien no respira ni siente palpitar su
corazn? Est vivo el que no siente dolor ni sangre por
sus heridas? pregunt amargamente Zindar.
Eso no es totalmente cierto, amigo mo rechaz
dulcemente el llamado Sirham. Mira tus brazos. Esos
monstruos alados te hirieron. Y tienes sangre en tus
heridas...
Sorprendido, Loth mir sus msculos bceps y sus
antebrazos. Se estremeci.
Es cierto... susurr. Sangre... Tengo sangre en
los araazos... Pero yo antes mord mi carne... y no
sangr. Qu explicacin tiene todo esto?
Eres un enigma viviente sentenci el mago
Sirham. Yo puedo ver en tu mente, amigo, y descubrir
el secreto de tu propia existencia. Antes fuiste todo lo
que has dicho, pero hubo un momento en tu vida en que
todo cambi. Creo que algo alter tu naturaleza, quiz
una
misteriosa
radiacin
csmica
que
nunca
comprenderemos ni t ni yo totalmente. Trata de
recordar... En qu momento pudo alterarse tu gentica,
tu ser biolgico, de resultas de algn fenmeno
inexplicable al que estuviste sometido durante un
espacio de tiempo?
Los recuerdos afluyeron a la mente de Zindar. Crey
recordar, con un repentino destello de claridad en su
cerebro.
La luz! grit. S, debi ser en ese momento...
Luz... Qu luz?
Fue de repente, estando en mi prisin... Algo brill
intensamente en el espacio. Me deslumbr. Invadi mi
celda flotante, la torn incandescente, me sent arder...
Y luego, de pronto, me hund en la oscuridad. Al
recobrar el conocimiento... creo que ya no era el mismo.
Poco despus... supe que mis constantes vitales no
existan, que era una persona clnicamente muerta,
segn las computadoras de a bordo...
Una luz, una radiacin... asinti Sirham. Eso

82

tuvo que ser, s. Acaso un destello csmico que nunca


sabrs lo que fue realmente. Alter tu ser, te convirti
en un ente distinto, no humano. Inicialmente, quedaste
como muerto en vida, ajeno a todas las constantes
vitales del ser humano. Luego, paulatinamente, vas
volviendo a tu normalidad. Pero hay algo dentro de ti,
una fuerza desconocida que esa radiacin dej en tu
persona. Y gracias a ella, puedes enfrentarte a seres
ms poderosos que t, aniquilarlos con una energa que
irradia de ti mismo a voluntad. La misma energa que
permite que tu materia se proyecte a distancia, junto
con aquella persona a quien tengas en ese momento en
contacto contigo.
De modo que no soy un ser como los dems...
No, no lo eres. En cierto modo eres un
superhombre, pero sospecho que del mismo modo que
vas volviendo paulatinamente a ser t, a sangrar por tus
heridas, a retornar a tu naturaleza original, un da
dejars de tener dentro de ti esa capacidad sobrenatural
que se alberga en ti. Y volvers a ser t mismo,
simplemente.
Zindar contempl en silencio al hombre que le
hablaba de ese modo. Su gesto reflejaba sorpresa y
desconcierto.
Quin eres t, que tanto pareces saber de m?
interrog.
Ya te lo he dicho: Sirham, el mago. Su majestad la
reina Yedah, ha odo hablar de m, como otros muchos
del planeta Astagia. Soy un hombre solitario que vive en
estas regiones, dedicado a la meditacin y el estudio.
Algunos ni siquiera creen que yo exista e imaginan que
slo soy pira leyenda. Ya veis que no. Sirham existe y
desea ayudar siempre a quien lo merece. Por eso hoy,
cuando ya no podas hacer materialmente ms por
defender a tu dama, intervine a vuestro favor. Araagkor
y sus monstruosas criaturas con la representacin del
Mal en este mundo. Es preciso acabar con l, pero yo no
poseo suficientes poderes como para conseguir tanto.
Tal vez t, extranjero, seas la persona sealada para
ello. Con esa esperanza te saludo y espero devuelvas a
Yedah a su trono legtimo, antes de que vuelvas a ser
tan slo un hombre, desprovisto de tus poderes

83

actuales.
Dios mo, quisiera poder hacer eso por ella
asinti Loth. Yedah es ahora mi nica amiga en la
vida. Pero tal vez el oscuro poder de Araagkor sea
demasiado para m. Adems, si es cierto o que t me
has dicho, me queda poco tiempo para poder intentarlo.
Pero an queda tiempo, por poco que sea suspir
el mago afablemente. Aprovechadlo si es posible.
Nada hay ms hermoso, amigo mo, que luchar por lo
que es justo y noble. T puedes hacerlo y ests
facultado para intentarlo, incluso contra un adversario
tan terrible como Araagkor, el seor de la Oscuridad y
de la Muerte. A l le asisten los poderes nefandos y
oscuros del Mal. Tal vez t ests investido de esos dones
extraordinarios que posees mediante la voluntad de
algn mtico dios csmico. Si es as, aprovecha para algo
lo que te fue concedido. Estoy seguro de que sera una
hermosa obra destruir al mal y devolver a Yedah lo que
siempre debi ser suyo: el trono de un pueblo en paz,
que desea salir del dominio siniestro de su actual amo y
seor.
Loth Zindar mir largamente al hombre que se
expresaba con suave y firme acento. En aquellos ojos
crey vislumbrar toda la sabidura y profundidad de un
cerebro privilegiado, puesto al servicio del bien y de
toda causa justa y honrada, Yedah apoy su mano en el
brazo del mago y habl dulcemente:
No puedes pedirle eso, Sirham. El no es de nuestro
mundo, no tiene por qu sacrificarse por m, corriendo
riesgos intiles... Ya hizo bastante hasta ahora, con
peligro de su propia vida. Loth Zindar es un gran
muchacho, un hombre valiente y noble. Ocurra lo que
ocurra en el futuro, me sentir muy orgullosa y feliz de
haberle conocido.
Hablas como si fueses una mujer enamorada
sonri Sirham con ternura.
Enamorada? Yedah enarc sus cejas y mir con
asombro al mago. No s... Es extrao...
Qu es lo extrao, majestad?
Que diga eso. No se me ocurri pensarlo, pero... S,
creo que tienes razn. Me siento enamorada.
Enamorada de l, Sirham...

84

Yedah... susurr Zindar, sorprendido a su vez.


Piensa en quin soy yo: un pobre recluso del espacio, un
triste paria de un mundo que me expuls a perpetuidad,
por el delito de rebelda.. Soy un criminal y t una reina.
No puedes fijarte en m.
Por qu no? sonri ella. Somos hombre y
mujer... Slo eso, Zindar. T no tienes nada en el mundo,
sea ste cual sea. Yo tampoco. Somos dos personas
acosadas, perseguidas. Dos camaradas unidos, dos
amigos que luchan juntos por sobrevivir. Pero somos
algo ms que eso. T has arriesgado tu vida por m. Yo
no siento gratitud por ti. Siento amor. Pero no te pido
necesariamente que me correspondas. Imagino que en
tu propio mundo habr alguien, una mujer que te
espere...
Haba una mujer sonri tristemente Zindar. Se
llamaba Luva. bamos a ser marido y mujer. De eso hace
tiempo, mucho tiempo... No s cunto. Personalmente,
creo que slo han transcurrido unos cuantos aos. Pero
la lectura de una computadora de tiempo me hace
temer que hubo un lapso enorme entre aquella luz que
surgi del espacio y mi despertar... Los relojes marcaban
doscientos aos de diferencia, aunque a m se me antoj
un sueo de horas.
Pudo ocurrir, Zindar sonri el mago Sirham. El
Tiempo es algo tan relativo... Quizs esa luz, esa
radiacin csmica te dej inerte durante dos siglos. Y al
volver en ti, eras alguien distinto, nuevo, poderoso...
En ese caso, Yedah, nadie me esperara en mi
mundo. Pero aunque fuese de otro modo, s que nunca
volver a mi lugar de origen. Ni volver a ver a Luva.
Adems...
Adems... qu? musit ella, sin desviar sus
hermosos ojos dorados de l.
No s... se acerc a ella, puso sus manos en los
desnudos hombros de la joven, la mir al fondo de sus
pupilas. Creo... creo que es fcil amarte, Yedah... Muy
fcil Te confieso que hubiera dado gustoso mi vida por
salvar la tuya, cuando esos monstruos te atacaban. Tal
vez eso... eso sea amor.
Oh, Zindar, vida ma! solloz ella, lanzndose en
sus brazos apasionadamente, con el cuerpo estremecido

85

por el placer de aquellas palabras.


Sus bocas se encontraron, unindose con calor.
Zindar not contra su cuerpo las desnudas turgencias de
aquellas formas femeninas, plenas y seductoras. El beso
se prolong, ante la sonrisa beatfica de Sirham, el
mago.
Al separarse ambos, ella sonrea, radiante. Se toc
los labios, emocionada an.
Tienes calor, Zindar susurr. Ms calor que
cuando me besaste la otra vez. Empiezas a volver a tu
vida normal... Poco a poco volveras a ser t mismo...
Y perder mis facultades. No podr ayudarte a
recuperar tu reino.
Eso no me importa. Deseo que seas t, slo t,
como fuiste siempre, aunque nunca vuelva a ser la reina
Yedah.
Eso no ser as rechaz Zindar con energa.
Mientras me duren mis fuerzas sobrenaturales, te
ayudar a recuperar ese trono. Aunque entonces deba
renunciar a ti, por ser demasiado poco para unirme a
una reina.
Zindar, si soy alguna vez la reina de Astagia, t
sers mi consorte. Si no soy nadie, seguir deseando
tenerte a mi lado de por vida... sonri ella,
emocionada.
Ya basta de hablar de vuestro amor, trtolos
terci Sirham suavemente, poniendo una mano en el
hombro de cada uno de ellos. Pensad en ese reino que
debis conquistar para devolver la paz y la vida a este
planeta. A estas horas, el rey dios Araagkor, seor de las
Tinieblas, ya sabr del fracaso de sus esbirros, gracias a
sus artes mgicas. Y algo estar preparando para
vosotros, antes de que podis representar una amenaza
contra l.
Araagkor... repiti, amedrentada, Yedah. Y se
refugi contra el poderoso torso de Loth Zindar. Ese
monstruo es capaz de todo... Su maldad no conoce
lmites. Sus poderes, tampoco. Ni siquiera es de este
mundo.
No, no lo es suspir Sirham sombramente,
moviendo su cabeza de un lado a otro. Regres de
entre los muertos, estuvo en la oscuridad de la que

86

nunca se vuelve... Dicen que ni es humano ya, sino


simple podredumbre de ultratumba... Pero sea lo que
sea, es un ser demonaco y terrible, cuyo cerebro
sobrevivi sin duda a la misma muerte, para regresar
entre nosotros con toda la oscura perversidad del
mundo infernal y maligno. Contra esa case clase de ser
tenis que luchar, Zindar. La pugna, pese a tus poderes,
no va a ser nada fcil, creme. Y menos an teniendo
que luchar contra otro enemigo implacable que juega a
su favor: el tiempo... Ese tiempo tan escaso que te
queda ya, muchacho, para seguir siendo ms poderoso
que ningn otro ser humano, pero sin duda no tanto
como Araagkor, porque con l se alan las fuerzas
malficas de la Tinieblas...
Loth abraz con fuerza a Yedah, bes de nuevo sus
labios, acarici sus sedosos cabellos azules y murmur
con firme conviccin:
No importa, mago Sirham. Por ella, por mi amada
Yedah, luchar hasta el ltimo instante, hasta el ltimo
aliento, sea hombre o semidis, sea gigante o enano. Mi
voluntad no ha de faltar. Slo espero que ese poder
csmico que el azar o un designio superior derram
sobre mi, dure lo suficiente para acabar con ese
espectro diablico que reina ahora en Astagia...
S que lo hars, Zindar, mi vida musit ella,
mirndole embelesada.
Yo tambin lo s. S, cuando menos, que va a
intentarlo con todas sus fuerzas sonri Sirham. Id en
hora buena a esa lucha. Y que los dioses os ayuden,
porque bien lo merecis los dos, amigos mos...
Yedah y Loth se alejaron, abrazados el uno al otro.
Sirham regres a su refugio ignorado, entre las negras
rocas del yermo.
Aquellos dos valerosos jvenes, unidos por el
infortunio de su azaroso destierro en las estrellas,
caminaban ahora firmes y decididos hacia su propio
destino. Hacia su futuro de amor o de muerte...
Simultneamente, no muy lejos de ellos, una
gigantesca nave espacial, cuyo origen remoto era el
planeta Tierra, en un lejano sistema solar de otra
galaxia, penetraba en una arriesgada zona estelar
repleta de peligros.

87

La nave Marvel tambin estaba rumbo a su propio


destino, en un confn del Universo donde, adems de
lluvias de meteoros, vorgines de polvo csmico y hielos
flotantes, hallaran un sistema planetario desconocido
para los terrestres.
Un sistema planetario donde exista un oscuro
planeta llamado Astagia, dominado por el poder
macabro de un rey dios surgido de la tumba, cuyo
nombre era Araagkor.
Pero eso, ni siquiera los Elegidos lo saban, a medida
que se aproximaban a su punto de destino.

SEGUNDA PARTE

LA PIEDRA DE LA SABIDURIA
CAPITULO PRIMERO
Los asteroides eran como un azote que llova de
todas partes.
El fuselaje de la gran nave Marvel pasaba por entre
rfagas de ellos casi milagrosamente, sin recibir apenas
impactos que, de otro modo, hubiesen provocados
destrozos irreparables en la estructura del vehculo
espacial.
De vez en cuando, los detectores sealaban algn
impacto de escasa importancia en zonas poco vitales de
la nave, y se proceda de inmediato a reparar los daos
con urgentes soldaduras de los sistemas automticos de
a bordo.
Aun as, las pantallas luminosas aparecan totalmente
surcadas por los destellos que marcaban la densidad de
objetos voladores silbando junto al metal de la nave con
creciente virulencia. Y en la pantalla, todos podan
contemplar, despavoridos, el dantesco espectculo de
un espacio negro, surcado por meteoros de todo
tamao, pasando vertiginosos ante sus ojos para
perderse en el vaco estelar.

88

En pie, impvido ante su mesa de controles, un


hombre diriga con majestuosa arrogancia las precisas,
rpidas y complejas maniobras de la nave Marvel a
travs de aquel terrible pilago de peascos voladores,
algunos de ellos capaces, por s solos, dado su volumen
y celeridad, de perforar de lado a lado la nave,
provocando una catstrofe irremediable.
No entiendo cmo podemos estar salvando todo
ese alud se lament en un momento dado Irma Koll,
cerrando sus ojos instintivamente.
El hombre que diriga la maniobra se volvi a ella,
altivo, fro.
Porque hay al mando de esta nave una persona
que sabe lo que hace manifest con frialdad. Les
dije que nada sucedera Y lo estoy cumpliendo, aunque
ustedes crean que ello es imposible.
En eso, al menos, tiene razn acept Varden de
mala gana, como testigo pasivo de la tarea agotadora
de Opal al frente de su propia nave. Creo que nadie
hubiera sido capaz de moverse en esta zona sin sufrir
apenas dao. Tan bien conoce esta regin del espacio?
No la vi antes en mi vida neg con indiferencia
Opal. No hace falta que uno conozca algo para
dominar esa materia. Ello carece de valor y de mrito.
Por algo nuestra raza fue la elegida en su momento,
comandante. Tenamos que probar que ramos
superiores a todos los dems. Y lo somos.
Superiores en qu?
En todo ri Opal. Nuestra mente registra
cualquier cosa y la tiene en cuenta, antes incluso de
establecer contacto con ella. Nos anticipamos a los
hechos, vemos las cosas a distancia y actuamos en
consecuencia. Poseemos cerebros privilegiados que
pueden deslumbrarles a ustedes.
Quiere decir que, aun sin conocer el terreno que
pisa, puede preveer todo lo que en l le espere?
Lo estoy probando, no? Esos meteoros son veloces
como los propios pensamientos. Ningn ser normal
pasara por esta zona sin dao alguno. Nosotros s. Y lo
mismo suceder con las vorgines de polvo csmico o
con los hielos eternos que flotan en el vado estelar. De
antemano s cmo evitarlos y llegar a nuestro destino.

89

Ciertamente, su cerebro es privilegiado. Pero no les


hace mejores que a los dems.
Por qu no?
Porque no lo son. Su propia soberbia les ha hecho
creerse superiores, casi dioses. Y eso les llev al crimen
y a la corrupcin. Su dios les castig por ello. Ahora han
vuelto a vivir, desafiando a su dios. Creen que no
terminar por volver a castigarles por sus crmenes.
Pretende que con el sentimentalismo y la
generosidad seramos mejores?
Por qu no podran serlo?
Porque eso es slo para los dbiles. Nosotros, los
Elegidos, no necesitamos ser generosos. Nuestra fuerza
est en nuestro poder. Yo ense eso a mi pueblo.
Y le llev a la muerte. Ahora, de su pueblo slo
quedan un puado de seres a bordo de esta nave. Muy
poca cosa para un pueblo que fue escogido para altas
tareas.
Ya ha visto qu dejamos de ser estatuas de metal
para volver a ser hombres, aparentemente igual que
ustedes. Pero infinitamente ms perfectos y poderosos.
Ahora somos los dueos de esta nave y de sus
tripulantes, pese a que ustedes nos centuplican en
nmero. Elocuente, no?
No del todo. Usted aspira a ser el amo del Universo.
Y eso nunca lo lograr.
Por qu cree que no, pobre necio? se mof Opal,
arrogante.
Porque nadie lo consigui ni lo conseguir jams.
Slo el Creador es dueo y seor del Universo y del
equilibrio universal. Contra El nada puede.
Tonteras. Usted habla de un solo dios. Hay muchos
en el Cosmos. Dioses como Shez, el nuestro. Pero los
hombres, si saben ser lo bastante ambiciosos para no
conformarse con ser lo que son, pueden llegar a ellos,
ser primero semidioses, y finalmente ms an que
dioses.
No sabe lo que dice, Opal.
Lo s muy bien. Cuando encuentre la Gema de la
Sabidura y la una a la Fuente de la Luz y de la Vida,
ser el amo del todo. Absolutamente de todo, desde los
confines del Universo hasta el infinito. Me transformar

90

en mucho ms que un dios, y todos me rendirn


pleitesa. Galaxias, sistemas solares, estrellas y mundos
estarn bajo mi omnmodo poder. Usted mismo va a
verlo. Ser un privilegiado en ese sentido, comandante.
Extrao y terrible privilegio el que me reserva
suspir Varden, meneando la cabeza con pesimismo.
No quisiera llegar a vivirlo jams, si he de serle sincero.
Por qu motivo?
Porque me asusta usted, Opal.
Asustarle? ri sarcstico. Vaya, ya va entrando
en razn, se da cuenta de lo que soy y represento...
No, no es eso. Me da miedo su soberbia, su
arrogancia, su desmedida ambicin y sed de poder. Est
desafiando a todo, incluso a lo que es inmutable y
eterno. Me temo que todo eso no puede terminar bien. Y
me inquieta la posibilidad de que su locura mesinica
conduzca al Universo a un cataclismo irreparable.
De modo que piensa que estoy loco... los ojos de
Opal fulguraron, airados. Es una idea estrecha,
ridcula, propia de una mente roma y torpe como la de
todos ustedes, los humanos vulgares. Pero no discutir
con usted el asunto. No merece la pena, despus de
todo. Vea. En su pantalla dejaron de verse asteroides
errantes. Ya no corremos peligro de ser taladrados por
uno de esos peascos voladores que surcan el vaco a
velocidades escalofriantes.
S, ya lo veo suspir Varden, mirando la pantalla
ahora slo ocupada por las manchas de lejanas
nebulosas y galaxias resplandecientes. Eso no puedo
negar que fue mrito puyo, Opal. Es lo que ms doloroso
resulta. Que, realmente, forman ustedes una raza
privilegiada, admirable... Pero si su obstinado fanatismo
vuelve a conducirles irremisiblemente a la ruina, como
sucedi en el pasado...
No hable de ese maldito pasado! rugi Opal,
reaccionando con violencia, como suceda siempre que
se mencionaba el momento en que fueron castigados
por su divinidad enfurecida. Shez, nuestro dios,
pagar lo que hizo entonces! Cuando sea ms poderoso
que l, le destruir con mi sola voluntad, como a todos
los dioses del Universo! Lo juro!
Estaba congestionado, crispado el rostro, llameantes

91

los ojos. Varden iba a responderle, cuando de nuevo en


la pantalla asomaron indicios amenazadores. Rod Milder
avis roncamente:
Atencin todos. Aparecen las primeras vorgines
de polvo csmico en pantalla... Cualquiera de ellas
puede absorbernos y hacernos pedazos, slo con rozar
sus bordes externos y ser engullidos por su fuerza
central...
Deje eso de mi cuenta -cort Opal con energa,
clavando sus ojos en la pantalla. No tienen nada que
temer tampoco ahora. Evitaremos esos torbellinos.
Varden respir hondo, moviendo la cabeza. Saba que
Opal deca la verdad, que el Elegido llevara a buen
puerto la nave, con su extraa capacidad de anticiparse
a los acontecimientos y las dificultades. Pero so no
impeda que siguiera sintiendo una profunda aversin
hacia aquel hombre excepcional y terrible.
Se apart de su mesa de controles. Sali del puente
de mando y comenz a pasear por uno de los largos
corredores de su nave, a solas con sus pensamientos,
nada alentadores por cierto.
La voz de mujer le sorprendi.
Preocupado, comandante?
Alz la cabeza. Mir a quien le interpelaba, con cierta
sorpresa. Luego se encogi de hombros.
Ms que eso susurr. Angustiado.
No tiene nada que temer sonri la mujer que le
hablaba. Opal sacar la nave de esa zona peligrosa sin
dificultad.
No era eso lo que me angustiaba, seorita
rechaz Varden sombro.
No me llame as susurr ella. Mi nombre es
Arys, comandante. Y me gusta.
Bien, Arys. Le dije que no me preocupaban los
torbellinos csmicos ni los asteroides.
Qu, entonces? Nosotros, acaso?
Usted, no. Es la nica de su grupo que no me
produce desasosiego. Pero los dems...
Sobre todo Opal, no?
S. Sobre todo, Opal. Ese hombre es un peligro
terrible para todos. Pero no s por qu le digo esto...
Usted le ama, lo se.

92

Am a Opal como a nada en este mundo dijo ella


tristemente. Ahora... no s lo que siento por l. Pero
temo que sea ms miedo que amor.
Miedo? Usted tambin? se sorprendi Varden.
Opal no es como era. Cuando an no haba
pensado en ser un nuevo dios, en ser superior a todos,
en convertir al pueblo elegido de Shez en una especie
de estirpe de semidioses... era un gran hombre.
Inteligente, sensible, capaz. La ambicin le ceg, la
soberbia hizo de l otra persona. Lo pagamos muy caro
entonces.
Teme que ahora vuelvan a pagarlo?
Temo que consiga lo que se propone. En cuyo caso,
terrible para todos. Con todo el poder en sus manos, no
s lo que ser capaz de hacer. Est como enloquecido,
ya no es l. Es un ser que mata framente, que destruye,
que odia, que suea con el poder supremo que nadie
alcanz jams...
Arys, usted s es una gran chica. Su pueblo debi
de ser muy distinto a lo que ahora es...
Pudimos ser la raza superior, los mejores. Shez as
lo quiso y nos concedi su sabidura y su voluntad. El
Patriarca soaba con elevar a nuestro pueblo a lo ms
alto. Pero sin ambiciones, sin violencias.
Qu fue de su Patriarca?
Es demasiado horrible... se estremeci Arys.
Las turbas lo lincharon cuando quiso proclamar la
verdad frente a Opal. Este trat de arrebatarle la Gema
de la Sabidura Pero la piedra se enterr en el suelo del
planeta Zoth, como si tuviera vida propia. Ms tarde
supe que El Patriarca, agonizante, haba logrado salir de
all con una nave monoplaza, rumbo a alguna parte.
Tema Opal que llevaba consigo la piedra, ya
recuperada. Pero nunca supimos nada sobre eso. Porque
la maldicin de Shez cay sobre todos nosotros, destruy la obra de un pueblo, y convirti en cenizas y
estatuas a todos Los Elegidos. Creo que fue un final
merecido.
Que yo, estpido de m, quebrant con mi
intervencin. Si no hubiese explorado ese planeta, si no
hubiera trado las supuestas estatuas a bordo, si no me
hubiese apoderado de ese cuenco de luz...

93

Por fortuna, no encontr la Gema de la Sabidura Es


cuanto le falta para ser el ms poderoso. Cuando posea
la Fuente de la Luz y de la Vida y la Gema, nadie podr
oponerse a Opal. Se convertir en el lder de una
superraza de semidioses, dispuestos a dominar el
Universo y destruir su equilibrio para ser ellos solos
quienes rijan la Creacin toda.
Es una ambicin terrible, obsesiva y espantosamente
posible, si esa Gema de Sabidura est en poder de El
Patriarca, y l encuentra su cadver en esta zona del
Cosmos donde ahora estamos... y en la que l, sin duda,
penetr con su nave personal, al escapar agonizante de
Zoth.
De modo que es eso: vamos en busca de la tumba
del Patriarca... y de la Gema de la Sabidura.
S, eso me temo.
Cree que puede encontrarla?
Claro. Y si es as... todo se habr perdido para
siempre. Nada ser en el Universo como es ahora. El
podr gobernar galaxias y planetas, estrellas y soles, de
un extremo a otro de todo lo existente. Su poder ser
infinito, omnipotente...
Ser un dios...
S. El ms poderoso dios jams existente
corrobor ella, asustada.
Varden asinti cansadamente. Mir con tristeza a la
joven.
Lo siento susurr. Lo siento por usted, por m...
por todos. Pero no puedo evitarlo. Nadie puede hacerlo.
Nadie en este mundo ni en ningn otro...
Y se alej por el amplio y largo corredor,
profusamente iluminado, mientras Arys, la bella
muchacha del pueblo elegido, reanudaba su caminar en
sentido opuesto, con el temor y la angustia reflejados en
su dulce rostro.

***
El rostro de calavera no poda expresar emocin
alguna. Eran simples huesos descarnados, incapaces de
reflejar sentimientos. Pero en el fondo de las negras

94

cuencas, las luces rojas de sus extraos ojos fulguraban


con un ardor demonaco. Los dientes sin boca ni labios
chirriaban al encajarse unos otros.
Esos malditos! Destruyeron a mis homosaurios!
clam frentico, agitando sus huesudas manos en el
aire, flotante su figura espectral por la negra cmara del
trono. Estan en camino hacia la Corte, lo s! El pueblo
cuando sepa la llegada de su reina, puede levantarse en
armas contra mi poder. En otras circunstancias nada
tendra que temer. Mis poderes de ultratumba pueden
vencer a la chusma. Pero ese hombre rubio que la
acompaa... me inquieta. No es normal. No es un
enemigo vulgar. Nadie hubiese podido derrotar a mis
homosaurios, a menos que cuente con una fuerza que
yo desconozco... Oh, sombras de la Muerte, ayudadme!
Espritus malficos de la oscuridad, venid en mi auxilio
para destruir a ese desconocido y acabar de una vez por
todas con la reina Yedah! De ese modo, sus leales no se
atrevern a levantarse contra mi poder...
Hizo unos raros ademanes e invocaciones de aire
satnico, y la cmara se pobl de vagas sombras que,
como gasas negras y siniestras, flotaron en torno suyo.
Eran autnticos entes incorpreos, materializaciones de
ms all de la tumba, atradas por los poderes del
macabro ser. Esas sombras intangibles danzaban a su
alrededor como fantasmas torvos y malignos, para
luego fundirse en una humareda negra, sutil, que se
materializ finalmente, ante el rey dios de las sombras
de la Muerte en una nueva aparicin terrorfica,
escalofriante.
Nos has llamado, oh poderoso Araagkor son una
voz glida que brotaba de todas partes y de ninguna a
la vez. Y aqu estamos para servirte en cuanto pidas...
El mago diablico que rega los destinos de Astagia
contempl con sus ardientes ojos de espectro la
mutacin de aquellas brumas en un cuerpo ms denso y
sombro, moviendo sus dedos con crujidos speros,
estremecedores.
Aquel poder maligno que, sin duda alguna, se
corporeizaba ante l por los siniestros poderes de su
negra magia, fue tomando lentamente un aspecto
concreto, una forma determinada y paulatina, como si el

95

humo se convirtiera en materia slida, surgida de la


propia nada.
Oh, poderes llegados del fro de la muerte y de la
oscuridad silabe el espectral rey de Astagia, fijando
sus pupilas de fuego en su nuevo servidor. Os conjuro
para que vayis a los enemigos de Araagkor y los
exterminis.
Da por hecho tu deseo, oh, seor respondi
aquella misteriosa voz que no pareca tener un origen
concreto y que resonaba con ecos profundos en los
muros tenebrosos del palacio. Di el nombre de esos
enemigos, y su carne ser devorada por nuestro influjo,
convirtindose slo en miserables restos.
Ella es la propia reina Yedah, que sobrevivi a los
peligros del planeta Tenebra. Y l es un extranjero alto,
poderoso y rubio, que siempre la escolta y que parece
dotado de fuerzas excepcionales.
No importa quien sea y cules sean sus fuerzas.
Dentro de poco ambos habrn dejado de existir, y sus
huesos se pudrirn bajo los soles de Astagia, mi seor,
poderoso y tenido Araagkor, dueo de las Tinieblas
eternas.
El vaho negro rept hasta el techo, por el que se
desliz como un reptil humeante, para encaminarse al
ventanal de salida. Antes de llegar all, se produjo otra
pasmosa mutacin en la extraa materia
Desprendise hasta el alto alfizar y, una vez en l,
se corporeiz en una mujer bella, desnuda, de larga
melena azul y formas esculturales, cuyos ojos dorados
chispeaban maliciosos. Era la propia Yedah, reina de
Astagia!
Eres capaz de tanto? pregunt Araagkor, impresionado.
De esto y de mucho ms la voz que hablaba
ahora era la de Yedah misma, risuea y dulce.
De inmediato, la figura de la falsa reina se disolvi en
la nada, rept el humo en el aire, y de nuevo cobr otra
forma fsica perfectamente fingida. Alto, rubio, atltico,
apareci un hombre joven y vigoroso, erguido en el
alfizar. Loth Zindar se hubiera sentido perplejo,
desorientado ante aquel alarde.... porque se hubiera
visto a s mismo exactamente reproducido!

96

Es el extranjero... jade el rey dios. Es l en


persona!
Lo s la voz que brot de sus labios era de
Zindar, copiada con increble perfeccin por aquel ente
llegado de las sombras. Luego solt una carcajada, y se
diluy en humo, siguiendo su camino hacia el exterior.
Como ves, nuestro poder es infinito. Nada pueden ella y
l contra tan sutiles engaos. Sern vctimas seguras,
oh poderoso Araagkor. Su carne cruja al derretirse a
nuestro contacto y ser absorbida por el vado. Sus
huesos quedarn dispersos, como nico recuerdo de su
existencia...
Y la columna de vapor negro se alej en la noche,
como una sombra ms en las tinieblas, en busca de sus
vctimas.
Bien ajenos estaban en esos momentos Yedah y su
nuevo amigo, Loth Zindar, de la horrenda suerte que les
acechaba, producto del sortilegio satnico de su mortal
enemigo.

CAPITULO II
Aquello es Khoral.
Khoral?
La capital del reino de Astagia. La morada del
nefasto rey que ahora rige los destinos de mi pueblo.
Comprendo Zindar contempl desde lejos la
oscura masa de edificios bajo la negra noche estrellada.
Tres lunas, all en el firmamento, alumbraban con una
tenue claridad fantasmal las cpulas y torreones de la
ciudad. No se vea ni el ms leve vestigio de luz en sus
casas. El joven coment, tras una pausa: Es un lugar
bastante ttrico...
Ahora lo es. Desde que fui despojada de mi trono y
Araagkor, el rey hechicero, subi al mismo, sus poderes
oscuros reinan en la urbe. Tiene prohibido que nadie
est despierto por las noches ni persona alguna circule
por sus calles. Durante el da, mi pueblo comercia,
trabaja y vive temeroso, sabindose vigilado por los
esbirros invisibles de Araagkor, autnticos espritus
malignos que flotan en el ambiente, sombras

97

impalpables que rigen los destinos de las gentes bajo el


poder supremo de Araagkor, que duerme durante las
horas de luz solar y despierta con el crepsculo, para
permanecer en vela toda la noche, entregado a sus ritos
y sortilegios.
Creo entender. Es una especie de vampiro, un ser
de ultratumba, dotado de poderes especiales por las
fuerzas del Mal.
Algo as. Exige sacrificios humanos terribles, que
deben cumplirse implacablemente a cada luna. Las tres
lunas de Astagia, en su plenilunio, conocen la muerte, el
terror y el derramamiento de sangre humana inocente
en el altar satnico de Araagkor.
Y no posee guardia personal, soldados, gente leal?
No los necesita. Puede hipnotizar y reducir a la ms
ciega obediencia a cualquiera que trate de atacarle o de
conspirar contra l. Sus siervos del infierno, criaturas
horrendas y sin forma que se mueven en la noche bajo
su sortilegio, merodean y escudrian todo, castigando a
quienes no cumplen la ley y vigilando a los que no le
son leales. La esclavitud de ese monstruo es total.
Porque sus poderes no son humanos. Porque volvi de la
tumba para traer el mal a los seres vivientes. Esa es la
clase de enemigo con quien nos enfrentamos, Zindar.
Temible resulta, es cierto. Y por lo que te oigo decir,
sera sumamente peligroso tratar de adentrarse en esa
ciudad durante la noche, pese a que siempre la
oscuridad fue buena y fiel aliada de los conspiradores...
As es. El detectara en seguida nuestra presencia,
porque las calles estn desiertas y sus criaturas
diablicas vigilan cada esquina y cada paraje urbano.
Ser mejor, en todo caso, intentarlo cuando amanezca,
penetrando con los mercaderes y comerciantes, hacia el
mercado, confundidos con ellos. Bastar con obtener
algunas prendas para cubrirse, ya que de otro modo
seramos fcilmente identificados por cualquiera de los
leales a Araagkor o por quienes l destina a esa misin
de vigilancia y espionaje.
Como quieras, Yedah sonri Zindar, tomndola
por los hombros y atrayndola hacia s tierna y
firmemente. Esperaremos fuera de los muros de tu
ciudad, en ese caso.

98

Falta mucho para que amanezca en tu planeta?


Todava bastante. Las noches de Astagia son largas
y serenas. Antes eran amables y dulces. Ahora, su
oscuridad encierra todo lo siniestro del mundo.
Ven, nos refugiaremos en esa gruta seal una
oquedad entre los montculos cubiertos de arbustos que
ahora les rodeaban, lejos ya de los yermos del sur, tras
haber logrado trasladar su materia fsica, mediante los
pasmosos poderes de Loth, hasta la vecindad misma de
Khoral, la capital del reino.
Ella asinti, acurrucndose junto a l una vez dentro
de la caverna de reducidas dimensiones. Su cuerpo
desnudo temblaba, aterido por el seco fro de la noche.
Zindar lo advirti, atrayndola hacia s, con ms fuerza.
Sus manos, firmes y nervudas, acariciaron los pechos
femeninos, dndoles calor. Ella gimi, besndole y
acariciando con manos sutiles aquellos msculos recios,
elsticos y potentes.
Oh, Zindar, amor... susurr.
Yedah, mi vida... respondi el prisionero de las
estrellas. Es..., es la primera vez que reposas de
noche junto a un hombre?
La primera los dorados ojos de ella brillaron en la
penumbra azul. Y es tan maravilloso sentir tu cuerpo
junto al mo...
Yedah, no puedo poseerte... No sera honesto por
mi parte...
Por qu no? Soy tuya. Y deseo serlo. Como deseo
que t seas mo, cario...
Y al decirlo se acurrucaba de un modo delicioso
contra, el cuerpo de l. Zindar se senta dbil,
estremecido. Trat de evitarlo.
Porque t eres una reina y ests en tu propio
mundo... mientras yo sigo siendo un paria en el espacio,
un penado de otro lejano mundo, un hombre del que
nada sabes, y que un da puede marcharse para siempre
y dejarte aqu abandonada...
Eso no me importar, porque aunque llegue a
ocurrir algn da, me quedar tu recuerdo. Y porque
ahora ya ni siquiera soy reina, ni t eres un prisionero de
nadie. Ambos estamos solos, unidos en nuestro
infortunio... y no importa quines seamos ni dnde

99

estemos. Zindar, no puedes dejarme... ni yo a ti. No


ahora, amor mo...
Su desnudez se apretaba contra l, candente y
estremecida. Loth no pudo resistir ms. La rode con
sus brazos. Se fundieron en un solo cuerpo. Y Yedah
grit de felicidad, cuando l la hizo al fin suya, y la
hermosa reina dej de ser doncella, para convertirse en
la rendida amante de un hombre llegado de lejanos
mundos que ella nunca conocera.
Mientras tanto, all, en las sombras de la noche, no
lejos de ellos, una sutil humareda, una criatura infernal,
hecha de vapor oscuro, reptaba por entre la vegetacin,
buscando a sus vctimas.

***
Los remolinos de polvo csmico quedaban atrs definitivamente.
Otro peligro haba sido salvado por la nave Marvel
siempre dirigida por aquel ser portentoso que era Opal,
como capitn de la misma
Un riesgo menos sonri el Elegido con aire de
arrogancia, volvindose a Varden. Satisfecho,
comandante?
Por mi tripulacin, mucho. Debo admitir que usted
sabe conducir esta nave por los ms arriesgados
lugares, sin sufrir el menor dao. Pero me pregunto si es
absolutamente necesario pasar todas estas pruebas.
Es inevitable, comandante. Para llegar a los hielos
eternos qu flotan en esta zona csmica, tenamos que
salvar antes los campos de asteroides y las vorgines
csmicas. Todo eso pas ya. Dentro de poco veremos
surgir los hielos en el vaco.
Nunca vi nada parecido, Opal.
Lo creo. Este es un paraje singular. Una regin del
espacio donde abundan los fenmenos ms extraos. Yo
dira que es un camino hacia otros Universos. Lo cierto
es que nadie, ni siquiera el pueblo Elegido de Shez, supo
jams qu haba ms all de la zona en que estamos. Tal
vez nuestro Patriarca supiera o sospechara algo, de ah
que se dirigiera al sentirse morir hacia Glaciaria.

100

Glaciaria? frunci el ceo Varden al repetir el


nombre.
Oh, s, no se lo dije? Glaciaria es como se llama el
asteroide de hielos eternos que se halla protegido por
una barrera de agujas de hielo flotando en el espacio, en
los lmites de esta zona. Ms all, nadie sabe lo que
pueda haber. Tal vez la Nada absoluta, tal vez un
hiperuniverso distinto. Pero eso a m no me importa
ahora. Podr saber lo que hay all cuando sea dueo de
la Gema de la Sabidura y me convierta en el ser ms
poderoso del Universo.
S, le entiendo. Ahora slo le importa hallar a aquel
infortunado anciano, o lo que quede de l... con la Gema
de la Sabidura encima
Exacto.
Cuando
sea
todopoderoso,
ese
hiperuniverso terico tambin ser mo y podr llegar a
l convertido en su dueo. Mientras, debo seguir
buscando lo que me convertir en El Primero. Y esa
bsqueda nos lleva a Glaciaria.
Est seguro de que el Patriarca se encuentra all?
Casi con absoluta seguridad. No pudo ir a otro sitio.
Era su sueo de toda la vida: morir y reposar
eternamente en la regin de los eternos hielos, lejos de
todo y de todos. Por eso escap tan desesperadamente
al sentirse herido, con las horas contadas para vivir...
Y usted fue su asesino, Opal.
No, yo no toqu personalmente al Patriarca
rechaz l, airado. Fueron mis leales, los que se
fanatizaron para seguirme. Queriendo hacer bien las
cosas, lo complicaron todo. Atacaron e hirieron al
Patriarca. Este, con su poder, hizo que la Gema se
hundiera en el suelo del planeta Zoth, y ya nadie pudo
rescatarla Cuanto ms hundan sus manos en la tierra,
ms profundamente se iba alejando de su alcance la
maldita piedra. Dejaron al Patriarca por muerto y
vinieron a explicrmelo. Les insult, enfurecido, y corr a
recoger al Patriarca. Supe que estaba muy malherido,
que fea a morir. Pretend arreglar las cosas, pedirle
perdn, recuperar la piedra. Ya era tarde. El haba
tomado consigo la nica nave capaz de llegar hasta
aqu, la suya propia, y escap de Zoth, agonizante. En
seguida imagin que la piedra iba con l, pero era

101

imposible darle alcance aunque lo intent. Se perdi en


la zona inalcanzable para nosotros, y ya nunca ms volv
a verle a l y a su nave. De inmediato, nos lleg el
castigo de Shez, y todo se derrumb, para permanecer
as durante ms de diez mil aos de vuestro Tiempo.
Respir hondo tras completar su relato. Varden
asinti, contemplando por la pantalla la panormica de
aquel sector csmico desconocido para todo astronauta
que no fuese El Patriarca. Una regin espacial a la que,
tal vez, ellos eran los primeros en llegar, a excepcin del
anciano que fue all a morir. Como dijera poco antes
Opal, qu poda haber ms all? Tal vez un nuevo
Universo, tal vez nada. O tal vez un Dios superior, capaz
de destruir a quienes, como Los Elegidos, se crean
capaces de llegar a ser los dueos de todo lo creado,
ms fuertes que dioses.
Espero que encuentre su anhelada piedra, Opal
musit cansadamente. Pero no lo deseo en absoluto.
Usted me asusta. Le creo capaz de lo peor si llega a
poseer ese poder que tanto desea.
S que me teme, comandante. Y que me odia
tambin sonri Opal, desdeoso.
Odiarle? No, eso no. Si no hubiera asesinado a
personas inocentes como el doctor Hoffman, ni siquiera
sentira aversin o animosidad alguna hacia usted.
Simplemente... me dara pena.
Pena? Pena de m? se excit Opal, mirndole
ahora con ojos centelleantes. Sabe lo que est
diciendo, Varden?
Claro que lo s. Sentira pena de un hombre que se
cree superior a todos.
Soy superior a todos! Y an lo ser ms...
Quiz. Pero por mucho que se esfuerce en ello,
dudo que llegue a alcanzar el poder que tanto suea.
Nadie, ningn mortal, puede soar con llegar a ser un
dios. Es ms, ni siquiera creo que existan dioses. Puede
haber diversas formas de llamar a algo superior e
intangible que gobierna el Universo y que nos cre a
todos. Pero su Shez vengativo y justiciero, se parece en
mucho al Yavh del pasado de mi planeta, capaz de
castigar inexorablemente a quienes faltaban a sus
preceptos. Y en otro lugar ser otro el nombre que le

102

den. Siempre ser un solo Dios, el mismo para todos.


Los dems dioses no son sino deidades ms o menos
humanas, smbolos o creencias de pueblos temerosos.
No sabe lo que dice. Yo ser un dios. Casi lo soy ya.
Mi pueblo fue elegido para ser un pueblo de dioses.
No, Opal. Su pueblo no fue elegido para eso. Si Dios
les elogi para algo, fue para que se sintieran mejores y
ms perfectos, ms sabios y ms justos. Pero se
equivoc, porque la ambicin y la mesania brotaron de
ese pueblo que El mim. Y seres como usted, Opal,
convirtieron al pueblo elegido en un pueblo maldito,
condenado por sus errores. Eso es lo que realmente
sucedi en Zoth, no lo que usted pretende dar a
entender.
Ya basta! rugi, airado. Puedo probarle
cuando quiera que mis poderes no son humanos ni
mortal alguno puede comparrseme!
Quiz. Pero ser slo magia o ciencia, hechicera o
poder
mental,
fenmenos
ms
o
menos
parapsicolgicos de un ser superdotado en muchas
cosas. Nunca, nunca, ser usted un dios, Opal. Porque
esos dioses con los que usted suea y a los que usted
aspira a emular, slo existen en su imaginacin.
Varden, le voy a dar un ejemplo, un autntico
escarmiento silabe Opal, ciando un paso hacia l.
Le demostrar que yo...
Se interrumpi en ese punto. El oficial Milder grit
desde su puesto de control:
Zona de hielos frente a nosotros! Es como un
enorme laberinto hecho de gigantescos bloques de
hielo, capaces de hacernos aicos si chocamos con
ellos!
Opal palideci, realmente impresionado por la
noticia. Olvid momentneamente su agria disputa con
Varden y gir la cabeza, clavando sus ojos en la amplia
pantalla panormica, para contemplar el inslito
espectculo de una regin espacial totalmente invadida
por enormes bloques cristalinos, de una viva coloracin
azul transparente, gigantescos prismas de hielo flotando
ante ellos en una vasta extensin, y por entre los cuales
era tan angosto el espacio libre que difcilmente podra
salvarlo una nave de las dimensiones de la Marvel.

103

Es..., es fantstico! jade Opal, fascinado. Ya


hemos llegado. Ah, en alguna parte, est El Patriarca...
y con l, la Gema de la Sabidura..
El profesor Stern apret los labios, mirando
preocupado
al
Elegido,
mientras
su
mano,
instintivamente, se apoyaba sobre su pecho, all donde
sus dedos podan tocar una protuberancia circular, algo
que nadie sospechaba que l llevaba consigo desde que
pisara el planeta Zoth. Y Opal menos que nadie...
Cmo podremos atravesar ese ddalo de hielo?
dud Irma Koll, mientras en su pantalla detectora
surgan millares de puntitos de luz, sealando el peligro
gravsimo de posible colisin si se aventuraban a
aproximarse a aquel campo de eternos hielos flotantes.
Es lo que estoy pensando respondi Opal, tenso,
sin desviar sus ojos de la pantalla. Hay muy poca
distancia entre bloque y bloque.
Y tan poca corrobor Milder. Es posible que la
nave se parta en dos si pretendemos pasar por una de
esas separaciones.
Adems, los prismas se mueven, giran levemente
cada uno segn se muevan los dems seal Varden,
ceudo. Esos hielos no se estn quietos un momento.
Si nos sorprende el desplazamiento de uno de los
bloques en un momento dado, puede hacer pedazos
parte de la nave.
Lo s afirm Opal, tajante. S todos los riesgos
que corremos, comandante. No vamos a penetrar entre
esos hielos.
Entonces...?
Los rodearemos, en busca de una posible abertura
entre ellos, de mayores dimensiones, que conduzcan al
ncleo central, en torno al cual giran esos fragmentos
como si fueran satlites. En el centro debe de estar
Glaciaria, el asteroide helado.
La maniobra ser difcil. Si pasamos muy cerca,
podramos ser atrados por la fuerza de la gravedad del
asteroide, si es demasiado grande. A juzgar por la
cantidad de fragmentos de hielo que flotan ah, la zona
espacial es muy grande...
Djeme eso a m cort Opal, tajante, inclinndose
sobre los mandos. Me ocupar de manejar la nave

104

adecuadamente. Vamos a describir una elipse que nos


mantenga a prudencial distancia de los hielos y, sobre
todo, de la posible fuerza de atraccin del asteroide
helado. Eso le satisface, oficial Milder?
Es una buena idea, s acept el aludido. Cree
que podr hacerlo?
Yo puedo hacerlo todo fue la fra respuesta del
Elegido.
Y comenz a pulsar teclas y manejar controles, sin
pedir ms parecer a nadie. Los dems le contemplaban
perplejos. Irma Koll cambi una mirada con el
comandante Varden. Este se encogi de hombros.
Es una maniobra difcil admiti secamente.
Pero creo que lo conseguir.
Gracias por la confianza replic irnico Opal.
Cre que no tena fe en mis conocimientos, comandante.
En sus conocimientos, s. En el uso que haga de
ellos, es ya otra cuestin. Pero de momento, creo que
slo usted puede realizar esa maniobra correctamente.
La nave comenz a desplazarse, alejndose
lateralmente de los grandes bloques de hielo, para ir
rodendolos a distancia prudencial, pero sin desviarse
definitivamente de su zona. Paulatinamente, los hielos
fueron quedando atrs, y la nave vir, volviendo a
encararlos por otro punto.
Result. Esta vez, todos lanzaron una exclamacin de
asombro y esperanza. Ante ellos, en la pantalla, era
visible el ncleo central de aquella acumulacin de
hielos csmicos.
Un cuerpo faceteado, como un gigantesco diamante
de hielo, un poliedro de ms de cien caras o facetas,
cuyas aristas brillaban con cegador destello al recibir la
luz de los astros, formaba el centro mismo de aquella
masa de fragmentos de hielo, Era obvio que se trataba
de un asteroide totalmente helado, cuya superficie
cristalina imitaba la de un colosal diamante perdido en
la inmensidad.
Glaciaria!
grit
roncamente
Opal.
Es
Glaciaria... Amplen imagen al mximo, pronto!
Irma manipul, haciendo que la pantalla se centrase
en el asteroide, cuya imagen se ampli miles de veces,
mostrando su glida, inhspita superficie de glaciares

105

eternos.
Opal lanz una imprecacin excitada. Varden se
aproxim, clavados sus ojos en la pantalla.
Est ah... oy jadear al Elegido. Est ah...
En efecto, algo se vea en la superficie del asteroide
helado. Algo alargado, blanco, con un smbolo extrao
grabado en color oro en su superficie.
Qu es ello? pregunt.
La nave personal del Patriarca susurr Opal. La
nave destinada a su ltimo viaje. Es..., es como el atad
de un hombre, pero situado en el espacio, y dotado de
capacidad para desplazarse en su momento a un sitio
determinado. Ese atad utiliz el anciano sabio para
dirigirse a su ltima morada. Ya lo hemos encontrado.
Ah dentro, con su cadver, estar sin duda la Gema de
la Sabidura. Vamos a aproximarnos a ese asteroide,
ahora que podemos penetrar por esa zona ms amplia.
Y vanos a recoger el atad del Patriarca, con todo lo que
contiene...
El profesor Stern toc de nuevo el pequeo bulto bajo
sus ropas, hondamente preocupado.La piedra no est
all pens. Pero nadie sabe que la tengo yo. Qu
suceder cuando ese hombre terrible vea que no ha
encontrado lo que tanto anhela?
Y no le gust nada la respuesta que se le estaba
ocurriendo.
Sali rpidamente de la sala de controles y de
mando, caminando con rapidez corredor adelante.
Cuando supo que estaba solo, extrajo la piedra que
guardaba entre sus ropas y la contempl. Pareca tan
inofensiva, tan poco valiosa...
Pero l la haba visto brillar con un extrao fuego,
antes de tornarse opaca. Medit sobre un posible
escondrijo donde ocultarla a la voracidad de Opal. Su
mano temblaba de tal modo, que se le cay de los
dedos, rodando por el terso y bruido suelo blanco del
corredor de la nave.
Se agach, rpido, asustado, a recogerla. Cuando lo
hubo hecho, se incorpor, sintiendo un escalofro de
horror.
Haba alguien all, delante de l. Alguien mirando sus
movimientos, contemplando con mirada hipntica

106

aquella piedra que an sujetaba en su mano.


Dios mo! Eso..., eso es... la Gema de la Sabidura
dijo con voz ronca esa persona.
Stern tembl, aterrado.
Arys, la amada de Opal, era quien estaba ante l y
acababa de descubrir su terrible secreto.

CAPITULO III
Despert. Contempl la luz incipiente, tras las
cpulas de Khoral. Era un amanecer fro y lvido, de
resplandores crdenos y azules. A su resplandor, la urbe
dormida adquira una apariencia fantasmal y triste.
Zindar no supo si era ms acogedora durante la noche
que a la luz del da. O igualmente siniestra y
amenazadora para ellos.
Mir en torno. Se irgui, sobresaltado. Estaba solo. No
haba el menor rastro de Yedah, su compaera de
aquella hermosa, larga y dulce noche de amor.
Yedah... susurr incorporndose y asomando
fuera de la cueva. Cario, dnde ests?
No la vio por parte alguna. Se inquiet, echando a
andar por los alrededores. Poco a poco, la claridad del
alba se iba elevando en el horizonte. Haba reflejos de
luz en los edificios de la capital del reino. Pero ni seal
de vida an.
Yedah! sigui llamando. Yedah, dnde te has
metido?
Oy un leve ruido tras un montculo cubierto de
arbustos. Sonri, rodeando el mismo. Y vio a Yedah.
Desnuda, hermosa, radiante de belleza fsica, brillando
el naciente sol en sus azules cabellos sedosos. Se volvi
hacia l y sonri.
Hola, amor dijo con voz suave. Sal a dar un paseo matinal. El aire huele muy bien a estas horas. Y ya
no hace fri
Se acerc a ella. Yedah le sonri, voluptuosa,
alargando invitadora sus brazos desnudos, como
queriendo continuar aquella noche incluso a la luz del
da. Zindar no vacil en ir hacia esos brazos invitadores.
Se senta total, absolutamente cautivo de los encantos

107

de Yedah, de su atraccin irresistible hacia la joven.


Los brazos femeninos le rodearon, la boca se abri,
invitadora... La atrajo hacia s, entorn sus ojos para
besarla...
En ese momento, inexplicablemente, algo sucedi en
su interior. Su mente pareci alertarse con una seal de
alarma Aquella extraa fuerza que anidaba en l,
domin su voluntad y su impulso. Mir a Yedah con unos
ojos ms profundos e inquisidores.
Y lo vio.
Un ronco grito de horror escap de su garganta
cuando la mutacin se hizo visible ante l. La solt,
aterrado,
retrocedi,
sintiendo
una
profunda
repugnancia hacia aquella horrenda criatura que era en
estos momentos la dulce Yedah.
No, no... jade. Qu significa esto? T..., t no
eres ella!
Una repulsiva risa hiriente lleg a sus odos. Yedah,
convertida ante l en una forma oscura, reptante, que
se ergua frente a l como una amenaza de otro mundo,
ya no era hermosa, joven ni seductora. Era una criatura
informe, mitad humo, mitad materia en descomposicin,
despidiendo un acre hedor a corrupcin. Como rostro, a
la lvida claridad matinal, apenas una masa informe,
rugosa y sucia, una hedionda careta de grisceos
contornos, donde toda la malignidad humana y no
humana parecan reflejarse con surcos repugnantes.
Te destruir, extranjero! silabe una voz ronca,
profunda. Te devorar tu carne, hasta reducirte a
huesos! Eres mo!
Aquella informe cosa viviente se precipit sobre l
con la rapidez del rayo. Sinti que una materia fofa, fra
y pegajosa se adhera a su carne, pegndose a sus
brazos y cuerpo, y not que su carne se congelaba y
comenzaba a despedir un glido vaho maloliente, como
si comenzara a descomponerse al simple contacto de
aquella materia obscena.
No, no! rugi Zindar, con toda su voluntad
puesta en aquel extrao duelo con lo desconocido.
Oh, Dios, aydame, si realmente poseo alguna fuerza
sobrehumana! No permitas que esa horrenda criatura
se salga con la suya! Permteme que salve a Yedah, si

108

an es posible, y la conduzca a su trono usurpado!


Algo, una fuerza desconocida y terrible, se apoder
de sus miembros, de su voluntad, de sus afanes todos.
Loth Zindar sinti centuplicar sus fuerzas, endurecerse
su carne como si fuese granito... y todo su ser despidi
algo parecido a una luz, a un resplandor vivido y
fulgurante, que hiri a la forma inconcreta enroscada en
torno a l.
Un bramido agnico brot de alguna parte. Aquella
fea cartula de maldad se crisp, comenzando a
derretirse como si fuese simple bruma. La humareda
viviente se desgarr en forma de alados trozos de
oscuridad, para terminar disolvindose en el amanecer,
sin dejar rastro. El insoportable hedor se evapor junto
con la materia maligna, y Zindar se vio libre de aquel
ataque.
Oh, cielos... jade, fatigado, sintiendo que su
cuerpo se estremeca tras el esfuerzo titnico realizado,
y aquel extrao poder se alejaba nuevamente de s,
dejndole reducido a un simple ser humano. Lo logr...
Lo logr... pero dnde est Yedah? Esa maldita cosa no
puede haberla destruido como pretenda destruirme a
m... No, eso no es posible!

109

Se precipit hacia los arbustos, gritando el nombre


de ella repetida y angustiosamente. Respir con
profundo alivio cuando descubri el cuerpo de ella,
inerte sobre un lecho de hojarasca, al parecer
desvanecido.
Cualquier temor sobre su posible muerte se disip de
inmediato, porque los pechos enhiestos y voluptuosos
de la muchacha suban y bajaban rtmicamente, al
comps de una respiracin honda y pausada. Se
precipit sobre ella, cubri de besos aquel cuerpo clido
y turgente que ya era totalmente suyo, musitando una y
cien veces su nombre amorosamente:
Yedah, Yedah... Oh, vida ma, ests viva... Viva! Yedah, mi amor...
Sinti que el cuerpo de ella se agitaba, recuperaba la
nocin de las cosas. Un grito de terror escap de labios
de la muchacha, sobresaltndole. La mir, sorprendido.
Qu te ocurre, Yedah? murmur.
Zindar, eres t? susurr ella, clavando sus
dilatados ojos dorados en l. Antes cre que venas a
reunirte conmigo... y era una cosa horrible que
pretendi destruirme... Me desvanec... y ahora vuelvo a
verte aqu, a mi lado... pero no s si eres t mismo o
no...
Creo entender lo que sucedi suspir Loth.
Tambin me he enfrentado a esa maldita cosa venida
del infierno. Fingi que eras t, adopt tu cuerpo, tu
rostro, ti voz. Cuando la abrac, se transform en algo
espantoso, que destrua mi propia carne. Pero pude
vencerle. Se hizo trizas para siempre. Sernate, no
temas nada. Soy yo, tu Zindar, tu protector, tu amante
rendido...
Amor mo, los dioses nos han protegido de ese
nuevo horror que, sin duda, el maldito Araagkor envi
contra nosotros... le rode con sus brazos y le bes
apasionadamente. No deb apartarme de ti al clarear...
No debo separarme nunca de tu lado, ocurra lo que
ocurra...

110

Espero que sea as. Como habrs comprobado, el


siniestro rey de Astagia sabe muy bien dnde estamos.
Pero ahora es de da y su poder queda sin duda
disminuido mientras luzca la luz diurna. Confiemos en
que ello sea as y podamos actuar contra su oscuro
poder.
All en el horizonte, radiantes, dos soles gemelos, de
resplandeciente luz dorada, se alzaban lentamente
hacia el cenit, alumbrando el paisaje y la cercana
ciudad, cuyas espejeantes cspides brillaban ahora
como ascuas, reflejando la claridad del da.
Busquemos ropas y vayamos a la ciudad habl
ella ms calmada, abrazada a su compaero. Si no
entramos all en pleno da, ser imposible de todo
punto.
S, vamos asinti Zindar. Ojal todo salga bien.
Dispondremos de muy pocas horas para intentar algo...

***
Profesor... Usted sabe lo que tiene en su poder?
Stern mir largamente a su interlocutor. Luego dirigi
una temerosa ojeada en torno suyo. El largo corredor
continuaba desierto. Respir profundamente.
S asinti. Lo s, Arys. Es..., es la Gema de la
Sabidura.
Exacto. Dnde la encontr?
En el subsuelo de Zoth. Brillaba en una grieta del
pavimento, con vivo color rojo. La tom sin saber lo que
era, y la guard conmigo sin decrselo a nadie. Entonces
no poda imaginar que haba hallado lo que tanto busca
Opal...
Sabe el valor que tiene esa piedra para l?
S, lo s.

111

Si se apodera de ella, ser el amo del Universo. Su


poder ser total, absoluto. Esa piedra se la entreg el
propio dios Shez a nuestro Patriarca, hace miles de
aos. Y recoge toda la sabidura, el poder y la ciencia de
los seres vivos e inteligentes de la Creacin. Unida a la
Fuente de Luz y de Vida que encontr Opal, dar a su
poseedor la grandeza y podero de un dios.
Tambin lo s suspir Stern, sombro. Supongo
que va a decrselo usted ahora mismo...
Es que usted no piensa hacerlo?
No. No lo hice antes, y no lo har ahora.
Su furia ser terrible cuando lo sepa. No dudar en
destruirle, profesor.
No me importa demasiado ya sonri tristemente
Stern. Desde un principio supe que esto terminara
mal. Estoy hecho a esa idea desde hace tiempo, Arys.
Vamos, no pierda tiempo. Vaya a informarle. Supongo
que es intil intentar destruir la Gema. ..
Completamente intil, s. Es materia de dioses.
Est por encima de todo lo material. Nadie puede
destruirla, salvo el propio Shez.
Me lo tema. Opal cree que est en ese asteroide
helado. Ha encontrado en l un atad volador, la ltima
nave de su Patriarca.
Lo he visto por un monitor. Por eso iba a la sala de
mandos mir en silencio al cientfico. No piensa
entregarle la piedra?
Rotundamente, no. Tendr que matarme para conseguirla.
El no dudar en hacerlo.
Bien. Nadie puede luchar contra lo inevitable. Si al
menos supiera que el sacrificio-de mi ida iba a impedir
que ese loco se convirtiera en un dios...

112

Eso nadie puede evitarlo ya. Cuando no encuentre


la piedra en el atad del Profeta, centrar sus esfuerzos
en localizar su paradero. Y dar con ella, no lo dude.
No la puedo esconder en alguna parte?
No. En ninguna. Esa piedra irradia una energa
especial.
Puede
ser
localizada
si
se
busca
adecuadamente. Opal est cegado por su idea de que
estuvo en poder del Profeta y que sigue all, junto a su
cadver. De otro modo, ya la hubiera encontrado.
De modo que no hay solucin posible...
Arys se acerc a l. Dijo algo inesperado:
Hay slo una: dmela a m.
A usted? Stern la mir vivamente. Para que
se la entregue y dejarme libre de todo riesgo a m?
No, no es eso sonri ella tristemente. Si yo
poseo la Gema... puedo enfrentarme a Opal con
posibilidades de vencerle.
Usted! Stern mene la cabeza, incrdulo. No
puedo creerlo. Es su amante. Lo destruira?
No hace falta destruirle. Yo amo al Opal que fue en
otro tiempo. Al hombre, no al dios. Si pudiera volverle a
la sazn, acabar con su ciego egosmo y crueldad, con
sus sueos de grandeza y de poder infinitos...
El no la perdonara semejante traicin, Arys.
El bello rostro de la joven Elegida reflej amargura.
Asinti despacio.
Lo s dijo. Y no me importar correr ese riesgo.
Cualquier cosa es mejor que permitirle ser lo que
pretende llegar a ser, profesor. Si he de morir yo, ser
un hermoso sacrificio siempre que logre devolverle la
razn y la bondad, la nobleza y el espritu. Opal pudo ser
un gran hombre, el discpulo predilecto del Patriarca, el
amado de nuestros dioses. Y todo lo perdi al cegarle la
ambicin y la sed de poder.
Arys, usted podra estar engandome ahora, para
que yo le entregue esa piedra prodigiosa, y as poderla
poner en manos de Opal...
Claro que podra ser as sonri ella con tristeza.
Deber fiarse de m, aunque sea una Elegida. Le juro por
mi alma y por Shez que le digo la verdad, pero usted no
tiene por qu creerme...
Sin embargo, la creo con sencillez, alarg su

113

mano, poniendo en la de ella la mgica piedra circular.


Aqu la tiene, Arys. Y que sus dioses la ayuden, si ello es
posible.
Tiene fe en m... susurr ella, sorprendida,
cerrando sus dedos en torno a la preciosa gema.
Por qu no? se encogi de hombros el profesor
. En la vida siempre se debe confiar en algo o en
alguien. Espero, Arys, que sepa hacer el mejor uso de
esa piedra que pongo en sus manos...
Y se alej por el corredor, sin aadir palabra. Arys,
todava sobrecogida, abri despacio sus dedos,
contempl la piedra de apariencia vulgar, y volvi a
cerrarlos, apretndola con fuerza.
Shez, aydame... susurr, fervorosa, cerrando
sus ojos. Si l llega a saber esto... me aniquilar sin
piedad alguna. Y yo slo pretendo salvarle...
Guard la gema redonda en un compartimento oculto
de su cinturn, se irgui, con un profundo suspiro, y
ech a andar hacia la cmara de controles de a bordo,
donde ya sonaba la voz enrgica y autoritaria de Opal,
disponiendo las cosas para la navegacin hasta las
proximidades del asteroide Glaciaria:
Penetremos por ese pasillo que dejan esos cinco
bloques de hielo a babor le oy decir con tono fro y
eficaz. Son dos grados y medio de desviacin al
nordeste, y una correccin angular de ruta de tres
grados con siete dcimas. Eso es, justamente... ah, no
cambien ms. Ahora, vuelo en lnea recta. Tengan a
punto los detectores automticos por si algn hielo se
desplaza inesperadamente hacia nosotros. Correctores
de rumbo a punto para cualquier desvo de emergencias
Bravo, Milder, as es. Vamos muy bien. Recuerden. Una
vez a distancia orbital de Glaciaria, nos mantendremos
quietos en el aire, girando en rbita, y una nave
pequea se desplazar a la superficie del asteroide. Yo
ir en la expedicin. Y me acompaarn ustedes,
comandante Varden, seorita Irma Koll y oficial Milder.
Arys se situ cerca de su amado, sin pronunciar
palabra. El la mir un breve instante y sonri, sin
concederle
mayor
importancia.
Ella
respir
profundamente, apretando los labios. Le palpitaba con
fuerza el corazn. Sobre ella, un objeto que significaba

114

la diferencia entre el poder absoluto o el fracaso del


Elegido Opal, pareca pesar en ese momento autnticas
toneladas.

***
Era un mundo inhspito y terrible.
La pequea astronave con capacidad para slo
cuatro pasajeros, sobrevol autnticos ventisqueros
azotados por vientos helados y nubes de polvo helado,
cumbres que parecan de cristal y hondonadas y grietas
profundas donde slo se vean hielos eternos, all donde
la luz de las estrellas ni siquiera llegaba jams.
Es una tundra donde la vida resulta imposible
jade Milder, impresionado, mientras su vehculo
planeaba en las alturas, zarandeada por las corrientes
atmosfricas de tan extrao asteroide. La temperatura
debe ser siempre la que ahora registran nuestros
sensores meteorolgicos: ciento noventa grados bajo
cero. No hay forma de existencia orgnica que resista
eso.
As es confirm Opal, con sus ojos fanticamente
fijos en aquel mundo glacial. Es un cuerpo celeste donde
nada vive. Slo hay hielo, vientos y nieves eternas. Su
materia parece cristal, pero slo es hielo puro, duro
como el acero. Sera imposible incluso astillarlo, tal es su
dureza. Por eso debemos usar en todo momento estos
trajes trmicos. Cualquier error significara la muerte
inmediata por congelacin..
Por qu eligi semejante lugar su Profeta para el
reposo eterno? quiso saber Irma Koll, curiosa.
No lo s. Tal vez pens que el fro de la muerte
encontrara aqu su lugar idneo. El Profeta jams
revelaba sus conocimientos a nadie. Murieron con l.
Mire, all est esa nave sepulcro o lo que sea
seal Varden hacia abajo. En aquel glaciar...
Opal asinti. Sus pupilas fulguraron. All se vea el
cilindro blanco, con su smbolo dorado encima,
reposando sobre un lecho de hielo puro, en la cima de
una cumbre cristalina, rodeada de ventisqueros.
Desciendan sobre esa misma plataforma indic,

115

sealando un saliente helado, junto a la forma cilndrica,


y asomando sobre un abismo insondable, como un
balcn o terraza natural, construida por la inhspita
naturaleza de aquel mundo de pesadillas.
Milder asinti, tras una mirada rpida a su jefe, el
comandante Varden. Comenzaron a descender. Fue
preciso aplicar los estabilizadores de emergencia para
evitar que los furiosos vendavales del asteroide les
lanzaran fatalmente, estrellndoles contra las agujas de
slido hielo que cubran como un campo de extraos y
fabulosos diamantes la superficie toda del asteroide.
El oficial manipul la nave diestramente, mientras
all, sobre sus cabezas, distante ya, flotaba majestuosa
la enorme Marvel de cuyo vientre brotaba el pequeo
vehculo espacial que ahora les trasladaba a ellos hasta
el lugar del reposo eterno de su Patriarca.
All arriba quedaban los dems Elegidos, junto con la
propia Arys, y el resto de la tripulacin. Hal Fraser haba
quedado como capitn provisional, al mando de la nave,
pero supervisado siempre por los compaeros de Opal.
Aparentemente, ste se hallaba cada vez ms cerca de
su objetivo. Slo dos personas en la Marvel saban que
eso no era as. Y una de esas personas era,
precisamente, la propia Arys.
La nave ligera se pos no sin dificultades sobre la
plataforma glida de cristalina materia asomada al
abismo. A escasa distancia de ellos, quedaba el cilindro
blanco y oro del Patriarca.
Perfecto aprob Opal. Ahora, vamos all.
Iremos tres a la nave del anciano, quedndose uno al
cuidado de la nave. Usted, Irma Koll, que es mujer, ser
la encargada de esperarnos, para no arrostrar las
inclemencias del tiempo en el exterior.
Muy amable dijo ella con sarcasmo. Incluso
sabe portarse como un caballero a veces.
Opal la mir framente.
Arys tambin es mujer dijo Y la amo. No
quisiera que nadie la tratase nunca mal. Por eso
tampoco deseo tratar mal a otras mujeres. Eso es todo.
Milder detuvo los motores fotnicos de la nave.
Fuera, el silbido del viento era estremecedor. Los
embates de la nieve pulverizada y las rfagas

116

huracanadas hacan estremecer la ligera nave.


Opal, Varden y Milder se prepararon para salir a la
intemperie. Ajustaron sus escafandras y se aseguraron
de que sus ropas espaciales presurizadas estaban
climticamente adapta* das a la terrorfica temperatura
reinante en el exterior. Cuando salieron, sus cuerpos se
vieron azotados por el huracn y la nieve, en un clima
de autntica pesadilla.
Esto es infernal bram Milder, asustado. Jams
vi nada parecido.
Yo tampoco corrobor la voz de Opal a travs de
sus intercomunicadores. Es un mundo para muertos,
solamente. Saldremos de l en cuanto nos sea posible,
se lo aseguro. Tengo tanto inters en permanecer aqu
como puedan tenerlo ustedes, amigos mos.
A veces parece usted humano sentenci
agriamente Varden. Pero no me considero su amigo en
absoluto, Opal.
El Elegido no dijo nada. Siguieron adelante, contra la
ventisca que les zarandeaba implacables. Pese al
material antitrmico de sus escafandras, stas
comenzaron a cubrirse de escarcha, amenazando
privarles de una ntida visin, tan necesaria para
desplazarse en un mundo como aqul, donde abundaban las grietas de insondable profundidad, los
abismos mortales y las paredes cortadas a pico o
erizadas de agujas de hielo tan duras y afiladas como
lanzas de acero.
Pusieron
en
movimiento
el
mecanismo
de
aclimatacin a tope mximo, y la escarcha se derriti en
parte, mejorando considerablemente la visin a travs
del vaho y la humedad del exterior de sus escafandras
plsticas.
Son casi doscientos grados centgrados bajo cero
seal Milder, preocupado. Bastara una pequea
grieta o un agujero en nuestras indumentarias para
morir congelados en pocos segundos.
Tengan cuidado con las agujas de hielo silabe
Opal. No quiero nada de muertes, si es posible
evitarlas.
Muy humanitario coment Varden con sarcasmo.
Siguieron adelante. Alcanzaron el cilindro blanco, que

117

apareca rodeado de hielo. Un vaho clido que surga de


su fuselaje, impeda que los hielos se endureciesen
sobre su forma, cubrindola por completo.
Sin duda no quera que su fretro quedase tapado
por los hielos dijo Milder. Esto despide calor.
Debe ser un sistema automtico a bordo, que
mantiene caliente la nave durante siglos. De otro modo,
los hielos acabaran por aplastar el recipiente que le
sirvi a nuestro Patriarca para escapar... y para reposar
eternamente.
Tras ese comentario, comenz a revisar la envoltura
blanca, que pareca estar hecha de una ligera pero
resistente aleacin metlica, desconocida para Varden y
sus camaradas. Finalmente, las manos enguantadas del
Elegido presionaron algn resorte oculto... y la tapa, del
extrao objeto se desliz silenciosamente ante ellos.
Apareci una segunda tapa, sta de vidrio
transparente, o un material parecido, que no se empa
lo ms mnimo al surgir a la glida temperatura externa.
Opal qued como fascinado, contemplando lo que era
visible tras aquella cubierta cristalera.
Por Shez... jade. Es l... El Patriarca... tal como
era entonces, hace cien siglos...
Los dos astronautas terrestres se aproximaron al
Elegido y miraron tambin al interior del cilindro. Se
sintieron inevitablemente impresionados por el fnebre
espectculo.
All, sobre un blanco lecho esponjoso, yaca un
hombre anciansimo, tal ve con todos los aos
imaginables, venerablemente canoso y solemne, rgido
y del color de la cera, momificado misteriosamente tal
como fue en vida hasta su ltimo aliento. Envuelto en
blanca tnica, sereno el rostro, como dormido. Pero con
manchas de sangre oscureciendo sus ropajes y sus
manos, e incluso un profundo corte en su rostro.
Es l... El Patriarca musit Opal. Debi morir
apenas lleg aqu. Los misterios de su sabidura
mantendrn incorrupto el cuerpo durante milenios...
No se ve nada en l, ni siquiera una pequea joya
seal Varden. Seguro que est aqu la Gema de la
Sabidura?
. Opal no dijo nada. Mantena fija su mirada en el

118

cuerpo yaciente, taladraba el vidrio de la tapa, y tal vez


las ropas de su maestro, como si tuviera rayos en sus
pupilas. Pero algo estaba ocurrindole al Elegido. Una
crispacin extraa, una luz violenta en sus ojos, una
repentina lividez que no auguraba nada bueno. Le
vieron cerrar sus puos enguantados, con rabia infinita.
No est...jade. No est!
Qu? La piedra? quiso saber Milder.
S, eso es... La piedra no est aqu! El Patriarca no
tiene la Gema de la Sabidura!
Cmo puede estar tan seguro de eso? objet
Varden. Tal vez tenga que abrir este sepulcro, buscar
dentro...
No necesito hacer tal cosa, comandante! rugi
Opal, airado. S que no est ah, y eso es suficiente!
La Gema brillara, si la hubiramos hallado. Su luz
resplandecera ah dentro apenas yo hubiera mirado...
Cuando todo sigue igual, es que El Patriarca jams llev
consigo la piedra... No puedo entenderlo... Si es as,
dnde est ahora, dnde?
Milder y Varden se miraron en silencio. Opal pareca
presa de una ira enloquecida, en pleno paroxismo de
clera y decepcin. Se irgui, mirando al celaje nuboso
del asteroide, como buscando una inspiracin superior
que iluminara sus pensamientos. Se puso rgido, se
concentr, sus ojos adquirieron un extrao resplandor...
Ya s! alabe. La Gema... La Gema est ah
arriba...! En la nave Marvel!
Qu es lo que dice? se sobresalt Varden.
Jams la tuvimos nosotros...
Miente, comandante! Miente! aull Opal,
descompuesto. Puedo verla, puedo distinguir desde
aqu su brillo como si estuviera flotando en el vaco,
sobre nosotros! Est all... en la nave! Y alguien la
tiene... Alguien la oculta...
Estaba como en trance. Era obvio que su mente, a
travs de sus facultades sobrehumanas, poda
realmente ver el emplazamiento real de la ansiada
piedra en estos momentos. Opal grit luego, casi con
rabia, desgarradoramente:
Oh, no, noooo! Ella! Traidora! Es ella quien la
tiene!

119

Quin? indag Varden, sobrecogido.


Arys! Mi propia amada! Ella me traicion, ella esconde la Gema de la Sabidura! Pronto, volvamos a
bordo! Nada tenemos ya que hacer aqu, comandante!
Regresemos a la nave de inmediato! Tenerla tan
cerca... y no saberlo. Ahora, en seguida... ser el ms
poderoso ser del Universo, y ella, la traidora, pagar su
culpa!
Est seguro de eso? dud Milder. Cree que
Arys pudo traicionarle?
Claro que lo hizo, Milder. Lo s, y me basta. Pronto,
regresemos ya!
E inici con rabia, con energa indomable, el retorno a
la ligera nave, para volver a la Marvel lo antes posible.
Varden y Milder le siguieron, ensombrecidos sus rostros.
No quisiera estar en lugar de esa pobre muchacha,
Milder confes Varden, preocupado, caminando junto
a su oficial, a travs del intercomunicador.
Arys es una buena muchacha sentenci Milder,
ceudo. Mejor que todos los hombres de esa maldita
raza de
Los Elegidos... Creo que si hizo eso fue para evitar
que el ansiado poder llegase a ser de Opal...
Pues va a pagarlo muy caro cuando l llegue a la
nave.
Si pudiera evitarlo... Esa chica no merece sufrir las
iras de un ser as.
Dgame cmo podramos impedirlo, Milder
suspir Varden, abatido. Contra su poder, no tenemos
la menor opcin.
Tal vez no, comandante murmur Milder
roncamente. Tal vez no... pero podra intentarse,
cuando menos.
Qu quiere decir con eso? te interrog Varden,
alarmado.
Nada, seor. Nada resopl el oficial, sin aadir
ms.
Llegaron a la nave de cuatro plazas. Irma Koll les
esperaba ante los mandos. Al ver el gesto de Opal,
busc con su mirada a Varden y a Milder. El comandante
la inform de lo sucedido, mientras las escotillas se
cerraban, dejando afuera el glido clima de aquel

120

asteroide de pesadilla, y Opal se despojaba de su atavo


antitrmico con rabiosos movimientos.
Pronto, oficial Milder, tome los controles y
regresemos a la nave Marvel! orden escuetamente
Opal. No pierda un solo instante, entiende?
S, seor afirm el oficial, aferrando los mandos y
poniendo los reactores en marcha. Las turbinas
rugieron, levantando una polvareda de hielo triturado,
antes de iniciar el despegue.
Varden, sin saber la razn, sospech algo raro. Dirigi
una mirada tensa a su subordinado. Crey entender,
pero no hizo nada a tiempo de evitarlo. Prefiri
permanecer quieto, callado, a la expectativa, como si no
supiera nada.
La ligera nave despeg. Pero slo para, una vez en el
aire, hincar su morro hacia el glido suelo... y estrellarse
en l con seca violencia. Su fuselaje se arrug como si
fuese simple cartn, crujieron varios puntos del
vehculo... y con un zumbido de turbinas averiadas, se
qued totalmente inmvil, incrustado en los hielos.
Al producirse el impacto, fueron todos lanzados
contra las paredes, pero sin demasiada violencia. Un
momento despus, estaban ya con su equilibrio
recuperado. Opal lanz una sorda imprecacin y se
precipit contra los mandos, comprobando que los
sistemas electrnicos chisporroteaban, los timones no
se movan, y un sonido sibilante brotaba del sistema
central de propulsin.
Qu significa esto? jade Opal, lvido.
Muy sencillo, seor dijo Milder calmoso,
echndose atrs en su asiento, con un corte profundo en
su sien. Que hemos hechos el ltimo viaje. La nave no
se mover de aqu. Est averiada sin remedio.
Cmo sucedi? Cmo pudo cometer un error semejante?
No fue un error, Opal neg Milder, riendo
duramente. La sangre corri por su rostro, plido pero
sereno. Sencillamente, lo hice a propsito.
Qu? bram el Elegido.
No quise que volviramos a la nave nodriza. No
quise que castigase a Arys ni obtuviera esa gema
preciosa. Ahora... todos nos quedamos aqu. Le guste, o

121

no. Y para siempre, Opal. Para siempre... Milder solt


una carcajada. Qu har ahora todo un dios como
usted? Volar solo hasta la nave Marvel?
Milder, cometi un error... Un gran error. Nunca
debi enfrentarse a m. Mis compaeros bajarn a
buscarnos. Nos llevarn a bordo...
Lo dudo terci Varden, calmoso. He visto a
Milder bloquear un determinado botn antes de
provocar el choque. Eso significa que las naves ligeras
del Marvel quedan inmovilizadas mientras sta lo est.
Es un circuito de emergencia que l y yo conocamos.
Pero nunca pens que tuviera valor para hacerlo. En
cuanto a la Marvel misma, es obvio que no puede
posarse en este asteroide. No tiene lugar para aterrizaje. Estamos sentenciados a permanecer aqu como su
propio Patriarca, Opal. Slo que l ya est muerto, y
nosotros moriremos aqu lentamente, cuando el fro
comience a penetrar en el vehculo, una vez agotadas
nuestras bateras energticas...
Se equivoca en algo, comandante replic Opal
framente.
Nosotros
moriremos
despacio,
posiblemente. Pero el culpable de esta infame traicin
no vivir para gozar su maldita maniobra...
Y, volvindose hacia Rod Milder, fij en l su maligna
mirada, alz sus manos y las dirigi hacia el joven
oficial.
Lo que sigui fue tan espantoso, que Irma Koll lanz
un agudo grito de horror y tuvo que ocultarse contra el
torso de su jefe, el comandante Varden, para no ver lo
que suceda dentro de la cabina.
Rod Milder emiti un alarido ronco, desesperado, y
todo su cuerpo se torn incandescente, como si ardiera
en su totalidad... para de inmediato reventar en
pedazos, llenando de sangre y fragmentos humanos
toda la cmara, lo mismo que si un potente explosivo
hubiera estallado en las entraas del infortunado
astronauta.
El poder terrible de Opal, el Elegido, acababa de
causar la muerte atroz e inmediata del hombre que
haba contrariado sus planes con tan suicida maniobra.

122

CAPITULO IV
Haba sido fcil entrar en la ciudad, gracias a las
ropas obtenidas de un amable mercader de los que iban
a la capital del reino de Astagia a vender sus
mercancas. Envuelto en mantos y capuchas de recia
estamea, Loth Zinder y la reina Yedah llegaron sin
dificultades al multicolor y heterogneo mercado pblico
de Khoral, y desde all les fue fcil desplazarse a un
cercano fign donde, al parecer, los partidarios de la
derrocada reina acostumbraban reunirse.
Sin embargo, el dueo de ese fign haba cambiado,
as como su clientela, y apenas advertido eso, la joven
pareja resolvi alejarse prudentemente de alM. Ms
tarde supieron que haba sido una prudente medida,
porque un fiel siervo de Yedah, a quien localizaron en un
callejn cercano al mercado, les dijo que el nuevo rey, el
tenebroso y fantasmal Araagkor, mezcla indefinible de
rey, hechicero y dios, haba logrado ejercer una
represin terrible sobre los grupos de fieles seguidores
de la reina, la mayora de los cuales haban perdido sus
negocios y trabajos, y se pudran ahora en horrendas
mazmorras donde la tortura y la humillacin eran pan
de cada da.
Ese fiel vasallo, medroso y preocupado, les envi a
un lejano barrio humilde de la ciudad, donde unos
buenos y leales seguidores de Yedah les sirvieron
alimentos, lugar donde reposar seguros y algo de dinero
en moneda del pas, para que pudiesen moverse por la
ciudad con mayor libertad de movimientos, pero slo
siempre que fuese de da, ya que con las sombras de la
noche, caa sobre Khoral la maligna influencia del dios
hechicero, y sus poderes sobrenaturales reinaban en sus
calles y plazas, e incluso a veces se filtraban como
espritus nefastos en las viviendas.
Con todo eso, el breve da de la Astagia transcurri
demasiado de prisa, y ambos se encontraron, al
recuperarse de su sueo reparador, ya la luz de la tarde
era difusa, y la noche amenazaba con llegar en corto
espacio de tiempo.
y qu hacemos ahora? pregunt Yedah,
preocupado, mirando a su pareja.

123

Supongo que intentarlo todo en el breve tiempo


que nos queda hasta la noche.
Y qu es todo, Zindar querido? quiso saber
ella.
Ni yo mismo lo s. Confo slo en mis fuerzas, en
ese poder que se aloj en m un da...
Recuerda lo que dijo de ese poder el buen mago
Sirham te advirti ella, precavida. Puedes perderlo
en cualquier momento... y quedar reducido a tus solas
fuerzas de hombre mortal.
Lo s. Aun as, hay que intentarlo. Vamos ya, se
hace tarde.
Dieron gracias a sus anfitriones, y partieron en las
tenues brumas de la tarde, por las callejuelas de Khoral,
acercndose poco a poco a la negra, sombra mole del
palacio real de Araagkor, autntica fortaleza de lo
tenebroso, alzndose en una elevacin, justo en el
centro de la ciudad, y rodeada por una alta y hermtica
muralla de negras piedras.
Cada paso que nos aproxima a ese nefasto palacio,
es un paso hacia el peligro y, tal vez, hacia la muerte
susurr Yedah,
Lo s, querida. Pero hay que darlo. Recuerda que
sta es una lucha a vida o muerte. Y que si no
arriesgamos todo, nunca ganaremos nada. T conoces
mejor que yo ese lugar. Dime qu podemos hacer para
llegar hasta el propio Araagkor antes de que se nos eche
la noche encima y su vamprico espritu de difunto
vuelva a la vida con las sombras nocturnas que son su
mundo.
Yedah se estremeci, contemplando las negras
murallas del recinto palaciego. Su voz, al hablar,
expresaba temor y preocupacin:
Existe un jardn al otro lado de esas murallas. Un
da fue un jardn hermoso y alegre, donde crecan las
flores ms bellas y radiantes del planeta. Pero con mi
derrocamiento y la llegada de ese ser espectral al poder,
todo se volvi lgubre y siniestro. La muerte que l lleva
consigo como fra y perversa aliada, se adue de todo,
incluso de tan bello jardn, convirtindolo en morada de
horrendas flores negras, macabras plantas de
cementerio y sombras mandrgoras que crecen entre

124

hojarasca putrefacta. Es preciso cruzar ese jardn para


llegar a Araagkor. Pero, como todos sus dominios, ignoro
qu oscuros y terribles poderes anclan dispersos por l,
y slo puedo decirte que, segn habladuras de la gente,
se murmura que entre esas plantas se halla nada menos
que la misma Flor del Mal, smbolo del poder de
Araagkor y su ms fiel aliada. Pero ignoro qu flor pueda
ser ella, aunque se dice tambin que es una fuerza
asesina capaz de destruir todo vestigio de vida.
No es mucha ayuda, la verdad suspir Zindar.
Supersticiones, leyendas y misteriosas habladuras. Tal
vez ese jardn sea todo lo que dicen, o tal vez no. Sea
como sea, hemos de intentar atravesarlo y llegar hasta
Araagkor, puesto que slo enfrentndome a l,
abiertamente, cara a cara, sin sus tenebrosos esbirros
por medio, existe una posibilidad de vencerle. Yo ir en
su busca, Yedah. T esprame en lugar seguro.
No, Zindar, amor mo se abraz ella a l con fuerza. Estamos unidos en esto. Yo soy la reina de este
lugar. Debo luchar tambin por mi corona y estar a tu
lado hasta el fin, ocurra lo que ocurra.
Est bien acept l de mala gana. Sea como t
quieres. En marcha. Las sombras caen con demasiada
rapidez. No podemos correr el riesgo de llegar a l
cuando ya sea oscuro. Todas las ventajas estaran de su
lado.
Alcanzaron las altas murallas. Loth Zindar comenz a
escalarlas aferrndose a las rendas de piedra,
asindose a cada desigualdad del muro como un animal
reptante. Sus poderosos msculos actuaban armoniosa
y firmemente a cada movimiento. Una vez arriba, lanz
a Yedah el cordel que haba tomado de casa de sus
nobles anfitriones en Khoral. La muchacha subi sin
dificultades, reunindose con l en la cima de la
muralla. Miraron al otro lado.
Yedah haba tenido razn. Un sombro, horrible jardn,
de plantas tumefactas y hierbajos oscuros, se extenda
hasta el muro del palacio. Crecan espinos y abrojos por
doquier, y las flores que algn da fueron hermosas y
radiantes, ahora mostraban ptalos podridos y
raquticos tallos moribundos. En medio de tanta
desolacin, un pequeo estanque de agua totalmente

125

negras, mostraba en su superficie una serie de extrae


nenfares tambin negros, como malignas flores de
ptalos de terciopelo. Yedah, horrorizada, se abraz a
Loth.
Era tan hermoso este jardn cuando yo lo conoc...
musit. Ahora, parece haber algo maligno en el
ambiente, algo que nos vigila, amenazador y cruel...
Tal vez tengas razn, Yedah. Yo tambin presiento
que nada bueno nos aguarda ah dentro. Pero hemos
llegado a un punto del que ya no es posible retroceder.
Ahora o nunca, querida ma.
Lanz el cordel al otro lado y descendieron por el
mismo, cuando ya la claridad del da era turbia y
escasa, si bien an haba claridad solar en el cielo limpio
de nubes.
Pisaron el siniestro jardn de la muerte. Cruja la tierra
spera bajo sus pies, y repugnantes larvas se ocultaban
bajo las plantas para no ser pisoteadas por los intrusos.
Zindar estaba seguro de que incluso las ms
insignificantes criaturas vivientes de aquel lugar
estaban emponzoadas con las hechiceras malignas de
su amo y seor, el rey Araagkor.
Llevando de una mano a Yedah para que caminase
justamente por donde l lo haca, llegaron al borde del
estanque negro. Sus aguas eran purulentas y sombras
como si estuvieran saturadas de una oscuridad que
helaba los huesos. Las contemplaron, en tensin,
conscientes de que algo maligno flotaba sobre aquellas
aguas ftidas.
Mira eso, Zindar! susurr ella, asustada.
Loth clav sus ojos en la superficie del agua, que ella
le sealaba. Pudo ver all sbitamente, un reflejo
dantesco. El rostro de una horrenda calavera que
rematada por un negro casco de rendijas luminosas,
flotaba en la superficie, con su macabra risa eterna de
una boca sin labios, y el fulgor rojizo de unos ojos
malvados, perdidos en las negras cuencas vacas de sus
ojos.
Cielos... murmur Zindar, sobrecogido. Qu es
eso?
La imagen del propio Araagkor, proyectada en esas
aguas... dijo roncamente la joven. Es l, Zindar...

126

Mir en torno sin ver a nadie. La imagen se


desvaneci cuando l alarg una pierna y sacudi las
aguas. Los crculos concntricos borraron la macabra
efigie.Es... es un cadver viviente murmur
impresionado. Horrendo como la misma muerte. El
mismo est muerto... Slo es un esqueleto, una
calavera nauseabunda, Yedah!
S, pero dicen que conserva en su crneo el cerebro
que tuvo en vida, conservado por artes diablicas
despus de morir. Un conjuro satnico le devolvi de
entre los muertos, con todo el poder de que ahora
disfruta...
No le temo, Yedah. No se puede vencer jams a la
Muerte. Pero s a un ser que ya est muerto, sea cual
sea su nefasto poder... dijo l con energa,
disponindose a continuar su marcha hacia el sombro
palacio.
En ese preciso instante, las fuerzas malficas del rey
resucitado e desataron contra Zindar en el jardn de la
muerte.
Uno de aquellos extraos nenfares de negros
ptalos empez a elevarse de las aguas, al tiempo que
creca de tamao increblemente, y su largo tallo, negro
como el azabache, se elevaba ms y ms en el aire.
Zindar, al advertirlo, apart de un vivo empujn a su
compaera.
Atrs, Yedah! rugi. Cuidado con esa flor!
El nenfar creca y creca, emitiendo un raro chirrido.
Las aguas negras se agitaron, despidiendo un vaho
maloliente y fro que hada estremecer. Sbitamente, el
negro y largo tallo se enrosc en torno al musculoso
cuerpo de Zindar, como una culebra gigantesca. El joven
sinti la presin irresistible de la planta, sobre su pecho
y espalda, y lanz un grito ronco, forcejeando con ella.
Mientras tanto, el nenfar se abra, como si su corola
fuese una boca gigantesca, y de su interior escap una
especie de vapor negruzco, maloliente y embriagador,
que aturda los sentidos.
Zindar vio cmo la flor avanzaba hacia l, doblndose
sobre su propio tallo, y comprendi que iba a ser
devorado por aquella siniestra planta carnvora, sin que
nadie pusiera evitarlo.

127

El poderoso aliado que protega el negro palacio de


Araagkor era evidente que no poda ser otro que aquella
flor de la Muerte, poderosa y cruel. El tallo era como un
reptil grueso y fuerte, que haca crujir su trax con la
presin, cada vez ms insoportable. Ya empezaba a
fallarle el aliento, y de sus manos, pese a todos sus
esfuerzos, no brotaba aquella energa relampagueante
que le hiciera triunfar en otras batallas.
Escapa, Yedah, escapa! jade, en el lmite de sus
fuerzas, sintiendo ya la proximidad de los voraces
ptalos hacia su cabeza, y notando cmo el poder
succionante de la flor le atraa insensiblemente al fondo
de su corola, para ser exterminado.
Pero la joven reina no obedeci su orden. Antes al
contrario, haba arrancado del suelo del siniestro jardn
un recio tallo espinoso y, a guisa de espada, lo utiliz
contra el tallo reptante que apresaba mortalmente a su
compaero. Inicial- mente, nada logr la valerosa joven.
Pero durante su forcejeo con el tallo, que latigueaba
furioso, tratando de repelerla, algo sucedi. Los afilados
pinchos, como pas de duro acero, rasgaron
violentamente el tallo negro y viscoso. Una especie de
chirriante bramido casi humano escap de la flor, que
comenz a verter un espeso humor, negro como la tinta
de un octpodo, y la maligna flor asesina se apart de la
faz de Zindar en el ltimo momento, empezando a
mostrarse flccida y rugosa. Loth aprovech aquel
instante de flojedad de su temible adversario, para
conseguir hundir sus fuertes dedos en aquella materia
vegetal, triturndola y haciendo brotar de ella nuevas
oleadas de su negra sangre o sustancia vital. El tallo
afloj la presin y Zindar salt a tierra, mientras la flor
se desplomaba en el negro estanque, totalmente
vencida, en agnicos coletazos.
Yedah, salvaste mi vida... jade Zindar,
emocionado, buscando a la joven con su mirada.
Un escalofro le sacudi en ese momento. La noche
se habla echado ya encima totalmente, y la oscuridad
era absoluta en el siniestro jardn palaciego. Sobre su
cabeza, titilaban, muy lejanos, los astros nocturnos de
aquella galaxia.
Y a Yedah, con un agudo, terrible grito de dolor y de

128

angustia, era arrastrada por algo torvo y negro que se


materializaba en el jardn, como una forma surgida del
mismo infierno!
No, eso no! rugi Zindar, precipitndose hacia
el lugar del jardn donde el cuerpo de Yedah forcejeaba,
de rodillas en tierra, por eludir la atraccin de aquella
oscura, negra, informe como un espectro o una mancha
de oscuridad. Aparta, fuerza maldita! Aparta y djala
a ella, diablico poder de la noche!
Una cloqueante, espantosa carcajada, atron los
mbitos del jardn. Y la masa negra se materializ en
una enorme figura, flaca y alta, de rostro de calavera,
rematado por un negro casco metlico, envuelto en los
flotantes, enormes pliegues de un ropaje que recordaba
las gigantescas alas de un murcilago.
Araagkor! aull Zindar, palideciendo. T al fin!
S, extranjero sise la voz de ultratumba,
emergiendo de aquella cartula de huesos descarnados
. Yo, el poderoso Araagkor, seor de las tinieblas y de
la Muerte... Me has vencido y has aniquilado a mi ms
poderoso aliado, pero, pero no gozars tu victoria,
maldito seas! Yedah es ma! Y este planeta se quedar
sin m, pero tambin sin su amada reina! Y t te
quedars solo, sin la mujer a quien amas!
Otra carcajada demonaca brot de aquel ser surgido
del fro reino de los muertos, envolviendo a Yedah, ya
inconsciente al parecer, en los pliegues oscuros de su
capa.
Luego, convertido en una especie de repugnante
medusa negra, la forma de Araagkor se elev en la
noche, flot en el cielo, sobre el jardn y el palacio,
llevndose consigo, tal vez para siempre, a la hermosa
Yedah.
Loth Zindar, lvido, impotente, apretando con rabia
sus puos, comprendi que no poda nada contra
aquella fuerza del Mal, y que acababa de quedarse otra
vez solo, ms solo que nunca en toda su vida, puesto
que ahora que haba encontrado una razn para vivir, la
perda a manos de aquel espritu malfico.
Trat de concentrar su voluntad, de apelar a aquellas
desconocidas energas que penetraran en l cuando fue
dado por muerto clnicamente, pero no logr nada, salvo

129

elevarse unas pocas yardas sobre el suelo del jardn.


Luego cay estrepitosamente al suelo de ste, incapaz
de remontar el vuelo como lo hiciera el maligno
Araagkor con su cautiva.
All en la distancia, la medusa negra flotaba muy
lejos, perdindose en el vado, en la noche, rumbo a las
estrellas. Rumbo a la propia muerte quizs.
Yedah... Oh, Yedah, amor mo, no! solloz, dejndose caer en el suelo con rabiosa impotencia. No
puedo perderte ahora! No puede ser...! Yedah ma...!
Pero en la noche de la capital de Astagia, slo el
silencio respondi a su clamor desesperado.

CAPITULO V
El viento ululaba siniestramente en la noche glacial
del asteroide. Bocanadas de nieve golpeaban con
violencia d arrugado fuselaje de la nave.
Por qu no nos mata tambin a nosotros?
pregunt Varden roncamente, teniendo apretado contra
l a Irma Koll.
Opal les mir desdeoso, fro e irritado.
No me engaasteis -dijo. De haberos unido a l,
os hubiera aniquilado igual. No soporto la traicin.
T no la soportas? Es que has olvidado que
traicionaste a tu patriarca, a tu dios, a tu pueblo, al
destino de los tuyos, slo por ambicin y sed de poder?
le reproch duramente Varden.
No sigas hablando as. No me gusta.
Te duele la verdad, no es cierto? sialabe el
comandante. Eres un asesino, Opal. Fuiste elegido
para un alto designio, y optaste por envilecerte y
destruir a los tuyos. Pudisteis haber sido la raza
superior, los que dieran al Universo sabidura y bondad,
los que ensearan a muchas otras razas el camino de la
perfeccin. Para eso os eligi vuestro dios. Y en qu
termina todo eso? En una matanza intil, en un sueo
de ambicin roto, en un falso dios hecho pedazos...
Calla de una vez, maldito! rugi Opal, furibundo.
No, no callar rechaz airadamente Varden,
siempre con Irma junto a s, como buscando proteccin

130

en l contra la fra amenaza de crueldad y odio que


representaba el Elegido. No me asustas, Opal, porque
no temo morir. No me hars callar ni me convertirs en
tu siervo, ahora que no puedes regresar a la nave
Marvel y hacernos dao.
Olvidas que mis camaradas siguen all arriba?
Ellos controlan la nave. Matarn a muchos, si ven que
no puedo regresar...
Por desgracia, nada puedo hacer por evitarlo.
Estamos condenados a permanecer aqu hasta que todo
termine para los tres. Nuestra suerte ser la misma,
seamos hombres o supuestos dioses, Opal.
Eso nunca! Intentar volver a la nave. Tengo
poderes...
No, no los tienes. Ahora no. Tu voluntad y tu poder
mental podrn destruir, matar, pero nada ms. Tienes tu
Fuente de Luz y de Vida all arriba. Tambin la Gema de
la Sabidura est a tordo de la Marvel Sin tus atributos
de poder, no eres apenas nada, Opal.
Pero sabes que puedo aniquilaros a los dos, slo
con mi mirada! rugi Opal.
Claro que lo s sonri desdeosamente Varden.
Y eso ser piadoso para nosotros a fin de cuentas.
Mucho mejor que morir aqu, lentamente...
No quiero! No quiero morir! Debo volver a Marvel
como sea! Yo soy un dios, yo puedo ser el amo del
Universo!
Intenta viajar hasta all suspir Varden. Milder
est muerto, pero te hizo ms dao que nadie en esta
vida. La suya fue una decisin heroica.
Una locura sin sentido. Yo os hubiera podido hacer
poderosos a todos vosotros. Hubierais sido como dioses,
comandante.
No queramos ser dioses, sino slo hombres, Opal.
Eso es lo que nunca entender tu maldita obsesin. Arys
misma, por qu crees que te ocultara la posesin de la
piedra? Porque te tema, porque deseaba que fueses
como te conoci antes, no el hombre enloquecido que
eres ahora.
Arys, Arys... Si la tuviera ahora a mi alcance...!
S que la sacrificaras tambin. Tu ambicin no
tiene lmites. Me das pena.

131

Opal iba a replicarle de nuevo con acritud, dominado


por su violenta ira, cuando algo sucedi all fuera. En la
pantalla detectora de la ligera nave averiada por Milder
cono ltimo recurso, todava funcionaban los sistemas
electrnicos. Una forma se dibuj en la pantalla.
Qu es eso? mascull roncamente Opal,
sealando a la pantalla.
Varden se aproxim, lo mismo que Irma. Miraron.
Luego cambiaron una mirada, mezcla de perplejidad y
de temor.
Dios mo, es una nave... susurr. Un objeto
volador se aproxima a Glaciaria. Y no procede del
Marvel en absoluto. Es un cuerpo desconocidoOpal se excit, tratando de obtener ms informacin
de la computadora, pero sus averiados circuitos no
respondieron. En pantalla apareci solamente una lnea
de texto concreto:
Sin referencias ni informacin para analizar.
No entiendo lo que pueda ser... murmur Irma,
estudiando las seales. Parece una nave. Su avance
es muy veloz. Y viene directamente hacia aqu, de eso
no hay duda. Es de pequeo volumen, tal vez una nave
biplaza, no mucho mayor.
Una nave... susurr Opal, con un destello
esperanzado en sus ojos. Tal vez an no est todo
perdido para m, comandante.
Ni siquiera sabe quines vienen en ese vehculo, si
es que est tripulado. No se haga demasiadas ilusiones.
Una posibilidad es mejor que ninguna, Varden. Y
sa, tal vez, sea mi posibilidad. Por todos los diablos, es
que no podemos saber ms de esa nave?
Me temo que hasta que est posada en este
asteroide,
no
neg
Irma
con
calma.
El
funcionamiento del detector es muy limitado. Se reduce
a indicar la presencia de un cuerpo celeste, su ruta y su
velocidad, as como su volumen. Eso es todo.
No es suficiente, no es suficiente! silabe Opal,
furioso. Fue a por sus ropas espaciales y se las ajust de
nuevo, as como la escafandra. Luego, tom un arma de
a bordo, una pistola de rayos lser. Varden le

132

contemplaba, preocupado.
Qu pretende ahora? quiso saber.
Salir a investigar. Quiero ver con mis propios ojos
esa navedijo roncamente.
Tenga cuidado. Tal como est este vehculo, cada
vez que abra las escotillas perderemos algo de aire y de
calor. Eso puede abreviar nuestra agona en varias
horas.
Importa poco morir antes o despus. Si esa nave es
una
esperanza
de
supervivencia
real,
quiero
comprobarlo cuanto antes, Varden. Ustedes dos hagan
lo que quieran. Ocurra lo que ocurra, voy a arriesgarme.
Sali de la nave, pisando el duro hielo que formaba
aquella costra cristalina en el exterior. Mir al cielo
dificultosamente, a travs de la ventisca y de las
oleadas de nieve en polvo que azotaban su figura. Los
ojos del Elegido alcanzaron a descubrir una forma que
planeaba sobre el asteroide, todava a considerable
altura, y situada en el lado opuesto a aquel donde eran
visibles las luces del gigantesco navo del espacio, el
terrestre vehculo del comandante Varden.
Su escudriadora mirada capt la forma y color de
aquella extraa y no muy amplia nave.
Es curioso... susurr Opal. Es de color negro... y
tiene la forma de una medusa...

***
Loth Zindar contempl tristemente al mago Sirham,
en la amplia sala del trono del palacio real de Khoral,
capital de Astagia.
Fuera, un clamor popular llenaba las calles, y la
noche de la ciudad se poblaba por vez primera en
mucho tiempo, de luces y de cnticos. La gente era feliz.
Y, sobre todo, era libre. Libre de influjos malignos, libre
de la tirana oscura del seor de la Muerte.
Es una hermosa fecha para Astagia. Y muy triste
para ti... murmur el mago, con voz apagada.
Tambin lo es para todos nosotros, porque hemos
recuperado la libertad, pero hemos perdido a nuestra
amada reina...

133

No habr nadie en Astagia que sufra tanto dolor


como el mo en estos momentos, Sirham dijo
amargamente el joven, con el rostro hundido entre sus
manos.
Lo s muy bien. Luchaste por ella hasta el lmite de
tus fuerzas. Y cuando todo poda sonreros a ambos... la
has perdido.
Si al menos supiera dnde est, a qu lugar la llev
Araagkor, aunque imagino que seria a la morada de los
muertos...
Qu ganaras con saber un destino? Tus poderes
sobrenaturales
van
desapareciendo,
segn
te
pronostiqu. Vuelves a ser t mismo, y la energa que
acumulaste en tu persona se agota por momentos. No
eres un dios, sino un hombre, Zindar. Qu puedes
hacer para rescatar a Yedah?
Hara lo que fuese, Sirham. Lo que fuese. Incluso
entregar mi propia vida a cambio de su retorno.
Eso haras por ella? tos ojos del noble personaje
se fijaron en l con admiracin.
Eso y ms. No me importa mi vida ni nada de
cuanto a m me suceda. Es ella la que cuenta, Sirham.
Es ella la que debe ser salvada...
El
amor
es
sacrificio
sin
esperanza
de
compensacin sonri el mago Sirham benignamente
. Pero ignoraba que tu amor por ella llegase tan lejos
como para no preocuparte morir, a cambio de que ella
se salvase de su terrible destino en poder de ese
monstruo de los infiernos.
As es, Sirham. Si hubiera ese medio de
conseguirlo...
Imagina que lo hay. Seguiras pensando igual?
Ms que nunca! le mir, esperanzada, y le aferr
los brazos con fuerza. Oh, Sirham, dime si es cierto
que existe una posibilidad, una sola de traer con vida a
Yedah entre los suyos... y yo morir por conseguirlo.
Ciertamente, si existe esa posibilidad, es tan
arriesgada que no me sorprendera que dieras tu vida a
cambio de la de ella, Zindar.
No importa, por Dios. No ves que estoy ansiando
conocer esa maravillosa, nica oportunidad?
Bien... Sirham se desplaz hasta una mesa

134

pulimentada, de vivo color rojo. Le seal con su dedo


ndice rgido. Mira ah, Zindar. Vers a tu amada
Yedah. Ser slo un momento, pero la vers. ..
Loth clav sus ojos en aquella superficie espejeante.
El rojo de su material pareci convertirse en un vapor
mgico. Y en su interior, como en una pantalla
portentosa, comenz a siluetearse una imagen...
Yedah! clam Loth. Es ella!
Asinti Sirham. La bella figura y el rostro encantador
de la muchacha, se dibujaba ntidamente en la mesa
convertida en mgico espejo. Pero Yedah no estaba sola.
Un gruido de clera y de furor escap de labios de
Loth.
La calavera horrenda estaba junto a ella. Navegaban
juntos en algo, una nave pequea, negra y circular.
Yedah reposaba como en trance, tendida en un asiento
alargado. Junto a ella, el cadavrico rey dios manejaba
los controles del vehculo, la mirada fija en una pantalla
electrnica. Pantalla donde un extrao asteroide, un
peasco csmico de color blanquecino azulado, como de
vidrio faceteado, flotaba rodeado de miradas de
estrellas distantes, y de muy prximos bloques de hielo
flotante.
Hielos espaciales! susurr Zindar. Qu lugar
es se?
Cerca del hiperuniverso explic solemne Sirham
. En una zona csmica donde los humanos no llegaron
antes de ahora... Ese asteroide es Glaciaria, un mundo
de hielos eternos... un lugar de muerte. All, sin duda,
busca refugio Araagkor, para preparar nuevos empeos
tan diablicos como los anteriores. Es el sitio adecuado
para un ser como l.
Quiero ir a Glaciaria y salvar a Yedah!
Est muy lejos, Zindar. La nave que emplea
Araagkor la ha creado l con sus poderes
sobrenaturales, y es capaz de conducirle a lugares
donde otras naves tardaran siglos en llegar. Su negra
medusa espacial no era sino la materializacin de sus
propias energas en forma voladora.
Yo poda antes viajar a voluntad, desplazarme en el
espacio, proyectando mi materia y la de quienes
estuvieran en contacto conmigo, hasta el lugar elegido...

135

Pero ahora he perdido esa facultad, Sirham...


desolado, inclin la cabeza, al borrarse la imagen en la
mesa. Y no puedo hacer nada...
Tal vez an te sea posible hacerlo sugiri Sirham
. Ser arriesgado, pero valdr la pena, puesto que
tanto amas a Yedah.
Qu quieres decir? Loth le mir con fijeza,
sorprendido y esperanzado.
No puedo asegurarte nada. Pero tu poder
sobrenatural tal vez an permanezca en ti, aunque muy
reducido, casi inapreciable. Yo aplicar a eso mi poder
mgico, y tratar de ampliar tus propios poderes.
Entonces, Zindar, proyecta tu materia hasta Glaciaria Si
resulta, llegars all y podrs luchar por Yedah. Creo que
Araagkor estar ahora muy dbil para poder vencerte.
Pero luego, en tu regreso, es posible que tus fuerzas no
basten para trasladar a los dos hasta Astagia, y debas
renunciar a ello, sacrificndote t para enviar a Yedah
hasta aqu...
Lo har a ciegas, Sirham.
Ests seguro de ser tan generoso, tan sacrificado
por el amor de una mujer?
Nunca estuve ms seguro de algo en mi vida.
Intntalo, Sirham, y morir bendiciendo tu nombre...
Entonces, sgueme invit el mago. Lo
intentaremos todo. Y pide a tu dios que resulte bien... o
seris los dos quienes moriris al mismo tiempo.
Si ello es inevitable, qu al menos podamos morir
unidos... susurr Zindar.
Sirham le mir, sonri dulcemente, y no hizo
comentario alguno. El mago le llev a una cmara
donde haba dispuesto sus tiles de magia. El
experimento iba a comenzar. De l dependan muchas
cosas. Incluso su vida. Pero Loth Zindar no demostr la
menor emocin ni el ms leve temor.

***
La negra medusa se pos mansamente sobre el suelo
de nieves y hielos eternos. De inmediato, mientras Opal
avanzaba hacia la extraa y pequea nave espacial,

136

sta se evapor, convirtindose en una negra vorgine


de humo que salt disparada hacia el vaco salpicado de
bloques de hielo flotante.
No qued nada de la nave. Opal lanz una
imprecacin, detenindose estupefacto, su arma
enfilada hacia el lugar donde un momento antes se
posara la desconocida nave negra.
Qu significa...? jade. Ha desaparecido como
por arte de magia...
Sacudi la cabeza, intentando salir de su asombro.
En lugar de la nave, vio a dos personajes increbles: una
mujer de rara belleza, larga melena azul y ropajes de
estamea, junto a una alta, flaca inaudita figura de
rostro de esqueleto y manos huesudas, cuyo cadavrico
cuerpo se envolva en negros ropajes amplios. Alrededor
de ambos, como una burbuja, una materia flotaba,
envolvindoles, y sin duda protegindoles del mortfero
fro del asteroide.
Esto no tiene sentido... mascull Opal,
estupefacto.
El espectral personaje y su pareja, que caminaba
junto a l como sonmbula, con rgidos andares y ojos
abiertos e inexpresivos, descubri a Opal ante l. Ambos
seres se miraron. El fuego maligno de los ojos vacos de
Araagkor reflej ira y disgusto. La mirada de Opal segua
mostrando estupor y desconcierto.
Quin eres t que ha osado profanar el reino
donde yo me retiro a descansar? pregunt la voz
profunda, fantasmal, del dios de la Muerte.
Opal, el Elegido replic con arrogancia el otro.
Y t, fantasma? Quin diablos eres para llegar aqu
como lo hiciste, y quin es esa mujer que te acompaa?
Soy Araagkor, amo y seor de las Tinieblas. En este
mundo, donde siempre es noche y la oscuridad es
eterna, tengo mi morada secreta cuando me retiro del
mundo donde soy rey y seor. Esta es una de esas
ocasiones, y no quiero a nadie en mi refugio.
Tendrs que soportarnos a varios ri Opal. No
s si ests vivo o muerto, pero eso no me importa. Lo
cierto es que no podemos salir de aqu, ni siquiera para
ir a esa nave que flota sobre nosotros. Pero si t tienes
el medio de conseguirlo, Araagkor, te dejaremos bien

137

solo en tu reino de oscuridad y de hielos.


Por qu habra de hacer eso por vosotros, cuando
puedo destruiros con mi sola voluntad?
Porque yo, Opal, soy el Elegido de los dioses para
convertirme en amo supremo del Universo, y cuando
eso suceda, t sers premiado por tu ayuda y te
convertir en el segundo seor de los planetas, dueo
de la vida y de la muerte, dios de dioses y rey de reyes
por designio mo.
Sueas o tratas de engaarme? desconfi
Araagkor.
Si tanto es tu poder, ser espectral, trata de leer en
mi mente y sabrs la respuesta.
Araagkor concentr la luz roja de sus diablicas
pupilas en el crneo de Opal. Se concentr en leer los
pensamientos de quien tan arrogantemente hablara. Y
aun l, un ser de ultratumba, se estremeci de asombro
y de placer al comprender que el otro no menta
Veo en tu mente dos smbolos de tu poder: la
fuente de la luz y de la Vida, y la Gema de la Sabidura,
Opal dijo con su voz profunda y lgubre.
S, eso es! las pupilas de Opal brillaron como
carbones. Eres mi aliado ideal! Juntos podremos
conquistar el Universo, destruir a los dems dioses, ser
amos y seores de todo, Araagkor! Aydame y no te
arrepentirs!
Esa Luz y esa Gema estn arriba, en esa nave...
seal las luces de la Marvel destacando en el cielo,
ms all de los bloques de hielos. Y tienes que
alcanzarlas para ser quien deseas ser.
S, s! afirm frentico Opal. Puedes hacerlo?
Puedo hacer ms que eso afirm Araagkor.
Puedo traer aqu, con mi voluntad, a la mujer en cuyas
manos veo ambas cosas.
Arys! Es cierto que puedes tanto?
Muy cierto. Te la traer de inmediato, Opal. Pero
has pactado conmigo, recuerda. Y pactar con Araagkor,
el espritu que volvi de entre los muertos, es como
pactar con el Seor de las Tinieblas. Has de cumplir tu
promesa, recuerda. Es un pacto de sangre...
Tienes mi palabra, mi juramento. Trae aqu a esa
mujer y lo que posee, y nuestro poder no tendr lmites.

138

Y yo volver a Astagia para ser su rey y destruirles


a todos... d espectro cloque de gozo. Est hecho,
Opal. Ah la tienes ya...
Alarg sus huesudas manos hacia el cielo, hizo una
invocacin profunda y terrible, concentr todo su
maligno poder en la mujer que vea con su mente, all
en la poderosa nave de arriba... y Arys apareci, como
sonmbula, en medio de los hielos, envuelta en otra
burbuja protectora, llevando en una mano el cuenco de
mgica luz... y en la otra la radiante Gema de la
Sabidura, resplandeciendo ahora de luz roja...
Mo, mo al fin! clam Opal, radiante de gozo,
precipitndose hacia Arys, que esperaba tan en estado
hipntico como la propia Yedah, sin oponer la menor
resistencia.
Alarg sus manos Opal hacia los preciados objetos
que le daran el supremo poder universal, sus dedos
penetraron en la burbuja como si sta no existiese o
fuera de simple aire... y tom piedra y cuenco, para
convertirse en el ser superior que haba soado.
Desde una escotilla de la nave averiada, Varden y su
compaera Irma Koll, asistan, demudados, a la
fantstica escena.
Dios mo... musit el comandante sombramente
. Todo est perdido. Al fin ha conseguido lo que
quera Opal es ya mucho ms que un dios, Irma. Es
todo el Poder Universal, concentrado en un hombre
cruel y despiadado...

CAPITULO VI
Era el momento decisivo, no slo para ellos, sino para
el Cosmos entero. La Creacin misma dependa de lo
que sucediera entonces.
Y en ese instante, como un relmpago imprevisible,
una luz crdena brill entre los hielos. Estos se agitaron,
revoloteando la nieve en blancas nubes, mientras una
nueva forma humana se materializaba junto a Opal y
Arys.
Esa forma rubia, musculosa, era la de Loth Zindar.
El extranjero! aull Araagkor, dando un paso

139

atrs, con un siniestro crepitar de sus huesos en dientes


y manos. Es l, maldito! Ha podido trasladarse a este
asteroide! Cuidado con l, Opal!
Los dedos del Elegido rozaban ya los ansiados trofeos
que simbolizaban su futuro e inmediato poder.
Sorprendido por la presencia de Zindar junto a l, se
volvi a contemplarle.
Yedah despert en ese momento, arrancndose al
influjo malfico de Araagkor como si una magia ms
poderosa y limpia lograra arrebatarla al poder hipntico
del cadver viviente.
Un grito escap de su garganta. Mir a Zindar con
una mezcla de angustia y esperanza.
Zindar! grit. Cuidado con ese hombre! Su
poder ser infinito si toma esos objetos en sus manos!
Loth, desorientado, cruz su mirada con la de Opal.
Luego, descubri los objetos que Arys sostena en sus
manos, y que ya l estaba tomando con manos
crispadas por la codicia. Not en su ser el influjo de
Opal, tratando de destruirle, pero algo ms poderoso
que la voluntad del Elegido protega en esos momentos
a Loth. Soport el embate de una oleada mortal, y pudo
dar un empelln violento a su adversario.
De las manos de Arys, escaparon el cuenco de
radiante, luz y la piedra de resplandor escarlata. Ambos
objetos rodaron por el suelo. Opal, tras un instante de
vacilacin y de horror, rugi algo incoherente y se lanz
como una fiera en pos de ambos objetos, mientras stos
rodaban hacia el borde de la plataforma de hielo.
No, no! rugi Opal. Son mos, mos...!
Arys despert, arrancada tambin del influjo de
Araagkor, por la violencia misma de la situacin, y quiz
tambin por el propio poder que animaba ahora a Loth
Zindar en su lucha.
Mir torpemente a todos, luego descubri a Opal,
tratando de aferrar el cuenco y la piedra, tumbado en el
hielo, cerca de la grieta profunda e insondable.
Opal, renuncia a ello! le grit, desesperada.
Jams! bram l, ya a punto de tocar con sus
dedos ambos objetos.
Entonces, ella ech a correr inesperadamente. Lleg
junto al cuenco y la piedra. Y les dio un puntapi

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violento. Ambos objetos escaparon de los dedos de


Opal, para rodar con fuerza al vaco y perderse para
siempre en la negra, profunda hondonada entre los
hielos eternos.
Noooooo! clam Opal, desesperado. Y al tratar
de sujetarlos todava, para impedir su prdida, perdi el
equilibrio, medio cuerpo suyo sobrepas el borde del
espantoso abismo...
Arys trat de sujetarle, de evitar su desastroso final.
Fue su ltimo sacrificio por el ser amado. Ambos, unidos,
rodaron al vaco, fueron engullidos para una eternidad
por aquella sima insondable.
Opal, amor mo...! fue lo ltimo que Zindar oy
gritar a la muchacha, fuertemente abrazada a su
compaero, en la zambullida final. Luego, la ventisca y
el azote de la nieve, borraron todo otro sonido.
El Elegido haba llegado a su fin. Ya nunca sera nadie
amo y seor del Universo, salvo su propio Creador,
como fuera hasta entonces.
Dios mo... Zindar se volvi, mientras Araagkor
retroceda ante l, aterrado, puesto que sus ltimas
fuerzas las haba dedicado a ayudar a Opal en la
conquista de sus smbolos de poder, y ahora se senta
dbil y torpe ante la energa que irradiaba su mortal
enemigo, Loth Zindar.
Maldito... sise, tratando de alejarse. Maldito...
Zindar corri hacia l. Aquel esqueleto viviente trat
de huir, intent convertirse en humo y desaparecer.
Yedah, en ese momento, tuvo un impulso instintivo.
Alarg sus manos y le aferr el casco de acero que
cubra su crneo de calavera. Lo arranc de un tirn.
Un espantoso alarido escap de la boca descarnada
del cadver viviente. Horrorizada, Yedah se encontr con
el casco metlico en sus manos... y dentro de l un
horrendo cerebro humano palpitante y ennegrecido,
salpicado de manchas de podredumbre, a las cuales se
unan unos delgados hilos que terminaban en unos
circuitos elctricos de luz lvida que se filtraba por las
rendijas del propio casco.
La calavera del monstruo, con su crneo vaco, oscil
sobre el cuerpo hecho humo negruzco, y luego rod con
huecos rebotes sobre los hielos, terminando por ir a

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sepultarse en la misma sima donde yacan ahora Opal,


Arys y los dos smbolos del poder supremo de los
Elegidos.
El resto, hecho jirones de oscuridad, simple vapor
negro, se evapor en la noche glacial, sin dejar el menor
rastro de su presencia.
Yedah, asqueada, arroj aquel casco con su
palpitante masa enceflica cubierta ahora de escarcha y
hielo, casi inmvil bajo el feroz impacto de doscientos
grade bajo cero, ya totalmente intil para su siniestro y
macabro dueo.
De modo que era eso... Mitad vida humana, mitad
artificio. Un androide salido de la tumba... Zindar
suspir, llegando hasta Yedah, a quien protegi con sus
brazos. Corramos a esa nave, querida. Aun con la
energa que irradia ahora mi cuerpo, ms tiempo a la
intemperie podra congelarnos fatalmente...
Varden abri la escotilla a los dos desconocidos, e
Irma se apresur a atender, con femenina ternura, a la
muchacha aterida.
No s quines sois dijo Varden, emocionado.
Pero habis terminado con un poder siniestro... y
sospecho que con otro no mucho mejor.
Mientras les atendan y provean de ropas espaciales
adecuadas, le relataron Varden e Irma toda la historia de
los Elegidos. A su vez, Zindar les cont su propia
historia, la de Yedah y Araagkor.
Finalmente, fue Zindar quien hizo un comentario,
mirando a las luces de Marvel, la nave que flotaba sobre
ellos:
Ahora lo importante sera poder llegar hasta all...
no es cierto?
As es. Podramos conducirles a su Astagia de
origen, y luego seguir nuestro viaje hacia otros mundos,
cumpliendo nuestra misin cientfica. Pero los sistemas
de envo de naves de rescate estn bloqueados, y no
podrn posarse para rescatarnos. Adems... hay diez
Elegidos an ah arriba, con vida, y dispuestos a seguir
las rdenes del desaparecido Opal.
No importa. An me queda energa suficiente para
un traslado tan corto sonri Zindar. Tomen nuestras
manos y aprieten bien fuerte. Vamos a viajar a bordo de

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su nave, Varden. Ser mi ltimo esfuerzo como un


superhombre. El mago Sirham me dijo que aqu
terminaban mis poderes, para volver a ser un hombre
como todos los dems.
Cosa que resulta envidiable, cuando uno se
enfrenta a tales semidioses o superhombres sonri
Varden con alivio. Cree que podr hacerlo, Zindar?
S, creo que s. La distancia es corta. El esfuerzo
bastar para los cuatro. Vamos all...
Se concentraron. Cerraron los ojos. La energa final
de Loth Zindar actu.
Al abrir sus prpados, estaban a bordo de la nave
Marvel.
Comandante! grit el profesor Stern, aterrado.
Usted de vuelta! Y de ese modo... Qu sucedi? Es
como si se hubieran materializado en el aire... Y esa
pareja desconocida...
No se preocupe, profesor. Es algo que su ciencia no
puede entender an ri Varden. Energa capaz de
proyectar la materia a distancia... Posiblemente ya
nunca ms volver a suceder. En cuanto a estos dos
jvenes, gracias a ellos Opal dej de existir, y con l sus
sueos de poder. La infortunada Arys tambin se
sacrific para morir a su lado...
Lo imaginaba resopl Stern. Debi suceder
cuando ellos volvieron a petrificarse...
Ellos? Los Elegidos? Quiere decir que...?
Quiero decir que vuelven a ser estatuas de metal
negro, pero sin capacidad de movimiento alguno. Sin
duda al destruirse la Fuente de Luz y Vida y la Gema de
la Sabidura, ellos volvieron a su estado original...
Eso debi ocurrir, ciertamente, profesor. Ahora
lanzaremos al vaco todas esas estatuas, para que floten
en el espacio por una eternidad, y nunca vuelvan a ser
los Elegidos que pensaron que seran. En cuanto a
nuestros jvenes amigos, Zindar y Yedah, tenemos un
largo viaje para dejarles en su planeta, Astagia, donde
ella ser reina de su pueblo, y sin duda una mujer muy
feliz junto al hombre que tanto hizo por ella y por su
amor. Rendiremos tributo de recuerdo emocionado a
Rod Milder, que se sacrific por nosotros y salv al
Universo... y trataremos de olvidar a los Elegidos y cuan-

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do ello signific en nuestras vidas.


Y que no fue nada, al lado de lo que hubiera podido
significar le record Loth Zindar, sonriente, abrazado a
su amada Yedah, que sonrea tambin radiante de
felicidad.
Eso desde luego, amigo mo confes Varden, con
tono aliviado, cambiando una tierna y clida mirada con
su compaera Irma Koll. Pero incluso en trances tan
adversos, algo hermoso compensa de todos los
sinsabores. Usted encontr su libertad, su mundo, su
razn de vivir y su amor. Yo... encontr tambin a la
persona a quien s que podr amar fcilmente durante
toda la mi vida. No es cierto, Irma querida?
Comandante... susurr ella, enrojeciendo.
Nada de eso. Para ti, ya no soy el comandante, sino
simplemente Varden.
S, Varden musit Irma, abrazndose a l.
El profesor Stern sonri, moviendo la cabeza de un
lado a otro.En esta ocasin, comandante, no puedo
tener sino buenos presentimientos para todos nosotros.
Las sombras nefastas quedan atrs para siempre... En
cuanto a vosotros, amigos mos, bien venidos a bordo.
Gracias, seor dijo Zindar, risueo.
Y cuando mir a Yedah, encontr en sus ojos el
resplandor de dicha que tanto haba anhelado tener
siempre ante s, por toda una vida.
Majestuosa, la nave Marvel se alejaba ya de los
hielos eternos de aquella frontera del hiperuniverso,
para volver hacia otros mundos, en su periplo constante
por el Cosmos.
Atrs, con aquel mundo de eternas nieves y de
muerte, quedaban muchas cosas. Los Elegidos, el sueo
demencial de un hombre que fue casi un dios... y el fin
de una pesadilla.

FIN

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