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LTIMAS OBRAS PUBLICADAS


EN ESTA COLECCION
14. Al filo de lo eterno, Curtis Garland.
15.
16.
17.
18.

Detrs del firmamento, Rocco Sarto


Regresar, adonde?, Burton Hare
La fase final, Curtis Garland
Aluciman, Frank Caudett

Lou
Carrigan

VISITA AL
PLANETA
MUERTO
Coleccin
LA
CONQUISTA
DEL
ESPACIO EXTRA n. 19
Publicacin quincenal

EDITORIAL BRUGUERA,
S. A.
BARCELONA
BOGOTA
BUENOS AIRES
CARACAS
MEXICO

ISBN 84-02-08797-3
Depsito legal: B. 9.435-1983
Impreso en Espaa - Printed in Spain
1.a edicin: mayo, 1983
2.a edicin en Amrica: noviembre, 1983
Lou Carrigan -1983
texto
Sampere -1983
cubierta
Concedidos derechos exclusivos a
favor de EDITORIAL BRUGUERA, S.
A. Camps y Fabrs, 5. Barcelona
(Espaa)
Todos los personajes y entidades
privadas que aparecen en esta
novela, as como las situaciones de
la misma, son froto exclusivamente
de la imaginacin del antor, por lo
que
cualquier
semejanza
con
personajes, entidades o hechos
pasados o actuales, ser simple
coincidencia.
Impreso en los Talleres Grficos de Editorial

Bruguera, S. A.
Parets del Valls (N-152, Km 21,650) Barcelona
1982

CAPTULO PRIMERO
Silencio absoluto.
Tranquilidad absoluta.
Frente a la nave, la infinitud del espacio
oscuro moteado de estrellas y dems cuerpos
celestes vivos.
Dentro de la nave, delante del amplsimo
visor directo al espacio, Rudur de Kiok
observaba ste, y, alternativamente, las
indicaciones de los instrumentos que atenda
el robot Oko, jefe de todos los robots de la
nave.
Todo en orden, todo perfecto, ninguna
novedad. El espacio, el silencio, la negrura
moteada de lejanas vidas csmicas... Todo
perfecto.
Sigue navegando, Oko mand Rudur
la orden teleptica.
Una lucecita lechosa se encendi en el
piloto situado en la frente terica del robot, y
de su interior brot la respuesta al mensaje
recibido en sus cintas magnticas perceptoras:
Sigo navegando, Rudur.
Este asinti, sonri con su gran boca
desprovista de dientes y dio la vuelta, para

abandonar la sala de mandos de la enorme


nave cuyo mando tcnico ostentaba, y que
haba partido del planeta Kiok, de la galaxia de
Nu, haca ms de mil quinientos amores.
Rudur se meti en el cilndrico ascensor
neumtico y se transport velozmente a otro
nivel de la nave. Pero no tan velozmente que
no tuviera tiempo de echarse un complacido
vistazo, como sola hacer cuando se vea
reflejado en la materia metlica de la cabina.
Era alto, de elegante complexin, y su rostro
era hermoso, con sus blancos cabellos, sus
pequeas orejas, sus dorados e inteligentes
ojos que en nmero de tres se repartan en un
tringulo en la parte alta del rostro con el
vrtice hacia arriba.
S, Rudur era hermoso, como lo eran todos
los seres de la galaxia Nu, especialmente las
hembras. Por ejemplo, Namira, que le
acompaaba en aquel viaje, y con la cual
haba hecho ya mil quinientos amores. Namira
era, posiblemente, la ms hermosa de las
hembras de Kiok, y quiz de toda Nu. Aunque
estaba tambin Vartia... Ah, Vartia.
Al pensar en Vartia, Rudur sinti la
excitacin en sus tres ventosas sexuales, y
qued tan absorto que no repar en que la
cabina estaba detenida haca ya rato. Por fin
reaccion, se vio reflejado, hizo un simptico
gesto, y abandon la cabina.
A los pocos segundos entraba en la cabina

fija donde se hallaban reunidos Moror, Namira


y Vartia. Sobre el hombro de sta se hallaba
posado el lagarto volador Iki, de bello plumaje
colorido, que destacaba con la impoluta
blancura del cabello de la muchacha. Tambin
Namira tena los cabellos blancos todava. En
cambio, al pobre Moror, que ya se iba
haciendo viejo, se le estaban tornando negros.
Bien, esto era algo, por lo que todos tendran
que pasar, as que no vala la pena
lamentarse.
Moror, el anciano jefe de los servicios
sociocientificos de la nave, pos la mirada de
dos de sus ojos en Rudur, mientras el superior
se desviaba hacia la joven Vartia.
Todo en orden, Rudur? inquiri.
Todo en orden. Dnde est Ukurur?
Por eso te he preguntado si todo est en
orden: Ukurur recibi una seal de alarma de
la dotacin de robots. Es casi seguro que los
xxietmx han vuelto a localizarnos, y deben
estar alcanzndonos.
Peor para ellos. De todos modos yo no
he captado seal alguna de alarma en los
paneles de control, ni Oko me ha informado de
nada parecido.
Pues Ukurur acudi a la sala de
combate.
Es su obligacin. Para eso es el jefe
guerrero de la nave. Cmo van tus
investigaciones csmicas?

El anciano Moror encogi los hombros. Su


ojo superior segua fijo en Vartia, que miraba
al suelo con sus tres ojos, como si todava no
se hubiera enterado de la presencia de Rudur
en la sala. En cambio, Namira miraba directa y
abiertamente al joven y atractivo Rudur,
sonriendo con su bonita y tierna boca
desdentada.
No he encontrado nada que valga la
pena estudiar hace yo qu s cunto tiempo.
En cualquier caso, mis sensores siempre estn
captando la vida en el exterior, as que si algo
se produce lo sabr.
Yo tambin tengo funcionando todos mis
detectores tcnicos. Pero en definitiva lo que
interesa es alcanzar pronto la zona desde la
cual podamos comunicar con Kiok e informar
de que hemos hallado el escondrijo de los
xxietmx. Esos pillos estn provocando tantas
interferencias que parece que nunca vayamos
a conseguir la comunicacin con Kiok.
Ya se producir, no hay cuidado.
Mientras, tanto, ya cumplida nuestra misin
bsica,
podemos
seguir
buscando
posibilidades csmicas. Qu te gustara a ti
encontrar, Vartia?
Vartia mir un instante a Rudur con sus
tres ojos. Luego volvi a bajar la mirada hacia
el reluciente suelo metlico.
Supongo que lo que ms me gustara
encontrar es vida, Rudur; pero tambin me

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conformara con otros hallazgos menos


importantes.
S, tienes razn... No parece que ste
vaya a ser un viaje muy provechoso..., dejando
aparte la localizacin de los xxietmx, claro.
Hace tanto tiempo que los de Nu los estamos
buscando!
Ser un honor para ti haber sido quien
los encuentre, no es as, Rudur? pregunt
Namira.
Ser un honor para todos los de esta
nave dijo amablemente Rudur con su mente.
Pero t eres el comandante tcnico, as
que el mrito de la ruta, de la bsqueda y del
hallazgo te corresponde por entero.
No lo veo yo as, Namira. Todos hemos
tenido parte en este xito, y as lo har
constar. En cualquier caso, lo que importa son
los resultados.
Qu pasar ahora con los seres de
xxietmx? pregunt Vartia.
Rudur, Moror y Namira se quedaron
mirando a la muchacha, que era el ser ms
joven de la nave; tanto que haca muy poco
que haba entrado en sazn para poder
reproducirse. Y esto le haba dado el definitivo
toque de belleza corporal: sus piernas y brazos
eran esbeltos, la protuberancia de su sexo no
era excesiva, y sus manos, de ocho dedos
cada una en grupos de cuatro opuestos, eran
bonitas, slidas y tiles.

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No me contestas? insisti Vartia.


Lamentablemente, los xxietmx debern
ser exterminados, Vartia inform por fin
Rudur.
Todos?
Lamentablemente, s. Siempre estn
escondindose
en
rincones
espaciales,
esperando su oportunidad para volver a hacer
una de las suyas. Se les ha concedido, ya
demasiadas oportunidades, y siempre las han
deteriorado. Mucho me temo que no se les
conceder ninguna oportunidad ms.
Todo eso intervino mentalmente Moror
si no son los xxietmx los que nos alcanzan y
eliminan a nosotros. En cuyo caso, en Nu
nunca sabran ms de esta nave..., ni se
enteraran del ltimo escondrijo csmico de los
xxietmx.
Aunque nos eliminasen a nosotros
expres
Rudur
los
xxietmx
seran
encontrados tarde o temprano por cualquier
otra nave exploradora de Nu. En cuanto a
eliminarnos no lo tendran muy fcil, con un
guerrero como Ukurur al mando de nuestros
sistemas de agresin y repulsin.
Es cierto manifest Namira: Ukurur
es el ms valiente guerrero del que nunca he
tenido noticia. Es una lstima que cometiese
un delito y fuese condenado. Es agradable
viajar, pero... tener que hacerlo toda la vida!
Es la ley dijo Rudur.

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Ahora fue Namira quien baj la mirada de


sus tres bellos ojos hacia el suelo. S, ella saba
que era la Ley, pero era una ley muy dura:
cundo un nuano cometa un delito era
condenado a viajar para siempre, cumpliendo
el cometido de su especialidad: En el caso del
valiente
Ukurur,
ese
cometido
era
bsicamente blico y antiblico: todos los
sistemas de combate de la nave, as como los
cien robots que servan los diferentes
dispositivos de esa ndole, estaban a
disposicin absoluta de Ukurur. Mientras la
nave viajase sin novedad blica era Rudur el
comandante, a todos los efectos. Y finalmente,
las
emergencias,
descubrimientos
o
situaciones relacionadas directamente con
cualquier aspecto cientfico convertiran al
anciano Moror en el jefe de la expedicin.
Una expedicin que constaba de cien
robots con Oko a su mando directo, un lagarto
volador llamado Iki, el anciano Moror, las
hembras Namira y Vartia, y los varones Rudur
y Ukurur. Nada ni nadie ms haba en la
magnfica nave de la galaxia Nu...
Moror estaba mirando a Namira. Saba
que sta y Rudur hacan amores durante el
viaje, y antes de emprender el viaje. Pero
ahora, Moror encontraba algo extrao en
Namira. Y a decir verdad, tambin en Vartia.
Las dos mujeres estaban un tanto diferentes al
modo habitual de ser de las Kiokanas.

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Me parece expres Moror, para aliviar


un poco el prolongado silencio mental que
Namira opina que es una ley muy dura. No es
cierto, Namira?
No s, porque no estoy en ese caso
replic la muchacha, pero s que Ukurur
lleva mucho tiempo viajando sin que se le
permita en ningn momento descender a Kiok,
ni en ningn otro planeta de Nu. Incluso,
cuando nosotros abordamos esta nave fuimos
trados a ella en un transportador, a fin de que
la nave no tocara la base. A m, eso me parece
cruel.
Ukurur
delinqui
dijo
innecesariamente
Rudur.
No
quiero
pareceros duro, ni siquiera inflexible, pero l
delinqui y tena que ser castigado. La
severidad o la indulgencia del castigo no
somos nosotros quienes debemos juzgarla.
Namira: quieres que vayamos a hacer un
amor?
Encantada, Rudur.
Por un instante, los dorados ojos de Vartia
relampaguearon en direccin a Rudur, pero
velozmente volvieron al suelo. Moror miraba
con los dos ojos inferiores a Namira, y con el
superior a Vartia. Luego, mir con los tres a
Rudur.
Ser mejor que conectes la cabina con
las salas de guerra, por si acaso. Ukurur tiene
muy bien programados a los robots, y si stos

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han indicado una alarma, por algo ser.


Estar prevenido sonri Rudur.
Hasta luego. Adis, Vartia.
Adis replic sta, vagamente, difusa
su fuerza mental.
Rudur y Namira fueron a otra cabina,
donde se despojaron de su indumentaria de
metal
elstico,
quedando
desnudos
completamente. El abultado sexo de Namira,
alargado
longitudinalmente,
careca
completamente de vello, y se distinguan
perfectamente las tres glndulas de recepcin.
Sobre stas, en sentido horizontal, las dos
hermosas glndulas mamarias ofrecieron su
turgencia a las caricias de Rudur, que las
estuvo besando hasta que Namira le acarici
la nuca. Entonces la abraz, ambos cerraron
los ojos, y unieron sus bocas; al mismo tiempo,
se iniciaba el superficial contacto entre las tres
ventosas sexuales de Rudur y las tres
glndulas receptoras de Namira, lo que excit
sobremanera a ambos.
El cuerpo de Namira se tens cuando se
produjo la primera conexin profunda entre
ella y Rudur. Se estremeci fuertemente
cuando se produjo la segunda. Gimi al
producirse la tercera, y entonces ambos
cuerpos tomaron la posicin horizontal, y
quedaron suspendidos, de costado con
respecto al piso, abrazados en plena cpula.
Esta era de las pocas ocasiones en que los

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seres de Nu emitan sonidos: cuando el placer


era tan intenso que la mente quedaba
bloqueada, y prevalecan entonces los
instintos. En muy pocas ocasiones ms los
nuanos se manifestaban sonoramente, bien
entendido
que
nunca
eran
autnticas
comunicaciones concretas, manifestaciones de
ideas, sino simples expresiones sonoras que
reflejaban el agrado, desagrado o cualquier
otra emocin lo suficientemente intensa para
bloquear la mente.
Ahora geman los dos.
La triple interconexin era tan intensa, tan
placentera...
Se alcanzaban unas cotas de placer tan
extraordinario que privarse de l era algo a lo
que nadie estaba dispuesto. Era por esto,
aparte
de no permitrseles
nunca
el
desembarco en cualquier planeta de Nu, por lo
que los castigados como Ukurur sufran tanto
el resto de su vida, siempre fuera de sus
planetas y siempre sin hembra, ya que
ninguna quera voluntariamente sufrir el
alejamiento definitivo de su hogar...
Estaban Rudur y Namira en los ltimos
suspiros del placer cuando comenz a
iluminarse el piloto de luz negra en un lado de
la cmara. Rudur segua unido a Namira por
sus sexoventosas, pero la intensidad del placer
iba ya en descenso.
Abri los ojos, y vio entonces la luz negra.

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Una orden a su mente de repente vuelta a


las sensaciones normales coloc a Rudur y por
tanto a Namira en lo posicin vertical. Namira
capt la tensin en la mente de Rudur, y mir
hacia la luz negra.
Entonces era verdad: hay alarma total.
No suceder nada asegur Rudur:
nadie puede vencernos, Namira.
No sera mejor que fueses a ver si
Ukurur necesita tu ayuda?
Si as fuese ya me estara llamando. Con
esa luz, simplemente informa de la inminencia
blica. No me necesita. Ven, vamos a observar
los combates.
Abandonaron la cabina aislante tras
vestirse, y fueron a reunirse con Moror y
Vartia. Esta dirigi una fugaz mirada hacia los
recin llegados, y luego mir de nuevo la
amplia pantalla de externovisin que el
anciano Moror haba ya conectado.
Rudur la mir a su vez, e hizo un gesto de
desdn.
En efecto, otra vez los xxietmx. Vaya
una cosa!
Es evidente que se han dado cuenta de
que los hemos localizado, y adems de haber
provocado las interferencias ahora quieren
eliminarnos dijo Moror. Creo que, en
efecto, el cosmos estar mejor cuando los
xxietmx desaparezcan de una vez por todas.
Namira miraba con suma atencin la

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pantalla, en la que aparecan algunas naves de


los xxietmx, alargadas, mostrando la franja de
luz roja de su lnea de armamento.
Estoy segura de que Ukurur los
exterminar dijo Namira. Los de xxietmx
no podrn engaarlo ni vencerlo de ninguna
manera.
***
Ante los paneles de control total del
entorno
exterior,
el
hermtico
Ukurur,
comandante guerrero sancionado por delito,
mova cada ojo en una direccin, observndolo
todo. A los lados y detrs de l, formando una
U, estaban instalados los robots combatientes,
esperando las rdenes concretas. Cada robot
atenda con su memoria un dispositivo
diferente de armamento. Ukurur poda pasar
las instrucciones a la consola y, si le apeteca,
marcharse a descansar, bien seguro y
tranquilo respecto a que los robots cumpliran
su cometido a la perfeccin.
Pero Ukurur no era de stos. Ukurur era de
los que nunca abandonaban su puesto cuando
le corresponda permanecer en l. Por fcil y
cmodo que lo tuviera, l cumpla siempre su
deber.
Ante su gran mano de ocho dedos estaba
el pequeo dispositivo que lo una con Oko, el
robot jefe que ahora se hallaba al mando de

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los sistemas de vuelo, como ocurra cuando


haba peligro de contratiempos.
Ukurur se comunic con Oko por medio
del dispositivo.
Oko, est lista la nave para las
maniobras cuyo programa te he enviado?
Todo est preparado, Ukurur Ta.
Maniobra en cinco centsimas. Cuenta
atrs...
Los nmeros negros aparecieron en el
control de tiempo, y pasaron velozmente del
cinco al cero.
Y al mismo tiempo que apareca el cero la
nave
de
Nu
comenzaba
el
ataque,
anticipndose al de las naves de xxietmx.
Los ojos de Ukurur se movan en todas
direcciones, desconectados unos de otros. El
superdotado cerebro del nuano poda recibir
tres imgenes en una centsima, reaccionar
conforme requeran esas imgenes, es decir
impartiendo tres rdenes por medio de los
controles, y a la centsima siguiente estar
recibiendo, asimilando y replicando a tres
nuevas informaciones.
Bajo los blancos cabellos juveniles y
revueltos de Ukurur, el cerebro funcionaba
mucho ms perfectamente que cualquiera de
las mquinas que haba en la nave, y que
estaban all slo para facilitar la labor de los
Ta, es decir, de los seres vivientes de Kiok y en
general de toda la galaxia Nu. Pero eran

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aqullos, los Ta, quienes siempre tenan la


primaca en todo, quienes iban siempre por
delante...
Los robots, simples mquinas con
programaciones
perfectas
y
bien
diferenciadas, eran simples juguetes para los
Ta de Nu.
En la sala de contemplacin exterior,
Moror, Rudur, Vartia y Namira vieron el
resplandor de los disparos que brotaban de su
propia nave. Lejos, una de las naves de los
xxietmx que tenan ya encendida su zona de
disparo desapareci de pronto en la negrura
espacial, dejando apenas una nubecilla blanca,
como un polvo residual.
A la centsima siguiente, desaparecan
dos ms.
Y acto seguido la cuarta.
Cerca de la nave de Nu estall
silenciosamente algo parecido a una estrella
roja. Todas las luces de la nave de Nu fueron
entonces apagadas. Ante el amplio visor el
espacio pareca estar ahora ardiendo, debido a
los numerosos disparos de las naves de
xxietmx, cuyas lneas de fuego estaban
encendidas.
Eran como un enjambre de moscas
rodeando un ser muerto.
Pero aquel objetivo de los xxietmx no
estaba muerto, ni mucho menos. Se convirti
de pronto en una masa total de disparo, como

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si fuese una bola desde cuya superficie total


partan rayos lumnicos de combate. Cual una
estrella recin aparecida, recin iluminada, la
nave de Nu se encendi en ms de mil
disparos a la vez; mil disparos que se
extendieron a su alrededor hasta distancias
inmedibles, limpiando absolutamente todo el
espacio, que se llen de pequeas nubecillas
blancas que de pronto desaparecieron.
Todo volvi a la calma.
Fue como si nada hubiera ocurrido, como
si nada pudiera ocurrir nunca.
El atnito Moror consigui reaccionar
finalmente, y dirigi la mirada hacia Rudur,
cuya simptica boca apareca ahora crispada
en una mueca cercana a la clera. Namira y
Vartia
se
dieron
cuenta,
pero
no
comprendieron. Captaron perfectamente que
Rudur se haba enfadado (cosa no poco inslita
en los Ta), pero no saban por qu.
Lo supieron muy pronto.
Rudur puls la tecla correspondiente a la
sala de guerra, y el rostro de Ukurur apareci
en un lado de la pantalla.
Ukurur expres Rudur su enojo, no
has debido utilizar el sistema de fulgor total
para rechazar este ataque! Podamos
habernos desembarazado de esas naves
xxietmx sin consumir tanta energa!
Me pareci preferible hacerlo as, Rudur.
No he querido que la nave corriese el menor

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riesgo, as que he limpiado el espacio


alrededor nuestro.
S muy bien lo que has hecho! Eres t
quien parece no saberlo! Si ahora nos
atacasen ms naves xxietmx nos encontraran
inermes gracias a tu imprudencia!
Cmo han de atacarnos si he limpiado
el espacio en mucha distancia? No quedan
naves xxietmx, ni nada, en mucha distancia a
nuestro alrededor. Para cuando volvamos a
hacer contacto con algo, nuestra energa de
combate se habr renovado totalmente.
Pero es que no haba necesidad de
quedarnos inermes, eran pocas naves! Acaso
te ha parecido en algn momento que podan
vencernos?
No, en ningn momento. Pero no he
querido correr el menor riesgo: llevamos dos
hembras a bordo, Rudur.
De modo que lo has hecho por eso!
Est bien, te comprendo, y te doy las gracias
en nombre de ellas, pero en lo sucesivo...
No necesito tu intervencin en esto. Si
alguien ha de darme las gracias son ellas. Pero
no es necesario.
Yo soy el comandante de esta nave!
Ahora, s. Hace unas centsimas el
comandante era yo y, como tal, he hecho lo
qu me ha parecido mejor. Y no estoy
dispuesto a discutir o tan slo comentar mis
decisiones militares con nadie. Est esto

22

entendido, comandante tcnico?


No discutis ms intervino Moror. El
fulgor total ya ha sido realizado, y nada podr
remediarlo. Esperemos que no necesitemos
energa blica durante el tiempo suficiente...
No estoy dispuesto a correr riesgos
expres Rudur. Cabe la posibilidad de que si
proseguimos el viaje nos encontremos con
ms naves de los xxietmx, y eso sera
catastrfico, as que nos quedaremos aqu
hasta que la energa de combate se haya
repuesto totalmente.
Si nos quedamos aqu dijo Ukurur
seguiremos sin poder contactar con Nu, pues
estamos todava dentro de la zona de
interferencia tendida por los xxietmx. Y
mientras esperamos la renovacin de energa
es ms que posible que aparezcan ms naves
de ellos en la zona.
Pero no nos vern, puesto que vamos a
colocar la cubierta aislante replic Rudur.
No nos vern, pero estaremos aqu, y
siempre sin poder comunicar con Nu. Y de
todos modos, cuando finalmente decidamos
ponernos de nuevo en marcha tendremos que
hacernos visibles.
S, pero para entonces habremos
recargado la energa de combate.
Creo que quedarnos aqu es perder el
tiempo.
T no quisiste correr riesgos antes. Yo no

23

quiero correrlos ahora. De modo que vamos a


detener la nave, colocaremos la barrera
aislante de proteccin total, y cuando tus
armas estn regeneradas proseguiremos el
viaje. Esas son mis rdenes ahora..., y yo soy
el comandante de nuevo. O no?
Desde luego. Nada que objetar.
La imagen de Ukurur desapareci de la
pantalla. Rudur la apag completamente, se
puso en pie y sali de la estancia. Apareci al
poco en la sala de mandos, y fue a colocarse
detrs del robot jefe Oko, remotamente
parecido a los Ta de Nu, pero ms bajo, ms
cuadrado.
Oko, te has enterado?
S, Rudur: detencin de la nave y
colocacin del aislamiento total.
Cumple la orden.
En el espacio vaco, negro, silencioso,
como muerto de todo, la nave de Nu se
detuvo. Desde su interior los ocupantes podan
verlo todo, vigilar hasta donde alcanzasen sus
instrumentos; nada que ocurriese dentro de
sus lmites de deteccin podra pasarles por
alto.
En cambio, a ellos nada ni nadie podra
detectarlos a partir del momento en que Oko
puls el mando que, tras quedar detenida la
nave, la rode de un campo de repulsin total
que la haca indetectable e invisible, la mejor
defensa que se pudiera desear.

24

Y esto slo tena un precio: mientras la


nave estuviera en aquellas condiciones tena
que estar detenida, flotando en aquel lugar
insituable del infinito universo.
Insituable..., pero al que poda llegar
cualquier cosa.

25

CAPTULO II
Ukurur se hallaba desnudo en una de las
salas de revitalizacin, sometiendo su piel al
calor artificial de los soles de Kiok, que daban
tersura y consistencia a la piel y tonificaban
los msculos, cuando entr Namira, asimismo
desnuda.
La sorpresa fue mutua y grande. Ukurur,
que yaca tumbado boca abajo, gir
rpidamente y se sent, dando frente a
Namira, que se haba detenido en seco, y le
contemplaba con evidente sobresalto.
Siento haberte asustado, Namira se
disculp Ukurur.
La culpa ha sido ma. Deb fijarme mejor
antes de entrar en esta sala.
Tal vez omit indicar que estaba
ocupada.
No s.... No me he fijado. La verdad es
que iba muy distrada. Lo siento, Ukurur.
No importa. En cualquier caso, ya que
ests en esta sala, si lo deseas puedes
quedarte.
No deseo turbar la paz de tu soledad.
T no turbas mi paz. Por otra parte

26

Ukurur sonri, cosa que sola hacer tan


espaciadamente que nadie recordaba su
sonrisa, insisto en que ya que ests aqu
deberas quedarte, aunque slo fuese para
ahorrar energa.
Una expresin de risa apareci en el bello
rostro de la muchacha.
Crees que se notar realmente el
ahorro energtico que haga yo prescindiendo
de un bao solar?
No tienes que prescindir de un bao
solar, sino del consumo energtico de poner
en funcionamiento otra sala. Y... no, no se
notara, ciertamente, pero yo me sentira
contento.
Por qu motivo?
Est bien claro: por disfrutar de tu
compaa, por poder contemplarte sin
interferencias visuales ni mentales.
Los ojos de Namira recorran lentamente
las facciones de Ukurur, y profundizaban en
sus ojos. Ukurur era impresionantemente
hermoso y varonil, pero haba algo de dureza
en l. Y algo inquietante que Namira estaba
experimentando bajo la mirada de l; una
mirada directa, ms penetrante que la suya,
sin disimulos. Era evidente que Ukurur estaba
obteniendo un gran placer esttico, y esttico
de la contemplacin del desnudo cuerpo de la
muchacha.
Y de pronto, sta record las condiciones

27

de aquel varn: estaba en la nave como


comandante guerrero precisamente porque
haba delinquido. Frente a ella, todava
sentado en la camilla solar, Ukurur capt la
vacilacin de Namira, y su gesto se torn
inescrutable.
Creo que debo marcharme expres
Namira dbilmente.
Sera lo mejor: mi presencia resulta
desagradable.
No he expresado eso, Ukurur. Ni mucho
menos.
He
captado
perfectamente
tu
resistencia a esta relacin.
Quiz no me hayas interpretado bien.
Quiz. Bien, puedes hacer lo que gustes:
quedarte o marcharte. Y no te preocupes por
el consumo de energa: naturalmente, era una
broma, pues una nave como sta no puede
depender de que t tomes baos solares. Y
ahora, si me disculpas, todava quisiera
continuar mi propio bao.
S... Siento haberte molestado.
No lo has hecho, no te preocupes.
Ukurur se tendi de nuevo, como
olvidando por completo la presencia de
Namira, que permaneci en el mismo sitio,
como clavada al suelo, fija la mirada en el
musculoso cuerpo de Ukurur, en sus fuertes
dedos, pies y rodillas, En su nervudo cuello.
Con la exposicin al bao de los soles de Kiok,

28

su piel adquira el bello tono anaranjado y


vital, denso, elstica la cubierta sin vestigio de
vello...
Ukurur busc contacto de nuevo
Namira.
l no se movi, ni abri los ojos, pero
acept el contacto.
Dime, Namira.
Cul fue tu delito?
La cabeza de Ukurur gir hacia ella. El ojo
superior se abri. Un destello dorado fulgur
de modo impresionante.
Hice amor con una muchacha muy
joven que no me aceptaba.
Quieres decir. Que la forzaste?
S, la obligu; la somet a mi fuerza.
Nadie tiene derecho a obligar a nadie a
hacer algo, Ukurur.
Lo s. Pero aquella muchacha me
gustaba demasiado para aceptar su negativa.
T tambin me gustas mucho, Namira. En
realidad, eres la hembra que ms me ha
gustado en mi vida. En cuanto te vi te dese, y
pens...
La comunicacin por parte de Ukurur
ces. Namira esper en vario, y finalmente
tuvo que preguntar:
Qu pensaste?
Pens que me gustara muchsimo hacer
amores contigo.
Sabes perfectamente que los estoy

29

haciendo con Rudur.


Lo s perfectamente. Pero yo siempre
puedo conseguir lo que quiero, de un modo u
otro. Sobre todo cuando se me provoca con
miradas, gestos o simple belleza. Y si te fijas
en mis sexoventosas comprobars que t me
ests excitando... No me importara volver a
delinquir por ti, Namira!
Expresando esto, Ukurur se sent de
nuevo, vivamente. El susto de Namira fue tal
que lo expres lanzando una indefinible
exclamacin, un sonido violento, al tiempo que
retroceda un paso, mostrando toda la
elasticidad de sus carnes, la turgencia de sus
senos rematados por los grandes pezones
delatores del deseo en las hembras.
No te atrevas a intentar eso conmigo!
rechaz en seguida Namira.
Por qu contigo no? T no tienes nada
que no tuviera la otra hembra, ni eres nada
especial. Simplemente, me gustas muchsimo,
y ya que me ests provocando...
Namira lanz otra exclamacin, dio media
vuelta, y sali corriendo de la sala, dejando a
Ukurur solo y sonriendo con cierto sarcasmo.
Volvi a tenderse, y tras una breve lucha
consigui dejar su mente en blanco en busca
del sosiego total y el disfrute y beneficio de los
rayos solares concentrados de Kiok.
Cuando, tiempo despus, abri los ojos y
se sent en la camilla, se dio cuenta en el acto

30

de que el pequeo piloto de luz roja de la sala


estaba encendido. Es decir, que mientras l
descansaba
se
haba
producido
una
emergencia tcnica.
Bueno, al menos tendran algo con qu
calmar su impaciencia anclados en aquel lugar
del espacio, donde llevaban ya tiempo ms
que suficiente para que hubiera cesado el
poder aniquilador de su energa liberada, y
casi deban haber recuperado ya toda la
energa de combate de la nave. En realidad,
Ukurur haba acudido a la sala solar
convencido de que pronto reemprenderan el
viaje; y entonces ya no tomara baos solares,
siempre pendiente de la presencia de los
xxietmx. Aunque tal vez s tomara ms baos
solares, ahora que saba que Namira tambin
tena por costumbre hacerlo...
Movi la cabeza, se visti rpidamente, y
puls el comunicador de la sala con la sala de
control de la nave. Apareci la imagen de sta
en el visor. La nave la mantena ahora Rudur,
frente al cual y un poco a la derecha, en la
pantalla de contacto apareci el rostro de
Ukurur.
Qu ocurre, Rudur?
Se nos est acercando un objeto no
identificado.
Hemos registrado seal de peligro?
No, eso no. No parece que represente
peligro alguno para nosotros. Pero resulta

31

sorprendente qu encontremos algo que no


sabemos o podemos identificar.
Tienes razn. Si me necesitas para algo
estoy a tu disposicin.
Me gustara que vinieras a control y
analizramos entre los dos las seales que
estamos recibiendo.
Voy ahora mismo.
Ukurur se reuni rpidamente con Rudur,
que tras dirigirle una mirada seal la consola
de recepcin. Los datos que se reciban
indicaban la aproximacin de un cuerpo cuyos
componentes qumicos no estaban clasificados
en las computadoras de la nave. La sugerencia
de stas era que se trataba de un cuerpo
metlico, pero sobre el cual no disponan de
informacin.
Moror apareci en la sala de control,
seguido de Vartia.
Esto es extraordinario! expres.
Supongo que tambin os estis interesando
por ese objeto!
Desde luego asinti Rudur. Qu
dicen tus sensores al respecto?
Carezco de datos sobre el objeto y sus
composiciones y aleaciones. Lo que s puedo
aseguraros es que es un cuerpo que no forma
parte del ambiente en que nos hallamos.
De acuerdo contigo asinti Rudur.
Tampoco dispone de energa propulsora
alguna. Es absolutamente silencioso y parece

32

muerto..., pero se est desplazando en el


espacio debido a un impulso inicial que
perdura. Podra estar as por la eternidad.
No creo que sus materiales resistiesen
tanto expres con cierto regocijo Moror,
pero indudablemente falta mucho tiempo para
su desintegracin. Creo que dentro de poco
podremos percibirlo pticamente.
S asinti de nuevo Rudur, cuya
mirada se desvi hacia Vartia. Hola, Vartia.
ltimamente no nos vemos mucho.
Estoy muy ocupada estudiando, Rudur.
Claro. Para eso pediste incorporarte a
este viaje de exploracin, convencida de que
no sera esta nave la que encontraran los
xxietmx y que todo sera un paseo por el
espacio, Se te ha pasado el susto de nuestro
enfrentamiento con las naves xxietmx?
S. Pero t no tuviste la culpa, Rudur.
Eso creo. De, todos modos, nuestra
nave disfrutar de los privilegios y plcemes
de haber sido la que localizara a los xxietmx.
Eso ser si regresamos intervino
Ukurur. Dentro de poco volveremos a ser
visibles, y tengo la impresin de que los
xxietmx no estn demasiado lejos.
Lo suficiente, puesto que nuestros
detectores no los perciben. Bien, vamos a
conectar ya el contacto ptico.
Realizado el contacto, una de las pantallas
de externovisin se ilumin.

33

Apareci el objeto y, al mismo tiempo, en


la pantalla longitudinal auxiliar aparecieron
sus
medidas
con
veloces
expresiones
matemticas. El analizador, inform que el
objeto era metlico sin la menor duda. Namira
y Oko aparecieron en la sala de mandos, y se
acercaron ambos.
Qu es eso? expres su gran inters
Namira.
Un objeto todava no identificado
plenamente por los sensores explic Ukurur
. Un objeto metlico, que puedes contemplar
t misma.
Namira se coloc ante la pantalla,
aceptando el sitio que el cedi Ukurur.
Inmediatamente, ste ocup casi el mismo
sitio de antes, de modo que su cuerpo qued
pegado al de Namira por detrs de sta.
Namira sinti el contacto, la sensacin fsica
fue plena y tan turbadora que su mente perdi
conexin con los acontecimientos exteriores.
Simplemente,
senta
el
calor
de
las
sexoventosas de Ukurur en sus nalgas; un
calor que atravesaba fcilmente el tejido
metlico de su indumentaria de viaje. La
presin era fuerte, descarada, avasalladora.
Namira not las perturbaciones en su
mente, y se dio cuenta de que alguien estaba
buscando contacto con ella.
Qu? pregunt.
Te encuentras bien? pregunt Rudur.

34

S, perfectamente.
No me atendas, Namira.
Lo siento. Me haba turbado la visin de
ese objeto.
Lo seal con sus hermosos dedos largos
y finos. Detrs de ella, Ukurur segua
apretndola, y ahora coloc una mano en un
hombro, y cuatro de sus dedos acariciaron su
nuca. Namira se estremeci fuertemente, y
una oleada de calor recorri su cuerpo. Intent
apartarse, pero Ukurur la retuvo por el
hombro, presionndola ms con su zona
genital en las nalgas.
Con un tremendo esfuerzo Namira
rechaz sus sensaciones sensuales y se
concentr en las visuales y mentales.
Rudur estaba sealando el objeto.
Es
cilndrico,
metlico,
alargado,
silencioso y hermtico. No compacto: slo
hermtico.
Eso quiere decir que est hueco, no?
Exactamente. Observad su cabeza en
forma de cono semiesfrico. Es una expresin
rudimentaria de punta de lanzamiento.
Qu puede haber ah dentro? inquiri
ansiosamente Moror.
Desde luego, no hay vida asegur
Rudur. Y sea lo que sea que haya dentro
est en silencio absoluto. Si es que hay algo,
se entiende.
No tendra objeto un cilindro hueco y

35

vaco expres Ukurur.


En efecto, la lgica indica que cuando
un objeto se fabrica hueco es para poner algo
dentro de l...
Cmo sabes que ese objeto ha sido
fabricado? pregunt Vartia.
No es un cuerpo natural. Para m es
evidente que ha sido fabricado. No por nadie
de Nu, y me permito dudar que hayan sido los
xxeitmx.
Hay muchas galaxias habitadas dijo
Moror. Puede provenir de una cualquiera de
ellas.
Lo seguro es que no es una nave dijo
Rudur. Su tamao permite la contencin de
cuatro o cinco seres como mximo, as que no
cabe pensar en una nave de exploracin, ni de
guerra..., ni siquiera cientfica. Carece de
espacio comprensible para material de
cualquier clase.
Qu has querido decir con eso de
espacio comprensible? se interes Vartia.
Puede haber otras formas de espacio
que nosotros no conozcamos. No es as,
Moror?
Puede haber infinidad de cosas que
nosotros no conozcamos replic el cientfico
nuano. Y ese objeto es una de ellas. Ukurur,
Crees que representara algn peligro para la
nave engullir ese objeto? Me gustara
instalarlo en el taller de anlisis.

36

Ukurur se apart por fin de Namira, que


contuvo un suspiro, y se dedic a estudiar
detenidamente todas las informaciones que
las
computadoras
y
sensores
estaban
proporcionando sobre el objeto.
Por fin, movi la cabeza y expres:
Todos los anlisis indican la inexistencia
de peligro. Pero, Moror, yo no puedo saber lo
que hay dentro de ese objeto. Quiero decir que
sabemos que no hay mquinas ni vida, pero lo
que sea que haya, por supuesto desconocido
para nosotros, podra ser peligroso. De modo
que yo no puedo responsabilizarme de...
Un momento! Interfiri Rudur. Se
est produciendo una seal!
Todos quedaron en tensin, mirando los
aparatos receptores, en uno de los cuales, en
efecto, haba aparecido una alteracin
elctrica simple: una lnea horizontal lumnica
que recorra lentamente la pantalla de
izquierda a derecha, muy desdibujada. De
pronto, la lnea horizontal se elev brusca pero
desganadamente, y volvi a caer, dejando por
un brevsimo instante el dibujo de un ngulo
agudo que se disolvi mientras todava sonaba
dentro de la nave nuana un dbil sonido, un
biiiip desfalleciente que se extingui como
en un bostezo de moribundo.
Acto
seguido,
la
raya
lumnica
desapareci, y el receptor qued de nuevo
vaco, limpio de seal alguna.

37

Qu ha sido eso? pregunt Ukurur.


Es una seal elctrica simple dijo
Moror, producida por energa almacenada en
vas de agotamiento, de extincin total.
Pero... debimos captarla antes, no?
se desconcert Rudur.
Cmo habamos de captarla si no se
produce? Hay dentro de ese objeto una fuente
de energa elctrica, pero casi muerta.
Posiblemente volveremos a orla ms pronto o
ms tarde. Bueno, Rudur, quiero ese objeto,
as que vamos a movernos ya.
Tenemos energa para defendernos
inicialmente si aparecen los xxietmx asinti
Rudur, y en cuanto a ese objeto, si est tan
debilitado no debemos temer nada de l.
Ests de acuerdo, Ukurur?
S.
Entonces vamos a retirar la cubierta de
aislamiento y recogeremos ese objeto. Oko,
encrgate de las maniobras de rutina.
S, Rudur Ta.
El robot ocup su sitio, y las maniobras
comenzaron. La cubierta de aislamiento fue
absorbida por la nave, de modo que sta
qued visible y detectable en aquella zona del
espacio. La maniobra la aproxim al objeto no
identificado, que pareca ms y ms pequeo
a medida que la gigantesca nave de la galaxia
Nu se iba aproximando lentamente a l.
Las maniobras rutinarias dirigidas por Oko

38

situaron la nave encima del pequeo objeto.


Un panel fue alzado, del interior de la nave
parti la energa de succin, y, lentamente, el
cilindro metlico fue girando hasta quedar con
la cnica cabeza orientada hacia el tubo de
admisin de la nave nuana. Luego, muy
despacio, el cilindro metlico fue absorbido.
El panel se cerr.
En la sala de mandos nadie se mova,
nadie se manifestaba en modo alguno. Todas
las miradas estaban fijas en la pantalla que iba
mostrando en todo momento la imagen del
objeto
capturado
a
medida
que
iba
desplazndose por los conductos hasta llegar
al taller de anlisis donde, finalmente,
manipulado por media docena de robots,
qued instalado, inmvil, silencioso.
Eso fue todo.
Qu hacemos? Pregunt de pronto
Namira. Vamos a verlo?
Ya
lo
estamos
viendo
replic
cautamente Rudur. Vamos a esperar por si
los sensores del taller de anlisis perciben algo
especial.
Oko advirti Ukurur: concntrate en
la vigilancia blica ahora.
S, Ukurur Ta.
En el taller de anlisis los robots
permanecan inmviles. Los seres vivos
tambin estaban inmviles en la sala de
mandos y control de la nave. En las pantallas

39

aparecan smbolos indicadores respecto al


objeto instalado en el taller, pero la mayora
de los smbolos eran la incgnita. Fue pasando
el tiempo, impacientando cada vez ms
visiblemente a Moror.
De pronto, volvi a producirse el proceso
de la lnea horizontal lumnica en la pantalla,
apareci el ngulo agudo, se oy el
desfalleciente biiiip, y la lnea desapareci.
La pantalla volvi a quedar limpia y vaca.
Yo no espero ms! Asegur Moror.
Voy ahora mismo a ver qu es esa cosa!
Yo tambin quisiera verlo fsicamente
dijo Vartia.
Creo que podemos ir todos dijo Rudur
. Programar la nave para la salida de la
zona,
y
Oko
seguir
atendiendo
las
contingencias de peligro blico. A menos que
prefieras quedarte t, Ukurur.
Oko har bien su trabajo dijo Ukurur.
Vamos a ver ese objeto.
Descendieron los cinco a la parte inferior
de la nave, donde estaban los talleres y las
instalaciones de armas y dispositivos logsticos
que estaban a cargo de Ukurur. Este se
apresur a conectar la pantalla que le
mantendra en contacto visual con Oko, as
como con un duplicado de las informaciones
exteriores que recibiera el robot.
Por qu haces eso? Pregunt Namira,
que estaba a su lado. No confas en Oko?

40

Oko es slo una mquina, Namira.


Entonces, como tal mquina, ser
siempre fiel si t la programas para que lo sea.
No deberas tener cuidado, en tal caso.
Ukurur
permaneci
reflexivo
unas
centsimas antes de decir:
Ese artefacto que vamos a ver ahora fue
alguna vez una mquina programada para
hacer algo. Ahora no sirve, se est muriendo...,
o quiz simplemente est averiada. Lo mismo
podra pasar con Oko.
Entonces tambin podra ocurrir con los
dems instrumentos de informacin y anlisis
de la nave.
En efecto. Pero mientras de algunos no
tengo ms remedio que fiarme, de otros puedo
dudar todo cuanto quiera. En lo posible,
prefiero ser yo personalmente quien atienda
mis deberes, sin confiar demasiado en las
mquinas.
Eso es demasiado... ancestral, no te
parece?
Es que yo soy muy primitivo, Namira
dijo Ukurur. Por ejemplo, si pudiera, ahora
mismo te avasallara; as que ndate con
mucho cuidado conmigo. En cualquier
momento, en cualquier lugar de la nave dnde
te encuentre, podra forzarte a proporcionarme
satisfacciones sexuales. Incluso ahora mismo
me estn entrando tentaciones...
Se aproxim a ella, tendi sus manos, y

41

Namira resping, alejndose rpidamente de


Ukurur. Su respingo fue lo que llam la
atencin de los dems, que se volvieron a
mirarlos.
Qu pasa, Namira? pregunt Vartia.
Nada... He tenido un pensamiento de
temor respecto a ese objeto, y me he
sobresaltado... No es nada.
Mucho has debido sobresaltarte para
expresarlo
con
sonidos
dijo
Ukurur,
mirndola maliciosamente.
Ha sido una tontera le devolvi slo
una centsima la mirada Namira. No
volver a suceder!
Ests segura?
Namira volvi a mirarlo, fugazmente, y vio
la risa, con un sesgo casi prfido, en los
dorados ojos de Ukurur, por lo que desvi de
nuevo velozmente la mirada. La nica que les
prestaba una relativa atencin era Vartia, que
pareca algo confusa respecto a la actitud de
ambos.
Por su parte, Rudur no se daba cuenta de
nada, y todava menos Moror, que estaba
pendiente exclusivamente del objeto cilndrico
capturado, ante el cual finalmente se
detuvieron.
S, dentro del objeto podran caber cuatro
o cinco seres vivos, quiz seis como mximo,
pero no ms, de ninguna manera. Durante
unas centsimas estuvieron mirndolos todos

42

en silencio, hasta qu Moror expres:


Muy bien, habr que abrirlo, sea como
sea, no? De modo que empecemos a estudiar
el modo de conseguirlo.

43

CAPTULO III
En realidad no fue difcil. Los sensores
indicaron bien pronto que el cilindro dispona
de ranuras longitudinales y verticales, stas
mucho ms cortas, siempre considerando el
objeto tendido en el taller sobre su base larga.
Las ranuras fueron halladas y sometidas al
proceso de estudio de los mismos sensores de
Moror. Un hlito acstico fue introducido por
una de las ranuras. Y nadie se sorprendi
demasiado cuando, al poco, oyeron de nuevo
el biiip desfalleciente.
El censor cientfico de Moror confirm que,
en efecto, se trataba de una seal elctrica
simple. El hlito acstico no registr ningn
otro sonido, ni tranquilizador ni inquietante.
Moror lleg muy pronto a una conclusin que
expuso con firmeza:
Es un objeto destinado a viajar por el
espacio y que, entre otras cosas que no puedo
prever, contiene un emisor de seales de radio
localizables. Es un viejo sistema con el que
hace muchsimo tiempo muchas galaxias
estuvieron en contacto.
No saba eso! exclam Vartia.

44

Hay muchas cosas que no sabes la


mir afectuosamente Moror.
De qu sirvieron esos contactos entre
galaxias? pregunt Namira, detrs de la cual
se haba vuelto a colocar Ukurur.
De nada, realmente. Hubo unos conatos
de comunicacin coherente, pero no fue
posible. Los sistemas de comunicacin de los
habitantes de las diferentes galaxias eran muy
diferentes, as como las ondas de emisin
tanto magntica como elctrica y hasta las
cerebrales. No haba posibilidad de contacto,
y, al menos en cuanto se refiere a nuestra
galaxia, nuestros antepasados abandonaron
los intentos.
Eso fue razonable? exclam Vartia.
Era una prdida de tiempo, ms que
nada porque todos los indicios que se
obtuvieron entonces eran de que los diversos
sistemas de comunicacin que confluan en
determinadas
zonas
procedan
de
civilizaciones inferiores a la nuestra.
Pues nuestros antepasados no fueron
muy amables opin Rudur.
No, no lo fueron, pero tampoco estaban
obligados a ello... Bueno, soy de la opinin de
que debemos intentar abrir este objeto y que
un robot realice la primera inspeccin ocular y
sensorial, salvo que alguien pueda sugerirme
algo mejor, naturalmente.
Nadie sugiri nada. Habra sido una

45

tontera intentar enmendarle la plana a Moror.


As pues, ste utiliz uno de los robots para
introducir en las ranuras descargas de
radiaciones controladas, que dieron como
resultado la apertura de una seccin de la
superficie del cilindro, apenas del tamao del
cuerpo de un Ta.
Un resplandor amarillento, oscilante,
qued visible dentro del cilindro.
Eso es una luz, Moror? Pregunt
Rudur. O puede ser otra cosa?
Es una entidad lumnica simple, me
parece inform el cientfico. Pero vamos a
esperar a ver qu informe presenta el robot
tras su exploracin directa. Voy a conectar las
pantallas con el cerebro del robot.
Ukurur y Rudur ayudaron al robot a entrar
en el cilindro. De su interior segua llegando
aquel leve resplandor amarillento, que sugera
tristeza. Ukurur se asom, y vio el reflejo de
aquella luz en infinidad de superficies
metlicas.
Todo est lleno de aparatos... dijo.
No creo que haya presencia Ta alguna.
Lo mejor ser que miremos las pantallas
dijo Rudur.
Del interior del objeto llegaban algunos
sonidos metlicos producidos por el robot, que
sin duda haca contactos con instrumentos o
piezas. En las pantallas aparecan ya las cosas
que los visores del robot iban captando. Los

46

nuanos permanecan en inactividad de


comunicacin, como olvidados unos de oros.
Todo su inters, toda su atencin, estaba
concentrada en las imgenes que enviaban los
ojos del robot.
Haba materiales diversos dentro de la
nave. Fue registrada la presencia de cristal, de
lquidos, de vibraciones magnticas... Informe
tras informe, todo iba apareciendo en las
pantallas.
El resplandor amarillo continuaba visible,
siempre oscilante. Era como una estrella
moribunda, agonizante, que poda apagarse
en cualquier momento. Igual que la seal
elctrica simple, aquel biiip, qu fue
captado varias veces, tanto por los sensores
como por el robot, y ahora incluso
directamente por los odos de los nuanos.
La conclusin final fue sencilla: no haba
peligro
alguno
dentro
del
objeto
no
identificado. Todas las mquinas, artefactos y
mecanismos resultaban del todo inofensivos
para los seres de la galaxia Nu.
Ciertamente expres Ukurur no me
haba parecido en ningn momento una
herramienta blica. Pero nunca se sabe.
Qu
quieres
decir?
le
mir
brevemente Namira.
Podra haberse tratado de una trampa
de los xxietmx, algn artefacto hipcrita
destinado a desintegrar nuestra nave una vez

47

lo hubiramos recogido.
Podran hacer eso los xxietmx?
Los xxietmx y cualquier ser dotado de
maldad pueden hacer cosas inimaginables,
Namira. Y no es que pretenda decir que Vartia
sea un ser malvado, ni mucho menos, pero si
yo fuera t la vigilara estrechamente.
Por qu dices eso?
Deberas ver cmo mira frecuentemente
a Rudur. Y ahora disclpame, pero voy a
ofrecerme a Moror para ser el primero en
entrar en el cilindro. Tal vez podremos seguir
conversando ms tarde?
Estar ocupada replic en el acto
Namira.
Entonces quiz nos veamos en otro
momento en la sala de baos solares.
La sala? Hay muchas salas, as que no
tenemos por qu coincidir nuevamente en una
de ellas!
No, no tenemos por qu coincidir:.., a
menos que lo deseemos.
Ukurur se apart de Namira, que estaba
muy turbada, lo cual era ms que evidente;
slo haba que observar el color plido de su
epidermis anaranjada, cuyo tono era ahora
desvado. Rudur se dio cuenta de esto, estuvo
unas centsimas mirando a Namira, y luego
mir a Ukurur, que se estaba comunicando con
Moror. Rudur decidi concentrarse en la
comunicacin entre Moror y Ukurur.

48

...es mi obligacin como jefe blico de


esta nave expresaba Ukurur. Eso aparte,
ya hemos comprobado que no hay peligro
alguno, Moror. De modo que quisiera entrar.
Yo tambin quiero entrar ah sonri el
anciano cientfico, as que no necesito tus
valientes servicios, Ukurur. De todos modos,
gracias.
Me parece que todos deseamos entrar
intervino Rudur, y creo que sera posible
con un poco de buena voluntad.
Lo intentaremos acept Moror.
Esperad, me procurar una lector manual para
las ltimas indagaciones tcnicas.
Moror se provey de un pequeo aparato
que caba en la palma de su mano, y fue el
primero en entrar en el cilindro tras ayudar a
salir de ste al robot, que se qued parado a la
espera de nuevas instrucciones.
El ltimo en entrar fue Ukurur, detrs de
Namira, que estaba inquieta, y que lo
demostr volviendo la cabeza hacia Ukurur,
expectante la mirada. El comandante blico de
la nave sonri prietamente, y eso fue todo.
Pero esta vez no necesitaba realizar a
propsito el contacto con la muchacha, porque
el reducto en el que se hallaban era en verdad
reducido, al menos bajo el punto de vista de
ellos, acostumbrados a naves enormes con
cabida para ms de cien Ta y, si era necesario,
quinientos robots repartidos entre los diversos

49

talleres y zonas de servicio, cumputaciones,


vigilancia y anlisis internos y externos.
Un rumor detrs de los cinco Ta les hizo
volver vivamente la cabeza, sobresaltados. El
lagarto alado Iki acababa de entrar en el
cilindro, y fue a posarse en un hombro de
Vartia, que le hizo un gesto de reproche. El
animal respondi extendiendo sus bellsimas
alas de variado colorido y graznando con tono
metlico:
Iki, ikiiiik, iki, iki-iki-iki...!
Haz que se calle ese bicho, Vartia!
exigi Moror.
Est muy excitado se disculp la
muchacha.
Debe tener mentalidad cientfica, y la
perspectiva de un descubrimiento importante
lo ha sacado de su habitual flema expres
Rudur.
Qu quieres decir con eso? le mir
furiosamente Moror.
No te enfades sonri Rudur, era
una broma!
Moror manifest su disgusto emitiendo un
sonido con la boca. Luego puso en marcha la
pequea lektor de diminuta pantalla, en la que
comenzaron a aparecer signos...
Iki, ikiiii-iki, iki, ikikiki...! chillaba iki,
sobre el hombro de Vartia.
Kot, iki! emiti sonidos de mando
Vartia.

50

El lagarto recogi las alas, y movi la


cabeza hacia todos lados. Sus ojos se
desplazaban a tremenda velocidad hacia todas
partes, independientes uno de otro. Sac la
lengua, larga, afilada, bfida.
Moror, que estaba visualizando los datos
en la diminuta pantalla de la lektor, iba
girando, hasta quedar encarado a un tablero
metlico provisto de mandos, smbolos,
botones y palancas. A un lado, dos grandes
carretes protegidos por una superficie de
cristal,
parecan
dos
extraos
ojos
contemplando a los visitantes. La luz
amarillenta proceda de una instalacin sobre
sus cabezas, y segua debilitndose y
oscilando. Oyeron el desmayado, agonizante
biiip.
Moror puls uno de los botones, y los dos
carretes comenzaron a girar, lentamente,
lentamente, lentamente... En el interior del
cilindro sonaron unos sonidos crepitantes y
horrendos,
que
hicieron
respingar
sonoramente a Vartia y Namira. Iki lanz un
graznido, y comenz luego con una de sus
peroratas a odos de Vartia, que le hizo gestos
de enfado hasta que el lagarto se call.
Los
sonidos
chirriantes
seguan
producindose dentro del cilindro metlico.
Qu puede ser una cosa tan horrible?
pregunt Namira.
Gritos de auxilio de una hembra en

51

apuros respondi. Ukurur.


Namira le mir, pero Ukurur desvi la
mirada, apretando entre sus delgados labios
una sonrisa de burla.
Los dos carretes seguan girando. La
intensidad de la luz iba en disminucin. Son
un moribundo biiiiippp.
Este artefacto inform de pronto
Moror dispone de un sistema de energa
regenerable por conexin con otra energa o
por simple exposicin. Pero una avera le est
impidiendo recuperar la energa que est
consumiendo hace mucho tiempo. No habra
tardado mucho en morir definitivamente.
Podemos reavivarlo? pregunt Rudur.
Creo que s. Y hasta me parece que ser
suficiente con una cpsula de contacto. Ir a
buscar una. No toquis nada!
Moror abandon el cilindro. La luz amarilla
se desvaneca por instantes. Ya no se oa
biiip alguno. Pareca que, al haber sido
abierto,
el
cilindro
estaba
perdiendo
rpidamente sus ltimas energas. Tanto y
tanto fue decreciendo la luz que comenzaron a
verse los verdes ojos de Iki flotando a un lado
del rostro de Vartia. Ahora la coloracin era
rojiza cercana al negro. Los rostros de los
nuanos se llenaron de sombras anguladas.
Moror reapareci en la entrada. Dentro,
estaban los cuatro tan juntos que, cuando
Vartia y Rudur volvieron la cabeza hacia Moror,

52

Ukurur slo tuvo que bajar la suya y sus labios


se posaron en una oreja de Namira, que se
movi vivamente, pero conteniendo el
sobresalto sonoro.
Aqu est la cpsula... dijo Moror.
Espero no equivocarme!
Se abri paso hasta el cristal tras el cual
estaban los dos carretes, volvi a ponerlos en
marcha, y simultneamente coloc la cpsula
energtica adherida al cristal. La luz rojiza
comenz a palidecer, pas al amarillo, lo
super, se clarific... Su intensidad alcanz
muy pronto un grado satisfactorio. Los
chirridos que brotaban de alguna parte del
artefacto ya no resultaban tan desagradables.
Los carretes giraban sin brusquedad ni
altibajos. La luz qued definitivamente en
intensidad satisfactoria; aunque de colorido
diferente a la utilizada por los nuanos.
Es una emisin de sonidos expresivos
dijo Moror. No son manifestaciones sonoras
gratuitas, como las de Iki, sino que expresan
algo.
Qu pueden expresar unos sonidos
semejantes? pregunt Rudur.
Pueden expresar sensaciones nada ms,
pero tambin podra ser que expresaran ideas
concretas, discernibles y asimilables. Lo mejor
es volver al principio.
Detuvo la marcha de los carretes, les dio
la reversa, y los puso de nuevo en

53

funcionamiento hacia delante.


Apenas unas centsimas despus sonaron
aquellos chirridos, ahora mucho ms suaves.
Una
receptora
grabadora
los
estaba
recogiendo
y
enviando
al
centro
de
analizadoras de la nave.
Los sonidos eran los siguientes:
Esta es la nave Pax, procedente de la
Tierra, tercer planeta de uno de los soles de la
Va Lctea, galaxia ubicada en el universo
conforme a las coordenadas que se indican en
la
microfilmacin
adjunta
en
cpsula
hermtica clasificada A. Nada de esta nave es
nocivo para cualquier manifestacin de vida
en el universo, antes bien, al contrario,
incluimos en ella objetos, seales y sonidos
encaminados a buscar el contacto de mutuo
beneficio con seres vivientes e inteligentes de
cualquier lugar del espacio conocido o
desconocido.
Nuestras
intenciones
son
pacficas y cientficas.
En este ao de mil novecientos ochenta
y tres despus del profeta Jesucristo
prosegua la suave voz, la Tierra, inmersa en
luchas y discordias intestinal de mayor o
menor profundidad e intensidad, quiere, sin
embargo, no descuidar su proyeccin en el
cosmos como planeta habitado por seres
inteligentes y sociales, y as, pese a todo,
enva su saludo respetuoso a todos quienes
sean capaces de manipular esta nave de

54

comunicaciones
y
entender
el
idioma
seleccionado
como
auxiliar
de
las
comunicaciones
radiales
tanto
tiempo
intentadas. Este idioma, el ingls, puede
aprenderse
fcilmente
utilizando
las
instrucciones de aprendizaje visual y auditivo
contenidas en la cpsula hermtica clasificada
B, la cual emerge en este momento de su
alvolo.
Dej de orse la voz, son un suave
chasquido, y en uno de los paneles un delgado
tubo
metlico
sobresali
visiblemente.
Simultneamente, todo el panel se ilumin,
mostrando los alvolos de no menos de dos
mil tubos ms, todos ellos diminutos.
Moror titube, mir los carretes, mir el
tubo sobresaliente, y por fin tir de ste,
sacndolo de su alvolo. En el acto, los
carretes reanudaron su marcha, volvi a orse
la voz:
Con la certidumbre de que aprendern a
utilizar la cpsula B y el idioma que contiene,
todas
nuestras
comunicaciones
y
explicaciones verbales y escritas en esta nave
se realizarn en ese idioma. Las instalaciones
de ndole puramente tcnica, indicadas con
smbolos profesionales utilizados en la Tierra,
esperamos que sean tambin de su fcil
comprensin, pues todo ha sido diseado aqu
conforme a los ms firmes y elementales
principios de la fsica y de la fenomenologa

55

espacial conocida por nosotros. Es nuestra


intencin ofrecer, junto con nuestros deseos
de paz, una cultura de civilizacin avanzada, y
esperamos ser merecedores de un intercambio
adecuado.
Cada cpsula como la que acaban de
retirar de su alvolo contiene un resumen muy
extenso minimicrofilmado o grabado con una
de las ramas del saber en el planeta Tierra.
Queremos conocer y ser conocidos. Queremos
amar y ser amados. Queremos ofrecer paz y
recibir amistad.
Una de las cpsulas, la sealizada con el
anagrama
IN-TO,
contiene
todas
las
indicaciones necesarias para conocer todo el
manejo de esta nave de comunicacin, as
como sus instalaciones de todos los rdenes.
Su manejo es simple para tcnicos del nivel
que sera necesario para acceder al interior
por sus propios medios. Una vez conocido todo
el manejo de la nave y de los aparatos que
contiene, ustedes podrn acceder a una
cultura que ignoramos si es importante o no
en el cosmos, si es o no superior a la de otros
planetas o galaxias, pero que, en cualquier
caso, siempre est dispuesta a ampliarse, a
perfeccionarse.
Sugerimos ahora la utilizacin de la
cpsula sealizada B.
Los carretes continuaron girando, pero ya
no brotaba sonido alguno de ninguna parte de

56

la nave. La procedencia del sonido haba sido


ya localizada por Ukurur, que seal dos
placas metlicas gemelas situadas encima y
una a cada lado del receptculo metlico de
los dos carretes.
Tras un prolongado silencio, Moror seal
los carretes, y dijo, con tono firme, seguro:
Deben quedar muchos ms sonidos
grabados ah, pero si se ha detenido
automticamente ser por algo. Ahora: qu
hacemos con esto?
Mostr en alto la cpsula B. Por el
momento, nadie contest. Evidentemente, no
haban entendido en absoluto los sonidos, pero
saban que estaban relacionados con aquella
cpsula.
Yo creo dijo Vartia que debe haber
algn mecanismo donde encaje esa cpsula. Y
debe estar bien a la vista.
Eso
significa
que
sugieres
que
insertemos la cpsula en un mecanismo de su
conformacin si queremos obtener resultadossonri Rudur.
Creo que s... asinti la muchacha.
Creo que todas esas cpsulas deben ser
manipuladas de ese modo, es decir,
colocndolas en un sitio de aqu, de este tubo.
Y obviamente, si esta cpsula se nos ha
mostrado automticamente significa que tiene
que ser la primera.
Eso creo, Rudur.

57

Yo estoy de acuerdo con ella dijo


Moror. Tiene que haber algn dispositivo en
el que todas y cada una de estas cpsulas
encajen.
Si vuelven a producirse sonidos nos
quedaremos como estamos ahora dijo
Namira. Sera el juego de nunca acabar.
Namira, los seres que han construido
esta nave y todo cuanto contiene no eran
demasiado primitivos; cabe suponerles no slo
una tecnologa de nivel rudimentario pero
aceptable, sino tambin una inteligencia
considerable. As pues, si esta cpsula ha sido
puesta en evidencia ser por algo. Busquemos
el lugar donde pueda encajar.
Primero se miraron unos a otros, y acto
seguido miraron a su alrededor. No poda ser
demasiado difcil, ya que el lugar donde deba
encajar la cpsula B tena que formar un nido
de recepcin ms o menos parecido
externamente al alvolo, y, por supuesto, con
un fondo idntico para conexin,
No poda ser de otro modo.
Y fue Rudur quien localiz el lugar, el
hueco. En el momento en que lo sealaba, Iki
comenz a graznar:
Esta es la nave Pax, procedente de la
Tierra, tercer planeta de uno de los soles de la
Va Lctea, galaxia ubicada en el universo...
Qu est haciendo ese amigo tuyo,
Vartia? exclam Moror.

58

No s... Pero creo que est repitiendo


los sonidos que escuchamos antes!
El estupor cundi entre los nuanos Ta.
Rudur fue el primero en exponer la terrible
sospecha de todos:
Ser posible que los seres que han
programado esta nave... sean, del nivel fsico y
mental de Iki? Evidentemente, l ha
entendido el significado de esos sonidos!
No forzosamente; Rudur dijo Vartia.
Iki repite con mucha frecuencia sonidos del
entorno. Los repite de modo idntico.
Los repite... Y no podra ser, esta vez,
qu esos sonidos significasen algo para Iki, y
que l estuviera... dando una respuesta?
Creo que est repitiendo. Yo no recuerdo
todos los sonidos, pero s algunos. Creo que Iki
est repitiendo, eso es todo.
Eso implicara la posesin de una
memoria fabulosa intervino Moror, pero
que no debemos catalogar de imposible. En
cualquier caso, creo que lo interesante ahora
es encontrar lo que estamos buscando.
Rudur seal de nuevo el hueco.
Creo
que
esa
cpsula
encajara
perfectamente aqu.
En efecto, parece el lugar apropiado
asinti Moror, tras mirar el lugar sealado.
Vamos a probarlo, y, en cualquier caso, no
creo que perdamos nada con ello.
Se coloc ante el lugar sealado por

59

Rudur, mir el fondo del orificio, mir ambos


extremos de la cpsula, eligi el que le pareci
apropiado y la introdujo.

60

CAPTULO IV
Inmediatamente de introducida la cpsula
en el hueco se iluminaron dos pantallas de
televisin que haba bajo el lugar sealado por
Rudur. En una de las pantallas, a color natural
apareci la imagen de una estrella, lo que, por
supuesto, fue inmediatamente identificado por
los nuanos.
En la otra pantalla aparecieron unos
smbolos que ninguno entendi. Sin embargo,
muy pronto, Vartia seal uno de ellos y dijo:
Este smbolo aparece en la cpsula que
acabamos de utilizar.
Moror asinti. Muy rpidamente, todos
estaban comprendiendo de qu se trataba, y
fue Moror quien lo manifest:
Indudablemente es un cdigo de
expresin
por
medio
de
smbolos
relacionados...
No dijo nada ms, porque en ambas
pantallas se produjeron cambios. En la que
haba una estrella, sta se apart hacia un
lado. En la que estaba el alfabeto, cuatro letras
se iluminaron en diferente color. Esas mismas
letras aparecieron en la pantalla dnde estaba

61

la estrella, una al lado de la otra, formando


este cdigo de expresin:
STAR
Las imgenes se mantuvieron de aquel
modo durante unas centsimas. Luego, las
letras regresaron a su pantalla, y la estrella
desapareci. Apareci entonces un sol en la
pantalla donde antes haba habido una
estrella. En la pantalla de las letras se
iluminaron tres letras, que, acto seguido,
pasaron a la pantalla del sol, el cual se haba
desplazado a un rincn.
En el centro de la pantalla del sol las
letras iluminadas en la otra pantalla formaron
un smbolo nico, expresndose as:
SUN
Primero era una estrella, ahora es un sol
lo que estamos viendo dijo Moror.
Indudablemente esos smbolos relacionados
expresan esas ideas o definiciones, el primero
estrella, el segundo sol... No creo que este
cdigo nos resulte difcil de comprender.
Seguramente es slo cuestin de
tiempo dijo Vartia.
Es un sistema muy infantil dijo
sonriendo
Namira.
Incluso
dira
que
rudimentario.
Si tan simple y fcil es dijo

62

amablemente Ukurur no podemos dudar que


Namira lo resolvera para nosotros con mucha
rapidez. Es la ms indicada a bordo de la nave.
Por qu soy la ms indicada? le mir
vivamente Namira.
Los dems tenemos muchas cosas que
hacer. Moror, Rudur y yo debemos atender
nuestras obligaciones como jefes respectivos
de determinadas situaciones, y en cuanto a
Vartia, sabemos perfectamente que el motivo
de su viaje es el estudio csmico en directo.
Sin nimo de molestarte, Namira, no recuerdo
que t tengas cometido especial alguno en
este viaje.
No debera ser necesario recordarte,
Ukurur intervino Rudur, que Namira
embarc simplemente por acompaarme.
Ah,
bien...
Nada
que
oponer.
Simplemente, me pareci que Namira podra
tal vez disponer de tiempo para resolvernos
este sencillo cdigo sin que los dems nos
distrajramos de nuestras ocupaciones. Pero si
no puede ser as, yo no tengo inconveniente
en tomar mi turno de trabajo en esta nave
cuando se convenga.
Ukurur tiene razn admiti Namira:
soy la ms indicada para resolver esto.
Eso no excluye, naturalmente, que los
dems te ayudemos siempre que podamos
dijo Ukurur.
Eres muy amable desvi la mirada

63

Namira, pero creo que entre Moror y yo


resolveremos esto; no ser necesario que
nadie ms se moleste. Y no hay ms que
decidir.
Hubo unas centsimas de silencio. Luego,
Moror, tras mirar alrededor, manifest:
Estoy seguro de que todo nos ser
mucho ms fcil en cuanto sepamos
interpretar estos smbolos correctamente. Por
lo tanto, no vale la pena que nos esforcemos
ahora en obtener conclusiones. Esperaremos a
que Namira descifre el cdigo.
Eso significar que Rudur tendr que
privarse ocasionalmente de Namira dijo
Vartia. Tal vez se sienta enojado por ello.
Ciertamente que no expres Rudur:
no soy tan egosta, Vartia.
Adems dijo Ukurur, tener una labor
que realizar no significa forzosamente privarse
de hacer amores. No es cierto, Namira?
El bello tono anaranjado de la piel de
Namira palideci, y la muchacha baj la
mirada al suelo. Rudur frunci el ceo.
Y en ese mismo instante, del aparato
donde estaba la imagen del sol y las letras
SUN brotaron unos sonidos. De nuevo cundi
el desconcierto en los nuanos, hasta que Moror
dijo:
Esos sonidos deben estar relacionados
con el cdigo... Lo que ocurre es que estos
aparatos tienen anomalas de funcionamiento.

64

Sera muy conveniente que efectusemos un


repaso tcnico antes de dejar a Namira al
cargo de estos estudios, pues de otro modo
correramos el riesgo de que estuviese
perdiendo el tiempo. Yo me encargar de eso.
Mientras tanto...
Un tenue silbido agudo lleg al interior de
la pequea nave procedente de la Tierra. Acto
seguido, slo la iluminacin del interior de
dicha nave qued utilizable. Afuera, es decir,
en la nave nuana, se haba hecho la oscuridad
total.
Nos hemos detenido en emergencia
dijo Rudur. Esto ha sido una decisin
tomada por Oko! Es decir, que se ha cumplido
una de las diez situaciones de emergencia
para afrontar las cuales est programado.
No me gusta la luz negra dijo Moror.
No siempre se puede uno zafar de una
emergencia de luz negra. Ser mejor que
salgamos de aqu y nos comuniquemos con
Oko.
Sin problema alguno, pues la luz del
interior de la pequea nave terrestre era ms
que suficiente para ello, los cinco abandonaron
aqulla. Fuera, en efecto, todo era luz negra.
Todas las pantallas de conexin con el
exterior y con la sala de mandos estaban
apagadas,
pero,
transcurridas
unas
centsimas, la pantalla de comunicaciones de
emergencia se encendi. Rudur no pudo

65

contener una exclamacin sonora, y todos


percibieron en el acto la gran tensin mental
que se produjo en Ukurur: toda la pantalla
estaba llena de rayas rojas.
Ah los tenemos otra vez dijo Rudur.
Parece como si todos los xxietmx del universo
se hubieran concentrado en esta zona. Y
llevan todas las bateras de combate
preparadas para el enfrentamiento. Por
fortuna, Oko ha respondido perfectamente a la
programacin de emergencia y ha detenido la
nave y la ha protegido de modo que los
xxietmx no pueden vernos.
Pero volvemos a estar detenidos en el
espacio dijo Moror. De seguir as nunca
llegaremos a Nu.
Lo que es seguro es que no llegaremos
si los xxietmx nos ven esta vez dijo Ukurur
. Son demasiados. Francamente, si nos
hacemos visibles y nos atacan no respondo de
la victoria..., ni siquiera volviendo a recurrir a
toda la energa agresiva de la nave. Son
demasiados.
Luego, todos quedaron sumidos en sus
propios pensamientos no exteriorizables.
En la pantalla, las imgenes que les
ofreca el atento, eficaz y muy servicial Oko no
podan ser ms elocuentes: toda la negrura del
espacio estaba como cortada en miles de
secciones por las rayas rojas que sealaban
los costados de combate de las naves de

66

xxietmx. Era como un juego de bellos colores


de negrura espacial, fulgor de lejanas
estrellas, y rojo de combate de los xxietmx.
No es razonable esta concentracin de
naves xxietmx en esta zona dijo de pronto
Ukurur, a menos que sepan que estamos en
ella.
Qu quieres decir? pregunt Rudur.
No es una tctica inteligente concentrar
tantas fuerzas en una zona, pues ello implica
desantender la vigilancia y el patrullaje en
otras muchas. Es cierto que de hallar al
enemigo en la zona de concentracin las
posibilidades de aniquilarlo aumentan, pero
tambin es un riesgo abandonar otras zonas
de bsqueda.
Eso no contesta del todo a mi pregunta,
Ukurur. Creo haber entendido que pensabas
que los xxietmx saben que estamos aqu.
Lo parece, al menos.
Cmo habran de saberlo? Intervino
Moror. Eso es imposible, sobre todo despus
del tiempo que hemos pasado detenidos y
desconectados!
Sin embargo-dijo Rudur, parece que
Ukurur cree que los xxietmx s saben que
estamos por aqu.
He dicho que lo parece, no otra cosa
se molest Ukurur.
Quiz nos hayan detectado en cuanto
hemos vuelto a viajar dijo Vartia.

67

Quiz admiti Ukurur, pero no creo


que estuviesen todos tan cerca como para
haberse concentrado ya en esta zona, tan
cerca de nosotros. Ms bien se obtiene la
impresin de que cuando retiramos la
proteccin y reanudamos el viaje ellos ya
viajaban hacia la zona.
Ukurur dijo severamente Moror: es
imposible que los de xxietmx hayan obtenido
esa informacin por ningn medio.
Ukurur dej su mente en reposo. Slo sus
tres ojos regresaron a la pantalla, observando
las maniobras de las naves xxietmx surcando
el espacio a velocidades incomprensibles para
seres de otras galaxias. Todo era como un
trazado continuo de rayas fulgurantes en el
aterciopelado negror del espacio. La nave de
Nu permaneca inmvil, de nuevo invisible.
Era como una diminuta mosca atrapada
en una gigantesca telaraa poblada por miles
de araas que, por el momento, no podan
verla.
Pero, aun sin verla, tarde o temprano,
cualquiera de las naves de xxietmx poda
pasar justamente por el lugar donde se hallaba
ubicada la nave de Nu. La posibilidad era
matemtica y estelarmente remota, pero
exista. Y si tal cosa ocurra la colisin sera
tremenda, y, por supuesto, ambas naves
desapareceran, se desintegraran.
Tenemos que elegir entre quedarnos, a

68

riesgo de la colisin ciega, o escapar a toda


velocidad dijo Ukurur. En circunstancias
que podramos llamar normales no existira
problema alguno: nos quedaramos quietos
aqu. Pero son cientos de naves, y no estn
nunca
en
las
mismas
lneas
de
desplazamiento.
Estn
realizando
un
entramado que finalmente puede atraparnos.
Crees que estn dispuestos a sacrificar
una de sus naves para desintegrarnos a
nosotros? pregunt Namira.
Una? Y cien si es necesario! Ellos
saben perfectamente que si logramos salir de
la zona de interferencias y comunicar con Nu
informando del lugar donde tienen su ltima
base estable, todas nuestras naves irn all y
destruirn ese nuevo asentamiento, como han
hecho con los dems... Y saben que esta vez
nos hemos propuesto exterminarlos total y
definitivamente. De modo que sacrificar una
nave, o cien, es un mal menor para ellos.
Todo
esto
dijo
Rudur
sigue
ratificando tu creencia de que los xxietmx
saben que estamos aqu. Y me gustara que
me dijeras cmo han podido saberlo.
Hay un medio de averiguarlo sonri
duramente Ukurur: capturar una de sus
naves e interrogar a sus ocupantes. Hace
mucho tiempo que no estoy cara a cara con
los xxietmx..., y la verdad es que me resulta
interesante.

69

Es imposible ahora capturar una de sus


naves! se sobresalt Namira.
Tal vez. Bien, dada la situacin no cabe
duda de que el mando est de nuevo en mi
poder. Y sta es mi decisin: permaneceremos
aqu, por el momento, con la esperanza de que
los xxietmx estn buscndonos al azar, que
todo esto sea una casualidad, y que pronto se
alejen. Si no hacen esto pronto, tomar otra
resolucin. Mientras tanto, creo que cada cual
debe ocuparse de sus cosas. Algn
comentario, Rudur?
Por el momento no.
Voy a comunicarme con Oko a fin de
conectar la energa interior de la nave.
Namira, no dejes de tenernos al corriente de
tus progresos en la interpretacin de los
smbolos de la Tierra.
As lo har.
Ukurur pareci devorado por la luz negra
de emergencia de la nave. Al poco, se
extendi por toda sta la suave luz rosada de
utilidad interior que deberan utilizar mientras
estuvieran detenidos en el espacio... rodeados
de
cientos
de
naves
xxietmx
que,
indudablemente, los estaban buscando para
impedir que se comunicasen con Nu y, por
supuesto, incluso impedir que llegasen a su
destino en Kiok, el bello planeta de esa
galaxia.

70

***
Vartia estaba en su aposento privado
cuando entr Rudur, sin llamar o anunciarse
en modo alguno. La concentracin de Vartia en
sus estudios era tal que todava tard unas
centsimas en darse cuenta de la presencia de
Rudur, y, entonces, tal como ste esperaba se
sobresalt,
emitiendo
el
sonido
correspondiente.
Rudur!
No debes asustarte, Vartia sonri l:
Slo soy yo, no uno de los xxietmx.
Creo que un xxietmx no me habra
asustado tanto!
Ests tratando de decirme que te
parezco tan desagradable como un xxietmx?
No, no... Claro que no! Quiero decir que
no creo que la presencia de uno de ellos me
habra sobresaltado tanto como la tuya. Por lo
inesperado, quiero decir.
Siento haberte asustado.
No te preocupes. Ocurre algo?
En absoluto. Slo quera saber si ests
bien y si tus estudios progresan. Desde que
nos detuvimos de nuevo no hemos tenido
ocasin de relacionarnos unos con otros.
S, es cierto. Bueno, tampoco hay que
exagerar.
Entiendo
que
determinadas
relaciones no se interrumpen fcilmente.
Te refieres a Namira y a m?

71

Pues... francamente, s.
Tampoco Namira y yo hemos tenido
contacto alguno en estos perodos. Ella est
muy ocupada aprendiendo esos smbolos
visuales
y
sonoros.
Creo
que
estn
relacionados unos con otros. Es decir, que hay
unos sonidos equivalentes a unas imgenes.
No te comprendo.
Yo tampoco lo he entendido muy bien,
pero estuve conversando con Ukurur, que
sigue de cerca los estudios de Namira como
comandante en emergencia, y me dijo que
cada expresin por medio de smbolos tiene su
equivalente en sonidos, y viceversa. Es decir,
que los sonidos pueden expresarse por medio
de smbolos y los smbolos por medio de
sonidos. Todo el conjunto componen lo que
Namira ha definido como un lenguaje o
idioma.
Tampoco comprendo eso.
Idioma es la comunicacin por medio
del lenguaje, es decir, de sonidos que se
emiten modulndolos con ayuda de la lengua.
Eso no puede ser cierto!
Lo es, Vartia.
Qu procedimiento tan rudimentario de
comunicacin!
Quiz no tanto. Por supuesto, es mucho
ms complicado que nuestro sistema de
comunicacin, en el que bastan las ideas que
deseamos exponer, pero el sistema que

72

Namira est estudiando tambin tiene sus


ventajas.
Bueno, no s... Ya veremos.
S, ya veremos.
Quedaron los dos en reposo mental. Vartia
desvi la mirada de sus tres bellos ojos,
mientras Rudur la mantena fija en ella, en su
bellsima
epidermis
anaranjada,
ahora
suavemente descolorida, claro indicio de la
turbacin de la muchacha.
De repente, Rudur termin de acercarse a
ella, puso sus manos sobre los hombros de
Vartia, y apret stos suavemente con sus
manos de doble pinza de cuatro dedos. Un
estremecimiento recorri el cuerpo de Vartia, y
su color epidrmico descendi tanto que
pareci tan blanco como el de sus hermosos y
juveniles cabellos.
Vartia expres Rudur, hace tiempo
qu deseo comunicarte que...
No deberas tocarme le interrumpi
ella ansiosamente. Eso no est bien, Rudur!
Tanto te disgusta?
Sabes que no debes tocarme, ni a m ni
a ninguna otra hembra, mientras ests en
amores con Namira!
Nada es eterno, Vartia. Lo que quera
decirte...
La luz rosada del ambiente se oscureci,
pas al rojo, se aproxim el negro, todo ello
rpidamente. Vartia y Rudur tuvieron el lgico

73

sobresalto, ya que esto implicaba si no una


alarma peligrosa, s cuando menos la
necesidad de reunin urgente de todos los
ocupantes Ta de la nave.
Nos llaman a todos a la sala de
conferencias! exclam Vartia.
Y, sin dar tiempo a Rudur a reaccionar en
cualquier sentido, sali a toda prisa de su
aposento. Rudur frunci el ceo y luego, con
expresin decididamente malhumorada, sigui
a la muchacha.
En cuestin de centsimas estuvieron en
la sala de conferencias, a la que llegaba
tambin en aquel momento Ukurur. Moror y
Namira ya estaban all, y eran, evidentemente,
los que haban convocado la urgente reunin.
Fcilmente comprendieron los recin llegados
que Namira era presa de gran excitacin.
Tengo la impresin expres con
socarronera Ukurur que Namira desea
comunicarnos algo importante. Es as,
Namira?
S!
He
terminado
de
descifrar
completamente la utilizacin de esos smbolos
y sonidos, y, gracias a eso, he podido acceder
a una pequea parte del resto del material de
la nave, lo cual es facilsimo hablando el
idioma ingls...
Qu es ingls! inquiri Rudur.
Ya os lo explicar. Y os explicar que en
ese planeta llamado Tierra hay varios sistemas

74

de
comunicacin
sonora
entre
sus
habitantes... Pero ahora dejadme que os
explique por qu he solicitado la reunin.
Muy bien asinti Ukurur, ocupando
uno de los cmodos asientos anatmicos.
Veamos si tu excitacin yo dira que gozosa
est justificada.
Como os deca, he terminado de
descifrar la utilizacin de esos smbolos y
sonidos, y he accedido as a otras de las
cpsulas rotuladas con informacin sobre su
contenido. He elegido una de ellas al azar, la
he colocado en el tubo de utilizacin, y...
Nunca podris imaginar lo que he visto!
Nunca, nunca, nunca!
Moror tom las manos de Namira, y las
acarici cariosamente.
Debes calmarte, Namira. Sea lo que sea
lo que hayas visto no justifica que pierdas tu
sosiego habitual.
Moror, no lo comprendes! Ninguno de
vosotros podr comprenderlo hasta que lo vea
como lo he visto yo! Atendedme bien: ese
planeta llamado Tierra est clasificado en el
cosmos con el nomenclator estelar total EE
80608974969617. Es... como una... como una
micropartcula csmica perdida en el universo.
En realidad, no es nada... Nada. Pero yo la he
visto, he visto la Tierra en imgenes que los
propios terrestres han provisto, y puedo
aseguraros que nunca, nunca, nunca habis

75

visto nada igual en todo el universo.


Nos ests intrigando y preocupando
dijo Rudur. Debemos temer algo de esas
imgenes?
No! expres con rotunda energa
Namira.
Bien, entonces podemos tranquilizarnos
todos, y sugiero que nos lleves a ver esas
imgenes.
Estar encantada de mostrroslas
expres con evidente gozo Namira, porque
es lo ms hermoso que jams he visto, es lo
ms hermoso que jams podremos ver
ninguno de nosotros.

76

CAPTULO V
Muy lejos de all, en la galaxia Nu, los
soles de sta baaban con suave luz
anaranjada los planetas que describan sus
cortas rbitas efectuando rotaciones muy
largas. En cada uno de los planetas de la
galaxia Nu, los nuanos vivan en perfecta salud
y armona. Sus ciudades suspendidas flotaban
a voluntad de cada uno de sus gobernantes en
pos de la luz solar o decidan el descanso de la
oscuridad.
Siempre, bajo cada ciudad flotante, yaca
la tierra yerma que jams haba producido
nada salv los minerales que, debidamente
tratados y elaborados, eran la base de los
productos alimenticios de la galaxia. Siempre,
bajo cada ciudad flotante, se haba visto una
masa compacta, densa, semidura... Era como
una esponja en avanzado estado de
petrificacin. Nada produca, y, al parecer,
nada haba producido jams.
Nunca nada.
As pues, para los seres que vivan en la
galaxia de Nu en cualquiera de sus planetas,
stos eran slo un punto de fijacin y

77

referencia, el lugar donde haban nacido y


donde, generalmente, se desenvolva su vida
social y familiar.
Slo eso.
No haba, por lo dems, nada que pudiese
indicar a los nuanos que se hallaban en el
planeta Kiok o en cualquier otro, y slo
efectuando los fciles clculos de ubicacin
saban si estaban en Kiok o en otro de los
planetas de Nu.
Todos eran iguales, todos como esferas sin
vida, sin produccin de nada, sin latido
especial: esferas endurecidas alrededor de las
cuales, fijas por la gravedad, flotaban las
ciudades a distancias cortas y voluntarias.
Para los nuanos, pues, un planeta era una
masa cuya atraccin permita fijar ciudades.
Ciudades de suave tono anaranjado, bellas, de
lneas depuradas, simples, escuetamente
funcionales. Para un habitante del planeta
Tierra ver una de las ciudades nuanas habra
significado la introduccin a la ms grande de
las sorpresas.
Para los seres de la galaxia Nu, la visin
del planeta Tierra, a distancia de fotografa
topogrfica, fue un autntico shock.
Dentro de la nave terrestre, en una
pantalla situada enfrente de las dos utilizadas
para explicar el idioma ingls, aparecan las
imgenes procedentes de una de las casi dos
mil cpsulas informativas. Esa cpsula haba

78

sido seleccionada e introducida por Namira en


su nido de proyeccin. Ahora, el contenido de
la cpsula apareca en la pantalla, a todo color.
Una voz, que slo Namira saba ahora que
era
femenina,
informaba
sobre
las
caractersticas de las imgenes y, salvo
Namira, nadie la entenda.
Pero s vean.
Estaban viendo perfectamente aquellas
imgenes turbadoras, tan impresionantes que
suspendan el nimo y la respiracin. Sonaba
la voz femenina dando explicaciones, pero ni
Moror, ni Rudur, Ukurur y Vartia le hacan caso.
Slo utilizaban los ojos. Tres grandes ojos
dorados, capaces de asimilar tres imgenes y
tres conceptos simultneamente y trasladarlos
a una mente capaz de tomar tambin
simultneamente tres informaciones y tres
decisiones.
Ahora,
esos
cerebros
privilegiados
estaban como paralizados por la confusin, la
admiracin, la incredulidad.
En la pantalla, a todo color, frente a ellos,
se sucedan las imgenes. Primero haban
visto un entorno absolutamente azul, y lejos,
una esfera que pareca blanca, y que, a
medida que se aproximaba, iba tomando una
coloracin asimismo azulada. Luego volva a
ser blanca, pero ahora mostrando secciones
pardas, azules, verdes.
Las grandes masas flotantes blancas eran

79

apartadas, y entonces todo cuanto se vea era


de un colorido variado y rutilante. Haba
enormes
extensiones
de
total
azul,
extensiones increbles de tono verdes,
extensiones magnficas de tonos pardos.
Salpicando estos bellos colores aparecan
pequeos puntos de tonos blancos, rojos y
ocres. Aqu y all, lo que parecan grandes ojos
azules sealaban la presencia de lagos.
La proyeccin de la pelcula tomada desde
uno de los satlites artificiales de la Tierra
prosegua.
Aparecan, ya mucho ms cerca, los
mares, las playas, los bosques, las altsimas
montaas de cumbres nevadas, los ros
rugientes.
Volcanes,
geiseres,
cascadas,
tifones, tormentas secas, rayos, truenos,
lluvias, nieves, vientos, sol abrasador,
desiertos, vergeles, oasis, tundras...
El primer animal en aparecer fue un
pjaro, un ruiseor, que emiti su canto.
Cualquier otro sonido, cualquier otra imagen
desapareci, slo se vio el ruiseor, slo se
escuch su canto.
Era como si el Tiempo y la Vida se hubiera
detenido.
El ruiseor cantaba, y sus trinos
explotaban en los odos de los nuanos con una
belleza inslita, hasta tal punto que, de pronto,
Vartia comenz a llorar mansamente.
No puede existir nada tan hermoso

80

expres dbilmente Moror.


Aparecieron ms aves, peces, reptiles,
simios, plantgrados, cuadrpedos, bpedos...
Una incontenible exclamacin brot de las
gargantas de Ukurur, Vartia, Moror y Rudur
cuando apareci un bpedo de singular
apostura. Se ergua, sin dificultad alguna,
sobre dos piernas velludas, aunque no en
demasa; sus manos parecan diestras, pero
tenan solamente cinco dedos cada una. Y, lo
ms extraordinario de todo: parecindose
como se pareca de modo tan extraordinario a
los nuanos, slo tena dos ojos!, y, en
conjunto,
quiz
resultaba
un
ser
considerablemente horrendo, pues sus largos
cabellos eran oscuros (deba ser un anciano), y
no slo dispona de ellos sobre el crneo, sino
en el rostro.
Y luego, aquella abundancia de vello en
prcticamente todo el cuerpo! No dispona de
sexoventosas, sino de un miembro nico que
penda alargado y en cuya base destacaba una
bolsa.
Qu ser es se? consigui preguntar
Vartia.
Un hombre. Pero esperad. Ahora viene
su hembra.
La aparicin de la hembra dej a los
varones de Nu completamente sin aliento,
pese a que tal hembra no pareca disponer de
receptores para las sexoventosas, ni sus

81

glndulas mamarias disponan de mtodos de


expresin tan evidentes como las de las
nuanas. Como el hombre, tena abundancia de
vello en la interseccin de las piernas, pero no
se vea all rgano funcional alguno. En
cambio, sus cabellos eran hermossimos, de un
color dorado increble...
Nos estn explicando las cosas desde el
principio dijo Namira.
Qu quieres decir? indag Rudur.
Ahora no van desnudos.
Quines?
El hombre y la mujer, que son los seres
ms inteligentes del planeta Tierra, los que lo
tienen controlado, los que lo gobiernan y
administran, los que...
Namira le interrumpi Moror: qu
es todo eso de color verde, todo eso de color
azul, todo eso de diversos colores? Ya sabemos
lo que son seres Ta, como lo somos nosotros,
los xxietmx, ahora estos terrestres..., aunque
no todos seamos iguales... Eso ya lo sabemos.
Dinos: qu es todo lo dems?
Son bosques, mares, flores y nieves.
Esos sonidos que acompaan a las imgenes
que estis viendo lo explican todo, Moror. Es
una profesora en Geologa y Sociologa
llamada Ruth Chandler, elegida para estas
explicaciones. Si la entendierais os irais
enterando de todo como me he estado
enterando yo.

82

Muy
bien
dijo
Moror:
quiero
enterarme, as que aprender ese idioma.
Me parece dijo Rudur que todos
deseamos lo mismo. Y los xxietmx siguen ah,
buscndonos,
de
modo
que
podemos
dedicarnos a aprender todo esto a la espera de
que se alejen... Qu es eso? seal de
pronto vivamente.
Es una ciudad explic Namira. Una
de las ms grandes del planeta Tierra. Su
nombre es New York, y viven en ella casi
quince millones de seres Ta de la Tierra.
Eso no es posible expres Vartia.
Y adems, no flota observ Ukurur.
Hay cosas que yo todava no estoy
preparada para explicarosdijo Namira. As
pues, creo que todos deberamos dedicarnos al
mismo tiempo a estudiar la Tierra, partiendo
de las explicaciones de la mujer llamada Ruth
Chandler, y que debemos suponer han sido
cuidadosamente preparadas y seleccionadas.
No veo inconveniente en que terminemos de
ver el contenido de esta cpsula, pero luego lo
mejor ser que todos nos dediquemos a
aprender ese idioma llamado ingls...
***
En el espacio, a siete mil centsimas de la
ubicacin de la nave invisibilizada de los
nuanos, el gigantesco meteorito recorra el

83

espacio llenndolo de fugaz luz cegadora y de


esquirlas de fuego, algunas tan grandes como
cierto planeta llamado Tierra.
Era como una locura de luz hirviente en la
eterna oscuridad radiante del universo. Se
produca como un chisporroteo sobrecogedor,
la negra nada cruja quemando el silencio, la
faz del meteorito herva en color mercurio, la
agitacin de su masa era superior a la de cien
mares terrestres en la ms violenta de las
tormentas.
Aterradoramente
gigantesco,
pero
diminuto en la inmensidad interminable, el
meteorito
candente
llevaba
viajando
posiblemente millones de siglos, reducindose,
comprimindose, espesndose al mismo
tiempo que iba perdiendo masa que salpicaba
y dejaba atrs. Era imposible imaginar su
volumen inicial, pero el actual era pavoroso.
Impertrrito, insensible a la oscuridad, al
silencio, al tiempo y a las distancias, el
meteorito prosegua su ruta surcando aquel
espacio que nunca se terminara, que seguira
all cundo l, reducido a un diminuto punto de
loca energa concentrada, volviera a estallar y,
en alguna parte, liberando la energa, crease a
su vez otra galaxia, o miles de galaxias, o
millones de galaxias...
Pero mientras tanto, segua surcando el
espacio, absorbiendo o abrasando o lanzando
a millones de aos luz todo cuanto entrase

84

dentro de su rbita o campo de poder.


***
Siempre atento, siempre vigilante, por
supuesto incansable, el eficacsimo Oko
permaneca ante las consolas de control de la
nave y vigilancia del exterior. Saba que los Ta
llevaban mucho tiempo ocupados en descifrar
el contenido de la nave extraa, y que ahora
incluso estaban aprendiendo un idioma, es
decir, un cdigo de comunicacin sonora en el
que se utilizaba la lengua para algo ms que
para emitir sonidos de apoyo o de nfasis.
Para Oko todo esto era normal y perfecto,
porque
haba
recibido
las
ltimas
programaciones pertinentes a la situacin. Es
decir, que adems de sus computaciones
habituales Oko dispona ahora de aquella que
le informaba de que no deba molestar a los Ta
salvo un ataque por parte de los xxietmx si
ocurra la catstrofe de que su pantalla de
proteccin se averiaba, o bien, si una de las
naves de xxietmx, casualmente, se precipitaba
hacia la suya.
Salvo eso, las computaciones de Oko
indicaban bien claramente que no deba
molestar para nada a los Ta.
As pues, cuando todos los sensores,
exploradores y analizadores del exterior
comenzaron a indicar que las naves xxietmx

85

se estaban alejando a toda prisa de aquella


zona del espacia, Oko utiliz los sistemas
pticos, para estudiar el entorno.
La satisfaccin se expres en los circuitos
de comprensin de Oko.
Los xxietmx se alejaban. Es decir, que
desistan de buscar la nave de Nu.
Pero.... por qu tan de repente, por qu
tan de prisa, por qu con aquella inslita e
incomprensible precipitacin?
Es muy poco tiempo, la zona espacial
qued limpia de naves xxietmx, que dejaron
atrs los fulgores lvidos de energa utilizada al
lanzarse a la mxima velocidad que podan
resistir sus sistemas de fabricacin y de
propulsin. Pareci que quedase en el espacio
un entramado ilusorio, unas luces inexistentes,
que rpidamente desaparecieron.
En los circuitos de comprensin de Oko se
produjo una perturbacin. Cualquier cosa que
ocurriese l poda entenderla, porque tambin
los Ta que lo haban creado la entendan y se
la haban enseado. Pero los Ta no le haban
indicado que los xxietmx podan hacer aquello.
As pues, en los circuitos de Oko se produjo
una descompensacin, hubo como una
rebelin de sus neuronas electrnicas.
Afuera, en el lejano espacio, apareci
aquel
punto
luminoso.
Diminuto,
pero
intensamente luminoso. Oko lo vio en la
pantalla, y luego por ptica directa. Uno de los

86

diez dedos de su mano derecha puls el botn


de una de sus computadoras auxiliares; sta
entr en funcionamiento independiente, busc
la informacin en la computadora madre, y
ofreci la respuesta en la pantalla, de una
forma muy simple: la imagen de un meteorito
incandescente y los smbolos de su tamao,
velocidad, cola y dems datos aparecieron
velocsimamente.
Oko no comprendi todava por qu se
haban marchado los xxietmx de la zona, pero
s supo que l deba marcharse. Y pronto. Ya. Y
a toda velocidad.
De modo que, rpidamente, puls la
orden de retirada de la cubierta de proteccin,
y, acto seguido, sin ms consideraciones, sin
atender nada que no fuese la orden
terminante, escueta e indiscutible, puls las
rdenes de partida de urgencia en noventa
grados con respecto al meteorito que se
acercaba.
En una centsima, donde haba estado la
nave de Kiok qued slo el leve resplandor de
su materia..., pero el meteorito era demasiado
grande, su poder en todos los rdenes era
excesivo, y, ofuscado por el desconcertante
comportamiento de los xxietmx, Oko no haba
reaccionado a tiempo.
As pues, y pese a que cuando el
meteorito pas por la zona donde haba estado
la nave nuana esta se hallaba ya ms que a

87

salvo de la colisin directa o absorcin, se


produjo un contacto de vaco producido por
una de las salpicaduras del meteorito. A su
paso, la salpicadura ardiente dej un vaco de
gran poder de succin que se expandi a
enormes distancias, alcanzando a la nave
nuana en pleno alejamiento.
Hubo un antagonismo de fuerzas por un
instante. Fue como si unos dedos invisibles
hubieran pretendido retener la nave nuana sin
conseguirlo, tirando de una imaginaria cola. El
instante del frenado no dur ni una
trillonsima, fue apenas una insignificante
interrupcin.
Nada.
O casi nada.
Y tambin por una trillonsima pareci
que no fuese a ocurrir nada absolutamente.
Pero, acto seguido, la nave nuana perdi su
estabilidad: gir como sometida a la labor de
un eje diametral, y dio una larga vuelta en la
negrura del espacio, luego otra, y otra, y
otra...
***
Dentro de la nave terrestre instalada en el
taller de anlisis de la nave nuana, los cinco Ta
de Nu, que estaban empezando a dominar las
bases estructurales del idioma ingls captaron,
por un instante, el cambio de ambientacin,

88

sintieron el diferente mbito de sus sentidos.


Ya no tuvieron tiempo para nada ms.
La sensacin de giro apenas existi, pues
las compensaciones de la nave nuana
solventaban
sobradamente
estas
contingencias. Pero mientras la nave de Kiok
giraba como una diminuta lenteja en el negro
espacio, la nave de la Tierra salt de su
asentamiento en el taller, rod por la
superficie de ste, arrollando robots y
dispositivos diversos, dio contra el techo, cay
con tremenda fuerza de nuevo al piso
machacando ms robots y destrozando
instalaciones de las que brotaron brevemente
millones
de
chispas
que
fueron
automticamente controladas.
Cualquier posibilidad de avera interior
que
ocasionara
incendio
o
deterioros
definitivos
poda
descartarse.
Pero,
ciertamente, ninguna de las previsiones en la
estructura, diseo o sistemas de seguridad de
la nave haban previsto la presencia de otra
nave, por pequea que fuese, dentro del taller
y suelta sobre uno de los bancos de anlisis.
Los destrozos tcnicos, con ser tremendos
y numerosos, pasaron a la reparacin
automtica de emergencia a la espera de una
revisin formal.
Nada que lamentar tcnicamente, pese a
que la nave, ahora en giros ms alargados,
segua recibiendo dentro los golpes de la nave

89

terrestre.
Nada que lamentar.
Salvo que dentro de la nave terrestre los
nuanos Moror, Rudur, Vartia, Namira y Ukurur,
que haban sido lanzados ya en primera
instancia como simples muecos contra los
paneles de instrumentos y los fuselajes,
giraban ahora como en fantasmal suspensin,
todava golpendose unos contra otros y en
masa contra aparatos y mecanismos.
El bello color anaranjado de su epidermis
se iba clarificando, pero no hacia el blanco,
sino hacia el verde. El verde plido significaba
el desvanecimiento. El verde esmeralda, el
peligro. El verde intenso, la muerte.
En el espacio, la nave nuana todava dio
otra alargadsima vuelta sobre s misma de
cientos de miles de millas, y, finalmente, se
estabiliz, bande a un lado y a otro,
descendi de su lnea de vuelo, la recuper, y
prosigui su viaje.
Dentro de la nave nuana, en la nave
terrestre, los cinco Ta de Nu yacan ahora
inmviles, tendidos en confuso montn, todos
ellos de un color verde que no poda ser ms
intenso.

90

CAPTULO VI
Silenciosa y suavemente, sin dificultad ni
problema tcnico alguno, la gran nave nuana
se pos en la superficie del planeta,
obedeciendo las maniobras programadas por
Oko.
Ante los tableros de mando de la sala de
control, Oko se qued como una pieza ms de
la nave, inmvil, fijos sus visores pticos
directos en las pantallas que ofrecan
televisadas las imgenes del lugar. Ante sus
ojos artificiales todo era verdor.
Un verdor intenso, pero que no pareca
indicar muerte, como haba ocurrido con los
Ta.
Era un verdor que pareca indicar vida,
mucha e intensa vida que pareca respirar, en
continua renovacin. Sobre aquellas masas de
verdor caa lo que pareca un manto dorado, y
Oko supo que era el sol. Entre el verde y la
fuente lumnica, el azul intenso que Oko saba
que era el cielo. Es decir, saba que los
terrestres
llamaban
cielo
a
aquella
luminosidad azul que no haba observado en
otros lugares.

91

Muy bien, haban llegado.


Haban llegado al planeta llamado Tierra y
clasificado en el cosmos con el nomenclator
especial total de EE 80608974969617. Y ello,
porque tal ruta, haba sido computada como
secundaria en las computadoras por parte de
los Ta.
La primera ruta era la que conviniera a la
nave para escapar de los xxietmx y salir de la
zona de interferencias creada por las
numerosas naves de stos, que los buscaban
por el espacio. Luego, los Ta haban
programado aquella ruta despus de tiempo
estudiando en el interior de la nave terrestre.
De modo que, siempre fiel, obediente y eficaz,
Oko haba mantenido las rdenes: es decir, las
haba respetado.
Y cumplidas stas, tras un ltimo vistazo
directamente ptico al lugar al que haba
llevado la nave nuana, Oko se apart de los
paneles de mando, y fue a la sala de
revitalizacin donde haca tiempo que haba
instalado a los Ta despus de encontrarlos
muertos. Durante el trayecto hasta la sala de
revitalizacin, Oko se fue cruzando con otros
robots, algunos de los cuales todava estaban
mancos
y
decapitados
debido
a
los
desperfectos sufridos por la colisin en vaco
con el fragmento del meteorito gigante, haca
ya tanto tiempo que los circuitos de Oko
comenzaban a olvidarlo.

92

Oko, dnde estamos? pregunt uno


de los robots, en perfecto ingls americano.
En la Tierra.
Vamos a quedarnos en este lugar?
Todava no lo s. Pero las computadoras
indicaban que debamos venir aqu, y aqu
estamos. Yo he cumplido las rdenes de viaje
de los Ta, eso es todo.
Siguen muertos los Ta?
S, los cinco estn muertos. Adnde vas
t?
Estamos recogiendo piezas en toda la
nave para reparar a nuestros hermanos
desconectados. Carecemos de miembros de
repuesto, pero estamos terminando de
regenerarlos a todos para una vida dilatada.
Otros dos robots se acercaron a ellos,
bajos, cuadrados, con cabezas cuadradas,
rejilla de expresin, sistema ocular doble.
Caminaban con mecnica flexibilidad, sin
mover sus brazos rematados por manos de
diez dedos.
Hola, Jimmy salud uno de los recin
llegados; hola, Oko. De qu estis
hablando?
Estamos en la Tierra explic Jimmy,
y los Ta todava estn muertos. Cmo estis
vosotros, Alex y Billy?
Muy bien asegur Alex.Verdad,
Billy?
Perfectamente. Qu tenemos que

93

hacer ahora, Oko?


Todava no lo s. Mientras intento
organizarme seguid terminando de arreglar a
nuestros hermanos vctimas de la colisin de
vaco...
No fueron vctimas de la colisin de
vaco dijo Billy, sino de la nave terrestre,
que los aplast y desmembr.
S, pero la nave terrestre ocasion esos
daos, as como la muerte de los Ta, de modo
involuntario.
Eso es cierto: Entonces, seguimos con
lo mismo?
S.
Okay. Vienes, Jimmy?
No. Yo prefiero acompaar a Oko por si
necesita ayuda. Por lo que sabemos, los
terrestres son muy peligrosos.
Ser mejor que no nos molesten mucho,
o los desintegraremos como a los xxietmx,
verdad, Oko? se interes Alex.
Eso haremos, si nos molestan dijo
Oko.
Okay dijo Billy. Okay, okay, okay.
Vamos, Alex.
Este y Billy se alejaron de Oko y Jimmy,
los cuales descendieron al fondo de la nave,
pasaron a la cmara de contacto escalonado
con el exterior, y de esta cmara a la
siguiente, donde se admita ya la atmsfera
del lugar visitado. De esta cmara pasaron a la

94

ltima, donde se admitan los sonidos y la


temperatura.
Por supuesto, ninguna de ambas cosas
poda interesar ni poco ni mucho a Oko y
Jimmy, pero stos fueron cumpliendo todas las
prescripciones de comportamiento cauteloso.
Observaron la temperatura, que en trminos
terrestres era de cuarenta grados a la sombra,
y escucharon los sonidos; es decir, intentaron
escuchar los sonidos, pero fue imposible, por
la simple razn de que; fuera de la nave, en
aquel lugar del planeta Tierra, no haba sonido
alguno.
Todo est bien dijo Oko. Podemos
salir.
Okay dijo Jimmy.
Oko puls los mandos de apertura, y una
rampa descendi hasta posar el extremo sobre
una masa de verdor. En el extremo de la
rampa, Oko seal la masa de verdor.
Eso son plantas dijo.
Ya lo s. Yo tambin he estado mucho
tiempo estudiando las cosas de este planeta.
S tanto como t, Oko.
Claro que no! Nadie en la nave Ta sabe
tanto como yo! Olvidas que soy vuestro jefe,
y que fui programado para serlo en todo
momento? Adems, yo he sido quien ms
cosas ha estudiado dentro de la nave terrestre.
Yo soy el que ms sabe de cuestiones del
planeta Tierra!

95

Okay, Oko.
Eso: okay. Eso seal Oko son
plantas.
Ya lo has dicho antes. Y yo he dicho que
ya lo s.
Aquello de all son rboles.
Tambin s eso, Oko. Y lo que parece
que tenemos arriba es el cielo, y la fuente de
luz es el sol de este sistema de esta galaxia.
Ahora es de da, pero en otro lugar es de
noche, y no porque las cosas se trasladen, sino
porque la Tierra gira.
Quieres que te diga una cosa, Jimmy?
Dmela.
Sabes demasiado, muchacho!
Los dos robots se echaron a rer; de su
rejilla de expresin brotaron carcajadas
ntidas,
claras,
perfectas.
Y
riendo,
descendieron por la rampa hacia la masa de
verdor, aplastaron sta, la apartaron y pisaron
la roja tierra caliente.
Todo su entorno era verde, salvo el azul
del cielo.
No se oa nada, absolutamente nada. Era
un silencio ms digno del espacio que de un
planeta habitado por seres ruidosos. Vaya si
eran ruidosos los terrestres! Oko y Jimmy
saban esto perfectamente, saban que jams
haban tenido noticia de seres ms ruidosos y
alborotadores que los de aquel planeta
inslito.

96

Deberamos buscar a Frank Sinatra


dijo Oko.
Para qu?
Para que nos hiciera un poco de ruido.
Es extrao que no haya ruidos en la Tierra.
Entonces
deberamos
buscar
a
Montserrat Caball: hace ms ruido que Frank
Sinatra.
Pero no dice nada que entendamos. En
cambio, a Frank Sinatra se lo entendemos
todo.
Canta.
S, canta.
Cantamos nosotros, Oko?
No, ahora no. Tenemos que escuchar
ruidos, no producirlos nosotros. Me pregunto si
Frank Sinatra estar cerca de aqu.
Me gustara ver el mar, Oko. No
podemos ir all?
Los circuitos electrnicos de Oko buscaron
afanosamente la respuesta, que lleg a los
pocos segundos.
No s. Estamos en la Tierra, eso s lo s,
pero no s adnde podemos ir ahora. Eso no
est programado.
Entonces, qu hacemos?
No s, Jimmy.
Se quedaron los dos all plantados,
inmviles y silenciosos. Tan silenciosos como
el silencio que les rodeaba. Era un silencio
compacto, denso y total. No era el silencio

97

sideral preado de vida, sino un silencio


muerto que los robots no podan comprender
en modo alguno.
Su incomprensin fue tal, y la duda de
Oko tan grande, que durante tres das
terrestres ambos permanecieron all, como
formando parte del paisaje. Tres veces lleg la
oscuridad y tres veces la luz, y all seguan
Oko y Jimmy, ajenos a todo, reflexionando el
primero sobre lo que convendra hacer. Su
quietud pareci eternizarse. Pasaron tres das
ms, y todo segua igual, salvo que delgadas
ramas de vegetacin comenzaban ya a trepar
por las piernas de los dos robots, y otras se
deslizaban hacia la rampa que conduca al
interior de la nave.
Dentro de sta, los casi sesenta robots
completamente
ilesos
de
la
colisin
terminaban de recomponer como podan a los
veintitantos
compaeros
todava
aprovechables, aunque fuese mutilados. Con
piezas
de
los
robots
definitivamente
inservibles se recomponan los aprovechables.
Haba mucho trabajo que hacer, y los robots lo
hacan. Llevaban mucho tiempo hacindolo.
Eso era todo.
Todo.
Tres das ms tarde, es decir, cuando se
cumpla el noveno, Oko dijo:
Tal vez deberamos ir a ver a los Ta.
Pero todava estn muertos, Oko.

98

Tal vez no.


Entonces vamos. Pero y si no pueden
decirnos nada?
La pregunta fue terrible para Oko, que la
acus con su prolongado silencio. Tan
prolongado que tard otros cinco das en
responder:
Si ellos no pueden decirnos nada yo
seguir estudiando en la nave terrestre, y
quiz aprenda algo til, Jimmy. Esta es una
buena idea.
Okay, Oko: es una buena idea. Vamos a
ver a los Ta.
Eso ya lo he dicho yo.
Es cierto. Entonces, vamos.
Vamos a ver a los Ta.
S, Oko.
Giraron dando frente a la entrada a la
nave, arrancando y partiendo tallos que
rodeaban sus piernas y haban llegado ya
hasta su cintura. Era nuevamente de da.
Haca quince das que haban llegado a la
Tierra, pero esto no era significativo en modo
alguno para Oko y Jimmy.
La
rampa
estaba
alfombrada
de
vegetacin tierna, verde, jugosa, que fue
aplastada de modo inmisericorde, aunque est
mejor dicho indiferente. As, destrozando vida
vegetal y arrastrando tras ellos segmentos de
ramas, recorrieron la rampa alfombrada de
vegetacin tierna y ya abundante. Tan

99

abundante que comenzaba a introducirse en la


nave.
El contraste entre las pulidas superficies
metlicas y la vegetacin no poda ser ms
espectacular. A Oko y Jimmy les agrad tanto
que se detuvieron, y estuvieron all cuatro
das ms, contemplando cmo la vegetacin
iba penetrando ms y ms, y creciendo. En
algunos de los tallos aparecieron unas
diminutas flores amarillas.
Por fin, Oko dijo:
Vamos a ver a los Ta.
S, Oko.
Pulsaron los mandos de apertura, y ya no
se molestaron en pulsarlos de nuevo para ir
cerrando tras ellos. Todo iba quedando abierto.
El aire de la Tierra, su atmsfera, se fue
introduciendo en toda la gigantesca nave
procedente de la galaxia Nu.
Un tropel de robots acudi al encuentro de
Oko y Jimmy, y uno de ellos pregunt:
Habis visto a Daniel Boone, Oko?
No, no estaba ah fuera, Joey.
Me gustara ver a Daniel Boone, aunque
slo tenga dos ojos dijo meditativamente
Joey.
Habis visto indios? pregunt otro
robot.
No, Malcom, no hemos visto a nadie
dijo Jimmy. Ah fuera slo hay plantas y
rboles, y el cielo, y el sol, y la luna, y las

100

estrellas, y la noche y el da.


Tal vez no estemos en la Tierra desliz
otro robot.
Claro que estamos en la Tierra se
molest Oko. Yo cumpl perfectamente todas
las programaciones, de modo que estamos en
la Tierra. Y si quieres convencerte slo tienes
que salir y ver lo que hemos visto nosotros.
Luego, dinos si en alguna otra parte has visto
lo que vers ah fuera.
Pues me parece que voy a salir.
Bueno, pues sal.
Oko se alej, y Jimmy se fue tras l, tras
comentar:
Has molestado a Oko, Larry.
No era sa mi intencin.
Jimmy alcanz pronto a Oko, y dijo:
Ha dicho Larry que no tena intencin de
molestarte, Oko.
Est bien. Vamos a la sala de
revitalizacin.
Estn muertos, Oko, y llevan demasiado
tiempo as. Nunca volvern a la vida.
Sus cuerpos estaban intactos, y yo los
acondicion bien, conforme a todas las
instrucciones para esa emergencia. Si existen
esas instrucciones es porque existe la
posibilidad de que ellos vuelvan a la vida. Si no
fuese as, los Ta no daran esas instrucciones a
nuestros circuitos y los de las mquinas fijas,
ni se molestaran en programar esas

101

instrucciones, ni en preparar las salas de


revitalizacin en las naves.
Quiz tengas razn. Sabes muchas
cosas, Oko.
Porque las he aprendido.
Llegaron
al
poco
a
la
sala
de
revitalizacin, que estaba situada en el ltimo
nivel de la nave, cerca de la cpula. Aqu,
envueltos en una luz anaranjada intensa y en
una gradacin de calor que ningn ser vivo
podra soportar, los robots se movieron
suavemente hacia el dispositivo de urnas
transparentes.
Haba doce urnas en total, pero slo cinco
de ellas estaban ocupadas, naturalmente por
Moror, Vartia, Ukurur, Namira y Rudur. En la
misma urna que Vartia estaba el lagarto alado
Iki, perdidos sus bellos colores, todo l como
rebozado en un mortecino tono gris.
Oko seal los paneles indicadores de
cada urna.
Todava tienen el mnimo calor vital-dijo.
Pero eso les ocurre a todos los Ta
muertos si son introducidos en las urnas, Oko.
Podran estar as tanto tiempo que nada
existira salvo sus materias todava tibias.
Pues as estarn mientras desprendan
calor:
Pero estn verdes, muy verdes.
S, es cierto. Vamos a la nave terrestre,
a aprender ms cosas.

102

Okay.
Emprendieron el camino hacia los talleres,
situados en la base de su nave. El pasillo que
conduca a los compartimentos de salida tena
un resplandor de sol, y aparecan ya, por el
extremo, hermosos tallos de plantas que se
iban adentrando ms y ms en la nave.
Llegaron al taller, y vieron la gran
cantidad de robots que esperaban su turno
para entrar en la nave terrestre, que haba
sido colocada de nuevo en su banco de
anlisis y reparada en lo que los robots haban
sabido
y
podido
conforme
a
sus
programaciones tcnicas.
Oko interpel a uno de los robots.
Oye, Einstein, qu estis viendo?
Dicen que es un programa cientfico.
Nobel lo eligi entre todas las cpsulas.
Okay.
Oko y Jimmy se dirigieron hacia la entrada
de la nave, y los dems robots les cedieron el
paso y el turno, de modo que pronto pudieron
ocupar sendas plazas detrs del grupo de
cinco robots, mximo que se permita dentro
de la nave en cada turno. En mediciones
terrestres, llevaban muchos siglos viajando
con la programacin establecida haca la
Tierra, y cada turno se tomaba su tiempo
mientras los dems esperaban afuera.
Siempre deban dejar un espacio suficiente
para Oko y Jimmy, u otro robot que le

103

acompaara como auxiliar. Los dems, o


reparaban o esperaban ser reparados, o se
quedaban inmviles aos y aos.
No haba prisa.
Oko y Jimmy se quedaron mirando la
pantalla de televisin ms grande de las que
haba en la nave terrestre. Aparecan figuras
que nada significaban para ellos. La voz del
profesor Bernal deca:
... haber estado desprovistos de tejidos
diferenciados. Se contemplara entonces la
presencia de un protoplasma conteniendo
numerosos ncleos, es decir, como un
plasmodio gigante.
En cuanto a las Anzalias, se trata de un
conjunto o del Gran Atlas marroqu, donde est
asociado con yacimientos de Arqueocitidos.
Estos organismos, que han recibido el
nombre de Anzalias, son formas subesfricas,
que alcanzan un metro de dimetro,
compuesto de vesculas alargadas con sculos
regularmente repartidos en la superficie de un
crtex bastante delgado. La parte inferior de
las Anzalias est rellena de sedimentos,
reemplazando probablemente un espacio que
estuvo relleno de una masa gelatinosa.
Actualmente todava se especula con la
posibilidad de un ser formado por un solo
tejido indiferenciado o bien con la de un
gigantesco plasmodio.
Oko miraba y remiraba las imgenes que

104

aparecan acompaando las palabras. De


repente, mir a Jimmy.
Acabo de tener una idea dijo.
Okay, Oko.
Vamos a sacar esa pantalla fuera de
esta nave, y la pondremos en el taller, donde
podamos verla todos a la vez si lo deseamos.
Eso no se puede hacer.
S se puede hacer, con las debidas
conexiones.
Yo no conozco esas conexiones.
Yo tampoco, pero podemos aprenderlas.
Vamos a cambiar la cpsula por una
informativa en ese sentido. Tenemos que
encontrar
la
cpsula
de
electrnica,
precisamente (a que nos informe de estas
cosas. Y entonces desplazaremos la pantalla
fuera de aqu, y todos podremos ver todo.
Okay, Oko.
Un mes ms tarde, se procedi al traslado
de la pantalla de televisin desde el interior de
la nave terrestre al taller de la nave nuana.
Todos los robots ayudaron, la pantalla fue
tratada delicadamente por aquellas manos de
hierro provistas de diez hbiles dedos.
Para entonces, el mundo vegetal del
exterior se extenda ya prcticamente por toda
la nave. Las plantas trepadoras haban llegado
a casi todos los rincones. En la sala de mandos
los visores directos haban sido dejados
abiertos, y el sol entraba a raudales durante

105

las horas de su presencia en el cielo. Muchos


de los robots preferan estar en la sala de
mandos en las horas de sol, contemplando
aquella luminosidad nueva, que en el taller.
Las plantas haban llegado tambin aqu, y las
computadoras y dems instrumentos de vuelo,
control y vigilancia estaban ya profusamente
adornadas por ellas, y por aquellas diminutas
flores amarillas y otras ms grandes, rojas,
que crecan en una abundancia increble, sobre
todo
en
las
zonas
adonde
llegaba
directamente la luz solar.
Sin embargo, todo segua funcionando,
por el momento, aunque Oko, absorbido por su
deseo de trasladar la pantalla grande, haba
olvidado casi todas sus obligaciones restantes,
excepto la de visitar peridicamente la sala de
revitalizacin y asegurarse de que el
suministro de minerales a los cadveres de los
cinco Ta segua funcionando, sin olvidar al
pequeo iki, cuyo color gris era entristecedor.
Una vez instalada la pantalla en el taller,
Oko estuvo casi una semana forzando sus
circuitos antes de tomar una decisin: ira
proyectando el contenido de las cpsulas
conforme a sus decisiones, no a las que haban
tomado los seres de la Tierra que haban
dispuesto en el panel las casi dos mil cpsulas.
Y todo ello porque, secretamente, Oko
deseaba volver a visionar unas cosas que le
haban gustado mucho y que se llamaban

106

filmes.
Tomada esta decisin, Oko inform que
nadie que todava no entendiese y hablase
bien el idioma ingls sera admitido en las
programaciones de los terrestres, as que urga
que todos se pusieran al corriente en esta
materia. Los pocos robots que ignoraban el
idioma terrestre se apresuraron a dedicar
tiempo a su conocimiento, y mientras tanto,
los que ya lo saban bien se dedicaron a
terminar de reparar a sus compaeros
aprovechables.
En aquella poca comenz a llover.

107

CAPTULO VII
Estuvo lloviendo mucho tiempo. Llovi
tanto y tanto que cada vez que los robots
queran salir de la nave tenan que desistir de
ello, porque saban que no era conveniente
para ellos mojarse. Los circuitos de algunos de
los amigos de Oko se deterioraron debido a la
tristeza que les produjo dejar de percibir la luz
del sol terrestre por medio de sus sistemas
pticos. Aquel lugar pareca distinto.
La vegetacin brillaba, era hermossima, y
creca, creca, creca sin cesar, pero todo era
diferente.
Estuvo lloviendo tanto tiempo que los
circuitos de los robots comenzaron a olvidar el
sol. Pero las plantas seguan creciendo,
llenndolo todo. Era como si la selva del
exterior se hubiera trasladado al interior de la
nave nuana.
Y todava segua lloviendo cuando todos
los robots saban hablar perfectamente el
ingls, as que Oko comenz su programacin
informativa, y, como l deca, recreativa.
Primero aparecieron programas culturales
generalizados sobre la Tierra y sus habitantes,

108

lo que no dej de sorprender a los robots, que


no haban visto un solo ser vivo desde su
llegada a aquel punto de la Tierra sobre el cual
Oko se haba informado, y haba llegado a la
conclusin de que se trataba de un lugar
llamado
Amazonia.
Los
robots
fueron
asimilando programa tras programa. Afuera
segua lloviendo, y ocasionalmente llegaba al
taller el fragor de formidables truenos y el
resplandor de relmpagos. Mientras tanto,
dentro de la nave nuana los robots asistan a
la proyeccin de una peliculita de dibujos
animados, en la que los protagonistas eran
animales. Desfilaron por la pantalla los
nombres de La Fontaine, Esopo, Walt Disney...
Voy a saltar tan alto deca uno de los
animales de la peliculita que esta vez s
conseguir alcanzar ese hermoso racimo de
uvas.
El animal saltaba y saltaba, pero no
consegua alcanzar el racimo de uvas, aquellas
hermosas frutas de bello colorido como
luminoso.
Los vtreos visores de los robots
permanecan fijos en las escenas en las que el
animal saltaba una y otra vez, hasta que,
finalmente, mirando hacia los ojos de todos los
robots presentes, dijo despectivamente:
Bah, no las quiero! Estn verdes!
Afuera segua lloviendo mientras dentro
de la nave ms de ochenta robots

109

presenciaban la fbula. Despus de sta


llegaron ms peliculitas en las que los
animales hablaban, corran, se perseguan y se
golpeaban de todas las formas imaginables sin
hacerse dao jams. No importaba que fuesen
arrollados por una enorme mquina metlica,
ellos siempre volvan a aparecer:
Maldito gato! Exclamaba el enorme
perro, Yo te voy a ensear a molestarme
con tus maullidos!
Miau! deca el gato.
El perro simulaba dormir, y cuando el gato
se acercaba lo agarraba con una mano y con
la otra cerrada le golpeaba de modo que la
cabeza del gato pareca repetida cientos de
veces, iba y vena, iba y vena. Luego, el gato
era arrojado a un recipiente de basura.
En seguida, el gato sala del cubo de la
basura.
Conque s, eh? Ya vers cmo las
gasto, perro matn!
La siguiente escena representaba de
nuevo al perro durmiendo delante de su
caseta. Entonces llegaba botando una pelota
de colores que, justamente, golpeaba al
perrazo en el morro. El perro abra los ojos en
seguida, iracunda la expresin, pero sonrea al
ver la pelota, y deca:
Oh, una linda pelota! Voy a jugar un
rato con ella para hacer ejercicio! Me parece
que duermo demasiado!

110

El perro comenzaba a jugar con la pelota,


y entonces sta estallaba, pum! Se vea como
una nube negra, cosas de colores, relmpagos.
Luego, apareca el perro colgado en la rama de
un rbol, hecho cisco, y enseando ferozmente
los dientes.
Esto ha sido cosa del gato! Se va a
enterar de cmo las gasto en cuanto consiga
echarle la zarpa encima!
En la pantalla aparecieron seres Ta de la
Tierra
entre
filme
y
filme,
haciendo
comentarios
sobre
stos,
explicndolos.
Aparecan personas haciendo cosas muy
diferentes. Un Ta de la Tierra habl de Daniel
Boone y del gran continente norteamericano.
Apareci Daniel Boone y los indios, los ros, las
montaas. Luego, hablaba un indio. Despus
un japons.
Frente a la pantalla, impvidos, los robots
lo iban asimilando todo, absolutamente todo.
Ni siquiera hubo reaccin cuando aparecieron
las muestras de pelculas representativas de la
Ciencia-Ficcin.
Las
grandes
naves
procedentes del espacio exterior de la Tierra
llegaban a sta, y de ellas salan extraos
seres de lo ms variado. Luego, haba
increbles combates fantsticos, mucho ms
espectaculares que los que habitualmente
sostenan los Ta de Nu con los xxietmx. Eran
unas batallas fascinantes.
La vegetacin estaba ya en todas partes,

111

se estaba apoderando de todo con ferocidad.


Lleg incluso a adherirse a la pantalla de
televisin, lo que ocasion desconcierto y
disgusto, pues no podan ver bien las
imgenes. Y pareca precisamente que all
donde estaba el calor de la pantalla era donde
preferan las plantas acudir, concentrarse,
crecer. Algunos robots llevaban tanto tiempo
all que haban quedado sepultados bajo las
ramas, lianas y enredaderas, e incluso sus
instrumentos pticos quedaron ocultos por
aquella masa de verdor hmedo y caliente.
***
Afuera, en el espacio, a varios miles de
millones de millas csmicas, la formacin de
grandes naves surcaba la negrura del espacio
salpicado de fulgores de lejanas estrellas.
En el silencio total de la zona, los sensores
de las naves captaban desde haca muy poco
tiempo el mismo bip que tiempo atrs,
antes de la aparicin del meteorito, les haba
guiado hasta la zona donde crean que deba
estar la nave de Nu en la que viajaban los Ta
que
haban
descubierto
su
ltimo
asentamiento en el espacio. Entonces, tanto
tiempo atrs, haban credo que aquel bipbip-bip poda proceder de una avera en la
nave
nuana,
y,
naturalmente,
haban
proyectado buscarla, localizarla y destruirla.

112

No haban conseguido nada de esto, pero


algo deba haberle ocurrido a la nave de Nu,
puesto que las dems naves de combate de
Nu no haban atacado el asentamiento de los
xxietmx. Es decir, qu la nave de Nu no haba
comunicado todava ese asentamiento, pero
haba que asegurarse: haba sido porque el
meteorito la haba destruido y por tanto no
deban preocuparse ms..., o se deba a que,
averiada, estaba esperando en algn lugar del
espacio poder hacer contacto y o ser recogida?
Si era esto ltimo haba que encontrarla y
destruirla.
Y finalmente, en la reanudacin de la
bsqueda, los sensores de las naves de
xxietmx captaron el bip-bip-bip interminable
que ya conocan.
Los coordinadores estaban trabajando en
la localizacin de la procedencia del sonido, y
finalmente, dieron su informacin, como ya la
dieron tiempo atrs: la seal elctrica simple
proceda de un lugar muy alejado de la zona
en la que se hallaban.
Un lugar donde no constaba que hubiera
nada.
Pero el mando xxietmx saba con certeza
una cosa: all, en aquel lugar donde no haba
nada, haba, por lo menos, el sonido que sus
sensores haban captado y localizado. Es decir,
que ya haba algo.
Y ese algo poda ser, ciertamente, la nave

113

de Nu.
***
En la pantalla de televisin los caones
utilizados en la Segunda Guerra Mundial
tronaban
espantosamente,
escupiendo
llamaradas de fuego y proyectiles candentes.
Algunos robots haban comenzado a
arrancar trozos de ramas y lianas para
despejar su lnea visual. Seguan rugiendo los
caones. Los carros de combate, seguidos por
soldados de a pie, recorran trozos de terreno
calcinado. Caan bombas que reventaban
seres de la Tierra, los convertan en despojos
sangrientos irreconocibles. En el cielo de la
pelcula se formaba una nube negra que
ocultaba el sol.
Y por fin, casi por sorpresa, dej de llover.
Primero como casualmente, a intervalos, y
muy pronto con toda su radiante belleza, la luz
del sol regres, se esparci por todo el mbito
de verdor, haciendo brillar todo el mundo
vegetal. Grandes nubes de vapor se fueron
desprendiendo de la tierra y de las plantas, y
stas crecieron con una pujanza increble.
Dentro de la nave, especialmente en la
sala de mandos, el sol era como un fuego
hermossimo que nunca fuese a extinguirse.
Abajo, en el taller de anlisis, en la
pantalla se expresaban nociones matemticas,

114

pero stas estaban ya superadas por los


conocimientos computados en los robots, de
modo que la cpsula fue retirada y colocada
otra en su lugar.
Comenzaron a aparecer animales de todas
clases, unos dibujados, otros fotografiados.
Una
voz
femenina
comenz
a
dar
explicaciones. Uno de los robots, cubierto de
vegetacin hasta resultar invisible, dijo:
Pero todo esto no es cierto, aqu no hay
nada de lo que estn mostrndonos. No
comprendo nada. Dnde estn los pjaros, los
monos, los hombres, las mujeres, las ciudades,
los mares, los barcos...?
Deben estar en otras partes del planeta
dijo Oko.
Entonces deberamos ir a esas otras
partes del planeta.
Oko se qued todo un da meditando, y
por fin dijo:
S, tendremos que ir a otra parte del
planeta.
A un sitio que no llueva pidi otro
robot.
Llueve en todo el planeta dijo Oko.
No en todo siempre. Y adems hay sitios
donde no llueve nunca. Ya conozco muy bien la
Tierra, Oko.
Okay. A qu sitio vamos a ir?
Me gustara ver la ciudad ms grande
de todas.

115

Eso sera discutible. Sin embargo, la


ciudad ms grande de todas en la que adems
se hable nuestro idioma ingls es Nueva York.
Pues vamos a Nueva York, Oko.
Tendr que programar la nave. Y no ser
fcil, para estas distancias tan pequeas. Pero
la programar. Pronto nos iremos a ver Nueva
York.
Y dicho esto Oko abandon el taller y se
dirigi a la sala de mandos, donde cerr todos
los visores directos y se instal frente a los
tableros de computacin. Los circuitos del
robot iban tan absortos en planear su
cometido de vuelo que todava tard
bastantes centsimas de segundos, como
decan en la Tierra, en darse cuenta de que la
pantalla que expresaba el ltimo grado de
calor de los Ta de Nu en el momento en que
murieron haba descendido casi hasta la
desintegracin total. Y todava tard Oko casi
todo un da terrestre, inmovilizado y paralizado
en todo su funcionamiento por el shock que
esta informacin le produjo, en reaccionar
adecuadamente, en recordar que haba dejado
desabastecidos de minerales los cadveres de
los Ta de Nu.
Es decir, que se poda producir la
desintegracin total de sus materias en
cualquier momento.
As pues, fiel a sus programaciones ahora
que no estaba ofuscado por las informaciones

116

que aparecan en la pantalla de televisin del


taller, el eficaz Oko se dirigi a la sala de
revitalizacin. Tuvo que detenerse ante la
entrada, pues la vegetacin le impeda el
paso. Y toda la sala estaba llena de lujuriante
vegetacin y de flores de diversos colores. Oko
lo
fue
apartando
todo,
seccionando
vegetacin, insensible a todo. Enormes lianas
se extendan por todas partes, tan gruesas y
fuertes algunas que Oko tuvo pequeas
dificultades para apartarlas y romperlas.
Lleg as ante las urnas, asimismo como
tapizadas de lianas y enredaderas. Todo
pareca verde, tal era el reflejo de la densa
vegetacin que se haba apoderado de toda la
nave.
Y ciertamente, lo que ms verde haba en
la nave eran los cadveres de los cinco Ta de
Nu. Tan intenso era su verdor que si Oko, en
lugar de ser un robot programado para aquel
menester de emergencia hubiera sido un ser
pensante,
habra
desistido
de
seguir
insuflando alimento mineral a los cadveres,
pensando que ya no servira de nada.
Pero Oko no tena por qu dejar de
cumplir con su deber. Poda retrasarlo debido a
pasmos que superaban, sus funcionamientos
programados, pero no tena por qu olvidarlo
todo. Urna por urna fue accionando los
mandos que elevaban las agujas sobre las
cuales descansaban los cadveres; las agujas

117

perforaron levemente los cuerpos crnicos,


inyectaron los minerales, volvieron a su
posicin.
Pero no ocurri as en todos.
Oko perdi uno de los Ta, precisamente
Rudur. Los mandos estaban tan inmovilizados
por la vegetacin que cuando Oko, ante la
urna de Rudur, quiso apartar las lianas y
encontr tan fuerte resistencia dio un brusco
tirn con su mano de diez dedos. Arranc la
liana, ciertamente, pero, al mismo tiempo,
averi los mandos de insuflacin de minerales
y desplaz unos milmetros la cubierta
hermtica de la urna. En el acto, el color
verdoso del cadver de Rudur pas al negro
total. Oko se desentendi de esto, termin su
labor atendiendo a los Ta que todava
conservaban su ltimo aliento, y regres a la
sala de mandos a proyectar y programar el
viaje hacia Nueva York.
Deba hacer una hora que Oko haba
abandonado la sala de revitalizacin cuando,
de pronto, Rudur emiti un sonido. Acto
seguido suspir profunda y fuertemente.
Luego, se movi. El color negro comenz a
aclararse, pas al verde oscuro, el verde se
aclar...
Rudur de Kiok abri los prpados del ojo
superior.
Por encima de l, sobre la levemente
desplazada tapa de la urna, vio el intenso

118

verdor de la vegetacin; los ojos inferiores de


Rudur se abrieron tambin, vieron la
vegetacin, y miraron hacia otro lado. Slo
vea la luz de la sala de revitalizacin, pero no
le pareca la misma, pues la vegetacin
transformaba su colorido.
Una
fortsima
sensacin
de
gran
intensidad penetr sbitamente por la boca de
Rudur, se desplaz hacia su pecho, pareci
explotar all y expanderse por todo el cuerpo,
que, rpidamente, iba ofreciendo un tono
rosado que muy pronto pas al anaranjado.
Rudur tena la sensacin de que algo tangible
penetraba por su boca y se extenda luego
internamente por todo su cuerpo.
El color anaranjado palideci un poco, y el
cuerpo desnudo de Rudur qued matizado de
un leve tono sonrosado. Los ojos del nuano se
movan en busca de algo diferente a lo que
haba visto al volver a la vida, pero no haba
por ver nada diferente, salvo la vegetacin.
Rudur empuj la cubierta transparente de su
urna, descubriendo completamente su cuerpo.
Tuvo la sensacin de que su pecho iba a
estallar cuando la intensidad aromtica de la
vegetacin le penetr de nuevo por la boca,
ahora de un modo arrollador. Fue como haber
estado bebiendo agua a gotas y, de pronto;
encontrarse sumergido en una baera.
El shock de asimilacin fue tremendo en
todo el cuerpo del nuano. Por un instante

119

pareci hincharse, acto seguido aplastarse;


sus
facciones
se
estiraron,
parecieron
sometidas a la presin de una plancha. Por
todos los orificios de su cuerpo escap con
gran chasquido el exceso de atmsfera
respirada.
Entonces, Rudur de Nu volvi a aspirar
profundamente, cerr los prpados, y se
qued dormido.
Al da siguiente despert, y, en una
centsima, situ adecuadamente su memoria.
Unos tallos verdes penetraban sobre la urna y
se extendan ya sobre su cuerpo. Rudur los
apart, sali de la urna, y vio entonces a los
dems, todos ellos del color verde intenso de
la muerte nuana.
Las
reflexiones
de
Rudur
duraron
muchsimo
menos
que
las
de
Oko,
ciertamente. Sin vacilar, y tras comprender
todo el proceso sufrido por l, abri las tapas
de las urnas de Moror, Namira, Vartia y Ukurur,
y pudo presenciar entonces en ellos el proceso
que l haba tenido un da antes. Les vio
ponerse negros, y, una hora ms tarde, que
dedic a recomponer instalaciones daadas
por la vegetacin, emitieron sus sonidos de
regreso.
Rudur estuvo mirando a sus compaeros
hasta que stos, como le haba ocurrido a l,
se durmieron. Luego, sabiendo que tardaran
bastante en despertar, Rudur de Kiok se

120

dispuso a estudiar a fondo la situacin en que


se hallaban.
Naturalmente, lo primero que hizo fue
trasladarse a la sala de mandos, frente a los
cuales, esforzndose, encontr a Oko.
Qu ests haciendo, Oko? expres
Rudur su pregunta conforme al sistema de
comunicacin programado en los robots.
Estaba programando un cortsimo
desplazamiento de la nave, Rudur Ta.
Dnde estamos ahora?
En Amazonia.
Dnde?
En un lugar de la Tierra llamado
Amazonia.
El estupor afect por un instante la mente
de Rudur.
Estamos en la Tierra? expres, su
sorpresa acto seguido En el planeta EE
80608974969617?
S, Rudur Ta. Observa su sol.
Oko puls los mandos, que liberaban las
cubiertas de los visores directos; al exterior, y
la luz del sol pareci explotar en toda la sala
de mandos. Fue como pasar de la oscuridad a
la luz cegadora. Los prpados de Rudur se
cerraron. Luego, cautamente, se entreabrieron
los del ojo superior.
Es la luz del sol de la Tierra-dijo Oko.
Cunto tiempo hace que estamos aqu?
Todos los registros han funcionado,

121

Rudur Ta, de modo que puedes comprobar


todas las incidencias desde el momento en
que perdisteis la energa vital todos los Ta.
Hace mucho, mucho tiempo, Rudur Ta. En aos
terrestres, ms de cien mil.
El nuano Rudur se qued mirando con sus
tres ojos al robot. Saba que haba algo extrao
en Oko, pero no acababa de descifrarlo.
Dejando esto para otro momento, pues no le
ocasionaba preocupacin alguna, Rudur se
acerc a los paneles de instrumentos y
computaciones, y examin los registros del
tiempo desde que en la nave haban dejado de
respirar los Ta.
La magnitud de la verdad le impresion
realmente. Haban estado en estado de
muerte estacionaria tanto tiempo que no
recordaba de ningn otro caso en toda la
galaxia de Nu. Y durante este tiempo haban
estado viajando hacia la Tierra, y haban
llegado a ella.
Estaban en el planeta Tierra.
Estbamos
aprendiendo
muy
rpidamente el ingls expres con voz
Rudur.
Yo hablo muy bien el ingls, Rudur Ta.
Todos los robots hablamos muy bien el ingls.
Sabemos muchas cosas de la Tierra, casi
todas. Hemos estado visionando toda la
informacin que ellos enviaron hace cien mil
aos al espacio.

122

Rudur
se
qued
contemplando
pensativamente a Oko. Perciba en l algo
diferente, pero no poda precisar qu. Y
todava se hallaba sumido en estas reflexiones
cundo otro robot entr en la sala de mandos,
hablando con toda perfeccin por su rejilla:
Oko, cundo vamos a ir a Nueva York?
Pronto, Jimmy.
Rudur se haba vuelto para mirar al robot
recin llegado. Para l era un robot cualquiera,
uno de los cien que haba en la nave. Sin
embargo, era evidente que Oko le haba
destinado un nombre especial.
Cmo
lo
has
llamado?
mir
directamente los visores de Oko.
Jimmy. Es un nombre ingls.
Pero en todo caso ser un nombre de Ta,
no es cierto?
S, es un nombre de Ta, en efecto, Rudur
Ta.
Y desde cundo utilizan los robots
nombres de Ta?
Oko no contest, no reaccion en modo
alguno. Sus circuitos acababan de recibir una
pregunta para la que, de momento, no
encontraba respuesta, y ciertamente no haba
sido programado para contestarla. Rudur
esper en vano la respuesta durante unos
segundos.
Luego, abandon la sala de mandos,
dejando all como piezas inservibles a Oko y

123

Jimmy.

124

CAPTULO VIII
Era todo tan asombroso que Rudur no
poda creerlo. Toda la nave estaba abierta a la
atmsfera, la luz y la vida procedente del
exterior. La vegetacin entraba por todas
partes. Pero slo vegetacin, no haba ninguna
otra cosa que llamar la atencin de Rudur.
En el taller, donde se proceda a la
proyeccin de las cpsulas una tras otra, los
robots ni siquiera prestaron atencin a la
aparicin del Ta, que estuvo contemplndolos
en silencio, dirigiendo con frecuencia la mirada
de su ojo superior a la pantalla que haba sido
sacada de la nave terrestre. Ni uno solo de los
robots le prest atencin.
Por fin, Rudur se acerc a la pantalla,
record el funcionamiento de los mandos, y
dijo:
Estos programas no son para vosotros.
Poneros todos en movimiento limpiando el
taller y las dems dependencias de la nave.
Todo tiene que estar despejado rpidamente.
Ochenta y tantos robots se quedaron
mirando directamente con sus inexpresivos
visores al Ta que les daba rdenes

125

directamente por primera vez, sin recurrir a los


sistemas de captacin neutrnica. Por una
centsima, Rudur tuvo la sensacin de que, o
bien no le haban entendido, o bien no
pensaban obedecerle; pero, en seguida, todos
los robots entraron en movimiento cumpliendo
las rdenes del Ta.
Este baj al ltimo nivel, recorri los
diferentes compartimentos de contacto y
finalmente,
apartando
la
abundantsima
vegetacin, lleg a la rampa, la recorri como
pudo y vio la tierra roja. Se arrodill, la palp,
la pas cuidadosamente entre sus ocho dedos.
Luego, con la sensacin de haber tocado
algo muerto, se irgui lentamente.
El silencio era increble; un silencio
desconocido para Rudur, que haba percibido
tantos y tantos silencios espaciales y
planetarios. Pero haba clasificado siempre
aquellos silencios como vivos, y el que ahora
perciba era un silencio muerto.
La idea lleg con facilidad a su magnfica
mente. Se arrodill de nuevo, y aplic uno de
sus sistemas auditivos a la tierra caliente y
todava hmeda.
No oy nada.
Absolutamente nada.
Era como pretender escuchar cualquier
sonido en Kiok, o en cualquier otro planeta de
la galaxia Nu. Era como pretender escuchar
algo en una esfera sin vida.

126

Rudur se qued mirando la vegetacin.


Saba que aquella cosa estaba viva. Cmo
poda una cosa estar viva en una cosa muerta?
Cmo una cosa muerta poda dar vida a
cualquier otra cosa?
Emiti una orden que pas a los sistemas
neutrnicos y deriv hacia los robots:
Venid a limpiar tambin el exterior.
Arrancad todo lo que impida la visin o el
movimiento alrededor de la nave.
Al poco aparecieron quince o veinte
robots, que descendieron la rampa ya
arrancando vegetacin. Rudur regres al
interior de la nave. No saba qu hacer, y
decidi que lo mejor era esperar a que Vartia,
Namira, Moror y Ukurur terminaran el proceso
y, como l, volvieran a la vida.
A una vida que senta que penetraba en
su cuerpo de un modo extrao, pero
ciertamente no slo indoloro, sino beneficioso.
Rudur comprendi que todas sus nuevas
sensaciones se deban a la atmsfera que
ahora estaba asimilando su organismo, y
decidi que sera una de las primeras cosas
que todos estudiaran.
Slo tena que esperar.
***
El proceso se realiz en el tiempo previsto
basndose en su propia experiencia. El

127

primero en revivir fue Ukurur, que sali de la


urna y qued en pie en toda su gigantesca
estatura, mirando con lentos parpadeos el
espacio que les rodeaba, donde todava
quedaba vegetacin y especialmente una
inslita luminosidad verde.
Dnde estamos, Rudur?
En la Tierra. Oko respet todas nuestras
programaciones previstas, y hemos estado
viajando en estado de muerte durante cien mil
aos terrestres... Unas ochenta y siete
unidades vitales de Nu.
Eso es mucho tiempo.
S, pero as ha ocurrido.
Ukurur asinti. En la sala de revitalizacin
no haba comunicacin directa con el exterior,
ni ninguna clase de aparatos que no
estuviesen
destinados
a
las
funciones
revitalizadoras. Decidi que poda esperar a
que todos se recuperasen para recabar ms
informacin y situarse.
Hemos sido bien recibidos por los
terrestres? pregunt.
No hay terrestres. No hay nada, slo
vegetacin, que es una forma de vida de este
planeta, segn me ha explicado Oko.
Oko te ha explicado algo a ti?
Oko sabe casi todo sobre la Tierra.
Nosotros hemos estado muertos, y l ha
estado estudiando durante ochenta y siete
unidades vitales. No s cunto tiempo

128

necesitaremos nosotros para aprender el


contenido
de
todas
las
cpsulas
de
informacin.
Significa eso que hasta que eso suceda
estaremos
pendientes
de
la
sabidura
planetaria terrestre de Oko?
S.
Ukurur torci el gesto. En ese momento
ambos captaron el movimiento de Namira, y
se apresuraron a acercarse a ella, y la
ayudaron a abandonar la urna. Acto seguido se
recuper Moror, y finalmente Vartia y al poco
el lagarto alado Iki, que sali volando de la
urna y fue a posarse en un hombro de la
muchacha.
Todos estaban atnitos escuchando las
explicaciones de Rudur. Por supuesto saban
de muchos nuanos que haban viajado por el
espacio durante mucho tiempo en direccin a
Nu, para all recibir los ltimos cuidados
revitalizadores,
y
la
mayora
haban
recuperado la vida si no haban llegado al
lmite natural de su ciclo vital.
Pero nadie que ellos recordasen ni de
quien se tuviera memoria en Nu haba estado
sometido a la revitalizacin tanto tiempo, ni
mucho menos se haba recuperado en la
propia nave, lejos de Nu y de su planeta de
origen. La perplejidad de todos ces cuando
oyeron la metlica voz de Oko en su perfecto
ingls:

129

Ha sido la atmsfera de la Tierra. Es


muy rica parados organismos vivientes Ta.
Todos se haban vuelto para contemplar a
Oko, y Ukurur expres:
Nadie te ha pedido informacin alguna,
Oko.
Mi obligacin es facilitaros siempre a los
Ta toda la informacin y toda la ayuda que
precisis.
Lo hars slo cuando te lo pidamos
expres autoritariamente Ukurur. Ahora
retrate, y no vuelvas a moverte de tu
ubicacin de castigo hasta que recibas nuestra
expresa llamada.
S, Ukurur Ta.
El robot se alej. Los Ta quedaron
silenciosos unas centsimas.
Me pregunto dijo de pronto Moror
quin de nosotros ostenta el mando ahora.
Porque sea quien sea deber tomar una
decisin, y pronto. Tenemos que saber si
realmente estamos en la Tierra, y en qu
condiciones.
Y
deberamos
intentar
la
comunicacin con Nu.
No hay la menor posibilidad dijo Rudur
. Lo estuve intentando mientras vosotros
todava permanecais en recuperacin. Los
mandos funcionan, todo parece estar bien,
pero la distancia hasta Nu es excesiva, o bien
hay curvaturas espaciales qu impiden la
comunicacin. Dadas las circunstancias de

130

emergencia puramente tcnica creo que


debera ser yo quien asumiese el mando.
Por m est bien dijo Moror.
Y por m asinti Ukurur.
En ese caso, tomar mi primera
decisin: vamos a volar por encima de este
planeta para verlo en su conjunto, y entonces
tomaremos una decisin.
***
Todo estaba muerto.
Volaron por encima de los mares, de las
altas montaas, de grandes extensiones
desrticas, y todo les pareci muerto. Haba
nieves en los altos picos, tan blancas que
parecan azules: Las aguas de los mares no se
movan apenas.
Pero lo ms desolador de todo era que no
se observaba vestigio alguno de la rica y
variada
vida
independiente
que
haba
caracterizado al planeta Tierra tal como lo
vieron en las proyecciones de las cpsulas. La
vida vegetal formaba una ancha franja en el
centro del planeta, all donde las lluvias
copiosas se iban alternando con perodos
secos y ardientes, pero, salvo en esta franja,
no haba vida vegetal apenas en el resto del
planeta.
Un
planeta
silencioso,
yerto,
sobrecogedoramente inerte.
Tal vez no estemos en la Tierra

131

expres Namira en determinado momento.


S estamos en la Tierra asegur Rudur
. Me asegur bien de ello, y si lo deseis
podemos hacer nuevas comprobaciones.
Pienso que no estara de ms acept
Moror.
El mismo, auxiliado por Namira y Ukurur,
procedi a las comprobaciones. Vartia y Rudur
quedaron solos en la sala de mandos. El vuelo
lento sobre el planeta, a una altura no superior
a los diez mil metros terrestres, les permita
observarlo detenidamente, una y otra vez. En
las zonas carentes de nubosidad pudieron
distinguir la forma de los continentes tal como
los haban visto en el programa informativo de
la correspondiente cpsula, salvo pequeas
variaciones de contorno y posicin.
Durante varios perodos de luz y sombra,
la nave nuana sobrevol lentamente la Tierra,
siempre con el mismo resultado. Las
comprobaciones de Moror, Namira y Ukurur
corroboraron que se trataba del planeta Tierra.
A los mandos, Rudur estaba ya profundamente
fatigado, as que levant el castigo a Oko, y lo
instal ante los mandos para que se encargara
de todo. La fatiga de Rudur era tal que,
simplemente, se qued dormido en uno de los
asientos auxiliares, no muy lejos de Oko.
As lo encontr Vartia cuando apareci con
Iki en un hombro. La muchacha estuvo
mirndolo largamente antes de colocarse junto

132

a Oko, siempre con Iki sobre uno de sus


hombros.
Oko, todava no sabemos cmo os
atrevisteis a utilizar nombres de Ta dijo
Vartia..
Los aprendimos en los programas de los
terrestres, y nos gustaron. Yo pens que si
haba una designacin para m poda haberla
para los dems robots.
T eres el cerebro central de los robots.
No eres como los dems robots.
S, s, ellos son como yo, Vartia Ta
asegur Oko. Tenemos todos los mismos
circuitos. Nosotros somos amigos, como son
amigos los Ta que aparecen en las pelculas y
en los informativos terrestres. Jimmy es amigo
mo.
Los robots no podis sentir amistad,
Oko. Sera tanto como sentir amor. Podras t
sentir amor?
Qu es amor?
Lo ves? exclam Vartia, sonriendo.
No hagas enfadar a Rudur, o te dejar inmvil
para siempre.
Qu es amor? insisti Oko.
Es... una amistad especial intent
explicar Vartia. Lo siento, Oko, pero ni yo
sabra explicrtelo bien ni creo que t pudieras
entenderlo.
T sientes amor?
Vartia dirigi la mirada de su ojo frontal

133

hacia el dormido Rudur, y tras un breve titubeo


mental admiti:
S.
Por quin sientes amor?
De nuevo titube Vartia, pero finalmente,
tras sonrer ante sus prevenciones con un
simple robot, dijo:
Por Rudur.
Oko qued silencioso. Evidentemente,
haba algo que no entenda, algo para lo que
sus circuitos no haban sido preparados. Vartia
estuvo
mirndolo
con
condescendiente
amabilidad, entre divertida y expectante,
esperando algo inslito por parte del robot,
pero nada ocurri, porque Oko estaba
buscando en vano en sus programaciones algo
que se ajustase a una situacin que l no
conoca.
Vartia dedic toda su atencin visual y
mental a la Tierra.
Era una lstima que un planeta tan
hermoso como aqul estuviese muerto.
***
Finalmente, tras otra semana de vuelos
durante la cual los nuanos Ta terminaron de
aprender el ingls y otros conceptos mnimos
bsicos para comprender un poco la Tierra y
sobre todo las nuevas actitudes de Oko, ste,
obedeciendo rdenes naturalmente, aterriz

134

en un lugar que, segn los mapas terrestres


que estuvieron visualizando en las pantallas
de la nave terrestre, corresponda a New York
City.
Mas... cmo poda admitirse que en
aquel lugar haba habido una ciudad como la
que haban visto en las proyecciones de las
cpsulas? Ahora slo haba una vegetacin
ms bien escasa y largas playas y sectores de
costas rocosas.
Y sol.
Mucho sol.
Un sol dorado, tibio, de esplendorosa luz
cuyo
calor
penetraba
de
un
modo
inslitamente gratificante en la piel, mucho
ms agradable que las lmparas de sol nuano
que stos llevaban en su nave. Hasta tal punto
era agradable el nico sol que calentaba el
planeta Tierra que los cinco Ta de Nu se
dedicaron con frecuencia a exponerse a su
calor, que a veces les provocaba una reaccin
que al principio les asust: su epidermis que
adquiri un tono ms oscuro, goteaba lquido
con frecuencia; un lquido que transpiraban
ellos mismos, que brotaba de ellos mismos.
Debemos estar enfermando advirti
Rudur.
Pero Moror los examin a todos y se
examin a s mismo, y dijo que en absoluto
estaban enfermando, ni por virus espaciales ni
por nada que estuviera all, en la Tierra. Sus

135

organismos
estaban
funcionando
perfectamente, y, todava ms, su sangre era
ahora ms rica, porque de algn modo que
todava no entenda bien estaba absorbiendo
algo nuevo y sumamente vitalizante.
Evidentemente, no haba en el planeta
Tierra nada por lo que quedarse, salvo por el
sol y su atmsfera, as que Rudur propuso
marcharse, sin ms complicaciones. Moror dijo
que no podan abandonar aquel planeta sin
estudiarlo ms a fondo, no slo por medio de
las cpsulas que tiempo atrs enviaran al
espacio
los
propios
terrestres,
sino
aprovechando su estancia en tan hermoso y al
mismo tiempo desangelado lugar.
Pero sucedi algo de lo que tardaron un
poco en darse cuenta, y que les sorprendi y
desconcert..., y todava despert mayor
inters en Moror, que insisti en quedarse una
buena temporada de estudios. Lo que sucedi
fue que, justamente en la zona en la que se
hallaba asentado el gran artefacto volador de
la galaxia Nu, la vegetacin comenz a
aumentar en extensin, fuerza y altura.
La nave se hallaba detenida a muy poca
distancia de una playa y de la desembocadura
de un pequeo ro de aguas dulces y
transparentes, justamente donde hablan
encontrado un poco de vegetacin. Esta
vegetacin, al poco de estar all los nuanos,
comenz a crecer, a extenderse, y su color

136

verde se hizo ms vivo, y aparecieron flores de


diversos colores. El proceso se fue acelerando
de tal modo que incluso se podan ver nacer
las flores, desarrollarse, abrirse, expanderse,
ofrecerse al sol, y ste era un espectculo que
tena absolutamente fascinados a los Ta de Nu.
Tanto y tanto creci la vegetacin que
Moror obtuvo una conclusin que expuso los
dems:
Debe estar ocurriendo lo mismo en todo
el planeta. Tal vez sea el momento en que la
vegetacin se reproduzca o crezca. Estoy
seguro de que si hacemos un viaje alrededor
del planeta lo comprobaremos as.
Moror se equivoc.
Dieron no una, sino tres vueltas alrededor
de la Tierra, y, salvo la franja central, no
observaron
abundancia
considerable
de
vegetacin en parte alguna, salvo en el lugar
donde
haban
estacionado
la
nave
anteriormente.
Volvieron al lugar, y la vegetacin, que
comenzaba
a
mustiarse,
se
reaviv
nuevamente, y continuaron apareciendo flores.
Salen por nosotros dijo pocos das
despus Vartia.
A qu te refieres? pregunt Ukurur.
A las flores. Salen por nosotros, nacen
porque nosotros estamos aqu.
Eso no tiene sentido, Vartia.
Yo estoy de acuerdo con Ukurur

137

intervino Namira. En la zona del ecuador no


estamos nosotros y la vegetacin de toda
clase es muy abundante.
Moror dice que es la zona de reserva
vegetal del planeta. All es donde hay calor la
mayor parte del ao, y ms lluvias clidas.
Pero yo he estado conversando con Oko, y me
ha dicho que slo despus de estar nuestra
nave all varios das comenzaron a aparecer
flores en la vegetacin. Hasta entonces slo
haba sido verde.
De manera que has estado conversando
con Oko la mir amablemente Ukurur.
Bien, qu ms has conversado con un robot?
En cierta ocasin estuve conversando
con Oko sobre el amor. l quera saber qu es
el amor.
Eso no es posible, Vartia! exclam
Namira.
Por qu no es posible? la mir
vivamente Ukurur.
Los robots no pueden sentir inters por
el amor!
Pues Oko lo siente asegur Vartia,
pero yo no s cmo explicrselo.
Quiz Namira sabra dijo Ukurur.
Yo? Por qu lo dices?
T amas, no es as? Vartia y yo no
amamos a nadie, pero t amas a Rudur, de
modo que t y l sois las personas ms
indicadas para explicar qu es el amor.

138

Oko no lo entendera nunca!


Pero nosotros s. Verdad, Vartia?
No s desvi Vartia la mirada.
No sabes si entenderas lo que Namira
te explicase?
S, claro que lo entendera..., supongo.
Lo que no entendemos ni Moror ni yo es lo de
las flores, ni el aumento de vegetacin en
general en toda esta zona. Es decir, no lo
entendemos a menos que sea por nuestra
presencia, como ya he dicho.
He aqu un modo hbil de cambiar de
conversacin dijo amablemente Ukurur. Y
no es que el tema de las flores me disguste,
pero siento mayor inters por el del amor. Y
t, Namira?
S. Tambin.
Creo que as debe ser. Dinos: cmo van
tus amores con Rudur?
Eso no te importa a ti.
Ukurur pareci reflexionar sobre la
respuesta de Namira, y finalmente asinti.
Sin duda tienes razn. Los amores entre
dos Ta slo interesan a esos dos Ta. Pero el
caso es que yo empiezo a sentir nostalgias de
amores y de sexos, y eso me impulsa a
meterme donde no me llaman. Se me est
ocurriendo que tal vez Vartia querra hacer
amores conmigo la mirada de los tres ojos
de Ukurur se desplaz hacia Vartia. Qu
dices a esto, Vartia?

139

No s.
Tampoco sabes esto? Se sorprendi
Ukurur. Bueno, evidentemente estamos muy
lejos de Kiok, de cualquier planeta de la
galaxia Nu, y cabe pensar que de cumplirse
completamente todo nuestro normal ciclo vital
tal vez tendramos tiempo de volver all, pero
me permito dudarlo. Henos aqu, pues, un
anciano y dos parejas jvenes. Una de las
parejas ya hace amores, imagino que con gran
intensidad...
T no tienes por qu imaginar nada!
protest Namira.
Tampoco entiendo por qu t has de
enfadarte. Hacer amores con gran intensidad
siempre ha estado muy bien considerado en
Nu. Prefieres que se diga de ti que utilizas el
amor sin... entusiasmo o conviccin?
Claro que no! palideci Namira.
En tal caso, debo suponer que vives tus
amores con Rudur de un modo intenso. Te
ofendo por eso?
Namira estuvo unos segundos mirando a
Ukurur fijamente. De pronto, dio la vuelta y se
alej. Ukurur estuvo contemplndola con gesto
de desconcierto, y dedic de nuevo su
atencin a Vartia.
T entiendes esto, Vartia?
Creo que eres demasiado entrometido,
Ukurur desvi la mirada la muchacha.
Es posible que tengas razn. Pero como

140

ya digo, debe ser porque me siento demasiado


solo. T no te sientes sola?
No.
Sexualmente, quiero decir.
No, no me siento sola.
Pues es bien extrao, porque ya tienes
edad ms que suficiente para hacer amores.
Es ms: te dir que ni siquiera me parece
normal que no los hagas. Es por eso que he
pensado que t y yo podramos hacer amores
y formar una pareja satisfactoria.
Claro que no!
El gesto de Ukurur se torn expectante.
He dicho algo que te haya molestado u
ofendido?
No... Eso no.
Bien, en ese caso podemos tomar una
decisin al respecto, no te parece?
No... No deseo tomar una decisin en
ese sentido.
Me permites decirte que tu actitud no
es normal?
Mi actitud es normal, y tengo derecho a
decidir lo que me plazca, de modo que deja de
meterte conmigo!
Y tambin Vartia dio la vuelta y se alej
corriendo de Ukurur, que qued solo y al
parecer desconcertado, sentado en la arena de
la playa, cerca de unos arbustos.
Al poco lleg volando el lagarto, que se
pos en un hombro de Ukurur y chill:

141

Iki, ikiiiii-ki-ki, iki, iki...!


Kot, iki! Exigi de viva voz Ukurur,
aadiendo en ingls. No molestes: estoy
pensando.
Maldita sea tu estampa, Brando!
Chill Iki. Saca tu revlver si no quieres que
te acribille como a un perro! Sabes
demasiado, Jimmy! Bang, bang, bang, muerto
ests, maldito!
Me parece que no estoy muerto se
ech a rer Ukurur. Y en cuanto a ti, me
parece que ves demasiadas veces esa cpsula
de pelculas.
Ringo, sal de ese corral, cobarde!
Anda, djame tranquilo ri de nuevo
Ukurur. Ve a buscar a Vartia. Vamos,
bicharraco, largo de aqu!
Hizo un gesto con los hombros, y el
lagarto ech a volar, chillando:
Sabes demasiado, Jimmy! Todos los
hombres son iguales y tienen derecho a la
libertad y a la bsqueda de la felicidad...

142

CAPTULO IX
Moror y Rudur, que estaban conversando
animadamente en el interior de la nave, vieron
aparecer a Namira todava visiblemente
alterada, y ambos se quedaron mirndola
ligeramente sobresaltados.
Ocurre algo, Namira? inquiri Rudur.
No... No, no.
Algo te ha asustado? se interes
amablemente Moror.
No fue nada. Es slo que a veces Ukurur
dice cosas que me molestan un poco.
Tonteras.
Qu cosas, por ejemplo? pregunt
Rudur, alerta.
Hoy le ha dado por hablar de los
amores. No he querido conversar con l sobre
eso, as que los he dejado solos.
A quines? A Ukurur y Vartia?
Claro... No hay nadie ms aqu, Rudur.
Moror sonri a Namira, y le hizo un gesto
para que se acercara.
Namira, quiz te gustara tener una
ocupacin permanente sugiri.
Estaba pensando en ello admiti

143

Namira, porque el viaje que deba ser de


exploracin ya no sabemos cundo terminar.
Incluso parece posible que jams regresemos
a Nu...
Cmo se te ha ocurrido eso?
Lo ha sugerido Ukurur. Y francamente,
estoy pensando que quiz ha tenido razn.
Voy a salir dijo de pronto Rudur.
Volver pronto.
No te des prisa dijo amablemente
Moror. Yo convencer a Namira para que
colabore
conmigo,
mientras
tanto.
En
cualquier caso, dadas las circunstancias, creo
que todos debemos tener una ocupacin que
satisfaga plenamente nuestras facultades.
S, s. Ya vuelvo.
Rudur se alej presurosamente de Namira
y Moror, y ste, tras mostrar una clara irona
en su expresin, mir de nuevo amablemente
a la muchacha.
Bien, respecto a la labor que...
Preferira atenderte en eso en otro
momento, Moror. Ukurur me ha puesto
furiosa!
Por qu? Te ha ofendido o maltratado
de algn modo?
No... Pero ser porque no ha podido!
Qu tratas de decir?
S muy bien cul es su delito, as que
no me sorprendera que lo volviera a intentar!
Sin duda es por eso que Rudur ha salido de

144

aqu tan precipitadamente, para estar cerca de


Vartia y Ukurur por si l lo intentara de nuevo.
No s de qu ests hablando, Namira.
Me refiero al delito que cometi Ukurur,
y por el cual jams podr desembarcar en
ningn planeta de Nu.
Sabes cul fue su delito? se
sorprendi Moror.
Desde luego! l mismo me lo dijo!
Ukurur te lo dijo? Vaya. Y qu te dijo?
Que le haban condenado por forzar a
una joven... a hacer amores.
Moror
se
qued
mirndola
como
fascinado. Luego se ech a rer quedamente, a
la manera de los Ta cuando algo les haca
verdadera gracia.
Bien claro est que Ukurur se ha
burlado de ti, Namira! No fue por nada
semejante que lo condenaron!
Pero me lo dijo l mismo!
Insisto en que se burl de ti. Ukurur fue
condenado porque en su condicin de Ta
guerrero tom decisiones por su cuenta en
dispositivos tcticos en prevencin a una
remota agresin por parte de los xxietmx. Fue
llamado al orden para que se sometiera a las
instrucciones del mando superior, y se le
dieron
instrucciones
diferentes
a
sus
decisiones. Ukurur dijo que los dispositivos
tcticos de defensa que se le sugeran eran
inadmisibles, y esto no sent bien a los

145

ancianos guerreros que hasta entonces haban


hecho y deshecho a su antojo. Se le acus de
desacato y agravi a la ancianidad protectora
de Nu, y se le conden por eso.
Pues l me dijo... Es cierto, se burl de
m!
Estoy seguro de que no lo hizo con mala
intencin. Qu son esos ruidos?
Es Oko, que est escuchando la msica
de la cpsula.
Algo extrao le ha ocurrido a Oko
movi la cabeza Moror. En fin, tengo la
impresin de que todava nos quedan cosas
ms sorprendentes por ver y vivir. Ya me
avisars cuando ests dispuesta a colaborar
conmigo, Namira.
S, lo har. En cuanto a Ukurur, si no
hizo nada de eso... Bueno, l le ha pedido
amores a Vartia, as que supongo que todo se
encauzar pronto en ese sentido.
Supones que Vartia aceptar?
S, naturalmente.
No creo que lo haga sonri Moror,
estirando sus ya ms que arrugadas facciones
orladas de negrsimos cabellos. Sois
verdaderamente
peculiares
los
jvenes,
Namira, de veras.
Qu quieres decir?
No quiero decir absolutamente nada que
no podis ver por vosotros mismos. De modo
que esos ruidos son msica... Pues empieza a

146

gustarme!
Las
vibraciones
musicales
que
se
producan en el interior de la nave de Nu se
expandan por toda ella, como en una gran
caja de perfecta resonancia acstica. Y, puesto
que la nave estaba abierta en todos sus
accesos para permitir la entrada de la luz y el
aire, tal como una casa ofrecera abiertas sus
ventanas, las notas musicales se oan
perfectamente en el exterior, en mucha,
muchsima distancia, dado el silencio del
planeta Tierra.
A tanta distancia, que la msica fue
captado por la formacin de naves que se
diriga a toda velocidad hacia el planeta en
busca de su presa que deban eliminar.
Adems
del
ahora
sonoro,
ntido,
perfectamente audible y localizable bip-bipbip que no cesaba, los sensores de las naves
de xxietmx captaron lo que ellos no saban
que era el "Concierto para violoncello y
orquesta en Si Menor", Opus 104, de Antn
Dvorak. Y el estupor cundi en los aguerridos
xxietmx.
Pero aquel sonido llamado msica, que se
expandi en las ondas a millones de millas
csmicas en el espacio hasta los sensibles
sensores de los xxietmx, lleg tambin a otros
lugares, y stos muchos ms cercanos al lugar
de la emisin: atravesando el elemento tierra
con mucha ms dificultad que el elemento

147

espacio, la msica de Antn Dvorak se fue


filtrando hacia el subsuelo, lentamente, como
agua de escasas pero ansiosamente esperadas
lluvias. Como envueltos en densas capas
aislantes, los acordes fueron empapando la
tierra, hundindose cada vez ms.
Y all abajo, muy hondo, unos odos
captaron la msica. Unos odos acostumbrados
al silencio del planeta muerto percibieron
sonidos. Y sonidos especiales, sonidos bellos,
sonidos maravillosos.
***
Oko advirti seriamente Rudur de viva
voz en ingls, no quiero tener que repetirte
que t no debes tomar ninguna iniciativa.
Nosotros te diremos cundo te necesitamos y
qu necesitamos de ti. Mientras tanto, limtate
a cumplir tus funciones habituales.
Pens que la msica os gustara mucho,
Rudur Ta replic el robot.
Nos gusta admiti Rudur, pero la
escucharemos cuando lo deseemos nosotros,
no cuando t creas que lo deseamos. Me has
entendido?
S, Rudur Ta. Perfectamente.
Empiezo a dudar que me entiendas
movi la cabeza Rudur. Mejor dicho,
empiezo a pensar que no slo me entiendes,
sino que me comprendes. Aunque no espero

148

que captes la diferencia entre entender y


comprender.
S la capto, Rudur Ta. Yo entiendo tus
regainas, pero no las comprendo. No he
hecho nada pernicioso para nadie.
Oko le amenaz con cuatro dedos
Rudur, ests buscando que te desactive y te
convierta en piezas de repuesto para otros
robots. Comprendes esto tambin?
S, Rudur Ta.
Pues ve con cuidado, porque l da en
que me convenza de que no eres un robot
como nosotros queremos los robots, dejars
de existir individualmente. Y ahora, dime:
sabes dnde est Vartia Ta?
No, pero no puede estar muy lejos de ti.
Por qu no?
Porque te ama. Ella me lo dijo.
Rudur palideci bruscamente.
Vartia Ta te dijo eso? Ella te dijo a ti
que me ama a m?
As
es,
Rudur
Ta.
Lo
recuerdo
perfectamente, porque qued muy bien
registrado en mis circuitos. Y a propsito de
mis circuitos, Rudur Ta, puedo pedirte que los
modifiques aadindoles directamente la
telepata voluntaria?
De qu ests hablando? consigui
reaccionar Rudur.
De la telepata. Es el sistema que sin
saberlo estis utilizando los Ta. Los terrestres

149

lo llaman telepata, y lo estuvieron utilizando


en baja escala adems del lenguaje, porque
estaban mucho menos desarrollados que los
Ta de Nu en ese sentido. Los Ta estis tan
desarrollados que podis incluso comunicaros
con
nosotros
utilizando
instrumentos
intermedios de impulsos neutrnicos. Pero a
m me gustara que estudiaras a fondo la
telepata para que la implantaras en mis
circuitos. Tambin me gustara...
Oko exclam Rudur, saliendo de su
nuevo pasmo, escucha bien esta orden:
qudate aqu y no hagas nada ms hasta que
yo mismo vuelva a autorizarte. Me has
comprendido?
S, Rudur Ta.
Muy bien. Muy bien!
Rudur se alej del robot, que se qued all
plantado a escasa distancia de la nave que
apareca ahora profusamente rodeada de
vegetacin florida. Era como un extraordinario
jardn de una no menos extraordinaria
vivienda llegada de tan lejos que la distancia
resultaba inmedible.
Pero Rudur no pensaba en todo esto, sino
en la revelacin que acababa de hacerle Oko.
Una revelacin que l ya haba presentido,
pero que no se haba atrevi a confirmar, en
parte por el temor a equivocarse, y en parte
porque no quera lastimar a Namira dicindole
que haca ya mucho tiempo que l no haca ni

150

deseaba hacer amores con ella porque a quien


amaba ahora era a Vartia.
Pero haba llegado el momento de afrontar
la realidad, y eso iba a hacer. Tena que hablar
con Vartia y Namira.
Mas... dnde estaban una y otra?
***
Escondida entre la vegetacin, Namira
contemplaba a Ukurur, que tomaba el sol
completamente desnudo tendido sobre la
arena.
El
corazn
de
Namira
lata
violentamente. Qu poda hacer? Amaba a
Ukurur haca mucho tiempo, y se haba
embarcado en la nave precisamente por l, no
por Rudur, a quien haba dejado de amar, pero
a quien no quera lastimar dicindoselo. Ahora
Namira se encontraba en un dilema terrible
para ella: si permaneca en silencio era seguro
que Vartia accedera a los requerimientos de
Ukurur, y entonces todo sera peor, porque
actualmente slo tena que pedirle disculpas a
Rudur para dedicar sus amores a Ukurur, pero
si ste y Vartia llegaban a hacer amores todo
sera mucho ms complicado... y doloroso para
todos. Especialmente para ella.
Tras mucho pensar, Namira haba decidido
hacer las cosas del modo ms directo y
expresivo, y adems irreparable. En toda la
galaxia Nu era inconcebible que un ser forzase

151

a otro mental o fsicamente, de modo que


cuando ella hiciera lo que pensaba hacer,
Rudur comprendera, y todo lo ms podra
enfadarse un poco por no habrselo
comunicado previamente. Pero eso sera todo,
no ocurrira nada ms.
A menos, claro est, que ella hiciera cosas
y luego pretendiera mantenerlas ocultas, lo
cual era inadmisible y por dems censurable y
execrable...
Tomando la decisin valientemente,
Namira se desprendi de sus ropas, que dej
en unos arbustos floridos cercanos, y se dirigi
hacia la orilla del mar, caminando como si no
hubiera reparado en la presencia de Ukurur. Ya
muy cerca del agua, se tendi sobre la caliente
arena, y suspir profundamente.
El contacto de la arena caliente le
transmita
una
sensacin
profunda
de
voluptuosidad que haba experimentado en
das
anteriores,
y
que
la
inquietaba
considerablemente. Senta la arena como
acariciando su piel, y eso la enervaba hasta
lmites deliciosos.
Y si Ukurur ni siquiera se daba cuenta de
su presencia? Podra ser que l diese por
terminado su bao solar directo y se fuera de
all sin haber mirado hacia la orilla del mar, en
cuyo caso no la vera, y ella habra perdido el
tiempo, y, como las otras veces, se quedara
con aquella ansia voluptuosa que cada vez la

152

inquietaba ms, la desasosegaba...


Qu estaba haciendo Ukurur?
Dorma, tal vez?
Muy despacio, Namira volvi la cabeza
hacia el lugar donde estaba Ukurur.
Y al verlo sinti un tremendo sobresalto y
una brusca agitacin de todo su ser interno,
porque Ukurur, ahora sentado en la arena, la
estaba contemplando muy atentamente con
sus tres grandes ojos dorados. Namira sinti el
intenso calor de la sangre en todo su cuerpo, y
especialmente en el rostro. No supo cmo
reaccionar, y, simplemente, dej de mirar a
Ukurur y volvi a mirar hacia el mar.
Al poco oy crujir suavemente la arena
tras ella, pero simul no enterarse. Continu
mirando el mar, cuyas espumosas aguas de
cristalino azul llegaban muy cerca de sus pies.
No pudo ignorar la presencia de Ukurur
cuando ste se sent a su lado y dijo, en
ingls:
Hola, preciosa. Cmo te va?
Namira le mir vivamente, y expres:
A qu viene esa tontera?
No te lo tomes as, muchacha insisti
l en utilizar el idioma sonoro ingls. Estoy
tratando de ser amable contigo.
Es necesario que hagas tanto ruido?
protest Namira.
No, en absoluto. Estaba imitando a los
robots, que a su vez imitan escenas de

153

pelculas. Es lo que ms les gusta. Creo que


tendremos que limitar el uso de esas cpsulas,
o las estropearn muy pronto. A ti no te gusta
el cine terrestre?
Cul otro habra de gustarme? No hay
nada de eso en ningn otro lugar del universo.
Yo no estara tan seguro reflexion
Ukurur. Alguna vez se te ocurri que
podramos encontrar un lugar como la Tierra?
Desde luego que no.
Pero aqu estamos sonri Ukurur. Un
delincuente de la galaxia Nu y una hermosa
hembra viviendo amores con un apuesto
comandante tcnico de nave de exploracin.
Namira: ests ms hermosa que hace cien mil
aos terrestres, ms hermosa que antes del
perodo de muerte tan prolongado a que nos
vimos sometidos.
Tan hermosa que quiz se te est
ocurriendo la idea de... forzarme, como hiciste
en Nu con otra joven?
Esa es una idea que nunca abandono.
Pero no quisiera abusar de mi suerte.
No te comprendo.
Si no hubisemos tenido todos tan gran
inters por la Tierra antes de morir y
hubiramos programado el viaje hacia aqu
tras escapar de los xxietmx, ahora estaramos
en
Nu,
donde,
naturalmente,
habran
revitalizado
nuestros
cuerpos
tras
la
permanencia en las urnas. Pero, por supuesto,

154

yo no habra podido desembarcar en Kiok, ni


en ningn otro planeta, y t s. Eso significara
que estaramos separados. En cambio, aqu,
en la Tierra, estamos juntos.
Eso significa algo especial para ti?
Habra significado algo hasta hace poco.
Qu quieres decir? le mir con los
ojos muy abiertos Namira.
Que despus de unirme en amores a
Vartia no sera honesto por mi parte intentar
hacerlo contigo, no te parece?
Namira palideci.
Vartia y t...? Ella acept unirse en
amores contigo?
Te parece increble?
No, increble, no. Pero entonces ella
tampoco podr desembarcar en ningn
planeta de la galaxia Nu, tendr que
permanecer contigo en todo momento!
Eso es demasiado duro para una
hembra, verdad? No por las condiciones de
vida en las naves, que son ms que
aceptables, sitio porque incluso cuando se
reproduzca deber permanecer siempre en el
espacio. Sus hijos no, ya que ellos no habran
tomado la decisin de estar con el padre
castigado, pero si la hembra. Es por eso que
todos los nuanos reflexionan mucho antes de
cometer el ms pequeo delito.
T no reflexionaste? Y no me digas esa
mentira de que forzaste a una joven, ahora s

155

la verdad!
Pues si ya sabes la verdad te dir que
no reflexion en mi seguridad cuando hice lo
que hice. Pens slo en la seguridad de Nu, y
advert bien claramente que las defensas
dispuestas no seran suficientes para contener
un ataque xxietmx bien organizado. Y esto, si
en todo este tiempo los xxietmx han atacado
nuestra galaxia, ya habra sido comprobado.
Entonces no fue justa tu condena!
Digamos que yo tena razn, pero que,
ciertamente, atent contra las disposiciones
legales. Tal vez deb enfocar las cosas de otro
modo.
No te habran hecho caso!
Eso pens sonri levemente Ukurur,
de modo que las hice de modo que quedase
bien claro para todos que un guerrero
comandante de nave, Ukurur, haba advertido
sobre la fragilidad de nuestras defensas. Yo he
sido castigado, pero quiz ahora los sistemas
defensivos hayan sido cambiados. Sera un
gran consuelo para mi castigo.
Y qu... qu dice Vartia...? Ella ha
aceptado no desembarcar nunca en Kiok, en
ningn otro planeta de Nu?
Qu habras hecho t si me hubieras
amado? Habras aceptado?
Claro que s!
Entonces, piensas que Vartia es peor
que t?

156

No he querido decir eso. Slo quera


saber... si ella ha aceptado unirse a tu destino
hasta el final. Para siempre.
Para siempre no existe, Namira. Sabes
eso perfectamente: el amor es amor mientras
se ama de verdad, y no en otras condiciones.
Entonces, todo termina. De modo que cuando
todo termina es absurdo insistir en decir que
no ha terminado, que sigue vigente.
Ya s eso.
Lo sabes? Cmo es posible?
Namira permaneci en quietud mental.
Ukurur estuvo mirndola fijamente. Luego,
despacio, le puso una mano en un hombro y
apret suavemente; ella desvi rpidamente la
mirada. La mano de Ukurur se desliz hacia el
seno de la hembra nuana, y en el acto se
produjo la reaccin en las glndulas delatoras.
Namira lanz una exclamacin ahora, e intent
apartarse de Ukurur para ponerse en pie, pero
l la retuvo por un brazo.
Ella le mir brevemente, pidiendo:
Sultame: quiero marcharme.
No es cierto rechaz Ukurur: no slo
no deseas marcharte, sino que has venido en
mi busca y deseas hacer amores conmigo. Lo
deseas hace mucho tiempo, como yo mismo,
pero te has negado a admitir la verdad. O
quiz,
como
yo,
lo
has
hecho
por
consideracin a Rudur. Pero ahora, Namira, ni
t ni yo tenemos por qu tener esas

157

consideraciones.
Qu quieres decir?
Rudur ha pasado por aqu no hace
mucho buscando a Vartia, y era muy fcil
comprender lo que siente por ella. Estaba muy
preocupado porque crea que Vartia y yo
bamos a hacer amores o los estbamos
haciendo ya..., quisiera ella o no quisiera.
Crey que yo poda forzarla.
Entonces, Rudur buscaba a Vartia por
amor?
As es. De modo que ya puedes dejar de
fingir para no lastimarlo. Bueno, Namira
sonri de pronto Ukurur, ya puedes decir que
cuando embarcaste en nuestra nave no lo
hiciste por Rudur, sino por m.
Cmo
puedes
saber
eso?
se
sobresalt Namira. Porque me lo dijeron tus
ojos cuando abordaste la nave y me miraste.
Me di cuenta de que me conocas, y supe que
estabas all por m. Del mismo modo que me di
cuenta de que Vartia no viajaba slo por
estudiar, sino por estar junto a Rudur.
Pero entonces..., todo este tiempo... has
estado permitiendo que yo hiciera amores con
Rudur...
Eso no tiene la menor importancia,
Namira. Tan slo en el sentido en que t no te
sentas feliz. Y eso era lo que merecas, tanto
t como Rudur y cualquiera que sea insincero.
Tambin Rudur lo ha pasado mal. Y Vartia... Y

158

yo os he estado observando a los tres,


esperando. Cundo ser Namira digna de
que yo le diga que la amo?, me he estado
preguntando continuamente. Y el momento ha
llegado, el momento es ahora, que has
decidido afrontar la verdad. Quiero unirme a ti
en amores, Namira.
Esta no supo cmo reaccionar. Las
comunicaciones de Ukurur todava la tenan
como paralizada.
Tienes la mente en blanco dijo Ukurur
. Qu debo pensar?
Namira se estremeci fuertemente. De
pronto sonri, se abraz a Ukurur, y se tendi
en la arena, atrayndolo sobre ella. Cuando
sinti las caricias de Ukurur, Namira comenz
a estremecerse, a gemir..., y poco despus, a
pleno sol, sobre la ardiente arena de un
planeta muerto, Namira y Ukurur se unan en
apasionados amores.

159

CAPTULO X
No hemos debido hacerlo sin decrselo
antes a Namira dijo Vartia, emitiendo al
mismo tiempo un suspiro. Los dos nos
hemos comportado inadecuadamente, Rudur.
Se lo diremos cuando regresemos. Ella
comprender, Vartia.
No s... S, tiene que comprender que si
has dejado de amarla esto es lo que debe
prevalecer, pero se sentir lastimada por no
habrselo dicho cuando debamos. Tena
derecho a saberlo.
S que me he comportado mal con ella
admiti sombramente Rudur, pero te amo
tanto y hace tanto tiempo, Vartia... No es que
con ello quiera encontrar disculpas, y si me
castigasen de modo parecido a Ukurur lo
aceptara sin protestar, pero... no he podido
contener mi amor por ti al verte esta tarde, y
ms porque tema que estuvieras haciendo
amores con Ukurur!
Pero si Oko te dijo que te amaba a ti,
cmo poda yo estar haciendo amores con
Ukurur?
Quiz cansada de esperar que yo me

160

diera cuenta. Vartia, tem que lo estuvieras


haciendo, que hubieras decidido unirte a l!
Ella suspir sonoramente, y Rudur bes
sus
hermosos
senos,
que
de
nuevo
respondieron a la caricia.
Casi era de noche, y del mar llegaba por
entre los matorrales una brisa fresca y salada
que haba llegado a agradar mucho a los
nuanos. Pareca como si el mar fuese de
aceite, no haca el menor ruido. El silencio
alrededor de ellos era tal que resultaba
sobrecogedor.
En ese silencio, se oy claramente el
gemido de intenso placer de Vartia cuando se
efectu la triple unin sexual. Estos gemidos,
colocados en las ondas sin interferencia de
ninguna clase, se alejaron de la Tierra, como
se haban alejado antes a pleno sol los de
Namira.
Y mientras estos gemidos se expandan,
los nuanos gozaban de su amor, y las sombras
de la noche cerraron completamente. Cuando
Rudur y Vartia, tras el ltimo placer, se
sentaron y se dispensaron las ltimas suaves
caricias, la oscuridad era absoluta. Era como si
jams hubiera existido algo llamado luz.
Y como si jams hubiera existido ni
existiera algo llamado sonido.
Tan denso, tan espeso, tan completo era
el silencio, que el leve rumor que se produjo
en alguna parte cerca de Vartia y Rudur fue

161

odo perfectamente por ambos.


Has odo? Inquiri Vartia. Qu ha
sido eso?
No s... Parece que algo se ha movido
cerca de nosotros.
No hay nada que pueda moverse cerca
de nosotros, Rudur.
Este asinti y permaneci en quietud
mental, atento slo a su alrededor, aguzando
el odo, esperando que se produjera de nuevo
aquel leve ruido. Pero efectivamente, no haba
a su alrededor nada que ellos supieran y que
pudiera hacer ruido. Ni el ms leve.
Quiz han sido alucinaciones acsticas
dijo Vartia.
Quiz.
Creo que debemos regresar a la nave,
Rudur, y hablar cuanto antes con Namira.
S.
Se pusieron las vestiduras sobre sus
cuerpos que ahora notaban ya con cierta
intensidad el fresco de la noche, y se pusieron
en pie. Volvieron a escuchar, pero no se oa
nada. Tomados de la mano emprendieron el
regreso hacia la nave, y ya estaban
relativamente
cerca
cuando
la
vieron
iluminarse, y, casi simultneamente, brot la
msica de su interior.
Rudur se detuvo, sin poder contener una
exclamacin sonora.
No puedo creerlo! expres. Oko ha

162

desobedecido mis rdenes! Lo voy a


desmontar!
Corrieron gilmente hacia la nave, ahora
fcilmente, guiados por la luz que brotaba por
todos sus accesos y escotillas. La nave era
como un ascua en la oscuridad total. Y la
msica segua sonando, de un modo
majestuoso. Ya ms cerca, en las naves
xxietmx deban estar escuchando en aquel
momento a Franz Schubert en su "Do para
violn y piano en la mayor", Opus 162, aunque
sin saberlo, como no lo saba todava Rudur,
ms ignorante que Oko en las cosas de la
Tierra...
Pero no era Oko quien haba conectado
una vez ms la cpsula musical, sino Moror,
que paseaba por delante de la nave, entre
sta y el mar, con expresin de xtasis, hasta
el punto de que ni siquiera vio a Rudur y Vartia
apareciendo de la oscuridad. Ms all, Oko
permaneca inmvil, como clavado al suelo.
Moror slo reaccion cuando Rudur y
Vartia se plantaron ante l, y el primero le asi
del brazo y lo sacudi, fallidos sus intentos de
comunicacin mental, pues la mente de Moror
estaba ofuscada por la msica.
Moror! alz la voz en ingls Rudur.
Eh? Ah, Rudur! Qu ocurre?
Eso es lo que nos preguntamos Vartia y
yo. Qu pasa, por qu estis haciendo tanto
ruido?

163

Ruido? Esto es msica, Rudur! Y debo


decirte que a cada centsima me gusta ms y
ms! Y tambin os gustar a vosotros cuando
la vayis conociendo.
Creo que ests haciendo demasiado
ruido insisti Rudur.
Ya cambiars de opinin. Mientras tanto,
dejadme disfrutar de la msica y buscad a
Ukurur y Namira: tienen algo que comunicaros.
El qu?
Pues me parece sonri ampliamente
Moror que ms o menos lo mismo que
vosotros a ellos. No es curioso? Una situacin
que llevaba tanto tiempo latente y ha venido a
resolverse aqu, en la Tierra, en un planeta
muerto. Cmo debi morir? Cmo un planeta
tan lleno de vida y de tantos y tan variados
seres vivos pudo morir? Cundo muri?
Bueno, ya veo que no os interesa la
cuestin..., ni a m tampoco en estos
momentos.
Ciertamente, a Rudur y Vartia no les
interesaba la cuestin en aquel momento,
pues la comunicacin de Moror respecto a
Namira y Ukurur les haba proporcionado un
gran alivio y una gran alegra. Presentan
ahora que las cosas no iban a ser tan difciles
como haban temido.
Afuera, Moror segua inmerso en la
msica, como en xtasis. Estuvo escuchando
msica en el exterior, en la playa, casi dos

164

horas. Finalmente, y ya notando un fro


considerable en su viejo cuerpo, entr en la
nave. Los accesos de sta fueron cerrados
para dejar afuera el fro, y el silencio lleg,
sbito y terrible, de nuevo.
Cerca de la nave, entre los matorrales, se
oyeron unos gemidos de profunda tristeza, de
infinito desconsuelo, de congoja absoluta. Los
matorrales se movieron, algo se movi
entonces entre ellos y entre las sombras...
Hubo apenas un leve rechinar de arena en
direccin
al
inmvil
Oko,
olvidado
completamente por los Ta en aquella noche
fresca. Alrededor de Oko, algo iba dejando
diminutas huellas en la arena. Llegaron ms
diminutas sombras, se oyeron susurros...
Alrededor de Oko la cantidad de huellas iba
aumentando rpidamente.
Impvido en su desconexin, el robot
estaba en el centro de los susurros, de los
movimientos, ajeno a los leves contactos en su
metlica estructura. De cuando en cuando
algo reluca en la oscuridad con un tono cmo
de lejana luz fosforescente...
En los cielos sopl un leve viento que
apart las nubes otoales, y entonces
aparecieron las estrellas.
Abajo, alrededor del robot Oko, hubo
como una parlisis de miedo, y en seguida un
rumor de susurros excitados, sonidos de
agona, girar de esferas luminosas, crujir de

165

arena.
Cuando apareci la Luna, casi de pronto,
por entre el desgarrn de las ltimas nubes
rotas y arrastradas por el viento, el miedo
alcanz la cota del espanto, del pavor. Los
sonidos fueron como chillidos de histeria
mortal, la arena cruji ms fuertemente, hubo
veloces desplazamientos, cadas, sollozos,
gemidos.
Y cuando, a los pocos segundos, la luz de
la luna, ya sin traba alguna, lleg al mar, a la
arena y se extendi sobre Oko, alrededor de
ste slo quedaban, perfectamente visibles en
la arena, las diminutas huellas pisadas
profusamente unas por otras.
Y el silencio ms absoluto.
***
Namira despert, sonri en seguida y gir
en el lecho de aire para contemplar de nuevo
a Ukurur junto a ella, como haba hecho antes
de dormirse.
Se senta tan absolutamente feliz por el
modo en que se haban solucionado las cosas
entre los cuatro que le pareca que el resto de
las circunstancias de su vida o las de la nave
no tenan importancia alguna. Se haba
retirado a descansar con Ukurur, los dos juntos
por primera vez, del mismo modo que Vartia lo
haba hecho con Rudur.

166

Ukurur tena razn: por qu sostener una


situacin
falsa?
Todos
haban
llegado
finalmente a su misma conclusin, pero
despus de tiempo y tiempo de sentirse todos
solitarios, pues incluso Rudur y Namira haca
ya tiempo que haban dejado de hacer amores,
sin decirse nada, siempre afables el uno con el
otro, pero nada ms.
Namira se senta tan feliz que, incluso tras
comprobar que Ukurur no estaba en el lecho
junto a ella, todava mantuvo la sonrisa en sus
labios tinas centsimas. Luego, de repente,
lanz una exclamacin y salt del lecho.
Ukurur?
llam
intensamente,
concentrndose.
Estoy fuera de la nave le lleg la
respuesta de l.
Namira se visti en un instante y, nada
ms abandonar la cmara, vio que era de da,
pues la luz solar penetraba por escotillas y
accesos. Los robots ya iban de un lado a otro,
lo que indicaba que no era Ukurur el nico en
estar ya en marcha; seguramente Moror
estaba trabajando y, naturalmente, utilizaba a
los robots. En cuanto a ella, sonri al ver la
radiante luz del sol del ya avanzado da. Nunca
se haba sentido tan feliz.
Primero vio a Oko, inmvil en la arena, y
acto seguido, bastante cerca, a Ukurur,
caminando lentamente y mirando el suelo.
Ukurur percibi su presencia, la mir, y la

167

llam:
Ven, Namira.
Ella corri hacia l, al aire sus hermosos
cabellos blancos. Lleg impetuosamente, lo
abraz y explot en una serie de caricias que
l acept ya las que correspondi, si bien
pareca un poco impaciente, de modo que ella
termin por apartarse un poco y preguntar:
Ests descontento de m?
Claro que no. Pero mira la arena.
Ella obedeci. Las primeras centsimas no
vio nada, salvo arena un poco removida. Luego
fue diferenciando algunas seales que se
repetan constantemente. Estaban en todas
partes. Eran unas seales muy concretas en la
arena.
Mir a Ukurur.
Qu son? pregunt, sorprendida en
verdad.
No lo s. Las hay a cientos alrededor de
Oko, y vienen o se dirigen hacia all seal
Ukurur. Se distinguen perfectamente, as
que podemos seguirlas a ver adnde nos
llevan.
Namira todava estuvo unos segundos
contemplando
aquellas
huellas.
No
le
recordaban nada, no significaban nada para
ella, salvo la evidencia indiscutible, claro est,
de que alguien haba dejado aquellas seales
en la arena. Es decir que... haba seres vivos
en la Tierra, despus de todo?

168

Alcanz a Ukurur cuando ste apartaba ya


los matorrales, entre los cuales vieron las
mismas seales, unas sobre otras, confusas, y
muchas limpias, sin posibilidad de confusin.
Desde los matorrales, las huellas trazan un
estrecho sendero que se iba alejando de la
nave y de la zona ocupada y llena de plantas y
flores en una profusin ya sencillamente
increble por su espesor y belleza. En realidad,
salvo por su enorme tamao, la nave nuana
poda parecer, vista de lejos, un chalet con
jardn y ventanas llenas de flores; un
pintoresquismo, una chocante situacin que
los nuanos no estaban capacitados para
apreciar.
El sendero terminaba de pronto al llegar
las seales a unos matorrales un poco
dispersos y polvorientos. Ukurur los apart y l
y Namira se quedaron mirando el agujero que
descenda hacia... hacia dnde? y... hasta
dnde?
Qu puede haber aqu dentro?
reflexion Ukurur, pero exteriorizando la
reflexin.
Quiz Oko lo sepa dijo Namira: l es
quien ms cosas sabe de la Tierra por ahora.
Pero Rudur lo tiene castigado.
Ve a la nave en busca de Rudur y dile
que venga aqu inmediatamente con Oko.
Explcale lo que hemos visto, que l lo mire y
que lo vea tambin Oko.

169

Namira se alej hacia la nave, y Ukurur se


arrodill y meti un brazo por el agujero, con
toda facilidad, pues era de una anchura
bastante superior. No toc fondo. Era un
agujero limpio y profundo. Mientras esperaba
estuvo mirando alrededor y vio ms huellas y
varios agujeros ms, idnticos. Por supuesto,
no haba obtenido conclusin alguna cuando,
poco despus, llegaron Rudur, Namira y Vartia
siguiendo a Oko, que caminaba con su
desplazamiento caracterstico directo hacia
Ukurur, ante el cual se plant.
Ukurur seal los agujeros y Oko, mquina
impvida e insensible al rencor, dirigi sus
visores hacia los pequeos tneles. Luego se
qued quieto, observado crticamente por los
nuanos.
Finalmente, Oko dijo, en ingls:
No s. Podran ser topos o algo parecido,
pero segn los baremos de inteligencia de los
habitantes de este planeta los topos no
deberan haber sentido inters por un robot.
Adems, las huellas que hay en el suelo no
muestran seal alguna de uas afiladas. As
que no son topos.
Qu son, pues? descendi al ingls
Ukurur.
No s.
Segn parece no sabes gran cosa dijo
Rudur, y en cambio nos tenas convencidos
de que lo sabas todo sobre la Tierra.

170

Oko permaneci en silencio. Iki lleg


volando y, como siempre, se pos en un
hombro de Vartia, que ni siquiera le prest
atencin, pese a que el lagarto chillaba
fuertemente su iki-iki.
Rudur, que miraba atentamente los
agujeros, desvi la mirada de uno de sus ojos
siguiendo uno de los rastros de diminutas
huellas marcados en el suelo y que conduca
hacia unos arbustos. Fue hacia all, estuvo
mirando unos segundos y regres. Mir a
Vartia, que a su vez lo estaba mirando a l un
poco sofocada.
Ah es donde estbamos anoche Vartia y
yo cuando omos algo que se mova cerca de
nosotros dijo, sealando los arbustos.
Evidentemente, nos estuvieron viendo; o al
menos oyendo.
Me pregunto si esto representa un
peligro
para
nosotros
expuso
meditativamente Ukurur. Se dira que las
cosas que han dejado estas marcas son
pequeas, pero eso podra no significar riada.
Rudur le mir con una socarronera indita
en l.
Si lo que pretendes es establecer una
situacin de peligro que te proporcione de
nuevo el mando te aseguro que por m no hay
inconveniente. Por el contrario, encantado.
Parece que todos estamos cambiando
un poco en esta expedicin que quiz abarque

171

finalmente todo nuestro ciclo vital sonri


Ukurur. Pero no, no he pretendido establecer
eso, Rudur. En realidad quera formular una
pregunta general: vale la pena permanecer
en este planeta muerto, del que no conocemos
sus riesgos? Todo lo que tenemos que hacer es
abordar la nave y marcharnos. Podemos estar
en el espacio toda nuestra vida, si es
necesario..., lo que no sera tan malo como
afrontar unos riesgos irremediables aqu abajo.
Qu es lo que temes exactamente?
Personalmente, nada. Pero estas cosas
salieron de debajo de nuestros pies durante la
noche, y bien claro est que durante el da no
van a dejarse ver por nosotros. Eso no me
gusta.
Tal vez de da es cuando podran
atacarnos encogi los hombros Rudur. En
cambio, de noche cerramos completamente la
nave, as que no creo que valga la pena
preocuparnos.
Ukurur no dijo nada, pero su autoridad
estaba clara en aquel momento, porque Vartia
y Namira le miraban a l. La capacidad tcnica
de Rudur era indudable, pero en cualquier
situacin de peligro o combate nadie de la
nave dudara en confiarse plenamente a un
comandante guerrero de Nu como era Ukurur.
Ya s lo que vamos a hacer dijo ste
tras breve reflexin; mir al robot, y habl en
ingls: Oko, ve a procurarte una carga

172

extensa de visin nocturna, y esta noche te


quedars de guardia y almacenars las
imgenes de todo aquello que produzca sonido
o se mueva. Me has entendido?
He entendido y comprendido, Ukurur Ta
asegur el robot.
Qu quieres decir? se sorprendi
Ukurur.
No le hagas caso dijo Rudur. Este
Oko se est volviendo insoportable. En cuanto
a tu idea, me parece excelente, Ukurur.
***
Las luces artificiales de la nave nuana se
expandan alrededor, as como la msica. Oko
permaneca frente a la nave, como la noche
anterior. Moror haba decidido escuchar la
msica de nuevo en el exterior, pero se haba
tendido en la arena todava caliente de sol.
Lejos de all, adonde apenas llegaba la luz
de la nave pero s la msica, las pequeas
sombras aparecieron lentamente; se oyeron
rumores, susurros, suspiros... De cuando en
cuando fosforecan en la oscuridad algo como
pequeas esferas. Respiraciones agitadas se
oan en diversos puntos, y la tierra iba
reventando en pequeos orificios por los que
salan sombras y susurros.
Finalmente, todo rumor ces. Una masa
ajena a la superficie del planeta estaba ahora

173

en sta, inmvil. Cientos de pequeas esferas


fosforecan de cuando en cuando, como
reflectante luces de la nave. Haba estrellas en
el cielo, pero todava no haba salido la luna.
De cuando en cuando, las estrellas parecan
sumergirse en aquellas esferas fosforescentes,
que se apagaban inmediatamente.
La quietud y el silencio persistieron hasta
que termin la msica. Cuando esto ocurri, y
los accesos y escotillas de la nave fueron
cerrados, se oyeron lamentos y gemidos,
numerosos sollozos. Luego pequeas sombras
se deslizaron sigilosamente hacia la nave.
Una masa oscura apareci desplazndose
a su encuentro. La luz de las estrellas se
reflej en los rganos pticos de Oko, que
acuda hacia el lugar por el cual el tropel de
sombras se acercaba a la nave, a los arbustos
floridos. Su acercamiento ocasion un revuelo
de temor y un mar de murmullos que parecan
apenas chasquidos, mientras numerosos pares
de
esferas
fosforescentes
se agitaban
empavorecidas. Finalmente, algo calm el
tropel
de
sombras,
que
continuaron
desplazndose hacia Oko.
Este se detuvo y, al poco, como la noche
anterior, fue rodeado por las pequeas
sombras, los murmullos, los susurros, las
esferas fosforescentes que aparecan y
desaparecan con frecuencia.
La luna sali, y entonces s hubo una

174

reaccin de terror que pronto fue dominada, si


bien se vieron muchas menos esferas
fosforescentes a partir de ese momento.
Alrededor de Oko se producan las pequeas
huellas. Formas pequeas se deslizaron hacia
la gigantesca nave de Nu; y, dentro de sta,
los sensores de vigilancia tctil registraron el
contacto
automticamente:
materias
desconocidas para los sensores estaban
tocando la nave. Diminutos miembros tocaban
una y otra vez la metlica superficie, dejando
en ocasiones igualmente diminutas manchas
hmedas.
Durante buena parte de la noche el rumor
no termin. Lleg el momento en que Oko, que
termin por ir de un lado a otro sin provocar ya
alarma alguna, dio por finalizado su cometido,
se detuvo y se dispuso a esperar la llamada de
los Ta.
Poco antes del amanecer no quedaba ni
una sombra, ni un suspiro, ni un murmullo
junto a la nave de la galaxia Nu.

175

CAPTULO XI
La carga extensa de visin nocturna fue
retirada de los circuitos de Oko, y colocada en
la conexin de la pantalla de visualizacin de
una de las salas, donde se haban reunido
apenas rayar el alba los Ta de Nu de la nave en
visita al planeta muerto.
A un lado, Oko esperaba en pleno reposo
el resultado de su trabajo nocturno.
Bien
dijo
Ukurur,
esto
est
preparado con luz interna, de modo que
podremos ver lo que Oko nos ha conseguido
como si estuvisemos bajo uno de los soles de
Nu. No ser igual que con la luz de la Tierra,
pero tendremos ms que suficiente.
Ukurur ocup un asiento junto a Namira,
mientras las imgenes se proyectaban en la
pantalla.
Esta se colore de una luz plida en la que
haba sombras confusas al principio. Fue slo
cuestin
de
un
par
de
centsimas.
Inmediatamente, como si las estuvieran
viendo a plena luz, vieron a los seres.
Los pequeos seres que arrancaron
autnticas exclamaciones de sorpresa y

176

sobresalto en especial a Vartia y Namira, si


bien el ms expresivo y maravillado fue el
anciano Moror, que no poda creer lo que
estaban viendo sus tres ojos.
Los seres deban medir unos cuarenta
centmetros, y estaban dotados de una gran
cabeza redonda hasta la inslita perfeccin, en
la que destacaban dos cosas asombrosas. Una,
los grandes ojos luminosos que sobresalan
mucho de las rbitas y eran capaces de girar
hacia todos lados. Dos, la transparencia del
crneo, que permita ver el cerebro con gran
detalle y hasta en sus latidos de vida en plena
funcin. Considerando el tamao del cuerpo, la
cabeza resultaba desproporcionada, y los ojos
todava ms, tanto con la cabeza en s como
con todo el cuerpo. Eran unos ojos
proporcionalmente enormes, dotados de una
pupila fantstica cuya capacidad de apertura y
retraccin resultaba sencillamente fabulosa.
El cuerpo era alargado, y dispona de dos
extremidades cerca de la cabeza y dos al final
del exiguo tronco; las cuatro extremidades
eran prcticamente de la misma longitud, por
lo que no resultaba extrao que aquellos seres
caminasen a cuatro manos.
El conjunto era entre pattico y
estremecedor, entre grotesco y deprimente,
porque, en el acto, los cinco Ta de Nu supieron
qu les recordaban aquellos cuerpecillos de
grandes cabezas, crneo transparente y

177

enormes ojos luminiscentes.


Lo digo yo? indag Moror en las
mentes de sus compaeros de viaje
exploratorio.
Te corresponde ese honor replic
Ukurur por todos.
Me recuerdan los seres de la Tierra que
aparecen en las cpsulas que estamos
visionando diariamente. Son mucho ms
pequeos, tienen el crneo transparente, los
ojos mucho ms grandes y ciertamente con
facultades incorporadas, las extremidades
parecen disminuidas y por supuesto en atrofia
progresiva, las manos apenas existen, as
como los pies..., pero yo dira que de las cosas
que conozco del planeta Tierra estos seres slo
se parecen a los llamados hombres.
Nadie replic en modo alguno. En la
pantalla se sucedan las imgenes. Los seres
susurrantes se movan nerviosamente, iban de
un lado a otro, hasta que comenz a orse la
msica con toda claridad. Los seres de Nu
estaban
fascinados
observando
a
los
diminutos seres terrestres, que permanecan
ahora inmviles, apretujados unos contra
otros, como amontonados, algunos con los
ojos muy abiertos, otros cerrados, otros
mirando hacia las estrellas con un temor
perfectamente visible...
Hubo un movimiento de terror cuando
apareci la luna, y muchos ojos se cerraron

178

entonces. Se oyeron murmullos, susurros,


gemidos... Renaci la calma. Todos los
pequeos seres permanecan completamente
inmviles, como en un xtasis absolutamente
increble.
Luego se les vio ir de un lado a otro, tocar
una y otra vez la nave, acercar sus pequeas
bocas y casi inexistentes narices a las flores
que se haban cerrado a la noche... Estuvieron
en todas partes, siempre como peregrinando
alrededor de la nave, y finalmente, se fueron.
Poco despus, comenz a amanecer.
Cuando esta proyeccin termin era ms
del medioda solar fuera de la nave, y raudales
de magnfica luz la inundaron al ser abiertos
todos los accesos y escotillas. Ninguno de los
Ta de Nu deca nada. La impresin era terrible,
y todos saban que se haban entendido sin
decir nada.
Por fin, Moror expres:
Debemos buscar el modo de ponernos
en contacto con ellos.
No creo que lo acepten dijo Ukurur.
La impresin que producen es de que tienen
mucho miedo. Y ciertamente, si hemos de
intentar esas relaciones tendr que ser
durante la noche.
As es, porque si no me equivoco sus
ojos no podran resistir la luz solar.
Parecen... gusanos dijo por fin Namira
. Gusanos cabezudos! No he visto nunca

179

nada igual! Quiero decir que he visto... seres


extraos,
animales
sorprendentes,
pero
ninguno como stos, tan parecidos a seres
humanos.
Es que son seres humanos, Namira
dijo Moror. Estoy seguro de que son los seres
humanos de este planeta. Ya s que son muy
diferentes a los que aparecen en las
proyecciones de las cpsulas, pero quiero
recordarte que los seres humanos de ahora
tienen cien mil aos terrestres ms.
Lgicamente, ha habido una evolucin.
Evolucin? Exclam Rudur. Yo ms
bien dira involucin!
No podemos estar seguros de eso,
Rudur. El tamao de una especie no implica
forzosamente su superioridad sobre otra.
Estn viviendo bajo el suelo dijo Vartia
. As es como viven los gusanos del planeta
Tierra.
Vivan record Moror. Vartia, no
olvides que t ests viendo a los seres de
ahora en vida, y que todo el contenido de esa
nave que recogimos con informacin sobre la
Tierra tiene cien mil aos terrestres. En ese
tiempo cualquier especie puede evolucionar
grandemente..., o involucionar, de acuerdo,
Rudur. En cualquier caso, lo evidente es que
entre la Tierra que nosotros estamos
estudiando y la Tierra de ahora, la actual, hay
una gran diferencia. Ya la hay entre los mares

180

de entonces y los de ahora, que parecen


muertos; en la escasez de vegetacin; en la
inexistencia de cualquier especie de animal;
en el silencio; en la ausencia de las grandes
ciudades, los medios de transporte... En todo.
Nosotros estamos estudiando un mundo y
unos seres que estuvieron en vigencia hace
cien mil aos. Ahora, simplemente, es otra
cosa, es otro mundo, son otros seres.
Pero insistes en que esos seres son
humanos.
La vacilacin mental y hasta fsica de
Moror fue evidente. Por fin, expres:
No s si actualmente se les podra
catalogar as, pero s estoy convencido de que
son los descendientes de los seres humanos
que iban en tren y a caballo y llevaban
revlveres y cuchillos, y luego construyeron
esa absurda mquina llamada avin, y todo lo
dems.
Me pregunto si todava hablan ingls
salt Namira.
Interesante incgnita la mir sonriente
Moror. Yo dira que no, pero indudablemente
se comunican entre s aceptablemente, pues
de otro modo no se oiran tantos murmullos y
susurros.
Y si fuesen... unos seres que invadieron
la Tierra hace cien mil aos, exterminaron todo
rastro de vida planetaria... y se quedaron aqu?
plante Ukurur.

181

Una invasin blica con el genocidio de


todo un planeta? Medit Moror. Tambin
podra ser. Ah tenemos a los xxietmx, a los
que deberamos haber exterminado ya para
bien de todas las galaxias, pues son capaces
de cometer todas las atrocidades imaginables.
S, por qu no?, pudo ser eso, Ukurur, pero yo
me inclino por mi teora: son los descendientes
de los terrestres de hace cien mil aos.
Hace cien mil aos terrestres nosotros
ramos como ahora.
Pero quiz no seramos as si hubieran
intervenido factores externos en nuestra
evolucin. Unas especies evolucionan ms de
prisa que otras; algunas, como las esporas de
Maa, permanecen siempre inalterables. Y
nunca hemos podido saber por qu, pese a
haber visitado Maa en tantas ocasiones. All es
todo siempre igual, y as hay que aceptarlo.
Aqu, simplemente, han cambiado muchas
cosas..., por no decir todas. Creo que slo
podremos salir de dudas si conseguimos
contacto con esos seres a los que yo llamara
Noman. Los noman.
Tienen mucho miedo expres sin
dudas Ukurur. Si nosotros los esperamos
esta noche estoy seguro de que ellos no
saldrn de debajo del suelo.
S saldrn sonri de pronto Vartia:
yo acabo de tener una idea que nos permitir
relacionarnos con ellos.

182

Vartia, no quiero desilusionarte, pero


est claro que nos tienen un pnico grandioso.
No a nosotros sonri la muchacha.
Ni siquiera a Oko. Le tienen miedo a la luz,
slo a la luz. Y en cambio les encanta la
msica. Salen a escucharla, slo a eso. Luego
se quedan a curiosearlo todo, pero la primera
vez salieron por la msica. Eso es lo que
desean. Lo dems es secundario... aunque no
hay que rechazar la idea de que, ya sabiendo
que afuera no les ocurre nada, se vayan
acostumbrando a... visitarnos.
Profesionalmente no puedo estar de
acuerdo contigo, Vartia-dijo Ukurur: de
ninguna manera puedo aceptar una situacin
en la que desconozco los riesgos y las
ventajas.
Qu podran hacernos los noman?
Pregunt
Rudur.
Exterminarnos?
Me
pregunto por qu querran hacer una cosa as.
Eso aparte de que se les acabara la
msica sonri Vartia.
Ellos inventaron la msica record
Ukurur.
Ellos, no: sus remotos antepasados
rectific Moror. Para los actuales noman la
msica es algo nuevo. Deben haber
permanecido mucho tiempo sumidos en l
silencio total del subsuelo, quiz a mucha
profundidad. Bien, yo opino que estamos
alargando demasiado la cuestin. Creo que

183

sera conveniente un contacto entre nosotros y


los noman, y estoy convencido de que no
puede ocurrirnos nada realmente lamentable.
Sin embargo, t eres el comandante ahora,
Ukurur. Qu decides?
Ukurur estuvo breve rato reflexionando,
recordando a los seres de crneo transparente
que sollozaban cuando sala la luna. Por fin,
movi la cabeza y dijo:
Explcame con detalle tu idea, Vartia.
***
Aquella noche no fueron encendidas las
luces de la nave de Nu, de modo que cuando
lleg la oscuridad completa la playa, el ro,
toda la zona que ahora apareca cubierta de
abundante vegetacin y de flores permaneci
sumida en la oscuridad, como antes de la
llegada de los nuanos. Sin embargo, s hubo
msica. Una msica que Vartia le pidi a Oko
que seleccionara cuidadosamente. Deba ser
alegre,
pero
suave;
ligera
pero
no
insignificante; y, sobre todo, tena que resultar
simptica y amistosa. Los circuitos del robot
realizaron la labor de bsqueda y situacin de
la msica que haba estado oyendo durante
cien mil aos, y finalmente dio la respuesta a
la impaciente Vartia:
"Minuetto", de Boccherini.
Y eso qu es? se impacient Vartia.

184

Yo te seleccionar la audicin dijo


amablemente Oko.
Poco despus del anochecer comenzaron
a sonar los primeros compases del minueto
Ninguna luz encendida, pero los cinco nuanos
estaban fuera de la nave, sentados en la arena
formando un amable grupo en la oscuridad
slo matizada por la luz estelar.
Termin el minueto sin novedad, y Rudur
coment:
Parece que nuestro genio en eventos
terrestres no ha estado lo que se dice
acertado.
Creo que debemos insistir-dijo Vartia.
No veo el inconveniente dijo Rudur,
acaricindola. De todos modos, el minueto
ha sido muy de mi agrado. Cmo pudieron
inventar la msica, de dnde la sacaron?
No hubo respuesta, pues Oko no se
hallaba all para facilitarla. Rudur envi la
orden a los circuitos centrales de la nave, y de
aqu pasaron a los de Oko. Al poco, se oa de
nuevo el "Minuetto" de Boccherini.
Y apenas haca un minuto que se
reproduca la audicin cuando Ukurur comenz
a ver ante ellos, al lado izquierdo de la nave, el
movimiento de sombras diminutas. Volvi la
mirada hacia Rudur y le vio tambin con la
mirada fija en aquella parte. Rudur toc a
Moror en un brazo, y, al mismo tiempo, Ukurur
senta el contacto de una mano de Vartia,

185

advirtindole. Asinti, sin dejar de mirar a las


sombras. De cuando en cuando, el fulgor de
un redondo ojo luminiscente se dejaba ver de
modo especial.
Cuando sali la luna hubo el movimiento
de temor, que fue controlado tras una cierta
confusin. Los nuanos permanecan inmviles.
El minueto se estaba repitiendo por tercera
vez cuando llegaron ms noman. La masa de
diminutos melmanos iba aumentando. Ahora,
a la luz lunar, se vean sus diminutos cuerpos
amontonndose, o desplazndose sobre cuatro
manos, a veces efectuando un torpe intento
de caminar erguidos. La distancia entre los
noman y los nuanos no era superior a los doce
o quince metros.
Me pregunto qu estarn pensando de
nuestra invitacin dijo Ukurur.
Inmediatamente hubo un movimiento
como de alarma entre los noman, lo que
ocasion la gran sorpresa entre los nuanos.
Moror la expres por todos ellos:
Te han recibido, Ukurur! Son telpatas
que...!
Moror dej de comunicarse, porque capt,
percibi, la gran desazn proveniente de la
masa amontonada de noman. Estaba tan
excitado que eso mismo le dej la mente en
blanco.
Cuando
se
tranquiliz,
busc
suavemente contacto con la masa de noman,
pero no lo consigui hasta que termin de

186

nuevo el minueto. Entonces, sbitamente, un


tropel de comunicaciones e ideas inundaron la
mente perceptiva del viejo nuano, en tal
confusin que no consigui diferenciar nada
comprensible.
Y en el mismo instante en que se movi
iniciando el gesto para ponerse en pie, se
produjo una desbandada de diminutas
sombras que emitan los ms dispares sonidos,
todos ellos sencillamente de miedo.
***
La quinta noche, con Mozart como
anfitrin principal, Moror se puso en pie sin
esperar a que terminara la msica, y se
encamin lentamente hacia el grupo de
noman, en el que hubo una gran inquietud.
Docenas de pares de grandes ojos reflectantes
giraron hacia el anciano extraterrestre, que se
detuvo a cierta distancia y volvi a sentarse en
la arena, a unos ocho metros de los noman.
La octava noche, se sent a menos de tres
metros de la primera fila de amontonados
noman.
La dcima noche, el anciano Moror lleg
delicadamente junto a los diminutos y
cabezudos visitantes que escuchaban a Chopin
y, con movimientos lentos y suaves, se sent
entre ellos. Hubo un movimiento como de
aguas agitadas, unos murmullos incontenibles,

187

un agitarse de ojos empavorecidos. Cuando


apareci la luna en la ltima muestra del
menguante, los grandes ojos se posaron en
Moror, y una pregunta lleg ntida a su mente;
no una pregunta formulada, sino una autntica
inquisicin mental:
Nosotros conocemos eso tan hermoso
que vosotros tenis percibi la idea Moror,
pero no sabemos qu es.
Es msica replic Moror, y siempre
ha sido vuestra.
Moror percibi la perplejidad de los
noman, comprendi que no le haban
entendido, e insisti:
Es msica, y siempre ha sido vuestra
porque la inventasteis vosotros.
Su mensaje fue perfectamente recibido y
de nuevo origin perplejidad, y acto seguido
incredulidad y excitacin. Moror se estaba
dando cuenta de que la calidad mental de los
Noman era considerable; sus esperanzas de
relacionarse con ellos aumentaron. No deba
dejar escapar la oportunidad que tan propicia
era en aquel momento.
Tenemos ms cosas vuestras dentro de
nuestra
nave.
Muchas
cosas que
os
pertenecieron hace cien mil aos.
De nuevo la perplejidad, la sorpresa, el
desconcierto, la excitacin. Pero tambin hubo
splicas de silencio mental a fin de poder
atender la msica. Moror atendi el ruego,

188

pero pronto se dio cuenta de que un diminuto


ser se aproximaba a l de modo ostensible y
se colocaba a su lado. El viejo nuano simul
abstraerse, sin inmutarse ante la curiosidad de
que era objeto por parte del noman, que tena
vuelta la cabeza hacia l y pareca que fuese a
devorarlo con los ojos.
Quines sois vosotros? Recibi de
repente la pregunta Moror. De dnde vens?
Somos seres humanos, como vosotros, y
venimos de la galaxia Nu.
Qu es la galaxia Nu?
Una galaxia es una agrupacin de
estrellas. Sabis lo que son las estrellas?
No.
Son esos puntos brillantes que hay en el
cielo. El otro punto ms grande es la Luna. Es
la que os da ms miedo.
No rechaz el noman. El que nos da
ms miedo, porque mata a todo el que toca,
es Solio, nuestro feroz enemigo, que siempre
nos est acechando. Por eso nunca salimos de
nuestros nidos, ni siquiera cuando l simula
dormir, como ahora.
Moror comprendi que el noman se refera
al sol, y tuvo la intencin de explicarlo, pero
ciertamente no era el momento, ni l poda
dar explicaciones tan completas y al mismo
tiempo tan sencillas como sera de desear. De
todos modos, expres:
Solio es el Sol, y si este planeta todava

189

conserva algo de vida es gracias a l.


Solio es nuestro enemigo, y ahora
mismo nos est vigilando con sus ojos del
reposo, mientras duerme! Observa cmo nos
miran desde arriba, desde su gigantesca
estatura radiante...
No son ojos, son estrellas. Y el ojo ms
grande es la luna. El sol est ahora al otro lado
del planeta.
Solio siempre nos mata.
l no lo sabe. Sois vosotros los que no
estis en condiciones de beneficiaros de l.
Las plantas lo hacen. Y nosotros, los de Nu.
No entiendo eso.
Tendr
mucho
gusto
en
ir
explicndotelo. Cul es tu nombre?
Qu?
Yo soy Moror. Quin eres t?
Se miraban ahora a los ojos el nuano y el
diminuto noman; en los de ste apareci de
nuevo la perplejidad. Alrededor de ellos, y
pese a la msica de Chopin, muchos noman
miraban ansiosamente a Moror, con una
avidez en verdad pattica.
Lo que pregunto es si tenis algn
distintivo, algo que, sirva para diferenciaros
unos de otros. Mis compaeros, cundo se
refieren a m en sus comunicaciones, me
designan con el nombre de Moror. Cmo te
designan a ti tus compaeros?
Guf. Soy Guf, del Primer Nivel.

190

Qu nivel, a qu te refieres?
A los niveles de profundidad de nuestros
nidos. Tenemos muchos niveles bajo la
superficie del reino de Solio. Yo estoy en el
primero, y en los ms profundos estn los
larvados
menos
fuertes,
los
menos
evolucionados.
Os consideris larvas?
Somos larvas. Y algn da, cuando
hayamos evolucionado totalmente, seremos
grandes, poderosos y luminosos como Solio,
Moror se dio cuenta de que Guf tena su
propia versin de su vida de especie, y de que,
tanto en este caso como si se propusiera
sacarle de su error (que quiz no fuese error),
l no estaba preparado para tocar el tema con
la seguridad y la dignidad adecuadas.
Escuchemos la msica solicit. En
otro
momento
te
proporcionar
una
informacin que quiz te resultar interesante.
No crees que algn da seremos
grandes y poderosos como Solio?
Nunca seris tan grandes y poderosos
como Solio, pues de l depende toda la vida
en un mbito tan enorme que t jams lo
alcanzaras. Pero s que vosotros habis sido
diferentes a como sois ahora..., y creo que
mejores, no inferiores.
Eso no puede ser! rechaz Guf.
Moror no replic. Se daba cuenta de que
el intercambio de ideas haba acaparado casi

191

por completo la atencin de todos los noman,


y no quera cometer un error que fuese
clasificado de tontera y perder as el inicial
ascendente y posible prestigio entre los
noman.
La msica termin, y las preguntas
comenzaron a llegar con tal intensidad y
densidad que Moror tuvo la sensacin de que
su cabeza se calentaba y se hinchaba.
Oko! Llam en viva voz. Oko!
Hubo un movimiento de retroceso entre
los noman, aunque Moror empezaba a dudar
de haber acertado al ponerles aquel nombre,
ya que era evidente que cuando menos su
inteligencia pura poda clasificarlos como
hombres... De todos modos, de alguna manera
haba que llamarlos...
Los noman se calmaron inmediatamente
cuando el que se acerc fue su ya viejo amigo
Oko, al que conocan sobradamente de las
noches anteriores y del que no teman nada.
Moror, me has llamado dijo Oko, en
ingls, de viva voz.
Quiero que te comuniques con los
noman y contestes a sus preguntas.
No puedo comunicarme con ellos, Moror.
Por qu no?
Porque mis circuitos para telepata me
comunican solamente con vosotros, y ellos no
hablan ingls, sino unos susurros que no
entiendo. Podra comunicarme con ellos si me

192

implantarais un circuito independiente para


recepciones y emisiones telepticas. Pero
Rudur se niega a ello.
Convencer a Rudur para que lo haga.
Mientras tanto, intenta entenderte con los
noman.
Okay. Aprender su idioma si ellos me
aceptan
y
vosotros
me
permits
ya
relacionarme con ellos. Podra tener un
ayudante?
Moror estaba realmente pasmado.
Un ayudante? exclam. Tienes
ms de ochenta robots a tus rdenes! Qu
ms quieres?
Me gustara que Jimmy me ayudara
directamente. l sabe ingls, y conoce muy
bien el contenido de casi todas las cpsulas.
Sabe casi tanto como yo, y si se le implanta un
circuito como el mo nuevo podr serme de
mucha utilidad, y tanto l como yo os seremos
de mucha ms utilidad a vosotros.
De acuerdo. No puedes hacer nada
hasta entonces?
No.
Est bien, convencer a Rudur.
La expectacin en torno a Moror y Oko era
ahora enorme, los dos estaban rodeados de
noman cuyos grandes ojos luminiscentes
parecan a punto de saltar de sus amplias
rbitas. Cuando el robot y el nuano dejaron de
conversar en ingls comenzaron a orse los

193

murmullos y susurros de los noman, y entre


ellos rein gran agitacin.
Por fin, Moror recibi la pregunta de Guf:
Vosotros sabis cmo matar a Solio?
No se puede matar a Solio.
Todos creemos que vosotros podis
hacerlo, que sois muy poderosos.
Por qu creis eso?
Sabemos que cuando llega Solio no os
escondis, y eso significa que no le tenis
miedo. Y si no le tenis miedo es que sois
capaces de vencerle. Decidnos cmo se le
puede vencer!
Puedo deciros algo mucho mejor que
eso asegur Moror: puedo deciros cmo
haceros amigos del poderoso Solio. Y os
garantizo que si consegus su amistad saldris
mucho ms beneficiados que si lo mataseis.
Cmo
podramos
conseguir
su
amistad?
Requerira mucho tiempo, pero creo que
sera posible.
l siempre nos ha matado! En cuanto
nos ve, nos disuelve, nos convierte en nada.
Pero no siempre fue as. Os gustara
saber cmo erais vosotros hace cien mil aos?
Hace cien mil aos debamos ser larvas
mucho ms inferiores.
Me parece que no. Si volvis maana os
mostraremos muchas cosas de unos seres que
quiz reconozcis, de un modo u otro.

194

CAPTULO XII
Bajo la direccin tcnica de Rudur y las
disposiciones
complementarias
de
Oko,
durante el da siguiente se hicieron conexiones
que permitieron sacar de la nave terrestre
todas las pantallas de proyeccin de cpsulas,
y la misma nave fue sacada de la de Kiok e
instalada verticalmente en la playa, con la
punta hacia el soleado cielo.
All arribaren el cielo, el poderoso Solio
contemplaba la labor de aquellos seres que
tambin para l eran nuevos, pues no
pertenecan a ninguno de los planetas o
estrellas a los que llegaba su luz, y por tanto
su visin. Y por supuesto que mientras Solio
estuvo presente no apareci ni un solo noman.
Realmente dijo Moror, si aparecieran
seran disueltos por el calor del sol. En cuanto
les alcanzase su luz y calor sus pupilas seran
abrasadas, y sus cuerpos, incluso sus crneos
transparentes
y
sus
cerebros,
seran
rpidamente disueltos. Ya es una gran muestra
de fortaleza fsica que consigan sobrevivir de
noche, pues todava queda mucho calor en la
tierra. En cualquier caso, es seguro que nunca

195

habran salido de no haber sido por la msica.


Lleg hasta el subsuelo, la oyeron... y la
recordaron. Todava quedan en sus mentes
recuerdos sutiles de hace cien mil aos.
Pero deberan recordarlo todo, no?
pregunt Namira.
Si
todo
hubiera
transcurrido
normalmente aqu, en la Tierra, creo que sera
lo ms normal, en efecto, Namira. Al igual que
nosotros, habran mantenido una civilizacin y
unos
patrones
de
vida
que,
aunque
evolucionando, no olvidara las pocas que
fuesen quedando atrs y, naturalmente,
siempre quedaran los archivos. Pero ellos lo
perdieron todo, incluso su planeta, en el que
estn viviendo como gusanos. Algo pas, y los
noman lo perdieron todo... Todo. Incluso la
memoria y el conocimiento de s mismos.
Esperemos que Oko pueda informarnos de ello
no tardando mucho.
Aqulla noche los noman tuvieron una
funcin especial: se les proyect en la pantalla
grandes secuencias de la prehistoria del
planeta Tierra, en las que aparecan enormes
animales junto con seres velludos y fortsimos
que caminaban sobre dos extremidades,
aunque muy encorvados. Estos velludos seres,
pequeos en comparacin con los enormes
animales llamados saurios, eran sin embargo
los ms fieros y mortferos de todos, y se las
arreglaban para vencer casi siempre en

196

desiguales luchas, utilizando un arma que no


se vea por parte alguna y que Oko dijo que
era la astucia.
Los murmullos de los noman se sucedan,
los ojos aparecan abiertos como si todo el
globo ocular estuviera fuera de la rbita.
La segunda noche de proyeccin histrica,
Moror calcul que acudieron no menos de mil
noman. La quinta noche, ms de veinticinco
mil noman se extendan por toda la enorme
playa. Para entonces, Oko haba sido ya
programado independientemente con circuitos
telepticos, de modo que poda comunicarse
con los nuanos como si fuese uno de ellos y,
consecuentemente, como haba hecho Moror,
poda tambin comunicarse con los noman, de
entre los cuales Guf se haba erigido en
decidido portavoz.
Junto a Oko, Jimmy caminaba ufano, pues
era el segundo robot que se comunicaba
directamente con los Ta en toda la historia de
Nu. Naturalmente, el primero haba sido y era
Oko, que se haba convertido en el anfitrin
preferido por los noman, cuyos murmullos no
era posible entender, si bien haban aprendido
ya perfectamente los nombres de Oko y Jimmy.
La sexta noche, cuando comenzaron
proyecciones de seres humanos del planeta
Tierra que se comportaban como tales y
conversaban, y utilizaban instrumentos e
indumentaria, los noman comenzaron a llorar.

197

Fue una sbita explosin de llanto que


sobresalt no poco a los nuanos. A los pocos
segundos de aparecer hombres y mujeres del
planeta Tierra conversando en ingls y
precisamente en un programa capsular en el
que facilitaba informacin sobre la familia y su
funcionamiento en el llamado siglo XIX, los
noman empezaron a llorar todos a la vez. Para
entonces eran ms de treinta mil los que
acudan a la playa, y ocupaban ya tanto
espacio que Rudur haba tenido que fabricar a
toda prisa en los talleres varias pantallas y
colocarlas en sitios estratgicos para que
todos los visitantes nocturnos pudieran
presenciar las emisiones.
Dominando su sobresalto, Moror pregunt
a Oko:
Qu les pasa ahora?
Estn llorando. Sienten una pena
grandsima, Moror.
Por qu?
No lo saben. Pero sienten una pena
grandsima, y eso les hace llorar.
Es horrible escuchar eso dijo Vartia.
Es el sonido ms horrible que he escuchado
en mi vida!
Deberamos interrumpir la proyeccin
de esa cpsula y programar msica sugiri
Oko, o se pueden morir todos de tristeza.
Ve a hacerlo inmediatamente asinti
Moror. Y quiero que cuanto antes me

198

informes lo ms completamente posible sobre


los noman, Oko. Busca a Guf, pues me parece
el ms indicado para informarte.
Tambin hay otros dijo Oko. Tengo
muy buenos amigos ahora, Moror, como son
Faw, Wen, Ug y otros muchos. Te informar
pronto.
Oko se alej para cambiar el programa y
Rudur, que haba asistido en silenci a la
comunicacin, manifest:
En cuanto nos descuidemos, Oko se va a
convertir en jefe de esta expedicin y nosotros
en sus robots. Lleva camino de ello!
La cpsula fue retirada y comenz a sonar
la msica, de tono alegre y vivo. El llanto de
los noman fue cesando y finalmente lleg el
silencio. Oko seleccion a seguido otro
programa musical, y el auditorio permaneci
inmvil, escuchando, incluso cuando sali la
luna.
***
Una
semana
ms
tarde,
apenas
amanecer,
los
nuanos
recibieron
la
comunicacin mental de Oko:
Puedo informar sobre los noman cuando
lo deseis, Ta. Si os parece bien, os espero en
la playa.
En su lecho de aire, Rudur y Vartia
recibieron la comunicacin cuando estaban

199

haciendo amores, circunstancia que, en la


mayora de los casos, impeda a los nuanos
recibir ni emitir. Sin embargo, la emisin de
Oko fue tan fuerte que ambos la recibieron, y
dejaron de hacer el amor sbitamente, aunque
sin desconectar sus sexos.
Este Oko...! Expres su irritacin
Rudur. Creo que acabar retirndole su
fuente de energa y lo dejar convertido en
chatarra.
Pero no ahora, verdad? indag Vartia.
No... No ahora, claro.
Entonces podemos seguir haciendo
amores.
Rudur
sonri,
volvi
a
abrazar
fuertemente
a
Vartia
y
se
olvid
inmediatamente de Oko.
En la playa, ste y Jimmy, con sus
pesados pies hundidos en la arena, esperaban.
Hoy hace un hermoso da, Oko dijo
Jimmy.
Okay.
Es una lstima que no podamos
meternos en el mar, como hacen Vartia,
Namira y los otros. Pero si tal hiciramos,
todos nuestros circuitos se estropearan, y
moriramos.
Ellos se meten en el mar porque tienen
calor y saben que los terrestres de hace cien
mil aos lo hacan. T tienes calor, Jimmy?
Claro que no. Yo nunca tengo calor, ni

200

fro, ni nada.
Exacto. Y sabes por qu?
Porque soy una mquina.
Exacto. Y me pregunto: es justo que
nosotros seamos mquinas y ellos sean
humanos?
Jimmy qued profundamente pensativo.
Tanto, que an no haba salido de su
abstraccin meditativa cuando aparecieron los
nuanos del interior de la nave. Los rganos
pticos de ambos robots registraron su
presencia, enviaron las sensaciones de sus
imgenes a los nuevos circuitos pensantes y
determinantes. Por fin, Jimmy dijo:
Ellos nos hicieron a nosotros, Oko:
Y quin los hizo a ellos? pregunt
Oko.
Jimmy qued sumido en un tremendo
marasmo circuito-mental. Oko segua mirando
a los nuanos. Moror caminaba hacia los robots,
pero los cuatro jvenes, riendo, corran ahora
hacia la orilla del mar que, curiosamente, ya
no pareca tan denso en aquella playa, no
pareca de aceite, sino fluidamente lquido, y
estaba
adquiriendo
transparencias
y
tonalidades muy bellas. Al fondo, el sol (el
temido Solio) apareca envuelto en feroces
llamaradas rojas, que se reflejaron con alegre
viveza en el agua, formando un ancho camino
que pareca hecho con millones de diminutos
espejos mviles.

201

En la tierra firme la vegetacin iba en


aumento, y por todas partes aparecan
arbustos floridos que crecan y se extendan
rpidamente. Cerca de la orilla del mar haban
aparecido diminutas palmeras, que crecan
como si tuvieran una programacin de
urgencia. Ms tierra adentro, a lo lejos, se
divisaban reflejos de verdor suave, como si
sobre el planeta, o al menos sobre aquella
parte, se estuviera extendiendo una lluvia
verde interminable.
Moror, que mientras caminaba hacia Oko
y Jimmy iba mirando a todas partes y
observndolo todo con su analtica mente,
manifest al llegar ante los robots:
No lo comprendo... En el poco tiempo
que llevamos aqu ha crecido tanta vegetacin
que casi no se ve tierra. Tienes alguna
explicacin, Oko?
S: los noman ya no comen races en
esta parte de la Tierra.
Moror se qued mirando al robot. Luego
asinti y volvi a mirar el mar, las pequeas
palmeras que crecan a palmo por da, las
extensiones de arbustos floridos, otros rboles
diversos.
Y el mar... El mar, que pareca ahora ms
ligero, vivo, y que ya emita leves rumores
como de viento, espuma y aguas felices.
Finalmente, Moror mir a los cuatro
jvenes nuanos, que, desnudos, jugaban en el

202

agua, riendo. En sus juegos alzaban surtidores


de agua qu parecan llenarse de sol, era
como si se iluminasen, como si fuesen
unidades de iluminacin.
Y qu le pasa al mar, Oko? pregunt
Moror.
Est contento.
Moror se sent en la arena, y qued en
reposo mental total. Senta en su rostro, en
todo su cuerpo, la caricia clida del sol, y era
como si bajo su epidermis se fuesen instalando
millones de diminutas sensaciones de placer
que formaban finalmente una sola enorme.
Moror pens que en la insuflacin de minerales
que conservaban el calor del ltimo aliento no
haba placer alguno. En cambio, el sol...
Namira, Vartia, Rudur y Ukurur terminaron
su juguetn bao matinal y fueron a sentarse
junto a Moror, que continuaba abstrado,
sometido a profundas meditaciones.
Rudur mir socarronamente a los robots:
Cmo te va con tus amigos, Oko? se
interes.
Bien, Rudur Ta.
Me alegra mucho saberlo. Y te
agradezco que hayas accedido a informarnos
de ello. Pero tienes que aprender una cosa,
ahora que tienes un... cerebro pensante
propio: antes de forzar una comunicacin
asegrate de que no eres inoportuno. Sabes
cmo se hace eso?

203

No, Rudur Ta.


Pues se lanza un pensamiento de
sondeo, y si el receptor est dispuesto a
comunicarse contigo lo recoge. Si no lo hace
as significa que no debes molestarlo.
Entiendes?
Entiendo y comprendo dijo Oko.
Okay.
Yo tambin entiendo y comprendo dijo
Jimmy... Okay, okay, okay.
Namira y Vartia se echaron a rer. Ukurur
se tendi en la arena y se qued mirando el
resplandeciente cielo azul. Moror iba mirando
ahora
de
unos
a
otros,
sonriendo
afectuosamente.
Iki, ikiki, ikiiiii-iki-ikikikiiii...! lleg
escandalizando el lagarto alado de Vartia,
buscando el hombro de la muchacha.
No, Iki! Que estoy desnuda y vas a
lastimarme con tus garras!
Por supuesto que Iki no recibi la
comunicacin, y se pos en el mrbido hombro
de Vartia, pero sin lastimarla en absoluto. Los
colores del lagarto resplandecan ms bellos
que nunca. Cada uno de ellos era como un
destello a la luz del sol que iba perdiendo su
tono rojo de furia y se iba dulcificando hacia el
dorado.
Algo extrao nos est ocurriendo a
todos dijo de pronto Moror, y creo que
deberamos analizarlo.

204

Algo extrao? Le mir sorprendido


Rudur. Yo me encuentro perfectamente,
Moror!
S que ests perfectamente y s que los
dems tambin lo estamos asinti el
anciano, moviendo sus negros cabellos con un
gesto. No es eso lo que me preocupa, sino
nuestra
actitud
mental:
nos
estamos
despreocupando de todo, Rudur.
No puedes decir eso! Todos cumplimos
con nuestras obligaciones en la nave!
Qu obligaciones? Vartia dijo que nos
acompaaba para estudiar el cosmos, y
ltimamente todo lo que hace es el amor
contigo..., de donde se desprende que t
tampoco tienes tiempo para hacer demasiadas
cosas, verdad? En cuanto a Ukurur, que es el
comandante guerrero de la expedicin,
todava tiene menos trabajo u ocupaciones
que t, puesto que no hay nada ni nadie con
quien guerrear. Y no digamos Namira, que se
pasa el tiempo pidindole amores a Ukurur.
En ese caso dijo riendo Rudur, eres
t quien lo hace todo en la nave!
Rudur, quieres atenderme? Hacer
qu? No estamos haciendo nada. Seguimos
aprendiendo ingls, visionamos cpsulas
terrqueas con informaciones de hace cien mil
aos terrestres, escuchamos msica...
Por cierto dijo graciosamente Vartia:
quin es el que est dedicado a escuchar

205

msica prcticamente todo el tiempo de su


vida?
Ese soy yo, lo s admiti Morar. Y
por eso digo que ninguno de nosotros estamos
haciendo nada.
Qu deberamos hacer, segn t?
inquiri Namira.
Algo til.
Algo til medit sobre esto Ukurur.
Te parece que vivir no es hacer algo til?
Vivir... para qu, Ukurur?
Pues no lo s, pero no creo que se
pueda vivir para nada mejor que amar y ser
amado.
Tenemos aqu un ente que puede
sacarnos
de
dudas
intervino
Rudur,
sealando con la barbilla a Oko. Qu dices
a todo esto, Oko Ta?
Te ests burlando de m, Rudur Ta! Yo
no soy un Ta!
Ciertamente. Pero sabes tantas cosas
que finalmente tendremos que catalogarte
como Ta. Bien, qu tienes que decir a todo
esto? Tiene razn Ukurur? Es el amor lo
mejor?
Oko no sabe lo que es el amor! ri
Vartia.
Es que slo soy una mquina, Vartia Ta
dijo Oko.
Cabe temer que con el tiempo superes
esa condicin dijo Rudur, con su habitual

206

socarronera de los ltimos tiempos. Y estoy


seguro de que entonces nos descubrirs todos
los secretos de la vida..., cosa que ni siquiera
los grandes sabios de la ciencia, como Moror,
han conseguido.
A Moror, la ciencia que ms le gusta
ahora es la musical dijo Namira.
Okay, okay, okaydijo Jimmy. Oko
quiere haceros un informe.
Qu es esto? Exclam Ukurur. Otra
mquina pensante! Y me parece que Jimmy
tambin se las est dando de Ta. Veamos,
Jimmy: no te gustara tener un ayudante?
Yo soy el ayudante de Oko, Ukurur Ta.
Lo s. Pero quiz te gustara tener a tu
vez un ayudante. Piensa en ello y dame una
veloz respuesta. Te gustara?
S, me gustara. Okay.
He aqu dos jvenes con ambiciones
seal Rudur a los dos robots: uno quiere ser
Ta y el otro tener ayudante. Me pregunto,
Vartia, si tu querido Iki no tendr asimismo
deseos insatisfechos en los que nosotros
podamos ayudarle.
Me parece que los deseos de Iki no
podemos satisfacerlos nosotros ri de nuevo
Vartia. A menos que encontremos en la
Tierra hembras de su especie!
Podramos organizar una expedicin
para buscarlas. Quin sabe?
Os dais cuenta? Intervino de repente

207

Moror. Parece como si nada tuviera


importancia, como si el objetivo de nuestras
vidas fuese conversar tumbados al sol y
divertirnos con un par de robots!
Y eso qu tiene de malo? Pregunt
Ukurur. Tal vez te parecera ms til que
Rudur
se
pasase
el
da
haciendo
comprobaciones de nada y yo buscando
alguien con quien guerrear y ocasionar
muertes?
Claro que no. En fin, dejemos eso...
Pero sugiero que atendamos el informe de
Oko!
Atendmoslo, pues: Adelante, Oko Ta.
Yo no soy Ta, Rudur Ta.
Okay, okay, okay dijo Rudur, haciendo
rer a Namira, Vartia y Ukurur. Qu has
sabido de tus pequeos amigos? Son los
descendientes de Jorge Washington, de
Hamlet...?
Hamlet era un personaje de ficcin
terrestre, Rudur Ta corrigi Jimmy.
Ahora s que estamos perdidos movi
la cabeza Rudur. Tambin Jimmy se ha
convertido en un sabio! Y quiz eso nos resulte
muy cmodo a nosotros a la larga. Dinos, Oko:
son los noman los descendientes de Bfalo
Bill?
Ellos no lo saben, Rudur Ta, pero tienen
conocimientos y reacciones ancestrales que
me hacen creer que s. Han perdido la

208

memoria de su origen, y consideran al sol


como su enemigo mortal, pero eso no les
impide estar siempre pensando en el modo de
salir del subsuelo.
Si son los descendientes de Bfalo Bill,
cmo fueron a para al subsuelo?
Dicen que hace mucho tiempo fueron
atacados por enemigos muy pequeos, que
mataron a casi todos los seres vivientes del
planeta, y que slo una pequea parte de los
mejor preparados pudo escapar. Por sus
explicaciones
he
deducido
que
los
sobrevivientes al ataque slo pudieron
protegerse escondindose bajo tierra, a cuanta
ms profundidad mejor. Llegaron a profundizar
tanto y tanto en su afn de escapar del
enemigo invisible de tan pequeo que era, que
alcanzaron lugares de los cuales ya no
pudieron salir, pues por encima de ellos se
producan fallas y terremotos, y los caminos
quedaban cerrados. Lleg el momento en que,
simplemente, quedaron enterrados en vida,
metidos en bolsas donde haba diferentes
atmsferas. Algunas de esas atmsferas
resultaron letales, y los grupos que estaban all
murieron. Pero en otros lugares, por
circunstancias que desconocen, varios grupos
consiguieron sobrevivir. Y esos grupos son los
que han ido multiplicndose y trasladndose
de un lugar a otro de la Tierra, adquiriendo
diversos desarrollos y ocupando por tanto

209

diversos niveles. Cuanto ms desarrollados y


avanzados estn, ms hacia la superficie se
instalan los grupos respectivos.
Entonces, si Guf y sus amigos son los
que estn ms... avanzados, cmo estn los
dems, cmo son los dems? indag Moror.
Me han asegurado que esperan
conseguir convencer a algunos para que
salgan con ellos a ver las cosas de la nave
terrestre, y entonces podremos verlos, Moror
Ta. Pero simplemente son como ellos, aunque
con las extremidades ms cortas todava y la
cabeza ms pequea y los ojos ms grandes.
Qu clase de oscuridad debe haber a
mucha profundidad bajo nuestros pies?
Pregunt Ukurur. Tiene que ser algo
increble! Porque en lo ms oscuro de la
oscuridad del espacio siempre hay al alcance
de la vista una estrella, un cometa, una
galaxia..., algo! Pero ah abajo, qu puede
haber?
Es la oscuridad absoluta, Ukurur Ta
explic Oko. Los noman que conocemos
nosotros tienen los ojos pequeos pero ven
bastante, porque algunos viven en grietas
donde perciben luces que a nosotros nos
pareceran oscuridad total, e incluso, hace
mucho tiempo, conocieron fuegos interiores de
volcanes, donde muchos perecieron. Pero los
noman que viven en lo ms profundo, y pese a
tener los ms grandes ojos, son ciegos casi

210

completamente, y sus ojos se van agrandando


siempre en busca de un rastro de luz.
Eso es horrible! se estremeci Vartia.
Y de qu se alimentan? Pregunt
Moror. Cmo han sobrevivido en ese
sentido, cmo se alimentan ahora?
Ahora se alimentan de races, hace de
eso relativamente poco tiempo; es decir,
desde que fueron alcanzando zonas cercanas
a la superficie. Es por eso que no vemos
vegetacin ms que en la zona ecuatorial o
tropical, donde llueve tanto y hace tanto calor
que los noman no pueden vivir all.
Pues si se alimentan de races se
desconcert Rudur, no comprendo por qu
desde que llegamos nosotros hay en esta zona
ms y ms vegetacin. Acaso no se
alimentan desde que llegamos nosotros?
Acuden a otras zonas, y es por eso que
aqu todo est floreciendo con mucha ms
pujanza que cuando los noman vivan en este
lugar. Pero hay otra cosa que yo he
comprendido estudiando la vegetacin en las
informaciones cientficas de sus cpsulas: la
vegetacin sabe que aqu, en esta parte del
planeta, hay vidas humanas, y busca su
compaa, su afecto, y nos ofrecen sus flores y
su mxima belleza.
Quieres decir que las plantas piensan?
exclam Moror.
S, Moror Ta. Son simplemente seres de

211

este planeta, como tantos otros que hubieron


y que quiz resurjan si nosotros, con nuestra
presencia, vamos alegrando la tierra, las
plantas y el mar. Ahora todo est muerto en el
mar, porque tambin los enemigos invisibles
acabaron con la vida en l, pero los noman
aseguran que todos saben que la vida NUNCA
puede terminar del todo en la Tierra, as que si
sta recupera sus seres amados revivir y
volver a ser el hermoso planeta que aparece
en las cpsulas, con hombres, animales de
toda clase, plantas de todas las especies,
flores, aves hermosas...
Oko le interrumpi Moror: ests
tratando de decirnos que el planeta Tierra es
UN SER VIVO?
S, Moror Ta.
Okay, okay, okay dijo Jimmy.
Los Ta de Nu miraban incrdulamente al
robot Oko. Un planeta... VIVO? Un planeta
con VIDA PROPIA?
Y por tanto insisti por fin Moror, es
un planeta que ha gestado a sus habitantes?
Es decir, que no son superpuestos, como
ocurre con nosotros en Kiok, sino que han
nacido DE LA TIERRA?
S, Moror Ta. Es por eso que han
sobrevivido, porque cuando estaban en lo ms
profundo de la Tierra, aqu tambin ella les dio
alimentos, les dio con qu nutrirse para
sobrevivir.

212

Qu pudo darles ah abajo? Qu hay


abajo, Oko?
Muchas cosas: minerales, petrleos,
corrientes de aguas, semillas de vidas que
todava nunca han brotado en la superficie,
como vulos que una hembra retuviera slo
para s... Dentro de la Tierra hay de todo... De
todo. Es por eso que la vida NUNCA terminar
en ella..., mientras ella misma est viva.
Es decir, que est viva todava.
Ya lo creo que est viva! Muy triste,
pero viva. Est... estaba murindose de
tristeza, Moror Ta, pero ya no.
Oko intervino Rudur, nosotros te
hemos programado para que pienses, pero del
mismo modo podemos dejarte convertido en
chatarra. Y eso es lo que vamos a hacer, por
atreverte a burlarte de nosotros.
No estoy haciendo tal cosa, Rudur Ta!
Protest el robot. Estoy diciendo la verdad
que he sabido comunicndome con los noman
y sumando a sus informes los conocimientos
que he adquirido de este planeta durante cien
mil aos de los suyos! No me burlo, Rudur Ta!
Y por qu se estaba muriendo de
tristeza la Tierra... y ya no? pregunt
Namira.
La vegetacin ecuatorial se est
muriendo por hipertrofia; la otra porque la
devoran por debajo los noman; los animales
porque no tuvieron inteligencia para subsistir

213

al ataque de los enemigos invisibles de tan


diminutos que eran; las aguas de tristeza al no
tener animales..., y la Tierra al ver cmo todas
sus criaturas se van extinguiendo, y que viven
en la oscuridad de sus entraas en lugar de
gozar de la hermosura de su superficie. Si os
fijis en esta zona observaris que cada da
est ms hermosa: es porque estamos
nosotros, es decir, vosotros, los Ta. Y la Tierra
se est reavivando aqu, en esta parte, gracias
a eso. Observad el mar, la vegetacin, hasta la
arena es ms luminosa... Crecen rboles de
todas clases, y pronto aparecern frutos... Es
la Madre Tierra, como la llaman los noman,
que est recuperando su alegra. Y si ahora
aparecieran los Ta de la Tierra todo se llenara
de flores, y los mares volveran a moverse, las
aguas seran refulgentes, y apareceran las
aves marinas, y las de tierra firme... Todo
volvera, todo, si los Ta de la Tierra regresaran
para siempre a la superficie.
Sera posible eso alguna vez, Oko?
S, pero con mucho, mucho tiempo y
muy despacio, es decir, realizando a la inversa
el proceso. Tal vez, si los Ta de la Tierra
regresaran lentamente a la superficie, dentro
de cien mil aos habra aqu hermosos seres,
sin duda incluso ms hermosos que hace cien
mil aos. Y eso es lo que seguramente
ocurrir, porque los Ta de la Tierra, los noman,
estn acercndose ms y ms a la superficie,

214

y muy pronto, quiz dentro de dos o tres mil


aos, estarn preparados para soportar la luz
y el calor del sol otra vez. Entonces todo
volver, todo.
O sea, que este planeta no est muerto,
como habamos credo.
No est muerto, Moror Ta: slo triste y
enfermo.
Pero... qu ocurri? Qu ocasion todo
esto hace cien mil aos? Qu pudo acabar
con la vida visible en la Tierra?
El enemigo invisible, Moror Ta. As es
cmo lo llaman los noman, que se han ido
pasando la informacin siglo tras siglo, y
acabaron por deformarla. Pero yo s la verdad,
yo s quin fue ese enemigo pequeo.
Quin fue?
Fueron las bombas bacteriolgicas.
Siempre haba guerras en este planeta, incluso
entre seres de la misma raza y los mismos
niveles mentales. Siempre, siempre, siempre
haba guerras. Y los ms poderosos, a fin de
controlar a los menos poderosos; fueron
acumulando grandes arsenales de armamento
de toda clase...
Igual que los xxietmx! Exclam
Ukurur. Y en Nu no quisieron escucharme
cuando les inform de ello y quise reforzar y
modificar las defensas.
Pero los xxietmx y nosotros somos
diferentes, Ukurur dijo Moror, y yo

215

entiendo que aqu se organizaban las guerras


entre seres iguales. No es as, Oko?
S, Moror Ta.
Y qu pas, finalmente? Indag el
guerrero Ukurur Se destruyeron unos a
otros en una guerra?
No, no fue as. Hablaron de paz, y la
iban consiguiendo relativamente, pero unos se
iban engaando a otros, y en secreto iban
conservando armas y fabricando otras nuevas,
entre ellas unas de alto poder explosivo y
otras de bacterias en una acumulacin
espantosa. No, no hubo guerra..., pero
finalmente, en el continente americano hubo
un terrible terremoto que sepult no slo
ciudades enteras como Nueva York, sino
incluso
pequeas
cadenas
montaosas.
Entonces, las bombas neutrnicas que
esperaban agazapadas en los silos hicieron
explosin o emitieron enormes fugas de
radiacin,
y,
adems,
las
bombas
bacteriolgicas escondidas en los silos
explotaron y se esparcieron por toda la
superficie de la Tierra. Entonces nada qued
vivo en sta, y as estuvo durante muchos
siglos, hasta que comenz a volver la
vegetacin cuando las lluvias dejaron de estar
contaminadas. No, Moror Ta, la Tierra no est
muerta, est viva, aunque triste. Tan viva que
sigue permitiendo que en sus entraas, los
pequeos Ta de la Tierra prosigan en sus

216

diferentes niveles de evolucin, hasta que


vuelvan a la superficie y vuelvan a mirar la
cara de Solio, el amigo de siempre.
Oko qued en reposo, y durante algunos
minutos nadie requiri ms informacin ni
comunicacin.
Por fin, tras suspirar, Moror pregunt:
Cmo has podido t saber todo esto?
Escuchando leyendas de los noman que
he ido... adaptando a una explicacin ms
razonada y cientfica, Moror Ta. Ellos me han
explicado fantasas increbles, como esa del
enemigo invisible, y yo comprend que slo
podan ser bacterias. Y as todo. Cuentan de un
gigante que vino escupiendo fuego y que a
golpes hundi montaas y nidos, y yo s que
eso fue el terremoto... Son deducciones
elementales, Moror Ta. Lo que quiero decir es
que si vosotros os hubierais interesado
directamente por ello, y hubierais aprendido lo
que a m me cost cien mil aos, tambin lo
habrais analizado y deducido del mismo
modo.
Seguramente. Bien, qu podemos
hacer ahora?
Nada asegur el robot. Con vosotros
o sin vosotros, y salvo una nueva hecatombe,
las criaturas de la Tierra volvern..., si ella no
termina de morirse antes de tristeza.
No podemos hacer absolutamente
nada?

217

No, Moror Ta. Lo que podais hacer ya lo


habis hecho: traer la nave de la Tierra. Ahora,
los noman disponen de mucha informacin y
ciencia que les ser de utilidad en el presente
y en el futuro, cuando regresen a la luz del sol.
Aunque nuestra presencia ya ha servido de
algo: se han atrevido a afrontar la luz de la
luna, lo que normalmente habran tardado en
hacer quiz ocho o diez mil aos ms.
Entonces ya hemos hecho algo dijo
Namira.
Pero ya no podemos hacer nada ms
dijo Moror, as que... qu hacemos aqu, en
este planeta? Deberamos marcharnos.
La sugerencia fue acogida en un vaco
absoluto.
Moror
comprendi
que
sus
compaeros
no
queran
escucharle,
simplemente. Hizo un gesto entre fatigado y
divertido.
Bueno, volveremos sobre el tema en
otro momento. Qu programa musical
sugieres para esta noche, Oko?

218

CAPTULO XIII
Quince das ms tarde, ninguno de los
jvenes Ta haba accedido todava a
comunicarse con Moror respecto a qu hacan
en aquel planeta. Cada da era ms hermoso,
cada da haba ms flores, y cada da el sol
calentaba ms y ms. La epidermis de los
jvenes Ta adquiri una tonalidad que no se
conoca en la galaxia Nu, un tono dorado
profundo que se iba oscureciendo a ojos vista,
del mismo modo que a ojos vista se iban
produciendo leves transformaciones en los
cuerpos, pues las musculaturas se iban
desarrollando
como
nunca
lo
habran
conseguido ni necesitado en Nu.
Un da empujaba dulcemente al otro, y
una noche a la otra. Los diminutos noman eran
ya visitantes diarios y asiduos. Cada noche, la
enorme playa se llenaba de pequeos seres
cabezones y agusanados que queran verlo
todo y saberlo todo, y fue necesario establecer
unos turnos de visita a la nave de Nu.
Se apagaban todas las luces, se dejaban
expeditas todas las entradas a los diferentes
compartimentos, y entonces entraban los

219

noman, por grupos, guiados por robots bajo las


rdenes de Oko. Un Oko a cada instante ms
eficaz, lo que permita a Namira, Vartia, Ukurur
y Rudur desentenderse de la mayor parte de
las cosas, pues no haba nada all que no
pudiese ser hecho por los robots.
Incluso, atender los paneles de control
general de la gigantesca nave nuana.
Y fue uno de los robots, de servicio en la
sala de mandos, quien recibi la llamada.
Inmediatamente, y tal como era su obligacin,
el robot puls el aviso que debera impulsar a
uno de los Ta a atender las comunicaciones;
pero los Ta no estaban disponibles, estaban
haciendo el amor en el hermoso bosquecillo
que haba crecido cerca de la playa, y as, fue
Oko quien recibi en sus circuitos telepticos
individualizados la llamada-aviso del robot.
Fue Oko, por tanto, quien acudi a la sala
de mandos y ocup el lugar que deba haber
ocupado Rudur. Puls la admisin del contacto,
y la pantalla se ilumin ante l, mostrando el
rostro triopticado de un Ta de Nu.
Inmediatamente, un leve gesto de
perplejidad apareci en el rostro del Ta, que
parpade y pareci dispuesto a esperar. Oko
supo que el Ta no comunicara hasta que en su
pantalla apareciera otro rostro de Ta, de modo
que fue l quien comunic.
Puedes comunicar dijo. Te atiendo,
Ta.

220

La triple mirada convergi vivamente en


el robot. Hubo un triple parpadeo, y en
seguida lleg la comunicacin del Ta de Nu:
Qu significa esto? inquiri. Tenis
alguna avera?
No asegur Oko. Todo est perfecto.
Cuidamos bien la nave, Ta.
No comprendo. Con quin estoy
comunicando, dnde ests?
Ests comunicando conmigo, con el
robot Oko.
No es momento para tonteras replic
con muy perceptible irritacin el Ta. Con
quin estoy comunicando? Llamo a la nave de
Rudur, perdida en el espacio hace...
Esta es la nave de Rudur, Moror y
Ukurur Ta expres Oko. Adelante, atiendo
la
comunicacin.
Soy
el
robot
Oko,
programado con circuitos individualizados.
Adelante, Ta.
El
Ta
estuvo
unas
centsimas
contemplando la imagen del robot en su
pantalla. Luego pareci resignarse a seguir el
juego, considerando que, de un modo u otro,
lo evidente era que alguien estaba atendiendo
su comunicacin.
Soy Ekoro Ta, del planeta Akeo de Nu.
Estoy comunicando con la nave de Rudur
utilizando una de las estaciones de rastreo y
enlace que enviamos en vuestra busca
despus de vuestra desaparicin. Informad de

221

vuestras dificultades y posicin exacta a fin de


enviaros la ayuda pertinente. Deseamos saber
si los cinco estis bien.
Todos bien a bordo de la nave de Rudur
Ta asegur Oko. No tenemos ninguna
dificultad. Nos hallamos en el planeta Tierra,
nomenclado con la sigla EE 80608974969617.
Disponemos de informacin respecto al
asentamiento de los xxietmx, donde segn los
estudios de Ukurur Ta estn programando el
ataque definitivo a la galaxia de Nu.
Los
seres
de
xxietmx
fueron
exterminados hace mucho tiempo, y slo unos
cuantos que permanecan en el espacio
viajando en sus naves escaparon. Se ignora su
paradero, pero ya no representan peligro
alguno para nuestra galaxia, por lo que estn
siendo olvidados. Acabo de situar el planeta
nomenclado EE 90608974969617. Cmo
llegasteis ah? Es una mota de materia inerte
en un rincn perdido del universo... Solicito
confirmacin respecto a que NO necesitis
ayuda.
Confirmacin
concedida:
NO
necesitamos ayuda.
Podis viajar?
S, perfectamente.
Entonces... qu estis haciendo ah?
Estamos viviendo aqu replic Oko.
El
Ta
se
qued
mirndolo
ya
decididamente irritado. Estaba claro que no

222

crea
lo
del
robot
con
circuitos
individualizados, y que si haba alguna broma
no le encontraba la gracia.
Quiero comunicarme con un Ta.
Todos estn tomando el sol.
Haciendo... qu?
Tomando el sol.
Un cabreo definitivo apareci en el
hermoso rostro del Ta de Akeo en Nu.
Computo el envo de mis coordenadas
con la estacin de rastreo y enlace por medio
de la cual hemos conseguido el contacto.
Comunicaros
conmigo
cuando
decidis
expresaros
de
modo
comprensible.
Coordenadas.
El rostro del Ta desapareci, y en su lugar,
velocsimamente, aparecieron los smbolos de
las coordenadas para localizarlo. Oko puls el
mando de memorizacin de las coordenadas,
apag la pantalla y se volvi hacia el robot de
turno.
Le dio una palmada en un hombro, que
son como un estruendo metlico, y dijo:
Buen trabajo, Baldwin.
Gracias, Oko. Feliz Navidad.
Que no dijo Oko, que no es Navidad
todava.
Pues en la pelcula de ayer era Navidad.
Olvdalo.
S, Oko.
Se alej de su compaero, mucho menos

223

afortunado que l, que adems de hablar en


ingls poda pensar. Claro que nunca
alcanzara los niveles de los Ta, pero... cundo
se haba visto un robot pensante?
Encontr a Moror tendido en la arena,
contemplando el cielo con el ojo frontal
mientras los dos inferiores descansaban.
Moror, nos han encontrado los Ta de
Ekko por medio de una estacin de rastreo y
enlace. Quieren saber qu hacemos aqu.
Diles que estamos tomando el sol.
Ya se lo he dicho. El Ta Ekoro se ha
molestado
conmigo.
Ha
enviado
sus
coordenadas. Dice que los xxietmx han sido
aniquilados, menos unos pocos que van en sus
naves no saben por qu parte del universo...
***
En la pantalla de la nave jefe de la
formacin xxietmx apareci, finalmente, la
imagen del lugar que estaban buscando, y del
cual procedan todos los sonidos que haca
tiempo estaban percibiendo. Sonidos que
haban servido para que muy fcilmente el
comandante de la formacin supiera que
procedan de la nave que estaban buscando.
La nave que ocupaban los nuanos que
haban localizado el asentamiento de los
xxietmx haca tanto y tanto tiempo, y que
haban estado persiguiendo en vano por todos

224

los rincones del espacio. Lo cual no haba


servido de nada, pues Oglopo, el comandante
xxietmx, ya muy viejo y al borde de la muerte
definitiva, saba que todos los xxietmx menos
l y su flota haban sido aniquilados. Lo que
ignoraba era que no haba sido la nave
perseguida
la
que
finalmente
haba
conseguido delatar la posicin de los xxietmx,
sino otra posteriormente.
As pues, de las muy pocas cosas que le
quedaban por hacer a Oglopo en su ya corta
vida, haba seleccionado dos. Una, encontrar
la nave del Ta guerrero que haba descubierto
el asentamiento oculto de los xxietmx. Dos,
hallar un lugar en el espacio donde descender
con sus naves, instalarse, y esperar el paso del
tiempo, hasta que, multiplicados, los xxietmx
volvieran a ser suficientes para, de una vez
por todas, atacar Nu y convertirla en polvo
csmico para la eternidad.
Y he aqu que Oglopo era un xxietmx
afortunado.
Iba a conseguir sus dos objetivos al mismo
tiempo.
Porque... acaso las seales de la
presencia de la nave nuana no procedan de
aquel planeta que finalmente apareca en la
pantalla de localizacin?
Y... acaso aquel planeta no pareca
hermoso,
dotado
de
aquella
preciosa
coloracin azul que lo envolva?

225

Piglo llam Oglopo.


Su ayudante acudi inmediatamente, y
mir la pantalla que seal el velludo y fuerte
dedo de Oglopo. Contempl el planeta azul, y
luego volvi su feroz rostro modelado con
placas crneas hacia su jefe.
se es el lugar, Oglopo? pregunt.
Ese es el lugar donde est la nave
nuana que hace tanto tiempo estamos
rastreando y oyendo. De ah proceden esos
sonidos tan raros..., y ah es donde los xxietmx
vamos a asentarnos esta vez. Prepralo todo
para un ataque de aniquilacin de nave nuana.
Estaremos all antes de cien mil centsimas. Y
nunca nadie nos encontrar en ese lugar.
Qu lugar es?
Oglopo frunci el hosco ceo, y puls uno
de los mandos de la pantalla en la que
apareca la imagen del planeta. Esta imagen
desapareci, y en su lugar aparecieron las
siglas del nomenclator: EE 80608974969617 Al
verlas, la expresin de duda se reflej en el
solitario ojo verde que fulguraba en el centro
del rostro de Piglo.
Es hermoso dijo Oglopo,
Pero quiz no haya ah nada que sea
bueno para nosotros.
Tengo la certeza de que s. Todo lo que
es bueno para los nuanos es bueno para
nosotros, y ellos llevan ah mucho tiempo, todo
este tiempo que llevamos recibiendo esas

226

seales bip y los dems sonidos extraos.


S, yo estoy seguro de que si esos nuanos
estn ah es porque vale la pena. De modo que
vamos a asentarnos en ese lugar. Ya tienes mis
rdenes.
S, Oglopo: llegada antes de cien mil
centsimas.
***
Oko lleg manifestando Rudur, con un
brillo de perversa diversin en los ojos,
tengo una noticia interesante para ti.
Me agradar conocerla, Rudur Ta
replic Oko.
Me parece que no. Moror me ha dicho
que se acabaron los xxietmx, menos unos
cuantos que estn viajando por alguna parte
del universo.
As es, Rudur Ta. Una parte del universo
que nadie sabe.
Esa es la noticia que te reservo: yo s
dnde estn los xxietmx sobrevivientes.
Dnde, Rudur Ta?
Viajando hacia la Tierra con todas sus
naves, dispuestos a aniquilarnos. Acabo de
recibir esa informacin de nuestros sensores
de vigilancia.
Oko qued meditabundo, pero muy
brevemente.
Podemos disponer la cobertura de

227

aislamiento dijo por fin. Por mucho que nos


busquen no nos localizarn, y cuando se
convenzan de ello se marcharn.
Parece simple, verdad? sonri Rudur
Ta.
No lo es?
Segn Ukurur, no. Tenemos una reunin
para tratar de ello en la playa, de modo qu
deja tus importantes ocupaciones en los
talleres y renete con nosotros.
No creo que mi presencia sea
necesaria...
Si Ukurur te requiere es porque te
necesita o te necesitar. De modo que te
esperamos.
Poco despus Oko llegaba a la playa,
donde en efecto le esperaban todos los Ta, tan
tranquilos y serenos como si nada estuviese
ocurriendo. Jimmy; que acompaaba a Oko,
expres
su
desconcierto
ante
la
imperturbabilidad de los Ta.
No me has dicho que llegan los
xxietmx, Oko?
Llegan. Pero es evidente que Ukurur
tiene resuelta
cualquier
dificultad
que
represente esa visita. Escuchemos qu dicen
los Ta.
Los cinco Ta estaban sentados. Cerca de
Vartia, el lagarto Iki revoloteaba alegremente,
ms bellos que nunca sus colores. Ukurur tir
al aire un puado de arena, como si estuviese

228

jugando; incluso la arena era hermosa, limpia,


resplandeciente. Rudur y Vartia se estaban
besando. Moror pareca amodorrado. Namira
rea, imitando a Ukurur en lanzar puados de
tierra para que resplandecieran a la luz del sol.
Aqu estamos, Ukurur Ta dijo Oko.
Hola, Oko. Tu sugerencia de utilizar
nuestra cobertura de aislamiento est bien,
pero quisiera hacerte una consideracin: qu
crees que harn los xxietmx si llegan a la
Tierra y no nos ven?
Se irn, nos buscarn por... No?
Ukurur,
que
estaba
moviendo
negativamente la cabeza, dijo:
No. Y te dir por qu. Nosotros slo
somos una nave nuana, y ellos todava son
suficientes
para
buscar
un
nuevo
asentamiento y dentro de un tiempo ser
muchos otra vez y volver a las andadas. Son
bastantes naves que no tienen asentamiento,
no saben adnde ir... y ste es un planeta
hermoso, rico y alejado de nuestras galaxias
conocidas. Qu te sugiere esto?
Que los xxietmx querrn quedarse aqu
para siempre.
Exacto. Entonces, nos vamos a quedar
nosotros para siempre aqu pero metidos
dentro de una cobertura, paralizados para
siempre, hasta que termine nuestro ciclo vital?
Me parece que a los Ta no os gustara
eso, Ukurur Ta.

229

No, no nos gustara. De modo que


vamos a plantarles cara a las ltimas naves de
xxietmx que estn viajando hacia aqu, les
obligaremos a perseguirnos y los llevaremos al
encuentro de nuestras naves, pese a que
estn muy lejos. Ya me he comunicado con
Ekoro de Akeo, y as lo hemos convenido. No
ser fcil, porque nuestras naves estn muy
lejos, pero vamos a hacerlo.
Si el planeta les gusta a los xxietmx no
creo que se molesten en perseguir una sola
nave, Ukurur Ta: preferirn quedarse.
No, no lo harn sonri Ukurur,
acariciando un seno de Namira, que ri
quedamente. Ellos saben que esta nave es la
que ya les encontr una vez en su ltimo
asentamiento, actualmente destruido. Es
cierto que querrn quedarse aqu, pero cuando
nos vean escapar comprendern que si no nos
exterminan las cosas volvern a suceder:
avisaremos a los nuestros en cuanto estemos
a su alcance, y vendrn a exterminarlos.
Pero... ya hemos avisado a los
nuestros!
Los xxietmx no lo saben. No saben qu
hace tiempo que hay rastreos de enlace
buscndonos... y que ya nos han encontrado.
Slo vern una nave nuana que escapa, que
puede delatar su nuevo asentamiento, un
asentamiento tan hermoso y conveniente
como ste, y saldrn a perseguirnos.

230

S, lo entiendo, Ukurur Ta. Saldrn a


perseguirnos, y puede que nos den alcance.
No sera la primera vez que eso sucede y
hemos tenido que presentar batalla. Y sin
nimo de ofender tu dignidad y calidad de
guerrero, si son muchos es factible que acaben
por destruirnos.
S, es posible. Pero tal vez eso suceda
muy lejos de aqu, y los nuestros lleguen a
tiempo de impedirles regresar a la Tierra. Oko,
estoy diciendo todo esto porque mi objetivo
bsico es salvar a la Tierra. Lo entiendes?
Lo entiendo y lo comprendo, Ukurur Ta.
Te parece bien que salvemos la Tierra?
Y digo salvarla porque si los xxietmx se
instalan en ella ya sabes que nada ajeno a
ellos podr vivir jams en este planeta.
S, lo s. Me gustara mucho salvar a la
Tierra de ese destino.
Realmente te gustara?
Me gustara mucho, s. Mucho.
Pues puedes hacerlo perfectamente,
Oko. He decidido que seas t quien se lleve
nuestra nave y arrastre tras ella a los xxietmx.
Todos vamos a correr un riesgo con ello,
incluso nosotros los Ta, porque si los xxietmx
alcanzan la nave y la destruyen, volvern aqu
y nos exterminarn fcilmente. As que, en tu
beneficio y en el nuestro, convendra que no
permitieses de ninguna manera que los
xxietmx te diesen alcance nunca, pero, cuando

231

menos, nunca antes de que los nuestros estn


ya lo bastante cerca para destruir de una vez
por todas a los xxietmx. Crees que podras
hacerte cargo de la nave y arrastrarlos detrs
de ti al encuentro de los nuestros?
S podra, Ukurur Ta.
En
ese
caso,
quedas
nombrado
comandante tcnico y guerrero de la nave de
Rudur Ta, el cual desconectar ahora mismo
tus circuitos independizados.
Por qu? Se lament Oko. Qu
falta he cometido ahora?
Ninguna intervino Rudur, pero si te
aniquilan es preferible que sea como un robot
total que como un robot con circuitos
pensantes.
Por qu es preferible?
Porque te evitars cualquier posible
sufrimiento.
Significa eso que cuando vosotros
mors experimentis sufrimiento?
Cuando nos damos cuenta de que
vamos a morir, naturalmente.
Entonces yo, si he de morir, quiero morir
como un Ta.
Como mquina no sentirs nada. Y eso
es lo que eres, Oko, una mquina. Slo tengo
que
desconectar
tus
circuitos
individualizados...
No. No, Rudur Ta, te lo ruego. No.
Djame llevarme la nave como un Ta. Yo lo

232

har todo, yo engaar a los xxietmx, los


llevar a la trampa de los nuestros, los hundir
en su ltimo viaje..., pero si muero, djame
que sea como un Ta.
Los cinco Ta se quedaron mirando entre
perplejos y dudosos a Oko, junto al cual
permaneca su compinche Jimmy. Iki pas por
all una vez ms, emitiendo sus caractersticos
chillidos, y Oko hizo lo que tantas veces haba
visto hacer a Vartia y a los otros Ta: extendi
un brazo, y el lagarto alado se pos en l,
batiendo alegremente las alas.
Iki, iki, iki-ki-kiiii, ikikiki...!
Por fin Rudur asinti y mir a Ukurur, que
tambin hizo un gesto de asentimiento. Vartia
y Namira aceptaron, y entonces todos miraron
a Moror, que dijo:
Debemos asegurarnos de que todo el
contenido de la nave de la Tierra se queda
aqu, a fin de que nosotros podamos estudiarlo
para ayudar a los noman. Es una lstima que
no tengamos tiempo de programar otro robot
como t y Jimmy, Oko, as que tendrs que ser
t quien se lleve la nave.
S, Moror Ta. Me la llevo como un Ta?
Todos estamos de acuerdo en que
puedes conservar tus circuitos. Buena suerte,
comandante Oko Ta.
Espero regresar, pero si no lo consigo...,
qu ser de vosotros?pregunt Oko.
Si regresas, bien venido sonri Ukurur

233

. Y si no regresas, no te preocupes por tus


pequeos amigos: nosotros les ayudaremos a
evolucionar, esta vez de verdad.
Significa eso que pase lo que pase os
quedaris en la Tierra?
Ukurur ha decidido hacerlo as dijo
Moror,
y
Namira
est
dispuesta
a
permanecer a su lado siempre. Rudur y Vartia
opinan que ste es el planeta ms hermoso
que jams han visto en el universo; y no
tienen en Nu nada mejor que aqu; al
contrario. En cuanto a m, Oko, ya soy muy
anciano, y prefiero morir en la Tierra que de
aburrimiento y vejez total en el viaje de
regreso a Nu. De modo que s, hemos decidido
quedarnos todos.
Os deseo felicidad.
Dicho esto, Oko Ta se alej hacia la nave,
seguido por su lugarteniente Jimmy.
Dos horas ms tarde, casi anocheciendo,
la
nave
nuana
despegaba
suave
y
silenciosamente de su florida base junto a una
playa del continente americano.

234

CAPTULO XIV
Piglo supo por los sensores que algo
acuda al encuentro de las naves de xxietmx
cuando ya la Tierra era perfectamente visible y
se divisaban con gran nitidez, en la zona
todava soleada; los contornos de los
continentes.
Oglopo dijo, los sensores indican
aproximacin de un objeto a gran velocidad.
El impresionante Oglopo se coloc ante
los sensores, los estuvo observando con cierta
irritacin y finalmente dirigi la mirada de su
nico ojo a Piglo.
Ese objeto a gran velocidad es una
nave. Y slo puede ser la nave nuana.
Lo pens, pero no me pareci sensato
admitir que una sola nave se atreviera a
acudir a nuestro encuentro.
Pues eso es lo que est haciendo..., y
me gustara saber por qu.
Sin duda se propone atacarnos.
Una sola nave se propone atacar a
toda una formacin de naves de xxietmx?
Con qu objeto? No, no es eso, Piglo. Y creo
que s lo que est ocurriendo a esa nave: est
parcialmente averiada, de algn modo nos ha
detectado, y lo que est haciendo es huir, pero

235

su avera no le permite darse cuenta de que lo


que est haciendo es acudir hacia nosotros. Y
como esa nave es la que hace tanto y tanto
tiempo estamos buscando, vamos a destruirla.
Eso es todo.
Perfecto asinti Piglo.
Tard muy poco en darse, cuenta de que
la situacin no era tan perfecta para ellos
como pareca.
En primer lugar, porque los sensores
indicaron repentinamente que la nave nuana
haba desviado su trayectoria, y ahora recorra
un espacio superior al de ellos... Casi al mismo
tiempo que ese informe tctico era transmitido
a todas las naves xxietmx para confirmacin
general, la nave de la galaxia Nu pasaba, en
efecto, por encima de la formacin, a ms de
cincuenta kilmetros de distancia.
Vista y no vista en los sensores, la nave
nuana lanz una mltiple descarga que, en
una fraccin de centsima, desintegr ocho
naves xxietmx, que se convirtieron en fugaces
nubecillas.
Una centsima ms tarde la nave nuana
haba desaparecido, y los sensores la
localizaron unas pocas centsimas ms tarde
al otro lado del planeta Tierra.
Qu est haciendo? Exclam Piglo.
Cmo
pretende
engaarnos
con
una
maniobra tan absurda?
Oglopo no contest. Se qued mirando los

236

sensores, que sealaban implacablemente la


posicin de la nave nuana al otro lado del
planeta azul. De repente, indicaron el regreso
de la nave de Nu.
Ah vuelve dijo Oglopo. Vamos a ver
qu hace esta vez. Pasa la orden en la
programacin de disparo colectivo al mismo
objetivo.
Piglo se coloc ante los controles de
circunstancias blicas, y program la orden de
Oglopo, que obr en los controles de las
restantes naves en menos de una milsima.
Otra milsima de centsima ms tarde, la
incredulidad y el horror cundi en la formacin
xxietmx: la nave nuana apareci, y, contra
cualquier lgica o mnima cordura, se meti a
toda velocidad de combate en la formacin de
las naves de xxietmx.
Oglopo se qued estupefacto mirando el
censor, que indicaba la presencia de la nave
nuana entre las suyas. Cuando comprendi lo
que estaba ocurriendo su mente se nubl un
instante, y acto seguido quiso dar la
contraorden, quiso retirar de los controles la
orden programada.
Ya era demasiado tarde: las naves
xxietmx dispararon sus armamentos laterales
en busca de la nave de Nu, que pas como un
rayo de luz dejando apenas un fulgor de su
presencia... mientras dieciocho naves de
xxietmx, alcanzadas por los disparos de otras

237

naves de su propia formacin, se convertan


en otras tantas brevsimas nubecillas.
Piglo mir a Oglopo con el ojo casi fuera
de la rbita escamosa. Tena la mente en
blanco, as que no pudo expresar nada salvo
eso, el asombro, la incredulidad paralizante. El
ojo de Oglopo se torn completamente rojo,
signo clarsimo de que la ira haba hecho presa
en el xxietmx.
Quiere destruirnos a todos expres en
su clera Oglopo. Una sola nave pretende
destruir toda nuestra formacin!
Eso
no
es
posible,
Oglopo.
Normalmente, lo que hara una nave nuana es
parapetarse tras su cobertura de invisibilidad
espacial.
Pues ah tenemos un comandante de
nave que debe haber perdido la cordura, o
bien no puede controlar su nave... No, no creo
que sea esto: se ha propuesto destruirnos, ha
renunciado a su seguridad con tal de
atacarnos incesantemente.
Puesto que se trata solamente de una
nave lo mejor sera olvidarla, Oglopo.
Olvidarla?
Ser mejor eso que caer en sus
trampas. Evidentemente, ese comandante
nuano es muy especial.
Demasiado especial. Insisto en que
pretende destruirnos, y se las arreglar para
hacerlo aunque sea por grupos, de modo que

238

no podemos permitir eso... Ni tampoco voy a


consentir que una sola nave enemiga se
permita controlarnos a su antojo, de modo que
vamos a por ella! Vaya adonde vaya, haga lo
que haga, la destruiremos.
Ahora se est alejando del planeta azul
a toda velocidad dijo Piglo. Debemos
alejarnos tambin nosotros?
He dicho que debemos destruirla, y eso
haremos! Programaremos su persecucin, la
destruiremos, y regresaremos a ese planeta...
***
Oko dijo Jimmy, los sensores indican
que las naves xxietmx vienen detrs nuestro.
Okay, okay, okay. Vamos a dar la vuelta
para salirles al encuentro de nuevo, Jimmy.
Quieres decir atacarles de frente,
esperarlos y hacerles frente directamente?
Claro que no. Nos vamos a detener,
utilizaremos la cobertura, y cuando estn
cerca la retiraremos para recuperar la
movilidad y dispararemos contra varias de sus
naves. Luego, volveremos a navegar a toda
velocidad de nuevo alejndonos de la Tierra. Y
as, con pequeos ataques y engaos, los
vamos a arrastrar detrs de nosotros al
encuentro de nuestras naves. Prepara la
cobertura, Jimmy.
Okay.

239

La nave nuana se detuvo cinco mil


kilmetros ms lejos de la Tierra, y la
cobertura fue utilizada. No tardaron en
aparecer las naves xxietmx, en formacin
reagrupada, y los sensores nuanos las
captaron y situaron inmediatamente.
Tras unas centsimas de espera, Oko
orden:
Retirad la cobertura.
En un instante, la nave nuana suspendida
en el espacio qued visible, muy cerca de la
formacin de xxietmx, pero por debajo de
sta, que pas dejando atrs un silencio total.
Ante sus pantallas de mando absoluto de
nave, el comandante Oko dispuso la sucesin
de
disparos...
y
en
el
ntido
azul
desaparecieron diez naves xxietmx, siempre
dejando las blancas y brevsimas nubecillas de
combustin total.
Y acto seguido la nave nuana se lanz a
velocidad tope espacio arriba, dejando aquel
fulgor de su paso que, por supuesto, debi ser
registrado por los sensores de las naves
xxietmx.
No qued la menor duda al respecto
cuando dichas naves partieron en pos de la
nave nuana.
Dentro de sta, Jimmy Casi senta arder
sus flamantes circuitos pensantes.
Oko, deben estar furiossimos!
exclam. Nunca antes han debido sentir

240

tanta furia contra una sola nave nuestra


burlndose de ellos!
No te distraigas, Jimmy. Y por ahora
vamos a dejarlos inmersos en su rabia: que
nos persigan durante una larga distancia.
Dejaremos que se mantengan cerca, y cuando
haya riesgo de que nos alcancen nos
ocultaremos tras la cobertura, dejaremos que
pasen, y los seguiremos nosotros a ellos...,
hasta
que
se
den
cuenta.
Entonces
atacaremos
de
nuevo,
y
otra
vez
proseguiremos nuestra ruta alejndonos de la
Tierra. Jimmy: los vamos a llevar al encuentro
de los nuestros.
Eso ser si no los aniquilamos nosotros
mismos en el camino, Oko.
No, porque para eso tendramos que
arriesgarnos demasiado, y no quiero que nos
destruyan antes de tiempo y regresen a la
Tierra. Quiero que la Tierra se quede donde
est y como est..., porque quiero volver a ella
no tardando mucho.
Si volvemos all, Rudur Ta nos retirar
los circuitos.
Ya nadie nos retirar nunca los circuitos,
Jimmy. Y sabes por qu?
Por qu?
Porque nosotros no dejaremos que lo
hagan. De modo que volveremos a la Tierra
por mucho tiempo que tardemos, nos
reuniremos con los Ta, y nos quedaremos para

241

siempre all. Y sabes por qu?


Por qu?
Porque les tengo afecto a los pequeos
seres de crneo transparente. De modo que...
volveremos.

242

ESTE ES EL FINAL
Desde el visor directo de la vieja nave
nuana se vea el planeta azul. Un azul que se
desvaneci pronto y fue adquiriendo un matiz
verde, a medida que la nave se acercaba. A los
mandos de sta, dos robots de confeccin
nuana atendan imperturbables los detalles de
aproximacin.
Detrs de estos dos robots, otros dos
observaban todos los detalles de la llegada al
planeta nomenclado EE 80608974969617.
Llegada en trescientas centsimas dijo
en ingls, uno de los robots pilotos.
Coordenadas
confirmadas.
Lugar
confirmado.
Reduccin de velocidad a lmites
mnimos.
Llegada inminente. Los sensores indican
signos de vida mvil en gran cantidad.
Aterrizamos en doscientas centsimas...
Cien centsimas... Ya!
La nave se detuvo. Las cubiertas de todos
los visores directos fueron retiradas. Alrededor,
apareci el cielo radiantemente azul; en uno
dejos lados, el mar; en el otro una vegetacin

243

densa, hermosa, de verdor resplandeciente.


Rampa colocada.
Final.
De los dos robots que permanecan detrs
de los pilotos, uno dio una palmada en un
hombro a uno de stos, con ruido de chatarra,
y dijo:
Buen trabajo, Baldwin.
Gracias, Oko: Feliz Navidad.
Que no. Yo te dir cundo es Navidad.
Gracias, Oko. Okay.
Okay Oko volvi sus rganos pticos
hacia el otro robot. Vamos a desembarcar,
Jimmy.
Se dirigieron por los diferentes niveles de
la nave hacia la rampa. Descendieron por sta,
viendo a su trmino la extensin de arena, y al
fondo el tono verdiazul del mar refulgente de
sol. Cuando llegaron al extremo de la rampa se
queda ron mirando dos hermosas aves blancas
que
sobrevolaban
las
mviles
aguas
encrespadas de blanca espuma.
Eso es un Iki, Oko? pregunt Jimmy.
Me parece que no. Creo que es una
gaviota, si no recuerdo mal.
Pero... de dnde ha salido?
No s, Jimmy. Salgamos de la nave.
Dejaron atrs la rampa. Haba altsimos
rboles en la playa, y en algunos de ellos
divisaron aves de hermosos colores, que
planearon
aparatosamente
hacia
ellos

244

chillando iki-iki-ikikikiiiii.... Las otras aves,


las blancas que volaban majestuosamente por
encima de las aguas, replicaron con un
graaac-graaac ronco y vigoroso.
Los pesados pies de Oko y Jimmy se
hundieron
en
la
arena,
pero
ambos
continuaron caminando imperturbables. Y muy
pronto aparecieron ante ellos hermosos seres
de tres ojos, muy jvenes, seguidos de otros
mayores. Detrs de todos stos, unos seres
diminutos, que medio caminaban erguidos y
medio se arrastraban sobre las cuatro cortas
extremidades. En el aire haba risas y voces. El
desconcierto qued impreso en los circuitos
pensantes de los robots.
Me parece, Jimmy, que algo no encaja.
Tengo la impresin de que el tiempo no es el
mismo viajando en nuestra nave por el espacio
qu aqu abajo, en la Tierra. Creo que el
tiempo se estira y se encoge.
Podra ser perfectamente, Oko.
Segn nuestras cuentas terrestres,
hemos estado fuera de la Tierra doscientos
aos..., pero tengo la impresin de que aqu
han pasado muchos ms de doscientos.
Quiz los Ta puedan explicrnoslo.
Nosotros somos Ta.
Pero no somos LOS Ta, Oko. Ellos son los
Ta, mralos.
Los jvenes Ta haban llegado en primer
lugar. En ltimo lugar iban los noman

245

evolucionados hacia la superficie. Entre unos y


otros, iban cuatro Ta de Nu viejsimos, de
cabellos que no podan ser ms negros. Eran
dos varones y dos hembras, que finalmente
quedaron en primera fila, contemplando a los
robots recin desembarcados.
Qu te parece? Dijo uno de ellos, en
perfecto ingls. Se dira que el viejo Oko ha
vuelto, Ukurur.
No puede ser el viejo Oko neg el otro
anciano. El viejo Oko ya debe ser chatarra
cualquiera sabe dnde.
Que no. Que es el viejo Oko,
acompaado de su viejo compinche Jimmy
Okay. Veamos qu dicen Namira y Vartia, que
estn menos viejas y tienen mejor vista. Son
Oko y Jimmy o no lo son?
Las dos ancianas nuanas se echaron a
rer, y una de ellas dijo:
He aqu dos tontsimos robots que han
sido bastante listos para volver al planeta
muerto a hacerle una visita.
No venimos de visita dijo Oko, sino a
quedarnos.
Okay, okay, okay dijo Jimmy.
Entonces movi la cabeza Rudur Ta,
fatigosamente es que no sois tan tontos.
Venid, venid, os pondremos al corriente de
todo lo que ha sucedido en este planeta en los
ltimos doce mil aos...

246

FIN

247

248