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HISTORIA DE LA FILOSOFA. 2 BACHILLERATO. ADULTOS


Tema I: NATURALEZA, HOMBRE Y SOCIEDAD EN EL PENSAMIENTO GRIEGO
1.1 NATURALEZA Y LOGOS EN LA FILOSOFIA PRESOCRATICA
A) MARCO HISTORICO Y TEORICO DEL PENSAMIENTO PRESOCRATICO
La filosofa surge entre los siglos VII y VI antes de Cristo en las colonias
griegas de Asia Menor e Italia meridional.
Geogrficamente, el suelo griego es accidentado y estril; a causa de la
abundancia orogrfica, las comunicaciones eran mucho ms fciles por el mar que por
el interior. Es por ello que la poblacin se agrupaba en los valles, formando
comunidades dispersas en torno a una ciudad, cercana a la costa. En tales
circunstancias, era natural que, tan pronto como la poblacin de una ciudad creciese
ms rpidamente que sus recursos agrcolas, los que no podan subsistir se dedicasen
a la navegacin. As, los ciudadanos del continente fueron fundando colonias en
lugares donde era ms fcil encontrar subsistencia que en su tierra natal. Ello explica
la aparicin en Jonia de las colonias de Mileto, Efeso, (lugar donde vivieron filsofos
como Tales de Mileto, Anaximandro de Mileto, Herclito de Efeso...) y en Italia
meridional las colonias de Samos y Elea (lugar donde vivieron Pitgoras y Parmnides
de Elea).
En estas ciudades confluyen condiciones desconocidas hasta entonces en
Grecia: prosperidad econmica, desarrollo artesanal y comercio martimo floreciente;
formas polticas ms flexibles y tolerantes; ruptura con el pasado y apertura a otras
civilizaciones (las orientales), que aportan conocimientos nuevos que permiten
relativizar sus propias tradiciones. Todas estas condiciones favorecieron la aparicin de
la filosofa. En palabras de Nietzsche "los griegos supieron empezar a tiempo y
transmitieron como ningn otro pueblo la enseanza de cuando se debe empezar a
filosofar. No ciertamente en la miseria - en contra de los que piensan que la filosofa
nace de la adversidad,- sino en plena prosperidad..."
Adems de estas circunstancias, los historiadores tienen en cuenta tambin
otros elementos de la cultura griega, que seguramente pudieron influir en la aparicin
de la filosofa. En concreto, se menciona como una posible causa las peculiaridades de
la religin griega, carente de un cuerpo de creencias dogmticamente impuestas, ms
centrada en el culto que en la doctrina y en donde no existe una casta sacerdotal
estable, que monopolice el control del pensamiento. Otros historiadores aaden
adems la importancia que tuvo en Grecia la introduccin de la moneda, que no slo
transform la economa, sino que contribuy a educar a los griegos en un sistema
abstracto de referencia y en un nuevo concepto del "valor", basado no en preferencias

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subjetivas, sino en una medida o criterio abstracto y comn.
Antes de que el pensamiento humano estuviera dominado por la filosofa, la
forma de entender la realidad se llevaba a cabo a travs de los mitos. Se dice que
para que la filosofa pudiera imponerse como forma racional y lgica de entender el
mundo, tuvo primero que entablar una guerra abierta a los mitos. Es lo que se ha
llamado el enfrentamiento entre el mito y el logos (la razn, la lgica). En este
enfrentamiento, el logos acab triunfando, pero sin que nunca la filosofa renunciara
del todo al mito, sirvindose de l y dominndolo, como hizo Platn en el mito de la
caverna, que luego comentaremos.
En general, cabe entender por mito el conjunto de narraciones y doctrinas
tradicionales de los poetas acerca del mundo, los hombres y los dioses. En estas
narraciones los poetas tratan, adems de entretener, de explicar de manera total los
problemas fundamentales acerca del origen y naturaleza del universo. Tambin desde
el logos, desde la filosofa, se va a buscar una explicacin total a estos mismos
problemas, pero as como a la filosofa le interesan las explicaciones racionales, cuyo
objetivo es la bsqueda de las posibles leyes que existen en la naturaleza, el mito
atribuye estos fenmenos al querer arbitrario y caprichoso de los seres superiores que
dirigen el acontecer natural. Es por ello que suele decirse que la filosofa o el logos
busca explicaciones necesarias y el mito se conforma con explicaciones arbitrarias.
Como puede fcilmente apreciarse, la forma cientfica de proceder coincide con la
filosofa, pues, como es sabido, el objeto de la ciencia hoy es la bsqueda de
regularidades y conexiones necesarias entre los hechos, que son lo que llamamos
leyes. En este momento histrico, ciencia y filosofa son saberes idnticos, pues hay
que esperar a la Edad Moderna para que se establezca la separacin, hoy existente.
A los filsofos, sabios y cientficos (que todas estas cosas eran estos
personajes) que iniciaron esta tremenda aventura se les ha llamado de muchas
maneras. La ms conocida es filsofos presocrticos, a pesar de que algunos de ellos
son contemporneos del mismo Scrates.
B) LA REFLEXION PRESOCRATICA ACERCA DE LA NATURALEZA
Todos estos filsofos

-los llamados presocrticos-

estn interesados por

aclarar racionalmente un problema comn: Cual es el origen de la naturaleza?

quieren aclararlo, no basndose en el saber mtico tradicional, sino pensando en


ruptura con la tradicin, desde las presupuestos de su racionalidad y de su propia
lgica y experiencia.
El concepto naturaleza signific, en estos primeros filsofos, el principio
constitutivo de todas las cosas o de cada especie de cosas, para pasar a significar
posteriormente la totalidad de lo real, lo contrapuesto a la cultura, la historia y el

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artificio. Concebido en este primer sentido, la pregunta por el origen de la naturaleza,
se resuelve en la bsqueda de cul es el principio o elemento material del que han
surgido todas las cosas, que permanece a pesar de todos los cambios y que viene a
constituir la esencia de lo que hay.
Todos los presocrticos concibieron el primer principio de la naturaleza como
material y eterno, de manera que la idea de un dios creador del universo, a partir de
la nada originaria, es ajena al mundo griego.
Teniendo en cuenta su procedencia, los filsofos presocrticos se pueden
clasificar del modo siguiente:
I) Los filsofos de Jonia
Entre todos los presocrticos, los filsofos jnicos representan la tradicin ms
cientfica, hasta el punto que son denominados fsicos, en cuanto que elaboran una
cosmologa de corte cientfico-filosfico, con elementos tomados de la ciencia egipcia y
mesopotmica, bastante alejada de los planteamientos mticos de su poca. Todos
estos filsofos de la Jonia son monistas, en cuanto que consideran que en el origen
del universo est un solo elemento material y eterno, a partir del cual han surgido
todas las cosas. Este elemento es el agua para Tales de Mileto, el primero de los
filsofos conocidos. Para Anaxmenes es el aire; para Herclito es el fuego y para
Anaximandro es una sustancia indeterminada, aunque material, que no coincide con
ninguno de los elementos conocidos, a la que llama apeiron, que en castellano
traducimos como lo indeterminado.
De entre los filsofos jnicos destaca, sobre todo, Herclito. Y no es su doctrina
acerca del primer principio lo ms destacado de este autor, sino su pensamiento
acerca del papel que la contradiccin y el logos tienen en la explicacin del
proceder o el actuar csmico. Es por esta doctrina que Herclito es considerado el
padre de la dialctica.
En efecto, de sus aforismos puede deducirse que Herclito parti de la
experiencia del cambio, del devenir. "No es posible baarse dos veces en el mismo
ro, porque nuevas aguas corren siempre sobre ti", dice el autor en uno de sus ms
conocidos aforismos. Ahora bien, si lo real es dinmico, cambiante, cmo podemos
conocer su estructura? Para comprender lo real hace falta entenderlo como una
estructura contradictoria, pues el dinamismo de lo real es engendrado por el
conflicto, la lucha y la discordia. "La guerra es el padre de todas las cosas", dice
tambin Herclito. Esto no supone que el universo sea catico, pues precisamente el
resultado de esta tensin csmica es la armona. Y esto ocurre porque el Logos rige al
universo, o lo que es lo mismo una Razn universal y nica gobierna a todas las
cosas. Ella es la causa de la armona, pues para este autor "la armona consiste en

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tensiones opuestas, similares a las del arco la lira". Y de esta Razn universal participa
tambin el hombre, parte de la naturaleza y sujeto por tanto a la misma legalidad
natural.
II) Los filsofos de Italia meridional
Representan la tradicin religiosa y metafsica (trmino an por inventar) y
que, al menos en este contexto, significa el saber abstracto y universal que busca
explicaciones

sobre lo real, acudiendo a causas que transcienden la experiencia

ordinaria. Dentro de este grupo puede incluirse a los pitagricos, que eran dualistas
y a Parmnides, que es considerado junto con Herclito el ms destacado de los
presocrticos.
Los pitagricos elaboraron una cosmologa interesante, que parte de la
hiptesis de una identidad entre la realidad fsica y las matemticas. En base a dicha
suposicin hipottica, consideraron que existe un paralelismo entre los principios que
gobiernan las operaciones matemticas y los que rigen la realidad. De ah que ellos
creyeran que si conocisemos estos principios de lo numrico, conoceramos tambin
la lgica que gobierna el universo. En este bsqueda de los principios de lo numrico
los pitagricos entendieron que todos los nmero pueden se clasificados o como
pertenecientes a la clase de los pares o como pertenecientes a la clase de los impares.
A esta primera oposicin dual, que sirve para entender los principios bsicos de lo
numrico, aadieron ellos otras oposiciones que determinan y completan a la primera.
As lo limitado -ilimitado, lo masculino-femenino, lo luminoso-oscuro, lo lleno-lo vaco
etc. Estos principios de lo numrico aplicados a las cosas, nos permiten entenderlas en
su estructura dual, pues al reducir cada cosa a un nmero, podemos conocer

los

principios duales que la componen.


El inters central que tiene esta doctrina dualista reside en haber presentado
una imagen del universo ms formalizada que la de los primeros filsofos, atenta a
captar ms que el principio material de que todo est compuesto, la lgica o
estructura que lo configura la realidad.
Con Parmnides y la escuela eletica, la filosofa inicia un nuevo camino, el
camino de la ontologa, la reflexin sobre el ser en general, uno de cuyos planos o
dimensiones es el ser fsico, la naturaleza.
Y as como Herclito, a la luz de la razn, haba llegado a la conclusin de que
lo real es un dinamismo conflictual y pese a ello armnico, Parmnides, a la luz de
esta misma razn, considera que el cambio y el devenir son un mero engao de los
sentidos.
Para llegar a esta conclusin, Parmnides parte de una utilizacin radical de la
lgica y en concreto del principio de identidad. As, dir Parmnides, la razn nos
muestra que el ser es y que el no ser no es, o lo que es lo mismo, que cada cosa es

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igual a s misma, que A = A. Nos dice tambin la razn que slo lo que es puede ser
pensado, el pensamiento no puede pensar el no ser, la nada (principio que haba
usado los pitagricos para entender junto con lo lleno la estructura de lo real).
Aplicando estos principios racionales a la comprensin de la naturaleza,
resultara que habra que decir:
1 La realidad, el ser es inmvil. Aceptar el cambio en la naturaleza supone considerar
que algo que es no es, que algo que no es. Y esto, la razn se niega a aceptarlo, por
ser contradictorio con la lgica de la identidad, que siempre afirma que el ser es y el
no ser no es, que es imposible que algo sea y no sea.
2 El ser es uno, no existe la multiplicidad de seres, que nos muestran los sentidos. El
ser es "uno", porque si hubiera otra cosa sera el no ser y ya sabemos que el no ser
no es.
3 El ser es inengendrado e imperecedero, porque en caso contrario habra que
suponer que procede del no-ser y vuelve a l, pero el no-ser es impensable e
inexistente.
El resultado de esta especulacin racional, montada slo sobre la razn lgica y
negadora del papel de la informacin sensible, es una imagen del universo como una
realidad material, eterna, inmvil, finita, en la que no hay lugar para la pluralidad y el
cambio. En ella se apoy Platn para construir su particular visin, no de la
naturaleza, sino del mundo de las ideas, que luego veremos.
III) Los ltimos presocrticos
La doctrina de Parmnides haba mostrado la dificultad de considerar que de lo
uno pueda surgir la pluralidad, sealando las insuficiencias del monismo. Al mismo
tiempo, haba hecho ver la imposibilidad de que la razn opere con el vaco o el no ser,
concepto que est a la base de las doctrinas pitagricas. Por eso, los filsofos
pluralistas superaron estas dificultades, considerando que en el origen de todas las
cosas no est lo uno, sino lo plural, a saber, una pluralidad de elementos materiales, a
partir de la cual se han formado los diferentes seres fsicos. El cambio no supone una
transicin del ser al no ser, sino una mera combinacin del ser, de los elementos que
ya existan en el origen.
Dentro de estos filsofos pluralistas, que ya vivieron en el siglo V antes de
Cristo, destaca Empdocles de Agrigento, Anaxgoras y Demcrito.
Empdocles elabora una visin de la naturaleza que tiene en cuenta el cambio
y la pluralidad. As, en el origen del universo estn los cuatro elementos o races de
todas las cosas: aire, fuego, agua y tierra. Cada uno de ellos es eterno e
imperecedero (segn haba dicho Parmnides del ser), pero mezclado con todos los
dems da lugar a los diferentes seres fsicos. Existen cambios y alteraciones en el

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mundo, que vienen producidas por las diferentes combinaciones que tienen lugar
entre los elementos. Estas combinaciones y mezclas estn dirigidas por dos fuerzas
que las gobiernan y a las que Empdocles llama Amor y Odio. Estas dos fuerzas
explican tambin que el acontecer natural se desarrolle cclicamente, pues hay
momentos en que domina en el universo la fuerza csmica del Amor y todo es
entonces unidad, inmovilidad y armona. Hay momentos en que domina el Odio

surge la discordia, la heterogeneidad y la separacin. De la accin conjunta de estos


dos principios ha surgido la pluralidad de las cosas realmente existentes. Los cambios
no son causados desde el interior del ser, sino por estas dos fuerzas exteriores a los
elementos mismos.
Anaxgoras, el segundo de los pluralistas, acude al mismo esquema
explicativo, en cuanto que considera que en el origen de la naturaleza estn las
homeomeras, partculas cualitativamente distintas entre s, existentes en un nmero
indefinido que han dado origen a todo lo existente. Las combinaciones entre estas
partculas se producen a partir de la actuacin de una fuerza exterior, que Anaxgoras
llama el Nous (Espritu o Inteligencia). El Nous

es algo separado de la masa de

semillas, conoce todo y tiene el mximo poder. Todas estas caractersticas podran
hacernos pensar que el Nous constituye

una realidad espiritual, que acta

finalisticamente, poniendo en marcha la mquina del universo. Aristteles despeja


esta duda, al considerar que Anaxgoras no habra sido capaz de idear una explicacin
teleolgica de la naturaleza, pues el propio Nous es un principio material tambin
como el resto de las homeomeras, aunque su materia sea sutil, que acta
mecnicamente sobre las semillas, sin que dirija el proceso de acuerdo con fines.
Demcrito de Abdera, el fundador de la escuela atomista, es el tercero de los
grandes pluralistas, siendo considerado en el mundo antiguo el creador de una
interpretacin mecanicista de la naturaleza.
Al igual que Empedcles, Demcrito quiere elaborar una imagen del universo,
que salve el mundo de las apariencias, que nos dicen que existe la pluralidad y el
cambio, y al mismo tiempo que sea una imagen lgica y racional que se ajuste a las
exigencias del logos, como quera hacer Parmnides.
Para ello, Demcrito considera que lo real se compone de un nmero infinito de
sustancias materiales, que son cualitativamente iguales entre si (a diferencia de las
semillas de Anaxgoras), pero difieren en su tamao, forma, posicin, en resumidas
cuentas, en sus caracteres cuantitativos. Son los tomos, realidades indivisibles de las
que se compone todas las cosas . Los tomos poseen movimiento propio y
espontneo

en todas direcciones. El choque entre los tomos puede tener dos

consecuencias diversas: o bien los tomos rebotan y se separan,

o bien se

enganchan entre s, dando lugar a mundos diversos, engendrados y perecederos. Los

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tomos explican la multiplicidad de los seres fsicos, as como la generacin y la
corrupcin. Pero para dar cuenta total del cambio, los atomistas acuden a un segundo
principio que es el vaco, o el no ser, en cuanto que si no existiera el vaco no sera
posible explicar los choques y desplazamientos entre los tomos. Ahora bien, hay que
dejar bien claro que estos choques obedecen al puro azar, pues en el universo, segn
los atomistas, no hay fines , ni inteligencia alguna que ordene los procesos csmicos.
Materia, vaco y movimiento son los tres elementos que se utilizan en esta concepcin
mecanicista de la naturaleza.
Todas las explicaciones acerca de la naturaleza que hemos estudiado se
caracterizan por el empeo de ser explicaciones que buscan el Logos, la
racionalidad, que est detrs del acontecer natural. Algunas de ellas, como hemos
visto, han tenido que negar la existencia en la naturaleza del cambio, del movimiento,
por considerar que as lo requiere el logos, la razn. Otras han buscado respetar el
mundo de las apariencias, sealando cmo desde la razn es justificable el cambio. Y
desde una visin lgica de la naturaleza, algunas de estas concepciones han pensado
que el universo acta por meras causas mecnicas, mientras que otras han credo
entrever la presencia de una finalidad que todo lo dirige.
Esta preocupacin por encontrar la lgica del mundo no es patrimonio de los
pensadores presocrticos. Tambin los autores que vienen a continuacin seguirn
interrogndose por la naturaleza. Lo que varia es el nfasis que se le dar a esta
preocupacin, pues a diferencia del perodo estudiado, llamado tambin perodo
cosmolgico, precisamente por esta preocupacin central por el Cosmos, el perodo
que viene a continuacin va poner el nfasis en la preocupacin por el hombre y la
sociedad. Entramos as en el perodo antropolgico, con nuevos temas y problemas
para la filosofa. Las causas de estas nuevas preocupaciones estn tambin en los
cambios que se producen en Grecia, concretamente en Atenas, en el siglo V antes de
Cristo.

1.2 LA AUTOEXPERIENCIA MORAL EN SOCRATES


A) CONTEXTO HISTORICO Y FILOSOFICO DE LA OBRA DE SOCRATES
Hablar de la filosofa moral de Socrates exige primero referirse a su poca y a los
contemporneos que con el vivieron, los sofistas, pues nunca la filosofa estuvo ms
unida al mundo social y poltico en la

que surgi y a los contertulios con los que

polemiz.
En sus orgenes, en la antigua Grecia, el vocablo sofista se utiliz para
designar a quien se mostraba experto en alguna actividad. Poda ser la filosofa, la

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poesa, la msica o la adivinacin, pero siempre un sofista era un maestro de
sabidura, alguien que se propona hacer sabio a quien recibiera sus enseanzas.
Hombres clebres como los mticos Siete Sabios fueron llamados sofistas,
implicando con ello un profundo reconocimiento a su condicin de hombres de
excepcin.
Luego, en virtud principalmente de la intervencin de Scrates, quien vivi
contemporneamente, y Platn, quien sin conocerlos personalmente recoge esta
experiencia en sus dilogos, el nombre sofista pasa a formar parte de la
controversia y termina siendo una categora infamante. En distintos dilogos de
Platn, se califica duramente a los sofistas. En el Protgoras, por ejemplo, Scrates
aconseja a su amigo dicindole:
"Vas a poner tu alma en manos de un sofista, y apostar a que no sabes lo qu es
un sofista".
Agregando luego:
"No adviertes, Hipcrates, que el sofista es un mercader de todas las cosas de que
se alimenta el alma?".
En un dilogo posterior, El Sofista, se agrega una singular lista de descalificaciones:
Cazadores interesados de jvenes ricos, mercaderes en asuntos referentes al alma,
fabricantes y vendedores al detalle de conocimientos, atletas que compiten con la
palabra y se muestran hbiles en el arte de la disputa
Platn reprocha a los sofistas bsicamente el hecho de que slo ensean
medios para alcanzar un fin, sin reparar en las exigencias de la moral. Los acusa de
ofrecer, segn conveniencia, el triunfo para el razonamiento dbil sobre el ms
fuerte, de hacer prevalecer la apariencia

sobre la realidad. Los reduce a la

condicin de simples artesanos de la persuasin, completamente fuera de los


dominios de la tica.
Algn tiempo despus, Aristteles define a la sofstica como un arte de la
apariencia, completamente ajena a la verdadera sabidura, y al sofista como aquel
que comercia con una sabidura aparente y no real. Para completar su contribucin,
inventa el trmino sofisma como sinnimo de falacia, de una refutacin aparente,
mediante la cual se puede defender algo falso y confundir al adversario En la
actualidad, aun para quienes se han aproximado a la filosofa, sofista equivale a
demagogo, a un engaador que no tiene otra moral que su inters particular, a un
traficante de apariencias.
La mayor parte de la informacin disponible sobre los sofistas es indirecta y
fragmentaria. De sus obras, que debieron ser numerosas, escasamente se
conservan algunos restos no siempre sencillos de interpretar. Con todo, parece
haber buenas razones para sostener una nueva interpretacin sobre el papel de los

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primeros sofistas, reconociendo en ellos la categora de educadores, y en
consecuencias no ajenos a los problemas de la tica, y el papel de grandes
innovadores sociales. Los sofistas remueven una larga y respetable tradicin. No sin
conflicto, como suele ocurrir con las grandes innovaciones, crean una nueva cultura
en donde ya no es el respeto a la autoridad consagrada, sino el pensamiento, el que
orienta la vida de los hombres. Grecia adquiri este tipo de cultura gracias a los
sofistas quienes ensearon a los hombres a formarse pensamientos acerca de todo
lo que estaba llamado a tener vigencia para ellos. Por primera vez en la historia de
occidente se plantea el objetivo de formar personas autnomas con capacidad para
pensar, y para intervenir lcidamente en los asuntos pblicos mediante el discurso.
El acontecimiento ms sobresaliente que tuvo lugar en la Atenas del siglo V
antes de Cristo fue la aparicin de la democracia, un fenmeno poltico ligado a la vida
de la ciudad y que requera la intervencin de los hombres libres en los asuntos
pblicos, junto con la preocupacin y reflexin central en torno a la ley, que dirige la
vida de la ciudad y obliga a todos. Atenas era una democracia directa donde todos
los ciudadanos participaban en la Asamblea, rgano supremo de gobierno del
Estado. De la Asamblea emanaban los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. Para
ser ciudadano y, por ende, tener derecho a formar parte de la

Asamblea se

requeran dos condiciones: ser de padre ateniense (hasta que en el 451 la ley de
Pericles estableci que la madre tambin deba ser ateniense) y ser mayor de edad:
18 aos
Hemos dicho que con la instauracin de la democracia, el ciudadano libre poda
participar en la vida poltica, pero si quera tener xito en ella necesitaba ciertas
destrezas y cultura. Necesitaba saber hablar en pblico, dominando el arte de la
retrica, saber derrotar al adversario, dominando el arte de la dialctica y sobre todo
estar enterado de toda la problemtica del gobierno de la ciudad, centrada, hoy como
ayer, en el tema de la naturaleza y fundamentos de las leyes, tanto de las leyes
estrictamente cvicas o polticas, como de las leyes morales que gobiernan la vida
individual del ciudadano libre. Los sofistas eran maestros itinerantes que ofrecan
sus servicios a quien pudiera estar interesado, y lo hacan a cambio de un salario.
Impartan disciplinas humansticas (mitologa, historia) y retrica, gramtica,
oratoria, es decirdisciplinas que enseaban el uso de la palabra.
Los sofistas no crearon escuela ni defendieron una doctrina comn, pero hay
entre ellos ciertas coincidencias. As la mayora de los sofistas defendan el carcter
convencional, no solo de las leyes, sino tambin de la moral, estimando que lo que se
considera malo o bueno es variable en cada ciudad y, desde luego, no es nada que
podamos descubrir por el mero razonamiento con universalidad y validez para todos.
El que quiera saber lo que est bien en Esparta o lo que es justo en Atenas ha de ir a

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estas respectivas ciudades a informarse sobre los acuerdos a que han llegado los
hombres all, en las cuestiones que afectan a la regulacin de su vida ciudadana.
Veamos algunos rasgos propios de la sofstica.
Algunos rasgos de la doctrina de los sofistas

Relativismo y escepticismo.

Hay dos teoras filosficas opuestas de la verdad y que han sido defendidas de
forma reiterada a lo largo de la Historia de la Filosofa: el objetivismo y el
relativismo. El objetivismo mantiene la idea de que la verdad es independiente
de las personas o grupos que la piensan o formulan. El relativismo considera
que la verdad depende o est en relacin con el sujeto, persona o grupo que la
formula. El relativismo mantiene que existen muchas verdades acerca de las
cosas, al menos tantas como personas creen tener un conocimiento de ellas.
Hay varias razones que permiten comprender porqu muchos filsofos
defienden el relativismo. Se pueden destacar las siguientes:

la influencia de elementos fsicos, psicolgicos, o culturales en las


ideas y creencias de las personas;

la observacin de la variedad de ideas y concepciones que tienen los


distintos grupos o culturas;

la observacin del cambio de ideas a travs del tiempo.

Todo ello puede favorecer la conviccin de que realmente es imposible dejar de


lado la subjetividad en la adquisicin de la verdad y de la concepcin del mundo.
Los sofistas fueron los primeros filsofos en defender puntos de vista claramente
relativistas. Y es precisamente Protgoras quien expres de modo grfico la
esencia del relativismo con la siguiente frase: el hombre es la medida de todas las
cosas, de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son. Si
concebimos que el hombre al que se refiere Protgoras es el hombre particular y
concreto, el individuo, Protgoras estara afirmando un relativismo radical, de modo
que cada hombre tendra "su verdad". Si interpretamos que Protgoras entiende
"hombre" como "ser humano", tendramos que hablar entonces de un relativismo
social, en el sentido de que aceptamos como verdadero lo que en una sociedad
dada es aceptado como verdadero
El escepticismo mantiene que no es posible el conocimiento. Cabe ser escptico
de un modo radical o aceptar el escepticismo respecto de ciertas regiones de

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realidad y la posibilidad de adquirir ciencia o conocimiento respecto de otras. Por
ejemplo, se puede ser escptico en temas de religin (agnstico) y sin embargo
creer en la posibilidad del conocimiento del mundo fsico, como ocurre en la
actualidad en muchos cientficos. En la filosofa presocrtica el escepticismo fue una
teora poco aceptada pero tambin tuvo sus defensores. El movimiento sofista
tenda ms al relativismo y escepticismo que al objetivismo. Las siguientes tesis del
sofista Gorgias expresan de modo rotundo este punto de vista: nada existe; si algo
existe, no puede ser conocido por los hombres; si se puede conocer, no se puede
comunicar y explicar a los dems.
Gorgias fue, sin duda, el filsofo presocrtico que con ms determinacin defendi
el escepticismo. En el siguiente texto, el escptico Sexto Emprico argumenta a
favor de la imposibilidad de comunicar la individual experiencia sensorial que
tenemos de la realidad.
"Pero, aun dado caso que se pudiese conocer el ser, no sera comunicable a otros.
Pues, si las cosas existentes son visibles y audibles y, en general, sensibles, al
menos todas las que son externas a nosotros, y, de ellas, las visibles son
perceptibles pora la vista, y las audibles, por el odo, pero no a la inversa, cmo se
podrn expresar a otros? El medio con que lo expresamos es la palabra; pero la
palabra no es el objeto que realmente existe: por tanto, no expresamos a nuestro
prjimo una realidad existente, sino solamente la palabra, que es una realidad
distinta del objeto..."
Sexto Emprico, Adv. math., VII, 65-87
El convencionalismo moral
El convencionalismo viene a decir que "tanto las instituciones polticas como las
ideas morales son convencionales. Las leyes no son permanentes ni esenciales;
son solo productos de un acuerdo entre humanos, una pura convencin.
Para entender el problema

que plantean los sofistas es necesario aclarar las

diferencias entre nomos y fisis.


Nomos (ley) es el conjunto de normas establecidas por las que se rige la
comunidad humana, la ciudad, porque los hombres hemos convenido que sean
as.
Fisis (naturaleza) es el conjunto de normas ajenas a todo acuerdo humano que
tiene su origen en la propia naturaleza humana.
La pregunta que plantean los sofistas es: esas leyes se fundan en la naturaleza
humana o solo en el deseo de los hombres que han querido que sea as, que se

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han puesto de acuerdo, han convenido que sea as, pero que podra haber sido
de otra forma?
Se han dado tres respuestas a esta pregunta:
1. Las leyes e instituciones proceden de los dioses.
2. Tanto el Estado como el Universo se rigen por una ley (Logos) y esa ley es
algo inmerso en la misma naturaleza humana. (Herclito)
3. En el contacto con otros pueblos se ve que existen otras leyes distintas a las
de los griegos. Incluso cuando los mismos griegos fundan colonias redactan
constituciones con leyes nuevas. Por tanto las leyes son convencionales.
(Sofistas)
En esta posicin convencionalista destaca el sofista Trasmaco, al sostener que las
leyes las hacen los fuertes para someter a los dbiles, llegando a afirmar que lo justo
es lo que conviene al ms fuerte.
Scrates
Precisamente la figura de Scrates ha sido tradicionalmente contrapuesta a la
de los sofistas, constituyendo el modelo mtico de sabio incorruptible, ejemplo
intachable de moralidad. Es la figura del pensador que est dispuesto a morir por
defender sus ideas. Sin embargo, este hombre, que la tradicin filosfica consider
modelo de pensador, no escribi nada. Tal hecho se relaciona con su modo de
entender la filosofa como una actividad. El escritor puede comunicar una doctrina,
pero no estimular la investigacin, el filosofar y el razonar; para eso es preciso el
dialogo riguroso, a partir de la toma de conciencia de la propia ignorancia.
La personalidad y obra de Scrates nos ha llegado a travs de tres testimonios
fundamentales: Jenofonte, que nos ofrece la imagen de Scrates ocupado en la
formacin de buenos ciudadanos;en la imagen de Jenofonte Scrates estaba
interesado fundamentalmente por la formacin de hombres de bien, con lo que su
actividad filosfica quedara reducida a la de un moralista prctico: la caricatura de
Aristfanes que lo presenta como filsofo de la naturaleza, amante

de las

complicaciones intelectuales, y la de su discpulo Platn, que en la Apologa de


Scrates nos da la imagen ms idealizada del personaje humano y del filsofo. En la
versin platnica, Scrates aparece como precursor de la teora de las ideas, versin
que ha sido la ms utilizada por la tradicin filosfica y sobre la que ms ha
reflexionado la cultura posterior.

Histricamente la valoracin de Scrates ha experimentado variaciones:


SanJustino considerar a Scrates como precursor de Cristo, y a partir de l,
muchos autores cristianos dirn que el optimismo racionalista de Scrates era
reflejo de una especie de revelacin parcial que haba recibido por parte de

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Dios.

Erasmo lo aada en las letanas y rezaba Sancte Socrates, ora pro nobis .

Los Kantianos vieron en l a un Crtico

Los Romnticos vieron en l un soador y reaccionario.

Nietzsche vi en l a un antivitalista.

B) LA AUTOEXPERIENCIA MORAL EN SOCRATES


Como contemporneo que es de los sofistas, su problemtica filosfica es similar a la
de aqullos: la reflexin sobre el hombre y la sociedad (la ciudad-estado para los
griegos). Y dentro de esta problemtica general acerca del hombre, quizs la cuestin
bsica sea la reflexin sobre la moral, sobre la norma y el valor.
Y frente a los sofistas, que haban considerado la imposibilidad de encontrar
normas universales y criterios comunes acerca del bien, de la justicia, de los valores
en suma, Scrates adopta una postura diferente, que podemos calificar como
naturalista e intelectualista.
No slo en el campo de los valores, incluso en el terreno abstracto de la
matemtica, observamos la constancia y permanencia en el uso de ciertas nociones.
As, en matemticas se nos habla del crculo, definido por una serie de notas
constantes, aun cuando entre los objetos de la experiencia, entre los crculos que
dibujamos o trazamos, no se halle nunca el crculo perfecto, con las cualidades que
define el matemtico. Ese concepto que define el matemtico es nico, el mismo para
todos los que entendemos su significado (es universal), y sus rasgos son siempre
constantes y permanentes (es inmutable).
Pero, aunque hemos puesto el ejemplo de las matemticas, el inters central
de los conceptos y definiciones universales tiene para Scrates un fin prctico, un fin
tico, relacionado con su inters por el buen obrar. Y es que en el terreno moral, si
encontraramos definiciones universales e invariables de lo bueno, de lo justo,
podramos refutar las tesis relativistas de los sofistas, que consideraban que estos
conceptos son relativos y varan de una comunidad a otra. Para Scrates, no se trata
de preguntar en cada comunidad por los valores imperantes, porque los valores no
tienen su fundamento en la voluntad caprichosa de los ciudadanos, no surgen del
acuerdo (nomos), sino que se fundan en la propia naturaleza del hombre (en la
fisis). Por eso, los estudiosos de la obra de Scrates consideran que, as como los
grandes filsofos jnicos, como Anaximandro y Herclito, descubrieron la ley de la
naturaleza, de la misma manera descubri Scrates la ley moral en

interior de lo

humano. Y si el fundamento de los valores es la propia naturaleza humana (que es


igual para todos los hombres), cada hombre, a travs de su propia experiencia puede
descubrirlos, averiguar por s mismo qu es lo bueno y lo justo.

14
Ahora bien, Scrates consideraba que el descubrimiento de los valores no se
realiza observando las conductas externas de los hombres, sino que cada uno ha de
tener acceso a su interioridad para descubrir experiencialmente lo bueno y lo justo. El
descubrimiento de los valores se realiza travs de autoexperiencia interior. De
ah el conocido lema socrtico "concete a ti mismo". Pero, aunque una parte de la
verdad reside en el interior del hombre, la bsqueda ha de hacerla con la ayuda de
otros.
Scrates ide un mtodo, que tiene como objetivo ayudar en esta bsqueda.
Este mtodo se le denomina mtodo mayetico. La mayutica es el mtodo
filosfico de investigacin y enseanza propuesto por Scrates. En un pasaje del
Teetetes de Platn dice Scrates que practica un arte parecido al de su madre
Fenaretes, que era comadrona: Mi arte mayutica tiene las mismas caractersticas
generales que el arte [de las comadronas]. Pero difiere de l en que hace parir a los
hombres y no a las mujeres, y en que vigila las almas, y no los cuerpos, en su
trabajo de parto. Lo mejor del arte que practico es, sin embargo, que permite saber
si lo que engendra la reflexin del joven es una apariencia engaosa o un fruto
verdadero.
Consiste esencialmente en emplear el dilogo para

llegar al conocimiento.

Aunque Scrates nunca sistematiz la mayutica, se pueden destacar los siguientes


pasos:

En un primer momento se plantea una cuestin que, en el caso del uso que
Scrates hizo de este mtodo, poda expresarse con preguntas del siguiente
tipo qu es la virtud?, qu es la ciencia?, en qu consiste la belleza?;
en un segundo momento el interlocutor da una respuesta, respuesta
inmediatamente discutida o rebatida por el maestro;
a continuacin se sigue una discusin sobre el tema que sume al
interlocutor en confusin; este momento de confusin e incomodidad por
no ver claro algo que antes del dilogo se crea saber perfectamente es
condicin necesaria para el aprendizaje, y Scrates lo identifica con los
dolores que siente la parturienta antes de dar a luz;
tras este momento de confusin, la intencin del mtodo mayutico es
elevarse progresivamente a definiciones cada vez ms generales y
precisas de la cuestin que se investiga (la belleza, la ciencia, la virtud);
la discusin concluira cuando el alumno, gracias a la ayuda del maestro,
consigue alcanzar el conocimiento preciso, universal y estricto de la

15
realidad que se investiga (aunque en muchos dilogos de Platn no se
alcanza este ideal y la discusin queda abierta e inconclusa).
La idea bsica del mtodo socrtico de enseanza consiste en que el maestro
no inculca al alumno el conocimiento, pues rechaza que su mente sea un
receptculo o cajn vaco en el que se puedan introducir las distintas verdades;
para Scrates es el discpulo quien extrae de s mismo el conocimiento. Este
mtodo es muy distinto al de los sofistas: los sofistas daban discursos y a partir de
ellos esperaban que los discpulos aprendiesen; Scrates, mediante el dilogo y un
trato ms individualizado con el discpulo, le ayudaba a alcanzar por s mismo el
saber.
El arte de la mayutica implica la teora platnica de la reminiscencia pues al
considerar al discpulo competente para encontrar dentro de s la verdad debe
suponer que el alma de aqul la ha debido conocer en algn momento antes de
hacerse ignorante.
Bsicamente el mtodo mayutico se basa en el arte de hacer preguntas, que
tienen una doble finalidad: en primer lugar, se trata de preparar al entendimiento,
liberndole de errores y prejuicios, que lleven finalmente al reconocimiento de la
propia ignorancia ("solo s que no s nada"), pues slo el que es consciente de su
ignorancia est en disposicin de querer salir de ella. A esta parte del mtodo se le
llama la irona. En segundo lugar, tambin a travs de las preguntas, se trata de
orientar la reflexin de cada cual, para que a travs del dilogo con los dems, sea
capaz por s mismo de encontrar respuestas comunes, que valgan para todos
(universales). En esta bsqueda, el dilogo se estructura a partir de la reflexin sobre
casos particulares y concretos, extrados de la observacin de la conducta de los
dems, hasta llegar a la formulacin de un concepto comn, en el que se recojan
todos los rasgos bsicos de esa casuistica estudiada. A esto es a lo que Aristteles
llama mtodo inductivo. Por ejemplo, si se trata de definir qu es la justicia, hemos
de partir de lo que consideramos que son acciones justas en concreto, tales como no
mentir, no causar dao a otros, no hacer esclavos a nuestros semejantes. El estudio
pormenorizado de estas acciones concretas nos permite descubrir qu es lo comn a
todas ellas. En este caso, se tratara de actos que se orientan todos a dar cada uno lo
que le pertenece. Esta tendra que ser entonces la definicin de justicia. Es justo aqul
que da a cada uno lo que le corresponde.
Y una vez que el hombre sabe lo que est bien, Scrates considera que hay
garantas de que el hombre obrar bien. Scrates en este punto es el ms radical de
los intelectualistas ticos, esto es, de aquellos filsofos que consideran que la fuerza

16
de la razn sobre el gobierno de la conducta es tal, que es imposible obrar el mal
cuando se conoce el bien. Nadie comete una falta a sabiendas, del mismo modo que
nadie escoge a sabiendas aquello que le perjudica.
Virtud y sabidura son una misma cosa y todas las virtudes se reducen en
ltima instancia a sabidura, pues todas son en realidad hbitos racionales que nos
llevan a saber comportarnos, en relacin con los diferentes objetos de nuestro
entorno. As, la piedad es saber comportarse con los dioses, la justicia saber tratar a
cada hombre como se merece, la templanza saber moderar los propios apetitos.
Adems puesto que la virtud es una forma de saber prctico, una clase de
ciencia, puede ensearse, lo mismo que se ensean los dems saberes. A esta tarea,
precisamente, dedic Scrates su vida y esta tarea tambin le llev a la muerte.
Al final de su vida intelectual, desarrollada siempre en Atenas, fue acusado de
haber corrompido a los jvenes al negarle culto y veneracin a los dioses del Estado e
intentar introducir en su lugar otros nuevos. Si no hubiera desdeado la forma
acostumbrada de defensa, aceptando las sugerencias del tribunal, sin duda hubiera
sido absuelto. Condenado a muerte, rechaza las proposiciones de sus amigos que le
hablan de fuga y toma la cicuta, por considerar que las leyes de la ciudad, aun siendo
injustas, a todos obligan. Su muerte fue su hazaa moral ms inolvidable para los
amigos y discpulos que estuvieron presentes. Platn la recre en uno de sus dilogos
ms conocidos, la Apologa de Scrates. Scrates ha pasado a la historia de la filosofa
como el descubridor de la vida moral y su funcin central en la existencia humana,
base de la grandeza y superior condicin de los hombres. Todos los filsofos -menos
Nietzsche- alabaron a Scrates, el pensador que nunca escribi nada.

17

TEMA 2: PLATON
El ms genial de los discpulos de Scrates fue Platn, ateniense como aqul y
nacido en el ao 427 antes de Cristo. Su vida transcurre en un clima socio-poltico
similar al que ya hemos comentado, al hablar de Scrates. Precisamente la condena
de su maestro hizo que se desilusionara con el sistema democrtico, tal como se
ejerca en Atenas, y esta decepcin, junto con su ascendencia familiar noble, le llev a
inclinarse por un sistema de gobierno de signo aristocratizante, en el que las mejores
inteligencias se hicieran cargo de las tareas de gobierno. Este modelo ideal de estado,
que explica detalladamente en su obra La Repblica, comportara la necesidad de que
los filsofos han de llegar al poder o que los gobernantes han de ser capaces de
filosofar. Por dos veces viaj a Sicilia con la pretensin de llevar a la prctica su
modelo de sociedad y en ambas ocasiones fracas. Entre ambos viajes, fund en
Atenas su Academia, donde se dedicaba especial atencin, junto con la filosofa, a las
matemticas, la astronoma y la msica.
De los primeros filsofos no nos quedan sino escasos fragmentos. De Platn
nos quedan todos sus Dilogos, conservados cuidadosamente en la biblioteca de la
Academia. Para Platn, como para Scrates, el intercambio oral con sus discpulos
tena la mayor importancia. Los dilogos no contenan nada ms que un extracto de
esas conversaciones.
Hay que conocer alguno de los ms destacados: Apologia, que contiene el
discurso de Scrates en su propia defensa ante los tribunales; El Cratilo, que
constituye una reflexin sobre el lenguaje; El Banquete, bellsimo dilogo platnico
sobre el amor; El Fedon, donde expone su doctrina sobre la inmortalidad del alma; El
Menn y el Fedro donde explica la posibilidad de aprender la virtud; La Repblica,
donde teoriza sobre el estado-ideal; el Timeo, donde desarrolla su visin del Cosmos.
Pese a estar expuesta en forma de dilogo, su pensamiento constituye todo un
sistema filosfico, toda una visin del mundo, en donde se da respuesta a las
preguntas: acerca del origen y estructura de la Universo( Cosmologa); acerca de la
naturaleza del ser, de la realidad en general (Ontologa); en torno al ser del hombre
(Antropologa);en torno a estudio del conocimiento y la verdad (Gnoseologia o
Epistemologa); en torno al bien y la virtud individual y social (Etica y Poltica). El
ncleo de todo el sistema lo constituye la teora de las ideas, verdadero eje de la
ontologa platnica, por la que el autor ha creado una manera nica de entender el

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mundo, el idealismo.
Resumido de una manera simple y sencilla, podemos decir que el idealismo
platnico se basa en la conviccin racional y emocional de que este mundo material
que nosotros conocemos y en el que vivimos no es verdaderamente real, no
constituye la realidad verdadera. Este mundo, en efecto, no tiene el ser ni el valor de
forma plena, pues todo lo real material nace y muere, aparece y desaparece, es y no
es; en resumidas cuentas, lo material cambia y todo aquello que est sujeto a
transformaciones no puede tener realidad plena ni valor pleno. Podramos decir,
intentando pensar como Platn, que un cuerpo bello siempre est expuesto a dejar de
serlo, no tiene en s mismo y para siempre la belleza, pues la edad, la enfermedad y la
muerte se oponen a su plenitud esttica. E igual ocurre con todos los valores y
realidades de este mundo, cambiantes y sujetas a destruccin, expuestas siempre a
dejar de ser. Sin embargo, nosotros podemos concebir la plenitud del ser y del valor,
podemor pensar en realidades que no cambian, que valen siempre. Existen esas
realidades en las que al menos podemos pensar? Han de existir puesto que pensamos
en ellas, solo que su modo de ser y de existir es diferente al de las cosas de este
mundo. Existen en una dimensin diferente y tiene una realidad diferente a la de este
mundo. Son las ideas, realidades no materiales, eternas, inmutables, nicas.., que
constituyen el ser verdadero, lo autnticamente real.
Pero si la realidad verdadera no es la que vemos y tocamos, qu es este
mundo fsico, qu es este cuerpo material, que todos poseemos? Es claro que este
mundo fsico es material, cambiante y perecedero, pero tambin en l hay algo del
otro mundo verdadero, algo de realidad y valor, pues nuestro mundo es un reflejo,
una sombra o reproduccin del mundo de las ideas. A esta interpretacin que
entiende que la realidad est escindida en dos dimensiones, la fsico-material
corruptible y plural y la ideal inmutable y nica se denomina dualismo. Si recordamos
la teora de Parmnides, nos vendr a la memoria que tambin este autor sealaba
que el pensamiento slo puede pensar el ser, que el ser no puede cambiar, que el ser
ha de ser nico. Solo que Parmnides no dijo que este ser as concebido, tena
existencia independiente de ste mundo. Ahora Platn da un paso ms y afirma que
ese ser que nuestro pensamiento concibe como real verdadero ha de existir, y si
nuestra experiencia no nos lo ensea, es porque est en un dimensin no sensible y
visible, ajena a esta experiencia, est en un dimensin que solo puede ser conocida
por la inteligencia, es el mundo inteligible. Desde esta ontologa que identifica lo real
con lo ideal se van dando respuesta a todos los dems problemas: el problema
antropolgico, epistemolgico, tico y poltico. Empecemos en primer lugar por
estudiar el problema antropolgico.

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LA NATURALEZA DEL ALMA Y SU RELACION CON EL CUERPO
Al igual que lo real est dividido en una dimensin material, sensible y visible y
una dimensin ideal, inteligible e invisible, tambin el hombre es un ser dual, un ser
compuesto de su cuerpo material y corruptible y su alma espiritual e inmortal. Por
eso decimos que la concepcin platnica del hombre es dualista. Pero al igual que el
mundo de las ideas tiene prioridad sobre el mundo de las cosas, tambin el alma la
tiene sobre el cuerpo, hasta el punto que Platn llega a decir en alguna ocasin que el
hombre es su alma. El alma es simple, nica e inmortal, mientras que el cuerpo es un
conglomerado de muchos elementos que se disuelven con la muerte.
En realidad, Platn intent en su doctrina sobre el alma establecer, de una
manera cientfica, las doctrinas religiosas de la tradicin fico-pitagrica. El resultado
de este intento comporta una doble lectura psicolgica y tica en la doctrina platnica
sobre el alma: esto es, la teora del alma sirve para explicar las experiencias
conflictivas de lo mental humano, experiencias que hacen que el hombre sea un ser
en lucha entre su vida racional y su vida impulsiva; al mismo tiempo -y sta es la
dimensin tica de la doctrina- la teora del alma le sirve a Platn para sealar el
proyecto ideal a que est destinado el hombre, y que ha de realizar en este mundo a
travs de prctica del bien, de la virtud.
La dimensin psicolgica de los conflictos interiores que acechan al hombre
aparece reflejada en su conceptualizacin tripartita del alma.
El alma humana es comparada en el dilogo Fedro

a un carro tirado por dos

caballos y controlado por un cochero.Uno de sus caballos es bello y bueno, el otro


es rebelde y desobediente. De ah que la conduccin nos resulte dura y dificultosa.
El cochero representara la parte racional del alma, encargada de dirigir el conjunto
hacia sus fines; el caballo bueno representara las tendencias nobles, y el caballo
malo representara las tendencias ms materiales.
Nos dice aqu Platn que el alma consta de tres partes (usando el trmino
parte como principio de accin):
1- La racional que preexiste y sobrevive al cuerpo, distingue al hombre del
animal y lo emparenta con lo divino. En ella reside el fundamento de las capacidades
intelectuales superiores del hombre y es la base de la capacidad de autocontrol y del
buen gobierno de la conducta.
2- La irascible o vehemente, que puede ser aliada de la razn y que tambin
poseen los animales. En ella reside el principio del valor y del coraje, as como los
impulsos ms nobles.
3- La conscupiscible o apetitiva, similar a la de los animales y cuya meta es
satisfacer los deseos del cuerpo.
Como comentbamos antes, Platn afirm la inmortalidad del alma y trat de

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buscar argumentaciones que lo probaran. En el Fedn el punto de partida es el hecho
del conocimiento universal en el hombre. En efecto, cuando juzgamos de la realidad
material o de valores concretos, tenemos en la mente un modelo universal que sirve
de criterio o gua en el juicio. Decir, por ejemplo, que esta cuadro es bello implica decir
que se asemeja a la belleza universal, a la idea de belleza. Estos modelos universales
o absolutos no existen en el mundo sensible. Siendo as que no los hemos aprendido
de nadie, es preciso admitir que los conocimos en un estado anterior de preexistencia
y que el proceso de aprender consiste en recordar.
La dimensin tica de la doctrina platnica del alma encuentra una
fundamentacin mtica en las viejas doctrinas rficas y pitagricas. El alma humana
tiene un origen divino; a consecuencia de una culpa cometida, las almas fueron
castigadas a encarnarse en cuerpos mortales. La muerte puede suponer la liberacin
definitiva de esta existencia corporal, si el alma vive durante su estancia terrenal de
acuerdo con su naturaleza ideal. Si no lleva una existencia digna, es castigada de
nuevo a reanudar la serie de transmigraciones, que le pueden llevar a emigrar a
cuerpos de hombres o de animales. La peculiar situacin intermedia entre los dos
mundos que tiene el alma humana hace que su destino sea incierto: seguir las
exigencias del cuerpo o entregarse de lleno a su destino ideal.
Como puede apreciarse de esta exposicin, el cuerpo es el gran denigrado en
la doctrina platnica. El es la causa de todos los males del hombre, pues su naturaleza
material hace que busque siempre lo ms bajo e inferior. El cuerpo, deca Platn en
uno de sus textos, es la fuente de todos lo males porque sus inclinaciones,
necesidades y deseos nos alejan del conocimiento, nos distraen de los intereses del
espritu. No obstante, la relacin que tiene el alma con el cuerpo es accidental y
transitoria, puesto que no es se el destino esencial y permanente del alma, sino que,
como hemos sealado, su destino esencial y definitivo es acceder a su verdadera
naturaleza ideal. Tres medios tiene el hombre para realizar esta tarea: el
conocimiento, la virtud y el amor. Veamos, al menos los dos primeros.
CONOCIMIENTO Y REALIDAD
Hemos visto que para Platn la realidad verdadera es de naturaleza ideal, pues
el mundo sensible en el que vivimos es slo una realidad aparente. Las ideas no son
nicamente simples objetos del pensamiento, sino que son realidades verdaderas.
Hay ideas de todo lo imaginable: de las cosas, de las cualidades, de las relaciones y
actividades, de las cosas naturales, de los productos del arte... Las ideas representan
el ser en s, pues cada cosa del mundo fsico es lo que es, no por s mismo, sino por
su participacin en la idea. El carcter nico y unitario de las ideas nos permite
usarlas para ordenar el caos multiforme de los seres individuales, para reconocer lo

21
semejante y distinguir lo desemejante, y aprehender lo uno en lo mltiple.
El conocimiento de las ideas es lo nico verdaderamente valioso para el
hombre, pues ellas son la meta ms elevada de todos los anhelos y de todas las
acciones humanas.
Platn estuvo siempre muy interesado en explicar los medios que tenemos
para acceder al mundo ideal a travs del conocimiento, pero la mayor parte de las
veces se sirvi de metforas y mitos. Es lo que hace, en la alegora de la lnea dividida
en segmentos y tambin en el mito de la caverna. Puesto que ambos constituyen el
grueso del texto seleccionado en selectividad, nos detendremos en ambas alegoras.
Podemos concebir tanto la realidad como al conocimiento a la manera de una
lnea dividida en segmentos. Cada uno de estos segmentos se correspondera con una
clase de realidad y por tanto tambin con una clase de conocimiento. Existen dos
clases de realidad, la sensible y visible y la ideal o inteligible. A cada una de ellas
corresponde dos clases de conocimiento la opinin o doxa

y la ciencia o episteme.

Realidad material visible

Realidad ideal inteligible

+--------------------------+

+--------------------------+

Opinin o doxa
+--------------------------+

Ciencia o episteme
+--------------------------+

El conocimiento que se refiere a las realidades materiales y sensibles se lleva a


cabo por la imaginacin y los sentidos y est sujeto a las caractersticas y
peculiaridades de la realidad conocida. Es por ello que como lo real material es
particular, mltiple y cambiante, el conocimiento basado en la doxa u opinin se
refiere a lo particular de cada ser, a la multiplicidad de los seres y es un conocimiento
variable como variables son las cosas materiales sensibles. Cuando se basa en
imgenes de las cosas y no en la captacin sensorial de las mismas, le llama Platn
conjetura. Cuando se lleva a cabo a travs de los sentidos y se refiere no a las
imgenes, sino a las realidades sensibles se le llama creencia y es el que se alcanza
en la Fsica, saber no suficientemente valorado por Platn por el carcter mutable del
objeto estudiado (la naturaleza). El conocimiento que se refiere a lo real ideal se lleva
a cabo por el entendimiento o razn y est sujeto a las caractersticas de la realidad
conocida. Es por ello que como lo ideal es universal e inmutable, el conocimiento se
refiere a estas ideas universales e inmutables que constituyen lo real verdadero. Y al
igual que en la doxa, tambin en la episteme distingue Platn dos clases de

22
conocimiento: el que lleva a cabo la razn discursiva cuando trabaja con esos entes
ideales que son los nmeros y las figuras geomtricas, y el que realiza la razn
intuitiva, cuando conoce lo ideal en s. En el primero (Matemticas), la razn opera
por deduccin racional, pero se sirve de representaciones sensibles, pues aunque en s
mismos los nmeros y figuras son entes ideales, el matemtico se los representa
mediante dibujos y representaciones sensibles. Esta apoyatura en lo sensible, aunque
el conocimiento sea racional, as como el hecho de que la razn se vea obligada a
proceder paso a paso, hace que este conocimiento no sea tan perfecto como el que
lleva a cabo la razn intuitiva, que no es otro que la dialctica propiamente dicha, el
ltimo escaln del conocimiento que se refiere a lo ideal en s, sin apoyatura sensible,
ni hiptesis y que la razn puede realizar de forma inmediata y directa. Completando,
la representacin quedara as:

Imgenes

Cosas

+---------+-------------+
Conjetura creencia (Fsica)

Obj,matemt.

Ideas

+------------+-----------+
Matemticas

Dialctica

El conocimiento aparece as entendido por Platn como una tarea gradual,


como el ascenso de una escalera, que hemos de ir subiendo mtodicamente, grada a
grada. El mtodo de ascenso es la dialctica, que en el sentido originario, legado de
Scrates, signific el arte del dilogo a travs de las preguntas y las respuestas. Pero
este mtodo le permite adems a Platn articular toda su teora de la ideas, pues es a
travs de la dialctica

como podemos ascender y descender por la escala ideal. El

ascenso por esta escalera es la sntesis, que nos permite ir eliminando las diferencias
que encontramos en la multiplicidad de realidades sensibles para buscar la unidad de
la idea, remontndonos incluso de idea en idea hasta alcanzar la idea suprema, la idea
que comprende a todas las dems y que no es otra que la idea de Bien. El descenso
es el anlisis, que nos permite dividir una idea general en las distintas especies que la
componen. Y estos son los escalones del mtodo dialctico:
1. Conocimiento de las imgenes sensibles (imaginacin). 2. Conocimiento
sensorial de las cosas sensibles particulares

(Fsica). 3. Conocimiento ideal de los

entes numricos y geomtricos (Razn Discursiva.Matemticas).5. Conocimiento de


lo ideal en s (Razn intuitiva. Dialctica o cumbre del conocimiento).
Subir adecuadamente todos y cada uno de los escalones del conocimiento para
poder llega a lo alto exige preparacin, educacin. La alegora de esta tarea educadora
que ha de realizar el filsofo constituye el mito de la caverna, que es al mismo tiempo
una bella metfora de la condicin humana y de la tarea ideal que le est reservada a

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los mejores hombres. Dice Platn en esta alegora que nuestra situacin en este
mundo es comparable a la de unos prisioneros que nunca han visto la luz del sol, por
estar encadenados de pies y manos en una gran cueva, de espaldas a la nica
abertura que da al exterior. Dentro de la caverna y detrs de ellos arde una hoguera,
que tampoco pueden ver, por hallarse de espaldas y porque se interpone una valla, a
lo largo de la cual van pasando hombres portadores de figuras, de cosas y animales.
Los prisioneros solamente pueden contemplar las sombras que se reflejan sobre el
fondo de la cueva y que para ellos es la nica realidad existente. En ese estado
permanecen hasta que alguien les libera de las ataduras, los arrastra fuera de la
caverna y les conduce hasta fuera para que vean el mundo real y el sol que hace
posible ver todas las cosas.
Interesa resaltar en este mito algunos de los temas bsicos de la doctrina
platnica:
1. El alma es prisionera del mundo material, un mundo de oscuridad y sombras, un
mundo no verdaderamente real.
2. Mientras el alma permanezca atada a la prisin de su cuerpo ofrecer resistencias
para enfrentase con lo real verdadero, tomar por real el mundo de sombras de la
caverna.
3. La tarea de acceder al mundo de las ideas requiere la ayuda externa, la ayuda del
filsofo, que obliga a los prisioneros a enfrentarse poco a poco con el mundo ideal, a
travs de sus preguntas y respuestas (dialctica).
4. La meta del conocimiento es el ascenso a la idea mxima, que en Platn es la idea
de Bien y que viene representada en el mito por el Sol.
5. Esta idea del Bien es la causa de todas las cosas, pues al igual que el Sol hace
visibles las cosas de este mundo, la idea de Bien hace cognoscible toda lo verdad.
6. Es misin del filsofo que ya ha visto la luz del sol, que ha ascendido al mundo de
las ideas, regresar a la caverna y ayudar a realizar esto mismo al resto de los
hombres.
Como hemos visto, al explicar la epistemologa platnica, la contraposicin que
otros filsofos griegos, como Parmnides, establecan entre sentidos y razn, entre
doxa y episteme tambin aparece en Platn, y ms acentuada si cabe. Es por ello que
la doctrina platnica del conocimiento privilegia la labor de la razn sobre el papel de
los sentidos a la hora de conocer, considerando que al ascenso a la verdad es obra de
la razn. Por estas razones la doctrina gnoseolgica de Platn es calificable de
racionalista, rasgo que comparten todos los filsofos griegos. Son dos los rasgos que
definen a la verdad, su carcter universal y su carcter inmutable. En base al primero,
el conocimiento no se refiere a lo particular y concreto de las cosas estudiadas, sino a
los rasgos universales de la clase de ser o de realidad que se estudia. El segundo

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rasgo hace que la verdad no cambie, pues la necesidad del conocimiento implica que
lo conocido es as y no puede ser de otro modo, y esto es una garanta absoluta de
permanencia. Estos dos rasgos con los que Platn defini al saber verdadero son
considerados vlidos hasta el siglo XIX, donde Hegel afirma el carcter histrico del
conocimiento y por ende de la verdad misma.
Pero el ascenso al mundo de la idea no se lleva a cabo slo a travs del
conocimiento. El hombre no slo ha de buscar la Verdad ideal, tambin ha de buscar
el Bien ideal y la Justicia. Este es precisamente el objeto de la reflexin tica y
poltica.
TICA Y POLTICA
En un primer perodo Platn estuvo muy influido por el intelectualismo tico de
Scrates, que como sabemos identificaba el saber y la virtud. Es en su poca de
madurez, cuando Platn entronca su pensamiento con su teora de las ideas,
matizando este intelectualismo. Lo ms decisivo para medir el valor moral de un
hombre es conocer si su alma ha llevado a cabo la vuelta hacia el mundo ideal, de que
hablaba el mito de la caverna. En realidad, dice Platn en el Gorgias, slo son posibles
dos ideales de vida: vivir para el placer, para satisfacer los deseos del cuerpo y vivir
para el ideal moral, para el bien o satisfacer las exigencias del alma. Naturalmente
Platn opta por este ltimo.
Y una vida orientada hacia el ideal moral es una vida que busca el Sumo Bien
a travs de la prctica de la virtud. Para Platn, como para Scrates, los valores
morales, el Bien no es relativo sino absoluto, de modo que su contenido no varia de
un lugar a otro, de una sociedad a otra. La realizacin del bien no puede llevarse al
cabo por el hombre de forma aislada e individual, sino que ha de hacerlo en el marco
de la polis, en el marco de la ciudad estado. Hay un cdigo moral absoluto, unos
valores ideales que rigen por igual para los individuos y para los Estados.
A nivel individual, las virtudes tienen un fundamento natural, pues su base es
el alma misma (naturalismo). A cada una de las partes del alma corresponde una
virtud, que est en consonancia con la accin asignada a dicha parte. As, la prudencia
o la sabidura es la virtud del alma racional; por ella orienta el hombre sus acciones a
actividades ideales, huyendo del mundo de las apariencias. La valenta o fortaleza es
la virtud propia del alma irascible, haciendo que el hombre se sobreponga al
sufrimiento y al dolor, sacrifique placeres en busca de los bienes superiores. La
templanza es la virtud propia de la parte conscupiscible del alma, ayudando al hombre
a poner orden y moderacin en las actividades del cuerpo.
La prctica de todas estas virtudes lleva al hombre a alcanzar el Sumo Bien,
que en Platn comporta un estado de felicidad y bienestar. A este estado de armona

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que surge en el hombre cuando gobierna adecuadamente su alma le llama tambin
justicia, siendo, en realidad, la justicia una virtud general que comprende a todas las
dems y que responde al ideal de vida ordenado y armnico en el que los griegos
siempre pensaron.
El Estado, al igual que el individuo, ha de alcanzar el ideal de justicia. Es lo que
describe Platn en La Repblica, proporcionando un modelo ideal que en principio no
se identifica con ninguno de los Estados empricos existentes.
Cmo sera, pues, la ciudad ideal? Dado que la ciudad debe existir para satisfacer
las necesidades de los hombres, ya que stos no son independientes unos de otros
ni autosuficientes para abastecerse, el primer fin que debe garantizar toda sociedad
es un fin econmico. Los hombres tienen diferentes capacidades y habilidades,
siendo preferible que cada uno desarrolle las que posee por naturaleza, lo que
introduce la divisin del trabajo en la organizacin de la sociedad. En una ciudad
ideal debern existir, por lo tanto, todo tipo de trabajadores: granjeros, carpinteros,
labradores, herreros, etc., de modo que todas las necesidades bsicas que de
garantizadas, pues

en una ciudad ideal no puede faltar de nada. Sin embargo,

contina Scrates, una sociedad que slo atendiera las necesidades materiales
bsicas sera una sociedad demasiado dura, pues el hombre necesita tambin
satisfacer otras tendencias de su naturaleza relacionadas con el arte, la poesa, la
diversin en general, etc.. El fin de la ciudad, que comienza siendo estrictamente
econmico, no se limita a la produccin de bienes, sino que se encamina ms bien a
hacer posible una vida feliz para el hombre. A medida que la sociedad aumenta en
nmero de ciudadanos, los recursos necesitan ser ampliados, lo que puede dar
lugar a la conquista de territorios vecinos para satisfacer las necesidades de todos,
conduciendo a la guerra; pero si seguimos el mismo principio de divisin del trabajo
tendr

que

haber

especialistas

en

la

guerra,

que

sean

los

encargados

exclusivamente de las actividades blicas, a los que Scrates llamar guardianes de


la ciudad. Falta todava algo en esta ciudad ideal: determinar quines sern los
encargados de gobernarla. A la clase de los artesanos y de los guardianes hemos
de aadir una tercera clase, la de los gobernantes. stos sern elegidos de entre los
mejores de los guardianes, que sern llamados desde entonces "auxiliares",
reservando el de guardianes para la clase de los gobernantes. Del anlisis de las
necesidades sociales que debe cubrir una sociedad ideal deduce Scrates, pues, la
necesaria existencia de tres clases sociales: la de los artesanos, la de los guerreros
o auxiliares, y la de los gobernantes o guardianes. Pero cada una de estas clases ha
de tener unas caractersticas distintas a las que poseen en la sociedad actual dice
Scrates. La clase de los artesanos, que generalmente realiza las actividades
productivas pero no obtiene los beneficios econmicos de su produccin, lo que es

26
fuente de conflictos, ha de ser en la ciudad ideal la poseedora de la riqueza; del
mismo modo ser la nica clase que tenga derecho a la propiedad privada y a la
familia; y ha de permitrsele disfrutar de los goces materiales que derivan de la
posesin de la riqueza. La clase de los guerreros o auxiliares, por el contrario, no
puede tener acceso la riqueza, para evitar la tentacin de defender sus intereses
privados en lugar de los intereses colectivos, y terminar utilizando la fuerza contra
los ciudadanos; estarn desprovistos de propiedad privada, y tampoco tendrn
familia, debiendo vivir en unos barracones en los que tengan todo lo necesario para
realizar sus actividades, en los que vivirn de forma comunitaria, compartindolo
todo hombres y mujeres, pues no hay ninguna razn para excluir a las mujeres de
ningn tipo de actividad, ya que tanto en el hombre como en la mujer se
encuentran similares dones o cualidades naturales, igualmente tiles para la ciudad.
Tampoco la clase de los verdaderos guardianes o gobernantes tendr acceso a la
propiedad privada ni a la familia, debiendo velar nicamente por el buen gobierno
de la ciudad; debern centrarse en el estudio a fin de conocer lo bueno para
gobernar adecuadamente la ciudad, por lo que su vida estar alejada de todas las
comodidades innecesarias para cumplir su funcin.
Cmo se determinar quines han de pertenecer a una u otra de estas clases
sociales? Ser necesario para ello establecer un proceso educativo en el curso del
cual se podr determinar qu tipo de naturaleza tiene cada hombre y, por lo tanto,
a qu clase social ha de pertenecer. Aqu establece Scrates una comparacin entre
la naturaleza del Estado y la naturaleza del individuo: del mismo modo que en el
estado encontramos tres clases sociales, encontramos en el individuo tres partes
del alma, correspondindole una virtud a cada una de ellas. El paralelismo entre la
moral individual y la moral del Estado permite establecer que la virtud que
corresponde a cada clase social ha de corresponder a los individuos que la
constituyen. La virtud de la clase los artesanos es la templanza, es decir, el disfrute
con moderacin de los bienes materiales; la virtud propia de la clase de los
guerreros o auxiliares es la valenta o coraje; y la virtud propia de los verdaderos
guardianes gobernantes es la sabidura. Ahora bien, estas tres virtudes pertenecen,
cada una de ellas, a una parte del alma: la sabidura al alma racional; la valenta al
alma irascible y la templanza al alma concupiscible. Aquellos en quienes domine el
alma racional han de pertenecer, por lo tanto, a la clase de los verdadero
guardianes o gobernantes; en quienes predomine el alma irascible, a la clase de los
guerreros o auxiliares; y en quienes predomine el alma concupiscible, a la clase de
los artesanos. Habiendo determinado la virtud que corresponde a cada clase social
estaremos en condiciones de determinar en qu puede consistir la justicia en la
ciudad ideal: la justicia consistir, no pudindose identificar con la sabidura, ni con

27
el coraje, ni con la templanza, en que cada clase social (y cada ciudadano ) se
ocupe de la tarea que le corresponde. La injusticia consistir en la injerencia
arbitraria de una clase social en las funciones de otra: que los auxiliares o los
artesanos pretendan gobernar, por ejemplo.
Correspodencia entre las clases sociales, tipos de alma y virtudes
Clase social
Tipo de alma
Virtud
Gobernantes
Racional
Sabidura
Guerreros
Irascible
Coraje
Artesanos
Concupiscible
Templanza

Si la pertenencia a una clase social viene determinada por la naturaleza del alma, y
no por herencia, una sociedad tal ha de dar una importancia primordial a la
educacin. Ser, en efecto, a travs de ese proceso educativo como se seleccionen
los individuos que han de pertenecer a cada clase social, en funcin de su tipo de
alma; y qu tipo de educacin ha de recibir cada individuo en funcin de la clase
social a la que deba pertenecer. En la Repblica establece Platn detalladamente el
programa de estudios que debera imperar en la ciudad ideal, haciendo especial
hincapi en el educacin de los gobernantes. Todos los nios y nias deberan
recibir inicialmente la misma formacin. Platn considera que la educacin recibida
en los primeros aos de la vida es fundamental para el desarrollo del individuo, por
lo que en la ciudad ideal nadie ha de ser privado de ella, ni en razn de su sexo ni
por ninguna otra causa: el proceso educativo tiene, al mismo tiempo que un
objetivo formativo, la misin de determinar qu tipo de alma predomina en cada
individuo, es decir, su naturaleza, en virtud de la cual formar parte de una u otra
clase social.
Esa educacin correr a cargo del Estado, en ningn caso a cargo de las familias,
para evitar las influencias negativas que suponen las narraciones que las madres y
las nodrizas cuentan a los nios pequeos. Los nios deben comenzar su proceso
educativo a travs de actividades ldicas, para lo cual los educadores de la ciudad
ideal elegirn aquellos juegos que consideren adecuados para desarrollar en los
nios la comprensin de las normas de los juegos y, con ello, un primer
acercamiento al valor y sentido de la ley. Las primeras enseanzas que recibirn se
centrarn en torno a la poesa y la msica. No obstante, el uso que hacen los
poetas del lenguaje les permite esconder todo tipo de narraciones, incluso aquellas
que pueden resultar negativas, bajo la belleza y el encanto de sus palabras, por lo
que puedan resultar muy perniciosos; esa es la razn de que la poesa se vea

28
gravemente censurada en la ciudad ideal de Platn. Corresponder a los
educadores de la ciudad ideal determinar qu tipo de poemas se deben estudiar:
aquellos adecuados para suscitar el amor a cualquier manifestacin de la virtud. La
msica formar parte tambin de la educacin, analizando la forma y el ritmo de
los poemas y el acompaamiento que les resulte necesario. El estudio del ritmo y la
armona suscitar en ellos una elevacin hacia la comprensin y el respeto de las
obras bellas y puras, lo que les alejar del vicio. El amor por la belleza desarrollar
en ellos la generosidad, la grandeza de alma, la moderacin y el coraje. A estas
enseanzas se unir la educacin fsica que, agilizando y fortaleciendo el cuerpo
contribuir a desarrollar mejor las virtudes del alma. Todo ello se acompaar de
una alimentacin correcta con el objetivo de mantener la salud, y hacer de la
medicina un recurso secundario. A lo largo de este proceso educativo algunos nios
tendrn tendencia a abandonar sus estudios, que les resultarn difciles y an
odiosos, mientras que otros irn desarrollando un entusiasmo cada vez mayor en
torno al conocimiento. Los primeros pasarn a formar parte de la clase de los
artesanos, habiendo mostrado una mayor inclinacin hacia el contacto con lo
material; los que persistan en sus estudios pasarn a formar parte de la clase de
los guardianes o auxiliares. La perseverancia en el estudio, entre los que
pertenecen a la clase los guardianes, pone de manifiesto que en el individuo
predomina el alma racional, por lo que sern stos los elegidos para formar la clase
los gobernantes, quienes sern sometidos a un proceso educativo que comenzar
con el estudio de las matemticas y terminar con el estudio de la dialctica, con el
conocimiento de las Ideas. En el caso de que alguien perteneciente a la clase los
gobernantes

perdiera posteriormente

ese

inters por

el

estudio

por

el

conocimiento, pasara a formar parte de la clase inferior, la de los auxiliares o


guardianes. Lo mismo ocurrira con quien, perteneciendo la clase de los guardianes,
mostrara una mayor inclinacin hacia el disfrute de los bienes materiales, que
pasara a formar parte entonces de la clase de los artesanos.
La tarea de gobernar recaer, pues, sobre aquellos que conozcan las Ideas, es
decir, sobre los filsofos. Es sta una de las caractersticas novedosas de la
Repblica y que, al chocar frontalmente con la prctica habitual en la poca,
merece una explicacin que nos ofrece Platn en el libro VI. El filsofo pasa por ser
un personaje extravagante, en la Atenas de la poca, y ocupado en sus estudios e
investigaciones no parece ser el individuo idneo para dirigir la ciudad. Pero en la
ciudad ideal, que ha de ser gobernada de acuerdo con la Idea de Bien, los nicos
que alcanzan ese conocimiento son los filsofos por lo que, por paradjico que
parezca, ha de ser a ellos a quienes les corresponda gobernar, pues son los nicos
que alcancen el conocimiento de dicha Idea. La mejor forma de gobierno posible es

29
aquella en la que un filsofo gobierne; pero si no es posible que uno slo destaque
sobre los dems, el gobierno deber ser ejercido por varios filsofos y durante un
corto perodo de tiempo, para evitar todos los males que genera la persistencia en
el poder.
En Las Leyes se amplan algunos de los aspectos tratados en la Repblica, respecto
a la educacin, el anlisis y las funciones de la guerra, el endurecimiento de las
leyes, etc., en una direccin en la que predomina el pesimismo acerca de la
posibilidad de implantar la ciudad ideal de la Repblica y en la que Platn tienden
hacia consideraciones prcticas, a veces difcilmente conciliables con la vida real, en
el intento de construir una sociedad perfecta aislada del tiempo y del espacio y de
todo posible devenir
Como resultado de esta ordenacin natural de la vida social surgira la justicia,
virtud poltica que para Platn tiene un claro sentido inmovilista y conservador, pues el
orden justo consiste en mantener las diferencias sociales, bajo el pretexto de que son
diferencias impuestas por la naturaleza.
Una de las prescripciones ms extraas de la Repblica es la del comunismo de
bienes, de mujeres y de hijos para los miembros pertenecientes a las dos clases
superiores. Naturalmente este comunismo no tiene nada que ver con los regmenes
utpicos que se propugnaron en el Renacimiento y mucho menos con el comunismo
moderno. Es un reglamento de sacrificio que impone a las clases superiores y que se
parece ms bien al de una orden militar o al de una comunidad religiosa. No es una
forma de organizacin social puesto que la mayor parte de la poblacin puede tener
propiedades y familia.
Adems de disear su modelo ideal de Estado, Platn en la Repblica
sistematiz los regmenes polticos existentes en su poca, los Estados histricamente
existentes. Y lo hizo acudiendo de nuevo, como criterio clasificatorio, a la doctrina de
los distintos modos de almas que consider existentes en los hombres. A los cinco
modos de almas corresponden cinco modos de gobierno: 1. Aristocracia o gobierno
de los que predomina en ellos la inteligencia. 2. Timocracia o gobierno de los fuertes o
de los que predomina el alma irascible. 3,4, y 5. Oligarqua o gobierno de los
magnates, Democracia o gobierno del pueblo ignorante y Tirana o gobierno del tirano
sin ley ni orden. Estos tres ltimos suponen el gobierno de los que predomina en ellos
el alma inferior.
La influencia del platonismo en la cultura occidental es incalculable. En primer
lugar, Platn deja su huella en el ms eminente de sus discpulos, Aristteles, que a
partir del platonismo elabor un sistema original y propio, de la misma fuerza que el
primero. Despus, la verdadera influencia platnica se realiza en el pensamiento

30
cristiano, que aprovech aquellos puntos del platonismo coincidentes con la dogmtica
cristiana, en particular el dualismo y que qued reflejado particularmente en el
pensamiento de San Agustn. La influencia de Platn contina en el Renacimiento,
inspirando las utopas renacentistas de Moro y Campanella. Finalmente, la gnoseologa
platnica ejerce su influencia en todos los sistemas idealistas de la edad moderna. No
es extrao por ello que Nietzsche considerara que toda la filosofa occidental cometi
el pecado de ser platnica.
TEXTO
El alma es como el conjunto formado por un par de caballos alados y su auriga. En
el caso de los dioses, los dos caballos son buenos y de buena raza; en el caso de
los mortales, uno de los dos es tambin as, el otro es lo contrario.
Gracias a sus alas, las almas de los dioses se mueven por la bveda celeste, y salen
a fuera, y se detienen sobre ella, hasta que el movimiento de rotacin las vuelva
dejar en el mismo punto; durante esa instancia contemplan lo que esta fuera del
mundo sensible, lo ente, y ese es su festn y su regalo.
Las almas de los hombres, por la dificultad de conducir el carro (uno de los dos
caballos es dscolo), difcilmente logran seguir a las de los dioses; apenas llegan a
sacar la cabeza fuera de la bveda del cielo y ver, ms o menos; la que logra ver
algo, queda libre de sufrimiento hasta la prxima revolucin, porque la presencia de
lo ente es el alimento para "lo mejor" del alma; pero, si el alma no ha conseguido
ver, sino que, por el contrario, en la lucha ha sido derrotada, pierde las alas y cae a
tierra, donde toma posesin de un cuerpo, que, por la virtud del alma, parecer
moverse a si mismo. Si, de todos modos, el alma ha visto alguna vez, no ser
fijada a un cuerpo animal, sino a un cuerpo humano, y segn que haya visto mas o
menos, ser fijada al cuerpo de quien haya de ser una u otra cosa; la de que haya
visto ms, ser el alma de Un amante de la sabidura o un cultivador de las Musas
o del amor; la segunda ser el alma de un gobernante obediente a la ley, y as
hasta la octava que ser la de un sofista, y la novena, que ser la de un tirano.
Al final de una vida, las almas son juzgadas y hasta completar un milenio llevan,
bajo tierra o en un lugar del cielo , una vida concorde con los merecimientos de su
vida terrena. Transcurrido el milenio, volvern a la superficie de la tierra, pero esta
vez cada uno escoger el tipo de vida que quiere, en qu clase de cuerpo ha de ser
plantado; as cada uno elegir libremente segn su propio carcter y su propio
valor; puede ser que alguna decida ir a parar a un animal: se le conceder porque
esa es su decisin.
Ningn alma recuperar las alas antes de diez mil aos, a no ser la que se haya
mantenido durante tres generaciones sucesivas en el estado de amante de la
sabidura o de la belleza.
(Resumen de Fedro, 245e y ss.)
VOCABULARIO BASICO DE LOS TEMA 1 Y 2
ALMA (Platn): Realidad de naturaleza ideal, que provisionalmente se alberga en el
cuerpo humano y que es la base de las actividades vitales del hombre( alma

31
conscupiscible), de su energa y fortaleza (alma irascible) y sobre todo de su actividad
racional (alma racional).
ANTROPOLOGIA: Reflexin filosfica acerca de la naturaleza o esencia humana.
APEIRON: Es el elemento material, de naturaleza indeterminada, que segn
Anaximandro est en el origen de todas las cosas.
ATOMISMO: Doctrina cosmolgica que considera que todos los seres fsicos se han
originado a partir de los tomos, partculas materiales cualitativamente iguales y con
diferencias cuantitativas formales, que a travs de sus combinaciones mecnicas en el
vacio han dado lugar a todas las cosas.
BIEN (Aristteles): Aquello a que tienden todos los actos humanos y que no es otra
cosa que la felicidad.
CONJETURA. (Platn):Tipo de saber integrado en la doxa, que consiste en la
representacin imaginaria de las imagenes de las cosas.
COSMOLOGIA: Reflexin filosfica acerca del origen y estructura del Universo.
CREENCIA. (Platn): Tipo de saber integrado en la doxa, que consiste en la captacin
directa y sensible de las realidades particulares.
DEVENIR: Equivale a cambio o dinamismo inherente a cada ser fsico y a la naturaleza
en su conjunto.
DIALECTICA. (Platn): Mtodo de ascenso y descenso al mundo ideal, que a travs
del dilogo permite el recorrido cognitivo, mediante el anlisis y la sntesis, por toda la
jerarqua ideal. A veces se utiliza el trmino para el momento de llegada a lo ideal en
s.
DIALECTICA: (Herclito): Constituye la estructura contradictoria de lo real, qu explica
el dinamismo csmico como el resultado armnico de la lucha y oposicin entre los
diversos componentes de lo real.
DUALISMO: Doctrina que explica el origen de la naturaleza (pitagricos) o la
estructura de lo humano como el resultado de una dualidad de elementos o principios.

32

EPISTEME O CIENCIA. (Platn): Forma de conocimiento de las realidades universales


e inmutables (ideas), que se lleva a cabo a travs de la razn, constituyendo por tanto
la forma adecuada de saber.
TICA: Reflexin filosfica acerca de los actos humanos buenos y del bien mismo.
EUDEMONISMO: Doctrina aristotlica que identifica el bien con la felicidad.
GNOSEOLOGIA, EPISTEMOLOGIA O TEORIA DEL CONOCIMIENTO: Reflexin filosfica
que se interroga por el objeto, los modos del conocimiento, as como por las
posibilidades y limitaciones para llegar a la verdad.
HOMEOMERIAS (Anaxagoras): Son las diversas partculas materiales, cualitativamente
distintas, que estn en el origen de la naturaleza. Todas ellas participan en mayor o
menor grado en todos los seres fsicos.
IDEALISMO. (Platn): A diferencia del idealismo moderno, que es una doctrina
gnoseolgica, el idealismo platnico es una doctrina ontolgica, que considera que el
ser y el valor en sentido pleno no residen en la materia, sino en la idea.
IDEAS. (Platn): Ontologicamente consideradas, las ideas son las formas
subsistentes, nicas, eternas e inmutables, que constituyen los modelos o arquetipos
de todas las cosas existentes en el mundo material. Gnoseolgicamente consideradas
la idea es el contenido mental, en el que se unifica o sintetizan los elementos
comunes, existentes en una pluralidad de realidades concretas.
INMANENTE: Dimensin de lo que tiene existencia fsico-material, que est sujeta a
las coordenadas espaciales y temporales en que nos movemos.
INTELECTUALISMO: Posicin doctrinal que considera a la inteligencia o a la razn
humana con capacidad total para gobernar la conducta, entendiendo que el que sabe
lo que es bueno se comporta siempre bien (Scrates).
IRONIA: Parte del mtodo socrtico, que trata, mediante preguntas desconcertantes e
incisivas que el alumno sea consciente de su propia ignorancia.
LOGOS: Como trmino contrapuesto a "mito" significa aqulla interogacin y

33
explicacin de los problemas csmicos y humanos, relacionados con el origen, que se
vale de la razn y de la lgica, identificndose por tanto con la filosofa. Como trmino
aplicado al Universo, el Logos, por ejemplo en Herclito, es la Razn Universal, que
justifica el orden, la regularidad y la armona que apreciamos en todas las cosa,
incluyendo al hombre.
MAYEUTICA: Nombre que recibe la dialctica socrtica, al autodefinirse como un
mtodo orientado a que cada uno descubra por s mismo, con la ayuda del maestro, la
verdad de que es portador. (La mayetica es el arte de dar a luz ideas).
MECANICISMO: Doctrina cosmolgica que explica los cambios en la naturaleza y por
tanto el orden csmico como el resultado azaroso, producido por las leyes del
movimiento.
METODO INDUCTIVO: Forma de proceder del conocimiento que consiste en partir del
anlisis casustico de ejemplos o datos concretos, para a partir de ellos inferir lo
comn, lo general, lo universal.
MITO: Narracion fantstica de las gestas, que en un pasado intemporal, llevaron a
cabo hroes y dioses, con la que se pretende explicar o alumbrar un interrogante
csmico o humano, a menudo relacionado con el origen.
MONISMO: Doctrina presocrtica que explica el origen de todos los seres fsicos a
partir de un slo elemento material y eterno.
MUNDO INTELIGIBLE.(Platn): Dimensin ideal e inmutable de lo real, que no puede
ser percibida por los sentidos, sino slo comprendida por la inteligencia.
MUNDO SENSIBLE. (Platn).Dimensin material y cambiante de lo real que podemos
conocer mediante los sentidos.
NATURALEZA: Dos sentidos bsicos: 1) La totalidad de los seres fsicos, considerados
de forma unitaria y global. 2) Lo que determina el modo propio y especfico de ser de
cada realidad, equivaliendo por tanto a la esencia.
NATURALISMO (Scrates, Platn): Doctrina que encuentra el fundamento ltimo de
los valores y por tanto de las normas morales en las exigencias de una naturaleza
humana invariable.

34

NOUS. (Anaxgoras): Es la Inteligencia mecnica y material que Anxgoras utiliza


como motor impulsor de las homeomeras y causante por tanto de la combinaciones y
mezclas, que han dado origen a los diferentes seres fsicos.
ONTOLOGIA: Reflexin filosfica acerca del ser o en torno a la realidad en abstracto.
OPINION O DOXA. (Platn): Forma de conocimiento de las realidades particulares y
cambiantes, que se lleva a cabo a travs de los sentidos o de la imaginacin, y que no
constituye saber en sentido estricto.
PLURALISMO: Doctrina filosfica que explica el origen de la naturaleza a partir de una
pluralidad de elementos materiales y eternos.
RACIONALISMO: Posicin doctrinal que considera que el conocimiento verdadero slo
puede alcanzarse a travs de trabajo solitario de la razn.
RAZON DISCURSIVA.(Platn): Forma de proceder de la razn que se utiliza en el
conocimiento matemtico y que consiste en partir de hiptesis sensibles para acceder
paso a paso deductivamente a los entes ideales matematicos (nmeros y figuras).
RAZON INTUITIVA.(Platn): Forma de proceder de la razn que consiste en la
captacin directa e inmediata de lo ideal en s.
SOFISTAS: Maestros itinerantes que en el siglo V antes de Xto recorran las ciudades
griegas, ofreciendo sus enseanzas de retrica y dialctica a quien pudiera pagarlas.
TELEOLOGISMO: Doctrina cosmolgica, que considera que los cambios en la
naturaleza y consecuentemente el orden csmico es el resultado de una finalidad
inmanente o trascendente a la naturaleza. En el mundo griego son representes Platn
y Aristteles.
TRANSMIGACION (Reencarnacin, metempsicosis): Viaje obligado a travs de
diversos cuerpos (de hombres y de animales), a que fueron condenadas las almas
humanas, hasta encontrar su purificacin y retorno al mundo celeste.
TRASCENDENTE. Dimensin que escapa a las condiciones espacio-temporales en que
nos movemos, ajena por tanto al mundo natural y fsico.

35

VACIO: Para los pitagricos constituye un miembro del par o dualidad originaria (lo
lleno- lo vacio) que ha dado origen a la naturaleza. Para los atomistas, constituye una
de las causas que junto con lo tomos y el movimiento explica la formacin de los
cuerpos realmente existentes.

EJERCICIOS DE LOS TEMAS 1 Y 2


1. Cuenta un mito de alguna cultura primitiva. Explica sus caractersticas y
significado.
2. Justifica la verdad o falsedad de las siguientes afirmaciones:

La aparicin de la filosofa en Grecia obedece sobre todo a causas

geogrficas.

Algn rasgo de la religin griega influy en la aparicin de la filosofa.

Filosofa y mito tienes rasgos comunes y rasgos diferenciados.

Todos los presocrticos fueron monistas.

Segn Herclito dado que la naturaleza es dinmica y cambiante

tenemos que afirmar que el universo es desorganizado y catico.

Segn Parmnides el movimiento es ilgico y los sentidos lo niegan.

Los pluralistas son todos mecanicistas.

El Nous de Anaxgoras es un ente espiritual.

Los atomistas consideraron que el universo es el resultado del azar.

Los sofistas fueron unos vividores y cnicos que vivan del engao.

Las ideas platnicas son slo los conceptos universales que podemos

conocer.

No hay relacin alguna entre el mundo ideal de Platn y este mundo


material.

Las ideas sirven de criterio moral a cada hombre para saber lo bueno

y lo malo.

Podemos conocer las ideas de la misma forma que podemos conocer

las cosas materiales.

Hay un lugar ideal segn Platn.

Las ideas pueden ser comprendidas pero no sentidas.

Todas las ideas valen igual.

Hay muchas ideas.

No se puede confundir la idea platnica con el concepto.

36

El dualismo platnico es una consecuencia de su idealismo.

El mundo fsico no es del todo real.

3. Completa las siguientes afirmaciones:

Platn fue un pensador sistemtico porque...

El idealismo es el ncleo del sistema platnico porque...

Averiguar si nuestro saberes son fiables es objeto de..

El objeto de la cosmologa es...

"El cambio en la naturaleza tiene su causa en la materia". Esta

afirmacin es propia de...

La interrogacin acerca de si el alma constituye la esencia del hombre es


objeto de...

Preguntarse si los valores son naturales o convencionales es objeto de...

La doctrina antropolgica de Platn se denomina...

La doctrina platnica de Platn es calificada de "utpica" porque...

La doctrina tica de Platn se caracteriza como...

TEXTO
Creo que sabes que los que se ocupan de geometra y de clculo suponen lo
impar y lo par, las figuras y tres clases de ngulos y cosas afines, segn lo
investigan en cada caso. Como si las conocieran, las adoptan como supuestos, y
de ah en adelante no estiman que deban dar cuenta de ellas ni a s mismos ni a
otros, como si fueran evidentes a cualquiera; antes bien, partiendo de ellas
atraviesan el resto de modo consecuente, para concluir en aquello que proponan
al examen.
S, esto lo s.
Sabes, por consiguiente, que se sirven de figuras visibles y hacen discursos
acerca de ellas, aunque no pensando en stas sino en aquellas cosas a las cuales
stas se parecen, discurriendo en vista al Cuadrado en s y a la Diagonal en s, y
no en vista de la que dibujan, y as con lo dems. De las cosas mismas que
configuran y dibujan hay sombras e imgenes en el agua, y de estas cosas que
dibujan se sirven como imgenes, buscando divisar aquellas cosas en s que no
podran divisar de otro modo que con el pensamiento.
1. Marco histrico y filosfico de la obra del autor.
2 Qu significan en el texto las expresiones El cuadrado en s y la diagonal en

37
s?
3. Explica en tu lenguaje las ideas que desarrolla Platn en este texto.
4 Conocimiento y realidad en Platn.
5 Compara el problema que se plantea en este texto con la doctrina similar de
Scrates.
CUESTIONES BSICAS DE LOS TEMAS 1, 2,3
1. Monismo y pluralismo en los presocrticos
2. La teora de Parmnides
3. La teora de Herclito
4. El dualismo pitagrico
5. Los sofistas. Naturalismo y convencionalismo.
6. Marco histrico de la obra de Platn
7. La teora platnica de las ideas
8. Cmo responde Platn a la pregunta qu es el hombre?
9. La tica platnica
10. La alegora de la caverna
11. La alegora de la lnea dividida en segmentos
12. El Estado Ideal segn Platn
13. Clases de conocimiento en Platn
14. Mundo sensible y mundo ideal en Platn.
15. El mtodo socrtico
16. El intelectualismo tico de Scrates
17. Vida y muerte de Scrates
18. La influencia de Platn en la filosofa occidental
19. La clasificacin platnica de las formas de organizacin poltica
20. El comunismo en el Estado platnico

CRISTIANISMO Y FILOSOFA
INTRODUCCIN
El cristianismo es una religin que, partiendo de una doctrina revelada y recogida
en unos libros sagrados, la Biblia, anuncia y proclama unas verdades sobre el
mundo, el hombre, el bien y el mal, que son objeto de creencia y que son pautas de

38
accin. La filosofa, por otro lado, no parte de ningn tipo de verdad previa y aspira,
con la sola fuerza de la razn, a alcanzar saberes sobre el hombre y su
comportamiento en el mundo.
Las relaciones entre creer y saber son complejas. Ya el viejo Platn,
cuatrocientos aos antes de Cristo, intentando aclarar estos conceptos, afirmaba
que el saber es una creencia justificada y verdadera; desde su perspectiva, las
creencias estn por debajo de los saberes. Ahora bien, desde otras perspectivas, las
creencias, alejadas de los saberes pero arraigadas en lo ms profundo de la vida,
son la gran fuerza que hace mover a los seres humanos.
Desde los primeros siglos del cristianismo, los pensadores cristianos, extendiendo y
procurando hacer ms comprensible el mensaje evanglico, recurrieron a la
filosofa. De este modo, el pensamiento cristiano, que trataba cuestiones que ya
haban preocupado a los filsofos, recibi una profunda influencia de una
determinada filosofa, la de Platn.
Como en el pensamiento de Platn, los filsofos cristianos elaboraron una visin del
mundo o cosmologa, la creencia fundamental de la cual es que Dios ha creado el
mundo y lo mantiene (Providencia). Como en la filosofa de Platn, elaboraron una
visin del hombre o antropologa, una idea bsica ,que el ser humano ocupa un
lugar privilegiado en el universo por el hecho de haber sido creado a imagen de
Dios y ser considerado hijo de Dios.
Igualmente, los filsofos cristianos estructuraron, influenciados por la filosofa
platnica, la tica cristiana, en la que se acenta el mandamiento del amor a
nuestros semejantes, el riesgo del pecado y la posibilidad del perdn.
El Credo o Creo en Dios es una de estas elaboraciones; en un lenguaje popular e
inteligible, el Credo expresa las creencias fundamentales y bsicas del cristianismo.
Dice as:
Creo en Dios, Padre todopoderoso,
Creador del cielo y de la tierra.
Y en Jesucristo, nico Hijo suyo, Seor nuestro;
el cual fue concebido por obra del Espritu Santo;
naci de Mara Virgen;
sufri bajo el poder de Poncio Pilatos,
fue crucificado, muerto y sepultado:
descendi a los infiernos;
resucit el tercer da de entre los muertos;
subi al cielo;

39
sentado a la derecha de Dios Padre todopoderoso;
desde all tiene que venir
a juzgar a los vivos y a los muertos.
Creo en el Espritu Santo;
la santa madre Iglesia,
catlica, apostlica y romana;
la comunin de los santos,
la remisin de los pecados,
la resurreccin de la carne,
la vida perdurable. Amn.
Algunas afirmaciones del Credo
El Credo contiene bastantes afirmaciones que van ms all de cualquier filosofa;
pero, otras, muestran un claro trasfondo o parentesco filosfico. Fijmonos slo en
algunas de les ideas que se proclaman
Creo en Dios
De entrada, no es un saber sino una creencia, una conviccin, o un asentimiento a
un mensaje revelado. Aqu, creer se opone a saber y a conocimiento. Si lo que
anuncia una creencia es conocido y demostrado, entonces no puede ser objeto de
fe: la fe implica riesgo. Los filsofos griegos buscaban saberes, no creencias
Creo en un Dios
El cristianismo es un monotesmo, no un politesmo. Pero un monotesmo que
afirma un Dios Padre, un Dios Hijo y un Dios Espritu; un monotesmo trinitario, de
tres personas. Contrastaba y se alejaba del politesmo griego y romano; ahora bien,
tanto Platn como Aristteles ya tendan a una visin monotesta de Dios.
Un Dios Padre
Un Padre con un hijo, el ser humano, hecho a imagen suya. El dios griego Zeus, o
su equivalente romano Jpiter, es una divinidad muy distinta: la divinidad que
mantiene el orden del universo, hecha a imagen del hombre.
Un Dios creador
Una novedad dentro del pensamiento filosfico; ningn filsofo haba hablado nunca
de creacin del mundo: de la "nada" no puede surgir nada. Para los griegos, el

40
mundo es eterno, sin principio ni fin. Explicar la creacin ser uno de los retos ms
grandes por los primeros filsofos cristianos.
Creador del cielo y de la tierra
Cielo y tierra, un dualismo que encajaba profundamente con el dualismo dominante
en el pensamiento de Platn. El cielo, eterno, y la tierra, temporal. A este dualismo
cosmolgico, se asoci, justamente por influencia platnica, un dualismo
antropolgico: el alma o espritu, realidad buena y superior, y el cuerpo, materia,
realidad mala e inferior. Paradjicamente, la materia (creada por Dios) y la
sexualidad ("creced y multiplicaos" dice el relato bblico) sern menospreciadas: un
exceso de platonismo.
Dios tiene que venir a juzgar
El tiempo se acabar y los humanos sern juzgados. Se muestra la concepcin juda
del tiempo: un tiempo lineal, huidizo como una flecha. Los griegos, de otra manera,
tenan una visin cclica del tiempo: como una rueda que eternamente da vueltas.
Resurreccin de la carne
No se habla de inmortalidad de la alma, idea platnica, sino de resurreccin de la
carne, de la totalidad de la persona. La dicotoma alma y cuerpo, totalmente
platnica, no queda establecida en el Credo, es ms platnica que bblica.
La Filosofa cristiana suele dividirse en dos grandes etapas:

la filosofa patrstica, el pensamiento de los filsofos cristianos desde


el s I al V. Se trata del pensamiento propio de los Padres de la Iglesia
Cristiana que necesitan compaginar sus enseanzas con la filosofa
griega. La figura cumbre de este periodo es Agustn de Hipona.

La Escolstica, (hace referencia a la filosofa que se enseaba en las


escuelas) cuya figura cumbre es Toms de Aquino en el s. XIII.

AGUSTN DE HIPONA (354-43O)


Filsofo o telogo, el mximo exponente de la Patrstica, Agustn de Hipona, utiliz
el platonismo para fijar el dogma cristiano y combatir las herejas, contribuyendo
inintencionadamente, a la difusin de la cultura griega en la Edad Media.
Agustn de Hipona (354-430) vivi en una poca de gran inestabilidad social y
poltica: la crisis y derrumbamiento del Imperio Romano. El mismo ao que Agustn

41
fue nombrado obispo de Hipona, Teodosio divida en Imperio entre sus hijos
Honorio (Occidente) y Arcadio (Oriente) y a la muerte del filsofo, los vndalos
invadan Tagaste.
Agustn naci en Tagaste, en la provincia romana de Numidia, en la actual Argelia, de padre
pagano y madre cristiana (santa Mnica). Formado en el cristianismo, pas sin embargo
largo tiempo despegado de la creencia cristiana y entregado a una vida de placeres, hasta
que cay en sus manos un libro de Cicern que contena una exhortacin a la filosofa.
Ansioso de saber, se adhiri primero al maniquesmo, en el que vio una solucin al problema
del mal (que lo atormentaba) y una explicacin de las pasiones. (El maniquesmo era una
secta mezcla de elementos paganos y cristianos, fundada por el persa Manes, que se basaba
en el dualismo de la religin de Zoroastro. Admite dos principios absolutos: la luz, el bien, y
las tinieblas, el mal. Me pareca-dice Agustn - que no ramos nosotros los que pecbamos,
sino que era no s qu naturaleza extraa la que pecaba en nosotros). Despus combatir
duramente contra los maniqueos, dando otra solucin al problema del mal.

Tras el

maniquesmo, Agustn se hizo escptico. Del escepticismo sali con ayuda del cristianismo. A
los treinta aos fue a Miln, donde entr en contacto con el obispo Ambrosio, y a travs de
ste con la obra del neoplatnico Plotino (filsofo del siglo III, ltimo gran representante de
la filosofa griega, que. espiritualiza el platonismo). Los sermones de Ambrosio llevaron a
Agustn a la transformacin interior y a la conversin al cristianismo. En Plotino encontr la
consideracin de Dios y el alma como realidades inmateriales. Agustn hizo que este
inmaterialismo pasara a ser doctrina definitiva en la filosofa cristiana posterior. Agustn
conoci dos dilogos de Platn, el Fedn (dedicado al tema de la inmortalidad del alma) y el
Timeo (dedicado al origen del mundo), obras en que pudo ver doctrinas afines al
cristianismo. En el 387 recibe el bautismo. Se dedica intensamente a la actividad literaria. En
el 391 es hecho sacerdote y en el 395 obispo de Hipona, en Numidia. El saqueo de Roma,
perpetrado en el 410 por los godos de Alarico, hecho que haba puesto de actualidad la vieja
tesis de que el cristianismo socavaba el poder de Roma, llev a Agustn a escribir su obra
capital: La Ciudad de Dios, una defensa de los cristianos contra estas acusaciones. Muri en
Hipona, mientras asediaban la ciudad los vndalos. Veremos algunos de los problemas
bsicos planteados por la filosofa agustiniana.
EL PROBLEMA DE LA RAZN Y LA FE
El cristianismo no es filosofa, pero algunos de los elementos ms importantes que
utiliza en su propuesta de salvacin han sido objeto tradicional de la filosofa, por lo
que no es extrao que los creyentes hayan usado esta disciplina como fundamento
de algunas de sus creencias. Una de las preocupaciones ms importantes del
pensamiento medieval fue la relacin entre la teologa y la filosofa, entre la fe y la

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razn. El problema es discernir cul es la relacin entre el conocimiento
sobrenatural del hombre, alcanzado por revelacin, y el conocimiento natural,
logrado a travs del intelecto y los sentidos
No hay una distincin clara entre razn y fe en la obra de Agustn, lo que marcar
el discurrir de todo su pensamiento. Existe una sola verdad, la revelada por la
religin, y la razn puede contribuir a conocerla mejor. "Cree para comprender",
nos dice, en una clara expresin de predominio de la fe; sin la creencia en los
dogmas de la fe no podremos llegar a comprender la verdad, Dios y todo lo creado
por Dios (la sabidura de los antiguos no sera para l ms que ignorancia);
"comprende para creer", en clara alusin al papel subsidiario, pero necesario, de la
razn como instrumento de aclaracin de la fe: la fe puede y debe apoyarse en el
discurso racional ya que, correctamente utilizado, no puede estar en desacuerdo
con la fe, afianzando el valor de sta. Esta vinculacin profunda entre la razn y la
fe ser una caracterstica de la filosofa cristiana posterior, hasta la nueva
interpretacin de la relacin entre ambas aportada por santo Toms de Aquino, y
supone una clara dependencia de la filosofa respecto a la teologa.
EL CONOCIMIENTO
Aunque sin llegar a elaborar una teora del conocimiento, Agustn se ocupar del
problema del conocimiento, tratando de establecer las condiciones en las que se
puede dar el conocimiento de la verdad, segn el ideal cristiano de la bsqueda de
Cristo y la sabidura.
Ante el desarrollo del escepticismo defendido por la Academia nueva, con cuyas
tesis haba simpatizado anteriormente, Agustn considerar fundamental la crtica
del mismo. Niegan los escpticos la posibilidad de alcanzar certeza alguna. Ante ello
Agustn replica afirmando la necesaria certeza de la propia existencia: puedo
razonablemente dudar de mi existencia, aun suponiendo que todos mis juicios
estuvieran siempre equivocados? No, dice Agustn, ya que aun en el caso de que
me engaase no dejara de existir (al menos el juicio " si mi equivoco existo" sera
siempre verdadero, asegurando la certeza de mi existencia); pero la certeza es
triple, ya que el hombre existe, vive y entiende.
En ese conocimiento cierto que tiene la mente de s misma y por s misma, en la
experiencia interior, asentar

Agustn la validez del conocimiento. As, no puedo

dudar de la certeza de los principios del entendimiento, como el principio de no


contradiccin; ni de la certeza de las verdades matemticas. Tampoco puedo dudar

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de la certeza de la realidad exterior, en la que vivo. No obstante la mente,
buscando la verdad en s misma, se trascender a s misma al encontrar en ella las
ideas, verdades inmutables que no pueden proceder de la experiencia.
Distinguir Agustn varios tipos de conocimiento, asegurada su posibilidad: el
conocimiento sensible y el conocimiento racional; el conocimiento racional, a su
vez, podr ser inferior y superior. El conocimiento sensible es el grado ms bajo de
conocimiento y, aunque realizado por el alma, los sentidos son sus instrumentos;
este tipo de conocimiento slo genera en m opinin, doxa, tipo de conocimiento
sometido a modificacin, dado que versa sobre lo mudable (puede observarse la
clara dependencia platnica del pensamiento agustiniano); al depender del objeto
(mudable) y de los sentidos (los instrumentos) cualquier deficiencia en ellos se
transmitir al conocimiento que tiene el alma de lo sensible. El verdadero objeto de
conocimiento no es lo mudable, sino lo inmutable, donde reside la verdad. Y el
conocimiento sensible no me puede ofrecer esta verdad.
El conocimiento racional, en su actividad inferior, se dirige al conocimiento de lo que
hay de universal y necesario en la realidad temporal, y es el tipo de conocimiento
que podemos llamar ciencia (como los conocimientos matemticos). Ese tipo de
conocimiento depende del alma, pero se produce a raz del "contacto" con la
realidad sensible, siendo sta la ocasin que permite que la razn origine tales
conocimientos universales.
El conocimiento racional, en su actividad superior, es llamado por

Agustn

sabidura; es el autntico conocimiento filosfico: el conocimiento de las verdades


universales y necesarias, las ideas, siguiendo a Platn. Hay, pues, una gradacin
del conocimiento, desde los niveles ms bajos, sensibles, hasta el nivel ms
elevado, lo inteligible, la idea: "Las ideas son formas arquetpicas o esencias
permanentes e inmutables de las cosas, que no han sido formadas sino que,
existiendo eternamente y de manera inmutable, se hallan contenidas en la
inteligencia divina" .
Las ideas se encuentran, pues, en la mente de Dios. Cmo se alcanza el
conocimiento de las ideas? Dado su alejamiento de lo sensible, realidad en la que
se encuentra el hombre, las ideas slo se pueden conocer mediante una especial
iluminacin que Dios concede al alma, a la actividad superior de la razn. El
verdadero conocimiento depende, pues, de la iluminacin divina. Cmo interpretar
esta iluminacin? Segn la llamada interpretacin ontologista la iluminacin
significara que el alma contempla directamente las ideas o esencias en la mente

44
divina, lo que plantea problemas teolgicos, dado que de alguna manera el alma
contemplara la esencia divina.
Otras intrepretaciones conciben la iluminacin como un poder que Dios concede a la
razn, una virtud especial por la que el alma queda capacitada para alcanzar por s
misma las verdades eternas, pero que el alma no posee por naturaleza. Para otros
la explicacin nos la dara el smil que establece Platn entre el sol y el Bien: la idea
de Bien ilumina todas las dems realidades permitiendo que sean captadas
(presentndose as como la fuente del ser y del conocimiento).
DIOS
El tema que ms ocupa a San Agustn es el tema de Dios. Su filosofa es
predominantemente una teologa, siendo Dios no slo la verdad a la que aspira el
conocimiento, sino el fin al que tiende la vida del hombre.
Agustn no se preocupa, sin embargo, de elaborar pruebas sistemticas de la
existencia de Dios, aunque propone diversos argumentos que ponen de manifiesto
su existencia, hacindolo con esa estricta intencin. Entre ellos se encuentran los
que, a partir del orden observable en el mundo, concluyen la existencia de un ser
supremo ordenador, o los basados en el consenso, que recalcan la universalidad de
la creencia en dioses por parte de todos los pueblos conocidos.
Tambin encuentra a Dios en el interior del hombre, a donde San Agustn
acostumbra a dirigirnos para encontrar en nosotros la verdad. Es precisamente por
ese camino por el que vamos a encontrar la que suele considerar con propiedad la
demostracin de la existencia de Dios a partir de las ideas o verdades eternas: el
fundamento de tales verdades inmutables no puede estar en las cosas creadas, que
son cambiantes, sino que ha de estar en un ser inmutable y eterno, a su vez, es
decir, en Dios. El punto de partida de la bsqueda de la sabidura est en lo que
tenemos ms cerca, es decir, el alma:No salgas fuera. En el interior del hombre
habita la verdad.
Pues bien, en el alma encontramos verdades eternas, inmutables, morales,
metafsicas, matemticas, que constituyen un tesoro interior. Como esas
verdades son inmutables o absolutas (hay que tener en cuenta aqu que la verdad
para Agustn posee - de acuerdo con la exigencia socrtico-platnica- el carcter de
inmutabilidad), no pueden proceder de los sentidos, que no nos dan ms que
testimonios mudadizos. De dnde proceden? Siendo el alma mudable, las
verdades inmutables no pueden proceder de ella. Entonces, si no proceden de los

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sentidos ni del alma misma slo pueden explicarse por una iluminacin divina:
estas verdades han sido depositadas de alguna manera por Dios en la mente
humana. De este modo, la bsqueda en el interior encuentra por las verdades
eternas algo que trasciende al alma hacia Dios. Es esta una doctrina tpica del
agustinismo
Respecto a la creacin, es el resultado de un acto, libre, de Dios. No obstante, las
esencias de todas las cosas creadas se encontraban en la mente de Dios como
ejemplares o modelos de las cosas, tanto de las creadas en el momento original
como de las que iran apareciendo con posterioridad, es decir, de todo lo posible,
pero no existente todava. Es el llamado ejemplarismo, que se complementa con la
teora, de origen estoico, de las rationes seminales. Los seres materiales se
componen de materia y forma, pero no todos han sido creados en acto desde el
principio del mundo. En el momento de la creacin Dios deposit en la materia una
especie de semillas, las rationes seminales, que, dadas las circunstancias
necesarias, germinaran, dando lugar a la aparicin de nuevos seres que se iran
desarrollando con posterioridad al momento de la creacin.
En el acto de la creacin Dios crea, pues, unos seres en acto y otros en potencia,
como rationes seminales, por lo que todos los seres naturales habran sido creados
desde el principio del mundo, aunque no todos existiran en acto desde el principio.
LA FILOSOFA DE TOMAS DE AQUINO.
MARCO HISTRICO Y FILOSFICO
Toms de Aquino vivi en el siglo XIII, momento de mayor florecimiento de la
Europa medieval, siendo Francia el centro poltico y cultural. Durante la Alta Edad
Media, (siglos VI-IX) a raz de las sucesivas invasiones de vikingos, rabes y
hngaros, el sistema econmico se haba reducido a la mera subsistencia y el
sistema poltico a un rgimen feudal en el que el vasallaje permita soportar las
continuas guerras. A finales del siglo XI se alcanz cierta estabilidad que permiti
aumentar la produccin, recuperar el comercio y, a la sombra de las nuevas
ciudades alejadas de los feudos, surge una nueva clase social emprendedora y
libre, los burgueses (artesanos, mercaderes, banqueros). De esta forma, en el
siglo XIII la economa goza de una estabilidad impulsada por un comercio
floreciente: el florecimiento de la moneda, el aumento de circulacin de metales
preciosos, la consolidacin de los gremios artesanales, la roturacin de tierras, el
empleo de nuevos instrumentos de labranza.
Socialmente, esto provoca el enriquecimiento de muchos campesinos y burgueses
comerciantes, a la par que buena parte de la vieja nobleza empieza a
empobrecerse.

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Polticamente, el conflicto entre el Papa y el Emperador que ha dominado toda la
Edad Media, alcanza su mxima cota con la Bula Unam Sanctam de Bonifacio VIII,
que proclama la supremaca universal del Papa. Sin embargo ya empiezan a surgir
los primeros brotes de secularizacin que cristalizarn en el s. XIV: se comienzan a
esbozar los Estados de la Europa moderna. Francia goza de gran prestigio, en
Inglaterra se inicia el proceso para la primera monarqua parlamentaria, en Italia se
consolidad las ciudades-estado.
Culturalmente, el s. XIII destaca por la aparicin y auge de las Universidades,
surgidas a partir de la evolucin de las escuelas catedralicias. Durante toda la Edad
Media la Iglesia ha mantenido el monopolio de la cultura. En las escuelas monacales
se formaba al monje para la oracin y la soledad, copiando y conservando libros
con el nico propsito de saber interpretar las Escrituras. En las escuelas
catedralicias se imparta una enseanza estrictamente profesional, destinada a
formar clrigos bajo la direccin de un escolstico, que les enseaba a saber leer
las Escrituras. A medida que estos escolsticos empiezan a concentrarse en las
ciudades a la bsqueda de alumnos, sienten la necesidad de agruparse entre s
para defender sus intereses frente a Reyes y Obispos. Es el nacimiento de las
universidades. Destacan las de Pars en teologa, Oxford en ciencia y filosofa,
Bolonia y Salamanca en derecho, Salerno en medicina, Cambridge, etc.
Las universidades, universitas magistrorum et scholarum, son estudios generales,
que responden al deseo de universalizar la sabidura de las diferentes escuelas,
como unin de profesores y alumnos. El mtodo pedaggico era el de la lectio y la
comentatio. El profesor (al igual que el monje en el monasterio) lee las obras de los
antiguos filsofos (algunas obras de Platn, como el Timeo; de Aristteles parte de
la Lgica, algunos escritos de Cicern, Snca y Lucrecio; las obras de los Padres de
la Iglesia, especialmente Agustn y el Pseudo - Dionisio), y despus las comenta.
Cada alumno toma sus apuntes, y al final del curso comienzan a aparecer los
Manuales -libros hechos a mano- que contienen los temas tratados; as aparecen
las Sumas, como la Suma Teolgica de Toms. A lo largo del curso escolar, tambin
tenan lugar las Disputatio, cuestiones problemticas que se debatan
acaloradamente y donde haba posiciones enfrentadas o dialcticas. Las materias
impartidas eran por un lado las artes liberales, que comprendan: a). El trivium,
triple va, integrada por la Gramtica, Retrica y Dialctica. b). El quadrivium, la
cudruple va, integrada por la Aritmtica, Geometra, Msica y Astronoma.
Tambin estudiaban algo de Cosmologa, semejante a las Ciencias de la naturaleza.
En la cspide de los estudios, estaba la Filosofa, y por ltimo como el saber ms
importante la Teologa, como estudio y conocimiento de Dios era el valor
fundamental de la sociedad y de la universidad. Alcanzar el grado de Maestro en

47
Teologa, era el ttulo de mayor prestigio.
Por otra parte, aunque a la Edad Media se la trata como una Edad oscura para el
saber, es indiscutible que algunas ciencias recibieron un importante empuje, como
la Qumica, la astronoma y la medicina en el pensamiento musulmn, por poner
unos ejemplos.
Contexto filosfico
Platn tiene cierta presencia en el pensamiento de Santo Toms, como es el caso
de la doctrina platnica de la participacin, que nuestro autor tomar para explicar
la relacin entre Dios y las criaturas, o su huella en la Cuarta Va para la
demostracin de la existencia de Dios, la Va por los grados de perfeccin.
Pero sin duda, la influencia ms importante de la filosofa griega en el pensamiento
de Toms de Aquino es la de Aristteles, al que cita en sus obras como El
Filsofo. La profunda afinidad de Aristteles con la filosofade Toms se manifiesta
en casi todas las reas de la filosofa, aunque siempre matizadas y completadas por
su concepcin cristiana de la realidad:

en ontologa encontramos los conceptos aristotlicos fundamentales


(forma/materia, acto/potencia, substancia/accidentes),

en teologa natural, principalmente en la primera, segunda y quinta prueba, o


en la concepcin de Dios como motor inmvil, acto puro y forma inmaterial;

en filosofa de la naturaleza, su descripcin del mundo fsico es aristotlica,


por ejemplo, las explicaciones finalistas del mundo natural, o la divisin del
mundo en mundo sublunar y mundo supralunar, con principios y leyes
distintas para cada mbito;

en teora del conocimiento, la primaca de la experiencia en la fundamentacin


del conocimiento (el conocimiento comienza con la percepcin, aunque no se
limite a lo que ofrecen los sentidos, pues es posible el conocimiento de las
realidades trascendentes, por ejemplo de Dios y del alma);

en antropologa, su caracterizacin del alma, en trminos ms prximos a


Aristteles que a Platn, aunque, a diferencia de Aristteles, defiende con
claridad la inmortalidad del alma espiritual individual

El pensamiento medieval dej tambin su huella en la filosofa de Santo Toms,


desde filsofos rabes como Avicena (siglo XI) (en su distincin entre esencia y
existencia, y la tercera va, de lo contingente a lo necesario) y Averroes (siglo XII), al
hebreo Maimnides (siglo XII), muy apreciado por Santo Toms entre otras
cuestiones por su defensa de la creacin del mundo de la nada y por su forma de
entender las relaciones entre la fe y la razn. Es importante destacar la figura de
Averroes porque Toms tuvo que enfrentarse a sus seguidores cristianos
(averrosmo latino) para mostrar que las interpretaciones que stos ofrecan de

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Aristteles relativas al origen del mundo y a la inmortalidad del alma eran errneas, y
as justificar la posibilidad de aceptar la filosofa aristotlica desde la perspectiva
cristiana. Tambin la polmica contra la teora de la doble verdad de los averrostas le
permiti hacer una defensa de la armona entre los dos rdenes de conocimiento,
problema que tanto preocup al pensamiento medieval, el orden de conocimiento
racional (la filosofa) y el orden de conocimiento sobrenatural (la religin).
LA RELACIN ENTRE LA RAZN Y LA FE
La relacin del cristianismo con la filosofa viene determinada, ya desde sus inicios,
por el predominio de la fe sobre la razn. Esta actitud queda reflejada en el "Credo
ut intelligam" de San Agustn, tributario en este aspecto del "Credo quia absurdum
est" de Tertuliano, y que se transmitir a lo largo de toda la tradicin filosfica
hasta Toms de Aquino, quien replantear la relacin entre la fe y la razn, dotando
a sta de una mayor autonoma.
No obstante, tambin Toms ser, en este sentido, deudor de la tradicin filosfica
cristiana, de carcter fundamentalmente agustiniano, aceptando el predominio de lo
teolgico sobre cualquier otra cuestin filosfica, as como los elementos de la fe
que deben ser considerados como imprescindibles en la reflexin filosfica cristiana:
el creacionismo, la inmortalidad del alma, las verdades reveladas de la Biblia y los
evangelios, y otros no menos importantes que derivan de ellos, como la concepcin
de una historia lineal y trascendente, en oposicin a la concepcin cclica de la
temporalidad tpica del pensamiento clsico.
Sin embargo, esa relacin de dependencia de la razn con respecto a la fe ser
modificada sustancialmente por Toms de Aquino. A lo largo del siglo trece, el
desarrollo de la averrosmo latino haba insistido, entre otras, en la teora de la
"doble verdad", segn la cual habra una verdad para la teologa y una verdad para
la filosofa, independientes una de otra, y cada una con su propio mbito de
aplicacin y de conocimiento. La verdad de la razn puede coincidir con la verdad
de la fe, o no. En todo caso, siendo independientes, no debe interferir una en el
terreno de la otra. Toms rechazar esta teora, insistiendo en la existencia de una
nica verdad, que puede ser conocida desde la razn y desde la fe.
Sin embargo, reconoce la particularidad y la independencia de esos dos campos,
por lo que cada una de ellas tendr su objeto y mtodo propio de conocimiento. La
filosofa se ocupar del conocimiento de las verdades naturales, que pueden ser
alcanzadas por la luz natural de la razn; y la teologa se ocupar del conocimiento

49
de las verdades reveladas, de las verdades que slo puede ser conocidas mediante
la luz de la revelacin divina. Ello supone una modificacin sustancial de la
concepcin tradicional (agustiniana) de las relaciones entre la razn y la fe. La
filosofa, el mbito propio de aplicacin de la razn deja, en cierto sentido, de ser la
"sierva" de la teologa, al reconocerle un objeto y un mtodo propio de
conocimiento. No obstante, Toms acepta la existencia de un terreno "comn" a la
filosofa y a la teologa, que vendra representado por los llamados "prembulos" de
la fe (la existencia y unidad de Dios, por ejemplo). En ese terreno, la filosofa
seguira siendo un auxiliar til a la teologa y, en ese sentido, Toms se refiere a
ella todava como la "criada" de la teologa.
Resumiendo, en la cuestin de las relaciones entre la fe y otras formas de
conocimiento Santo Toms aborda el problema distinguiendo los siguientes tipos de
verdades:
a. las que se alcanzan slo por la razn: no todos los conocimientos
humanos interesan para la salvacin, por lo que habr muchas verdades que
no se ofrecen ni a la fe ni a la revelacin; aqu se incluyen la mayor parte de
conocimientos cientficos, por ejemplo los matemticos;
b. las que se alcanzan slo por la fe: el hombre no puede conocer
exclusivamente con las fuerzas naturales todo lo relativo a Dios y necesario
para la salvacin, como por ejemplo que Dios es uno y trino;
c. las que se pueden alcanzar por la fe y la razn: la existencia de Dios y
la inmortalidad del alma son verdades que se ofrecen a la fe, pero tambin
es posible llegar a ellas mediante el ejercicio de la razn.
Dios tuvo que ofrecer a los hombres las verdades del tercer tipo tambin a la fe
porque son esenciales para la salvacin y no todos los hombres las pueden obtener
con las meras fuerzas de su razn. Con la mera razn es muy difcil alcanzarlas,
habra que ser filsofo o telogo, y muchos no tienen ni tiempo, ni ganas, ni
capacidad para ello. Adems, el ejercicio de la razn no es muy fiable puesto que
en muchas ocasiones mezcla la falsedad con la verdad, por lo que a muchos les
pareceran dudosas verdades realmente ciertas.
Por otro lado, dice Santo Toms, no hay incompatibilidad entre razn y fe,
entre la esfera del conocimiento natural y la esfera de conocimiento sobrenatural.
Esta ltima descansa directamente en Dios, pero la primera tambin descansa en
l, aunque indirectamente, pues Dios mismo nos ha dado la razn y la capacidad
para comprender los primeros principios de la ciencia. Las verdades que poseemos

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por revelacin divina no pueden ser contrarias al conocimiento natural. Si se da un
conflicto entre ambas, Santo Toms considerar que tal conflicto no es real: si la
investigacin racional se enfrenta a verdades que la tradicin y la revelacin
consideran incontrovertibles, entonces lleva la peor parte la investigacin racional
pues el error estar en el mal uso de la razn. Este punto de vista influir en el
desarrollo de la ciencia pues tender a limitar la investigacin cientfica y a ponerla
bajo la tutela de la religin.
Pero, estrictamente hablando, la posicin de Toms supondr el fin de la sumisin
de lo filosfico a lo teolgico. Esta distincin e independencia entre ellas se ir
aceptando en los siglos posteriores, en el mismo seno de la Escolstica,
constituyndose en uno de los elementos fundamentales para comprender el
surgimiento de la filosofa moderna.
LA EXISTENCIA DE DIOS
Por lo que respecta la existencia de Dios Toms afirma taxativamente que no es
una verdad evidente para la naturaleza humana, (para la razn,) por lo que,
quienes la afirmen, debern probarla. La existencia de Dios, nos dice, es evidente
considerada en s misma, pero no considerada respecto al hombre y su razn finita
y limitada. Tanto es as que ni siquiera las diversas culturas o civilizaciones tienen la
misma idea de Dios (judasmo, islamismo, cristianismo, politesmo...) e, incluso, ni
siquiera todos los hombres pertenecientes a la misma cultura poseen la misma idea
de Dios. Y esto es un hecho ante el que no cabe discusin. Con ello pretende
recalcar tanto la importancia del tema como la legitimidad de solicitar una garanta
de la razn, independientemente de lo que afirme la fe. Si la existencia de Dios no
es una verdad evidente para nosotros es necesario, pues, que sea demostrada de
un modo evidente para la razn, de un modo racional, en el que no intervengan
elementos de la Revelacin o de la fe.
Pero qu tipo de demostracin hemos de elegir? No podemos partir de la idea de
Dios, ya que eso es precisamente lo que se trata de demostrar, lo que se trata de
conocer. Tampoco podemos recurrir a la demostracin "a priori ", puesto que esta
demostracin parte del conocimiento de la causa, y de l llega al conocimiento del
efecto: pero Dios no tiene causa. Slo nos queda, pues, partir del conocimiento que
proporciona la experiencia humana, de los seres que conocemos, tomados como
efectos, y remontarnos, a travs de ellos, a su causa, es decir, argumentando " a
posteriori .

51
Siendo tal la posicin de Toms comprendemos por qu criticar duramente el
argumento ontolgico y rechazar su validez. El argumento anselmiano toma como
punto de partida la idea de Dios como ser perfecto, pero tal idea, dice

Toms,

procede de la creencia, de la fe, y no tiene por qu ser aceptada por un no


creyente. Pero adems, el argumento de San Anselmo contiene un paso ilegtimo
de lo ideal a lo real: pensar algo como existente no quiere decir que exista en la
realidad. La existencia pensada no tiene ms realidad que la de ser pensada, la de
estar como tal en nuestro entendimiento, pero no fuera de l. Para Toms la
existencia slo puede ser alcanzada si partimos de la existencia y argumentamos a
partir de ella. Y la nica existencia indudable para nosotros es la existencia
sensible. Por ello desarrollar sus cinco pruebas de la existencia de Dios a partir
siempre de la experiencia sensible, la primera pero no la nica forma de experiencia
que el hombre conoce...
En la "Suma Teolgica", primera parte, captulos 2 y 3, encontramos formuladas las
cinco pruebas tomistas de la demostracin de la existencia de Dios, (conocidas
como las "cinco vas"), que se exponen a continuacin:
Primera va. Movimiento:
Nos consta por los sentidos que hay seres de este mundo que se mueven; pero
todo lo que se mueve es movido por otro, y como una serie infinita de causas es
imposible hemos de admitir la existencia de un primer motor no movido por otro,
inmvil. Y ese primer motor inmvil es Dios.
"La primera y ms clara se funda en el movimiento. Es innegable, y consta por el
testimonio de los sentidos, que en el mundo hay cosas que se mueven. Pues bien,
todo lo que se mueve es movido por otro, ya que nada se mueve mas que en
cuanto est en potencia respecto a aquello para lo que se mueve. En cambio,
mover requiere estar en acto, ya que mover no es otra cosa que hacer pasar algo
de la potencia al acto, y esto no puede hacerlo ms que lo que est en acto, a la
manera como lo caliente en acto, v. gr., el fuego hace que un leo, que est caliente
en potencia, pase a estar caliente en acto. Ahora bien, no es posible que una
misma cosa est, a la vez, en acto y en potencia respecto a lo mismo, sino respecto
a cosas diversas: lo que, v. gr., es caliente en acto, no puede ser caliente en
potencia, sino que en potencia es, a la vez fro. Es, pues, imposible que una cosa
sea por lo mismo y de la misma manera motor y mvil, como tambin lo es que se
mueva a s misma. Por consiguiente, todo lo que se mueve es movido por otro.
Pero, si lo que mueve a otro es, a su vez, movido, es necesario que lo mueva un

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tercero, y a ste otro. Mas no se puede seguir indefinidamente, porque as no
habra un primer motor y, por consiguiente, no habra motor alguno, pues los
motores intermedios no mueven ms que en virtud del movimiento que reciben del
primero, lo mismo que un bastn nada mueve si no lo impulsa la mano. Por
consiguiente, es necesario llegar a un primer motor que no sea movido por nadie, y
ste es el que todos entienden por Dios."
Esta prueba tiene su origen en Aristteles, Maimnides, y San Alberto Magno.
El primer motor tiene que ser nico, pues si existiesen dos o ms, las diferencias
entre ellos provocaran una carencia, que les hara ser imperfectos. Adems Dios
como primer y nico motor crea el cosmos a partir de la nada (ex nihilo),
eliminando de esta forma cualquier tipo de pantesmo.
Segunda va. Eficiencia:
Nos consta la existencia de causas eficientes que no pueden ser causa de s
mismas, ya que para ello tendran que haber existido antes de existir, lo cual es
imposible. Adems, tampoco podemos admitir una serie infinita de causas eficiente,
por lo que tiene que existir una primera causa eficiente incausada. Y esa causa
incausada es Dios.
"La segunda va se basa en causalidad eficiente. Hallamos que en este mundo de lo
sensible hay un orden determinado entre las causas eficientes; pero no hallamos
que cosa alguna sea su propia causa, pues en tal caso habra de ser anterior a s
misma,

esto

es

imposible.

Ahora

bien,

tampoco

se

puede

prolongar

indefinidamente la serie de las causas eficientes, porque siempre que hay causas
eficientes subordinadas, la primera es causa de la intermedia, sea una o muchas, y
sta causa de la ltima; y puesto que, suprimida una causa, se suprime su efecto,
si no existiese una que sea la primera, tampoco existira la intermedia ni la ltima.
Si, pues, se prolongase indefinidamente la serie de causas eficientes, no habra
causa eficiente primera, y, por tanto, ni efecto ltimo ni causa eficiente intermedia,
cosa falsa a todas luces. Por consiguiente, es necesario que exista una causa
eficiente primera, a la que todos llaman Dios."
Esta prueba fue utilizada por Aristteles, Avicena.

Tercera va. Contingencia:

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Hay seres que comienzan a existir y que perecen, es decir, que no son necesarios;
si todos los seres fueran contingentes, no existira ninguno, pero existen, por lo que
deben tener su causa, pues, en un primer ser necesario , ya que una serie causal
infinita de seres contingentes es imposible. Y este ser necesario es Dios.
"La tercera va considera el ser posible o contingente y el necesario, y puede
formularse as. Hallamos en la naturaleza cosas que pueden existir o no existir,
pues vemos seres que se producen y seres que se destruyen, y, por tanto, hay
posibilidad de que existan y de que no existan. Ahora bien, es imposible que los
seres de tal condicin hayan existido siempre, ya que lo que tiene posibilidad de no
ser hubo un tiempo en que no fue. Si, pues, todas las cosas tienen la posibilidad de
no ser, hubo un tiempo en que ninguna exista. Pero, si esto es verdad, tampoco
debiera existir ahora cosa alguna, porque lo que no existe no empieza a existir ms
que en virtud de lo que ya existe, y, por tanto, si nada exista, fue imposible que
empezase a existir cosa alguna, y, en consecuencia, ahora no habra nada, cosa
evidentemente falsa. Por consiguiente, no todos los seres son posibles o
contingentes, sino que entre ellos forzosamente, ha de haber alguno que sea
necesario. Pero el ser necesario o tiene la razn de su necesidad en s mismo o no
la tiene. Si su necesidad depende de otro, como no es posible, segn hemos visto al
tratar de las causas eficientes, aceptar una serie indefinida de cosas necesarias, es
forzoso que exista algo que sea necesario por s mismo y que no tenga fuera de s
la causa de su necesidad, sino que sea causa de la necesidad de los dems, a lo
cual todos llaman Dios."
Esta va fue desarrolla por Maimnides y Avicena.Es la va ms importante para
Toms de Aquino. La contingencia consiste en hecho de que todo lo que existe tiene
que tener su razn de existencia (su razn suficiente). Este pensamiento lo aplcar
a la primera va (del movimiento), a la segunda (produccin causal), a la cuarta
(grados de perfeccin) y a la quinta (finalidad).
Cuarta va. Grados de perfeccin:
Observamos distintos grados de perfeccin en los seres de este mundo (bondad,
belleza,...) Y ello implica la existencia de un modelo con respecto al cual
establecemos la comparacin, un ser ptimo, mximamente verdadero, un ser
supremo. Y ese ser supremo es Dios.
"La cuarta va considera los grados de perfeccin que hay en los seres. Vemos en
los seres que unos son ms o menos buenos, verdaderos y nobles que otros, y lo
mismo sucede con las diversas cualidades. Pero el ms y el menos se atribuyen a

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las cosas segn su diversa proximidad a lo mximo, y por esto se dice lo ms
caliente de lo que ms se aproxima al mximo calor. Por tanto, ha de existir algo
que sea versimo, nobilsimo y ptimo, y por ello ente o ser supremo; pues, como
dice el Filsofo, lo que es verdad mxima es mxima entidad. Ahora bien, lo
mximo en cualquier gnero es causa de todo lo que en aquel gnero existe, y as
el fuego, que tiene el mximo calor, es causa del calor de todo lo caliente, segn
dice Aristteles. Existe, por consiguiente, algo que es para todas las cosas causa de
su ser, de su bondad y de todas sus perfecciones, y a esto llamamos Dios."
Esta va esta basada en Platn
Quinta va. Finalidad:
Observamos que seres inorgnicos actan con un fin; pero al carecer de
conocimiento e inteligencia slo pueden tender a un fin si son dirigidos por un ser
inteligente. Luego debe haber un ser sumamente inteligente que ordena todas las
cosas naturales dirigindolas a su fin. Y ese ser inteligente es Dios.
"La quinta va se toma del gobierno del mundo. Vemos, en efecto, que cosas que
carecen de conocimiento, como los cuerpos naturales, obran por un fin, como se
comprueba observando que siempre, o casi siempre, obran de la misma manera
para conseguir lo que ms les conviene; por donde se comprende que no van a su
fin obrando al acaso, sino intencionadamente. Ahora bien, lo que carece de
conocimiento no tiende a un fin si no lo dirige alguien que entienda y conozca, a la
manera como el arquero dirige la flecha. Luego existe un ser inteligente que dirige
todas las cosas naturales a su fin, ya ste llamamos Dios."
LA METAFSICA TOMISTA
Para Toms de Aquino el problema no es racionalmente el problema de Dios, sino
explicar el mundo, es decir, la creacin. El problema de la creacin es el principal de
cualquier pensamiento filosfico, que parta de la idea de un Dios nico, y de un
mundo creado por ese Dios.
La idea de la creacin es revelada. Una vez establecida como creencia, plantea
graves problemas ontolgicos. El principal se deriva de la divisin del orden del ser
(es decir, de todo lo que hay) en dos mundos opuestos, y, en apariencia,
irreductibles:
1- Dios ser infinito y perfecto; y
2- los seres creados, contingentes finitos, impropiamente llamados seres.

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Cmo es posible?
La explicacin se encuentra en el concepto revelado por Dios de S mismo, que es
en parte la clave de la metafsica cristiana, y principio de la ontologa tomista.
El concepto del Dios revelado es una cita del libro del xodo. Dice as: "Yo soy el
que soy, y as dices a los hijos de Israel: El que es me enva a vosotros". Es decir,
Dios es el SER y consiste en existir, pero en la Biblia no hay metafsica. La cita slo
tiene sentido en la tradicin filosfica occidental, en concreto en la filosofa griega,
que al margen de planteamientos religiosos haba discutido la distincin Ser/No Ser,
y haba encontrado que el ser (en el sentido radical de existir), tena unos atributos
determinados que se imponan a la razn, por ejemplo eternidad, unicidad,
inmutabilidad, etc. Hace notar Toms de Aquino que como era lgico aqu razn y fe
coinciden: Dios dice de s mismo lo que la filosofa haba descubierto en el Ser.
El problema que se plantea es el siguiente: Si Dios es el ser sin ms, el verdadero
ser, las dems realidades qu son?, son slo apariencias?, son partes de ese
ser? "Desde el momento en que se dice que Dios es el SER, est claro que en cierto
sentido slo Dios es. Admitir lo contrario es comprometerse a sostener que todo es
Dios, lo que el pensamiento cristiano no sabra hacer, no solo por razones religiosas
sino tambin por razones filosficas, de las cuales la principal es que si todo es Dios
no hay Dios. En efecto, nada de lo que conocemos directamente, posee los
caracteres del SER. En primer lugar, los cuerpos no son infinitos, puesto que cada
uno de ellos est limitado por su esencia que lo determina al definirlo. Lo que
conocemos es siempre tal o cual ser, jams el ser, y an suponiendo efectuado el
total de lo real y de lo posible, ninguna suma de seres particulares, podra
reconstruir la unidad de lo que es, pura y simplemente. Pero hay ms. Al "Yo soy el
que soy" del xodo, corresponde esta otra cita: "Yo soy el Seor y no cambio". Y
en efecto, todos los seres por nosotros conocidos se hayan sometidos al devenir, es
decir, a la mudanza; no son seres perfectos e inmutables, como lo es
necesariamente el ser mismo" (Etienne Gilson).
Concluimos:
1- Dios es el ser pura y simplemente (eterno, necesario, infinito y nico).
2- Los seres no forman parte de este ser, porque el ser nico no puede estar
formado de partes. Todo no es Dios.
3- Los seres son "adjetivos", es decir, no necesitan ser. La perfecta unidad del SER
(Dios) excluye toda multiplicidad; lo mltiple y cambiante ni quita ni pone a Dios;

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pero podra no ser, es decir, los seres aparecen como contingentes.
Contingencia significa, que se tiene la existencia de modo participado, los seres
contingentes no son partes del SER, participan en el SER. Toms de Aquino dice:
los seres contingentes distinguen su esencia de su existencia (y esta ltima no la
tienen por s), y en Dios, Ser necesario, Esencia y Existencia se identifica: Es el ser
que consiste en existir. Los dems seres consisten (por su esencia) en ser ngeles,
hombres, animales, plantas, etc.; y esa esencia tiene adems una existencia.
Toms ofrece una visin jerrquica y piramidal de la realidad creada. La jerarqua
de los seres vendr dada por la mayor o menor simplicidad de estos, es decir, por
su mayor o menor cercana al puro ser de Dios.
REPERCUSIONES DE TOMS DE AQUINO
Tras la muerte de este filsofo, hubo una importante oposicin a su filosofa,
particularmente de los franciscanos, que reivindicaron a San Agustn como el ms fiel
exponente del punto de vista cristiano; la oposicin culmin en la condena de
algunas de las doctrinas tomistas por parte de las autoridades eclesisticas de Pars y
Oxford en 1277. Sin embargo, pronto se vio que el miedo a su pensamiento era
infundado y tras la canonizacin de Santo Toms en 1323, el tomismo se fue
extendiendo paulatinamente, primero entre los dominicos orden religiosa a la
perteneci Toms de Aquino y posteriormente fuera de la propia orden.
Su teora de la ley natural influy en el siglo XVI en la Escuela de Salamanca
(principalmente Francisco de Vitoria ((1483-1546), que desarroll el derecho de
gentes y al que algunos consideran el creador del Derecho Internacional)) y en el
llamado Iusnaturalismo.
La aparicin de nuevos sistemas filosficos a partir de la Edad Moderna eclips el
pensamiento tomista; pero en el siglo XIX un grupo de pensadores italianos,
inspiradores de la encclica de Len XIII Aeterni Patris (1879) en la que se defiende
el pensamiento de Toms de Aquino como el ms adecuado al cristianismo, marc la
renovacin de su pensamiento en lo que se ha dado en llamar neotomismo o
neoescolstica. Los principales representantes de la neoescolstica contempornea
son J. Marchal, J. Maritain y E. Gilson.
Toms de Aquino se ha convertido en el filsofo con ms presencia en el seno de la
Iglesia: la Iglesia estableci para sus centros de enseanza superior, seminarios y
facultades de Teologa los principios de la doctrina de Aquino; en su obra buscaron
consejo e inspiracin los telogos y eclesisticos que participaron en los Concilios, por

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ejemplo el de Trento; los sucesivos Catecismos de la Iglesia rescatan su teologa; su
concepcin de la naturaleza humana y la idea de la ley natural sirven de fundamento
para la moral catlica oficial

CUESTIONES BSICAS DEL TEMA 4


1. En qu marco histrico social surge el cristianismo?
2. Qu relaciones mantuvo el cristianismo con la filosofa en sus orgenes?
3. En qu momento y por qu entra el cristianismo en contacto con la
filosofa?
4. Cmo se ha valorado la fusin cristianismo y filosofa?
5. Explica los elementos doctrinales especficos de la concepcin judeocristiana
6. Haz una presentacin general de la filosofa de Agustn de Hipona
7. El problema de las relaciones razn-fe. Compara la doctrina agustiniana con
la tomista
8. El estudio del conocimiento en Agustn de Hipona
9. La teora de la Iluminacin. Interpretaciones
10. Presentacin de la obra de Tomas de Aquino
11. La doctrina de la doble verdad de Averroes
12. La demostracin de la existencia de Dios en Tomas de Aquino.
ESQUEMAS
NATURALEZA Y LOGOS EN LA F PRESOCRTICA

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SCRATES

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ESQUEMA DEL SISTEMA PLATNICO

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TEORA POLTICA. PLATN

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