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CARLOS MARX.

"CONTRIBUCIN A LA CRTICA
DE LA ECONOMA POLTICA"

Prlogo
Examino el sistema de la economa burguesa en el orden siguiente: capital, propiedad agraria, trabajo asalariado, Estado, comercio exterior, mercado mundial. Bajo las
tres primeras rbricas estudio las condiciones econmicas de vida de las tres grandes
clases en que se divide la sociedad burguesa moderna; la interconexin de las tres restantes salta a la vista. La primera seccin del libro primero, que trata del capital, se
compone de los captulos siguientes: 1) la mercanca; 2) el dinero o la circulacin simple; 3) el capital en general. Los dos primeros captulos forman el contenido del presente fascculo. Tengo ante mis ojos todos los materiales en forma de monografas escritas
con largos intervalos para mi propio esclarecimiento y no para su publicacin; la elaboracin sistemtica de las mismas conforme al plan indicado depender de circunstancias
externas.
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Prescindo de una introduccin general que haba esbozado, porque, bien pensada la
cosa, me parece que el anticipar los resultados que todava han de demostrarse podra
ser un estorbo, y el lector que quiera realmente seguirme deber estar dispuesto a remontarse de lo singular a lo general. Sin embargo, me parece oportuno dar aqu algunas
indicaciones sobre la trayectoria de mis propios estudios de Economa poltica.
Aunque el objeto de mis estudios especializados fue la jurisprudencia, la consideraba slo como una disciplina subordinada al lado de la filosofa y la historia. En
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1842-1843, siendo director de la Rheinische Zeitung , me vi por primera vez en la embarazosa obligacin de pronunciarme sobre lo que se llama intereses materiales. Las
deliberaciones del Landtag renano sobre la tala furtiva y el fraccionamiento de la propiedad agraria, la polmica oficial sostenida entre el seor von Schaper, entonces gobernador de la provincia renana, y la Rheinische Zeitung acerca de la situacin de los
campesinos de la Mosela, y, finalmente, los debates sobre el librecambio y las tarifas
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Trtase de la Introduccin inacabada que Marx escribi para un libro voluminoso sobre economa (vase
la presente edicin, pp.178-208).-5
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Rheinische Zeitung fr Politik, Handel und Gewerbe (Peridico del Rin sobre poltica, comercio e industria): diario fundado por representantes de la burguesa renana opuesta al absolutismo prusiano y
publicado en Colonia del 1 de enero de 1842 al 31 de marzo de 1843. Marx colabor en este peridico a
partir de abril de 1842, y desde octubre del mismo ao fue uno de sus redactores. La Rheinische Zeitung
public tambin varios artculos de Engels. Redactado por Marx, el peridico fue cobrando un carcter
(sigue)

Carlos Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica

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proteccionistas me dieron los primeros impulsos para ocuparme de cuestiones econmi1


cas . Por otra parte, en esa poca, cuando las buenas intenciones de "adelantarse" superaban con mucho el conocimiento de la materia, la Rheinische Zeitung dejaba traslucir
un eco, ligeramente teido de filosofa, del socialismo y el comunismo franceses. Me
pronunci contra ese diletantismo, pero al propio tiempo confes francamente, en una
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controversia con la Allgemeine Augsbrger Zeitung , que mis estudios hasta entonces
no me permitan arriesgarme a expresar juicio alguno sobre el tenor mismo de las tendencias francesas. Aprovech con apresuramiento la ilusin de los dirigentes de la
Rheinische Zeitung, quienes esperaban que suavizando la posicin del peridico iban a
conseguir la anulacin de la sentencia de muerte pronunciada contra l, para abandonar
el escenario pblico y retirarme a mi cuarto de estudio.
El primer trabajo que emprend para resolver las dudas que me asaltaban fue una
revisin crtica de la filosofa hegeliana del Derecho, trabajo cuya introduccin apareci
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en 1844 en los Deutsch-Franzsische Jahrbcher , publicados en Pars. Mis indagaciones me hicieron concluir que tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no
pueden ser comprendidas por s mismas ni por la pretendida evolucin general del espritu humano, sino que, al contrario, tienen sus races en las condiciones materiales de
vida, cuyo conjunto Hegel, siguiendo el ejemplo de los ingleses y franceses del siglo
XVIII, abarca con el nombre de "sociedad civil", y que la anatoma de la sociedad civil
debe buscarse en la Economa poltica. Comenc el estudio de esta ltima en Pars y lo
prosegu en Bruselas, adonde me traslad en virtud de una orden de expulsin dictada
por el seor Guizot. El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, sirvi de
gua a mis estudios puede formularse brevemente como sigue:
En la produccin social de su vida, los hombres entran en determinadas relaciones
necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin, que corresponden
a un determinado grado de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. Estas relaciones de produccin en su conjunto constituyen la estructura econmica de la sociedad,
la base real sobre la cual se erige la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social.
El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de vida social, poltico y espiritual en general. No es la conciencia de los hombres la que determina su

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democrtico y revolucionario cada vez ms pronunciado. El Gobierno lo someti a una censura severa
y lo clausur despus.-5
Se suponen los artculos de Marx Debates del sexto Landtag renano (artculo tercero). Debates sobre la
Ley de la tala furtiva y Justificacin del corresponsal de Mosela.-6
Allgemeine Zeitung (Gaceta General): diario reaccionario alemn fundado en 1789; de 1810 a 1882
apareci en Augsburgo. En 1843 public una falsificacin de las ideas del comunismo y el socialismo
utpicos.-6
Deutsch-Franzsische lahrbcher (Anales germano-franceses) se publicaron en Pars bajo la direccin
de C. Marx y A. Ruge en alemn. Sali slo el primer fascculo, doble, en febrero de 1844. Insertaba
las obras de Marx Contribucin al problema hebreo y Contribucin a la crtica de la Filosofa hegeliana del Derecho. Introduccin, as como las de Engels Esbozos para la crtica de la Economa poltica y
La situacin de Inglaterra. Toms Carlyle. "Lo pasado y lo presente". Estos trabajos marcaban el paso
definitivo de Marx y Engels de la democracia revolucionaria al materialismo y el comunismo. La causa
principal de que esta revista dejara de aparecer fueron las discrepancias esenciales entre Marx y Ruge.-6

ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. En cierta fase
de su desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o bien, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad en el seno de las cuales se han desenvuelto hasta entonces. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. Y se abre as una poca de revolucin social. Al
cambiar la base econmica, se transforma ms o menos rpidamente toda la superestructura inmensa. Cuando se examinan tales transformaciones, es preciso siempre distinguir entre la transformacin material -que se puede hacer constar con la exactitud
propia de las ciencias naturales- de las condiciones de produccin econmicas y las
formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en breve, las formas ideolgicas bajo las cuales los hombres toman conciencia de este conflicto y luchan por resolverlo. Del mismo modo que no se puede juzgar a un individuo por lo que piensa de s
mismo, tampoco se puede juzgar a semejante poca de transformacin por su conciencia; es preciso, al contrario, explicar esta conciencia por las contradicciones de la vida
material, por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones
de produccin. Una formacin social no desaparece nunca antes de que se desarrollen
todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen relaciones de
produccin nuevas y superiores antes de que hayan madurado, en el seno de la propia
sociedad antigua, las condiciones materiales para su existencia. Por eso la humanidad se
plantea siempre nicamente los problemas que puede resolver, pues un examen ms detenido muestra siempre que el propio problema no surge sino cuando las condiciones
materiales para resolverlo ya existen o, por lo menos, estn en vas de formacin. A
grandes rasgos, el modo de produccin asitico, el antiguo, el feudal y el burgus moderno pueden designarse como pocas de progreso en la formacin social econmica.
Las relaciones de produccin burguesas son la ltima forma antagnica del proceso social de produccin, antagnica, no en el sentido de un antagonismo individual, sino de
un antagonismo que emana de las condiciones sociales de vida de los individuos. Pero
las fuerzas productivas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa brindan, al
mismo tiempo, las condiciones materiales para resolver dicho antagonismo. Con esta
formacin social se cierra, pues, la prehistoria de la sociedad humana.
Federico Engels, con quien mantuve un constante intercambio escrito de ideas des1
de la publicacin de su genial esbozo sobre la crtica de las categoras econmicas (en
los Deutsch-Franzsische Jahrbcher), haba llegado por una va distinta (cf. su libro
La situacin de la clase obrera en Inglaterra) al mismo resultado que yo, y cuando, en
la primavera de 1845, se instal asimismo en Bruselas, acordamos formular nuestra
concepcin como anttesis de la concepcin ideolgica de la filosofa alemana, en realidad saldar las cuentas con nuestra conciencia filosfica anterior. Este propsito se realiz bajo la forma de una crtica de la filosofa posthegeliana. El manuscrito, dos gruesos
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volmenes en octavo , se encontraba haca ya mucho tiempo en manos del editor en
Westfalia, cuando nos enteramos de que algunas circunstancias nuevas impedan su pu1

Se refiere al primer trabajo sobre economa de Engels titulado Esbozos para la crtica de la Economa
poltica.-8
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Se trata del trabajo de Marx y Engels La ideologa alemana.-8

blicacin. Abandonamos el manuscrito a la crtica roedora de los ratones con tanto mayor gusto por cuanto habamos alcanzado nuestra meta principal: dilucidar nuestras propias ideas. De los trabajos sueltos en que presentamos por aquel entonces al pblico uno
u otro aspecto de nuestros puntos de vista, mencionar solamente el Manifiesto del Partido Comunista, que Engels y yo escribimos en comn, y el Discurso sobre el librecambio, publicado por m. Los puntos decisivos de nuestra concepcin fueron delineados
por primera vez cientficamente, si bien bajo una forma polmica, en mi trabajo Miseria
de la filosofa, publicado en 1847 y dirigido contra Proudhon. La revolucin de febrero
y, como consecuencia, mi traslado forzoso de Blgica interrumpieron la publicacin de
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un ensayo sobre el Trabajo asalariado , en el que recoga las conferencias que haba
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dado sobre este particular en la Asociacin Obrera Alemana de Bruselas .
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La publicacin de la Neue Rheinische Zeitung , (1848-1849) y los sucesos posteriores interrumpieron mis estudios econmicos, que slo pude reanudar en 1850 en Londres. La prodigiosa documentacin sobre la historia de la Economa poltica acumulada
en el Museo Britnico, el puesto tan cmodo que Londres ofrece para la observacin de
la sociedad burguesa y, por ltimo, la nueva fase de desarrollo en que pareca entrar sta
con el descubrimiento del oro de California y Australia, me indujeron a volver a empezar desde el principio, estudiando a fondo, con un espritu crtico, los nuevos materiales.
Esos estudios me condujeron, en parte por s mismos, a cuestiones aparentemente alejadas de mi tema y en las que deb detenerme durante un tiempo ms o menos prolongado. Pero lo que sobre todo mermaba el tiempo de que dispona era la imperiosa necesidad de ganar mi sustento. Mi colaboracin desde hace ya ocho aos en el primer peri4
dico angloamericano, el New York Daily Tribune , implic una fragmentacin extraordinaria de mis estudios, ya que me dedico a escribir para la prensa correspondencias
propiamente dichas slo a ttulo de excepcin. Sin embargo, los artculos sobre los
acontecimientos econmicos descollantes en Inglaterra y el continente formaban una
parte tan considerable de mi colaboracin que me vea constreido a familiarizarme con
detalles prcticos no pertenecientes al dominio de la propia ciencia de la Economa poltica.
Este bosquejo sobre el curso de mis estudios en el terreno de la Economa poltica
slo tiende a mostrar que mis puntos de vista, jzguese de ellos como se juzgue y por
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Se supone la obra de Marx Trabajo asalariado y capital.-8


La Asociacin Obrera Alemana de Bruselas fue fundada por Marx y Engels a fines de agosto de 1847
para dar instruccin poltica a los obreros alemanes residentes en Blgica y propagar entre ellos las
ideas del comunismo cientfico. Las actividades de la Asociacin cesaron poco despus de la revolucin burguesa de febrero de 1848 en Francia, sus miembros fueron detenidos y expulsados por la polica belga.-8
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La Neue Rheinische Zeitung. Organ der Demokratie (Nueva Gaceta del Rin. rgano de la Democracia)
sali todos los das en Colonia del 1 de junio de 1848 al 19 de mayo de 1849 bajo la direccin de Marx.
La actitud enrgica e intransigente del peridico, su internacionalismo combativo y sus denuncias polticas dirigidas contra el Gobierno prusiano y las autoridades de Colonia lo expusieron desde los primeros meses de su existencia a las persecuciones del Gobierno e hicieron al fin y al cabo que dejara de publicarse.-8
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New York Daily Tribune (Tribuna Diaria de Nueva York): peridico norteamericano que apareci de
1841 a 1924. En las dcadas del 40 y 50 del siglo XIX sostuvo posiciones progresistas y se manifest
contra la esclavitud. Marx colabor en l desde agosto de 1851 hasta marzo de 1862; Engels escribi a
su peticin muchos artculos para este peridico.-9

poco que sean conformes a los prejuicios interesados de las clases dominantes, son el
fruto de largos aos y de concienzuda investigacin. Y en el umbral de la ciencia, como
en la entrada del infierno, debiera exponerse esta consigna:
"Qui si convien lasciare ogni sospetto;
Ogni vilt convien che qui sia morta" .
Carlos Marx
Londres, enero de 1859

"Djese aqu cuanto sea recelo, Mtese aqu cuanto sea vileza". (Dante. La divina comedia).-Ed.

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