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INSTITUTO

EL MILAGRO
MEXICANO DE CINEMATOGRAFA

EDICIONES

Traduccin e introduccin
de atto Minera

Dirigir cine

David Mamet

~ IiUn

Primera edicill, 1997


~) Fdicioncs FI ~1i 1:1l'1"O
t :olollia .lll;\rt'l. / o(,(;~o Mxico, D. F.

1991 David Mamct


1992 Penguin Books

ISBN:

9R-7n-40-1
Impreso en Mxico

Coordinacin
editorial:
David Olglln )' Pahlo Moya

I~ /

Trulo original:

011 dircclllgfilm

de produccin

por qu no

no tan joven-

ha

jo en cineasta -o

de

s lo hicieron en aquel momento?


filmar, ningn

)S

Por qu en Mxi o, con tan escasas oportunidades

a teorizar?
Por qu los ru,

l'

flmica surge un J~senstein? O, por qu en pases con


vasta produccin ll~) (;llta quien de todos modos se ponga

en todos los paseSj con pobre capacidad

dole tantito, da pi1 a nuevas disquisiciones:

especul~cin, sin duda, ms una que, rascn-

Algn cineas!a ruso -Eisenstein,


Pudovkin o Evreinov- escrib~,que la preeminencia de los directores
soviticos al final de los aos veinte se depi a que
no se consegl'a pelcula cuando ellos empezaban sus
carreras. La ~uerra mundial y la revolucin detuvieron la importacin de material flmico, de modo
que los jveqes cineastas no pudieron hacer otra cosa ms que sentarse a teorizar durante cinco aos; y
eso hicieron}
Interesante

apunta:

En el prefacio a su[ libro Writing in Restaurants, Mamet

INTRODUCCIN

en esta ocasin, pues es el caso, con Da-

teoriza sobre cine en Estados

de teatro,

macstro

o la ciudad
de la actuacin

naci: Chicago-,

)' terico

donce

sobre, por ejemplo, los billa-

Devcloped by David Mamet"),

director

actuacin

La tradicin

Mam~t hizo 'suyas dos ideas:

lo hace a menudo,

recurre a una pequea historia para ilustrar este punto:

Como

\~

de\la obra es llevar a la escena la vida


del alma humana.
Aquello fue una v~'rdadera revelacin:

2) El propsito

a la Idt:ia de la obra.

subordinados

enfrente.

decisivo. Todo lo que Mamct ha hccho desde entonces

ah le pusieron

Esencialmente,

La grandeza de Sanford Meisller [su maestro en la


Neighborhood' Playhouse School] es que durante
cincuenta aos .na entrenado y preparado gente para
trabajar en un ttatro que slo l vea, que exista slo
en su corazn .., Tenemos una deuda con l, y con la
tradicin con la que l tiene una deuda: la tradicin
del teatro como una forma del arte. La tradicin del
teatro como un Jugar al que podemos ir a or la verdad.

del arte:

~n su texto-homenaje

1) Todos los aspecrs de una produccin (diseo, actuacin, iluminacin,!ensayos, dramaturgia ...) deben estar

result

Play~

Mamet

del teatro como una firma

Y contina

el 'Icatro dc Ate dc Mosclt, quien fund su propio


estudio para d~rigir y dar clases, y le dijo: "Vakhtangov, trabajaf muy duro y eres poco recompensado. Deberas t~ner tu propio teatro."
y Vakhtang~lVreplic: "Sabes quin tena su propio teatro? Antpn Chjov."
"S", dijo cHcstudiante, "Chjov tena el Teatro
de Arte, el Teatto dc Arte de Mosclt."
"No", dijo 'akhtangov, "lo que digo es que Chjov tena su te~tro, el teatro que llevaba en su corazn y que slo ~I vea."

no ha sido otra cosa que perseguir las metas artsticas que

Este movimiento

en The Neighborhood

house School of the Theatre.

York a estudiar

mo empez todo? A los veinte aos, Mamet llega a Nueva

Mas, como en cualquier historia, cundo, dnde y c-

de cine ...

in the Technique

Theatre Company, 1997 Anting Programs, Acting Classes

(anuncio reciente en la revista American TIJeatre: "Atlantic

dircctor

res. el pquer

reHexiona profundamente

factico Mamet: dramaturgo, ensayista, guionista de cine


-y dc radio-,
filsofo de la vida cotidiana -Mamet

sola persona; de ah, quiz, los muchos rostros del multi-

bocetear a Mamet es que las dos tareas se cumplen en su

ellas piensa. Lo primero que llama la atencin al intentar

vid Mamet. Digamos que hay quien hace las cosas y sobre

Quedmonos

Unidos, o[ all places?

del cine? Por qu Mamet

, emp\c;tdo su tiempo libre en llegar a su propio El sl'11tido

't

'j,

'i

que demandan

pdcticos,

s. Fuera del

de hecho para la mayora de la gente,

figura de Eugene

cuatro:

S\I

1900;

Brecht,

90S

cumplcn,

refugios pa-

Otros -Shaw,

enrgicos~ ubicados,

se es-

ms comdesenfadados,

Brecht~ e1111ismo Mamet...-,

fucrzan por propagar s credo (Mamct se ir a meter hasta

ante los periplos del alma de los hombres.

artstico apenas ha subsistido en minsculos

sorprenderse

un tanto fuera del mLndo y sus peripecias, su destino:

o indifcrentes,

dan la batalla sobre todo ante s mismos;

sean serenos, atormentados

grosso mounos -Ch-

se distinguen,
temperamentos:

hoscos, tmidos, desadaptados

melanclicos,

jov, Williams, Becket ...-,

do, dos estilos, mejor,

En esta estirpe de dforzados

en los treinta, y Second City, en Chicago, en los setenta.

en Berln, en los veintd el Group Theater, en Nueva York,

el Teatro de Arte de Statislavsky, en Mosc, en

asimismo slo cuatro <f1presas teatrales afines a su sentir:

Y, en otra parte, nombra

escritur~l "la m;s grande poesa dram;t ica

el1 la lengua norteam1icana").

que llama a

do deso (Williams, pa?a guien ha escrito un epitafio en el

(C),Neill), Esperando a fodot (Beckett) y Un tranvallAmf1-

Rey Leay (Shakespeare)! Largo viaje de un da hacia la noche

En una rpida list;) dejobr;)s maestras menciona

ner, con los pocos que Ifan "visto en su corazn" ese teatro.

Mamet se identifica!. junto con Chjov, junto con Meis-

Players, de donde sur~ira la enorme


O'Neill.

por el empeo de un Bequeo grupo: The Provincetown

pactamente

ra artistas y pblicos rIJ,,' inoritarios. Como en Mxico con


el teatro Ulises, el tea9ro de arte lleg a Estados Unidos

por una potencia -el teatro comercial-- que se propone


justo lo opuesto: llevar a los asientos a las masas hu m;1I1as.
Dbil. incapn -qu
qlliere decir esto?-.
el teatro

que no supo siquiera de su existencia. Y es que la idea, el


ideal de un teatro que se propone "llevar ;1 escena la vida
del alma humana", ha sido sistelp;iticamellte arrollada

xx no ha contado

mai1lStream, el teatro de arte en Estados Unidos en el siglo

Ideal? Inexistente? En trminos

,Si nos conducimos


como si las unidades aristntlqicas
'o bs fllosofas de SCl1lislavsk)'. Brecht o Shaw fueran
desvaros rebuscados
engendrados
slo para algn
teatro ideal. inexistente. y fueran imposibles de aplicar en nuestro propio trabajo, estaremos declinando
la responsabilidad
de crear ese teatro ideal...

vivos:

completa y total dedicacin.

a los que hay que defender. mantener

clInahks

hil(n podra decir: ideales. tareas gigantescas. metas ina!-

Dije que I\,hml:t haba hecho suyas algunas ideas; tam-

En b Pb"house
mc ilintlcHon.
scmbraron en m la
idea dc u~la esttica unificada del teatro ... los prodigiosos problemas tcnicos y espirituales planteados
ante la dedicacin a aquellas ideas me fascinaron ...
pensaba en ellos todo el ticnipo ... Por primera vez
en mi vida. me haba topado con un reto que adoraba enficntar ...

su destino, e! mismo, f:1tal-

patentes

en obras como

Era yo un feliz estudiante; sin embargo, enun sentido, mi suerte estaba hermanada a la de los cineastas
soviticos con las dmaras vacas: me preparaba para
ser actor, prospecto para el cual yo careca de disposicin y (m;ls importante) de disciplina ... Qu
iba a hacer entonces, con mi amor por la teora y sin
una va de desfiJgue? '!<Hll el camino previsible: me
volv maestro. t\ la tierna edad de veintids aos,'-me
volv un vehemente, posedo maestro de actuacin ...
Pronto empec a di~-igirobras para mis estudiantes, y
luego empec a escribir obras p;1I"aellos, y fue as
como, tras muchas vueltas, llegu a ser dramaturgo.

de teatro y actuacin:

A finales de los sesenta, Mamet terminaba sus estudios

Pulitzcr;

Glengany CIen Ross,


Pcn'CT:\irl'lr/s('xl"d {'1/ Cf,icago, Oleal1l1{l o Edmolld; en
esplndidos guiones cinematogrficos
como Hoffi, Los
il1tOCtlbles o El Ctlrtero siempre llama dos lJeces;o en sus
propias pelculas: Juego de emociones, Las cosas cambian,
DCptlrft1l11mto dc Homicidios.

lvL1met no para. Su 01ltp1lt es sorprendente. Y no lo


son menos sus logros, reconocidos con premios corno e!

mente, que el de sus colegas solitarios, el mismo de todo


artist;l digno del nombre: decir la verdad.

peripecias sociales, cumplen

atentos a la lnea de fuego de las

Bie!1 dentro de! mundo,

no le1toma mucho tiempo

pasar de ser

plum~. Por ejemplo, el Thcatre de Lys en

lmites que

alguna vez lo hice, me pondran


quiere ver tres obras del

Para finales de los setenta es

Soy un dramatrgo, es decir, lo que he hecho con la


mayor parte delmi tiempo durante la mayor parte de
mi vida adulta: ha sido sentarme slo a hablar conmiga misl~o p'~ra luego poner esa conversacin por
escrito ... Este ~o me contrataron para escribir un
gui~ y I~quehaba sido -para bien o para malla mas pnvada'de las ocupaCIOnes, se ha vuelto una
empresa colabqrativa.

invitado a escribir u~ guin de cine en Hollywood.

pone bajo los reflectpres.

Sin duda, todo ello pone a Mamet en el candelero, lo

mismo cuate al ao."1)

cializado o en la co~unidad

como lazo de cochif\b, ya que nadie en el medio espe-

biera tres obras, co~b

pasado y puedo lograt que se filmen, y est bien. Si escri-

"Escrib tres guiones el ao

tn el teatro le pondrn

lo harn buscar unakalida:

riales de produccin

Nueva York acoge el btreno al ao siguiente, 1977, de A


Life in the Theater. (Sin embargo, las condiciones mate-

dada su dpida

1972. En 1976 obtie~e un premio bie con American


Buffilo y, desde entohces, sus obras llegan regularmente
a los principales teatl;os del pas. Lo cual es a cada rato,

a ser vn dramaturgo reconocido. Su obra


, Duck Variations se eS~ren hace ya veinticinco aos, en

De ese punto,
un dramaturgo

a sus congneres,

ganar adeptos.

la cocina: las pantallas de cine que cubren la superficie

de! planeta), convencer

Sin

punto:

hay, en la vida y en el teatro, principios,

en su

El (C;ltro ticne principios que hacen l]Ue nuestras represent;lCiones sean honestas, morales y, coincidencialmente, conmovedoras,
divertidas y dignas de la
dedicacin, en tiempo y dinero, del pblico ...
Cuando nos desviamos [de los principios],
transmitimos al pblico una leccin de cobarda.
Esta
leccin es de una magnitud tan grande como nuestra subversin de la Constitucin
al involucrarnos
en Vietnam, como la exoneracin de Nixon que hizo Ford; como la persecucin de los Rosenberg, como la reinstalacin
de la pena de muerte. Todas son
lecciones de cobardla que engendran nds cobarda ...
Si nos apegamos a los principios deacci6n,
belleza y economa que sabemos verdaderos, si nos apegamos a ellos en todo -seleccin
dc obras, mtodo
de cntrenamiento
dc ;ll'(Orcs. dr:lll1alurgia. difilsin.
promocin ... Si en verdad nos apegamos a nuestros

Para I\hmet

za )' reelabora los temas que se hallan persistentes


teatro ... "

las cosas

Speed the Plow

y lo

mismo vale

comes to Broadway"; Madonna hizo el tercer

Y, en un artculo de Time

PIOl/l

un grit de protesta contra Hollywood

pezar la siguiente?"

una apologa cnica dcl un hombrc que, en la vida real,


termina una pelcula el!1 Hollywood y esl: listo para em-

!-J/Je,edthe

papel en la obra: Kared), el crtico se pone mordaz: " Es

("Madonna

ser~ido de inanera creciente.,."

para el lugar que Mamet ocupa en un sistema al que ha

como una crtica seria de Hollywood,

[obra sobre un par de ejecutivos de cin~] puede ser tomada

Br~wer: "No es nada fcil decir qu tanto

Ahora bien. todok nosotros, norteamericanos,


siempre hemos consilfcrado a Hollywood, en el mejor de
los casos, un suelo pozo de vanalidad depravada. Y,
desde luego, lo s. No es ningt'tn Monasterio
Protector de la Verddd Esttica. Es un lugar donde todo
cuesta una cantidad increbe de dinero ...

cipios. El mismo Mamet pinta as el cuadro:

interesante,

son 111:1S complicadas. HI solo hecho de que Mamet trabaje


para Hollywood ha pu'esto a varios a dudar de sus prin-

propias.

renglones: 'Jucgo de emocio1/cs, filme que marca el debut


de David Mamet como director cinematogdf1co ... rcfuer-

para las pelculas

ideales, podemos!ayudar
a formar una sociedad ideal
-basada
y apeg~a a principios ticos bsicos-,
no
predicando acerc}1 de ellos, sino crendolos cad noche frente al p~lico, mostrando,
en accin, cmo
funcionan.
:l

Pero, como en cualqt~~er historia

los guiones

con el cine. A los guiones para otros, se

Estaba listo para '980 y


~alida para un cada vez, mayor

B CrlrtCrtJ .

abandonar nunca sus principios originales. El libro de


Cal' Brewcr, Drl/lid lvfmllct rl11d Film, abre con es~os

aadieron

involucramiento

Ese primer guin fue


marc el bandcrazode

Cualquiera que haya visto una pclCclllade Mamet decidid consigo mismo si a este hombre de tearro ... y cine,
se lo ha chupado la bruja de! glamour y e! showbiz, o si no
ceja en intentar, como l mismo dice, conseguir "que la
gente compre sus palomitas antes de la proyeccin ...",
repitindose una y otra vez la misma pregunta al escribir
.. Ias tomas: "P ue d e ser mejor?
."
las escenas o llmglr
En lllla ltima cita. en la que Mamet toma las cosas
con calma, dira con la sencillez de la -una-verdad,
o,
como decimos en Mxico, le baja la espuma al licuado:
"Es el viejo disfrute judo de! entrar en tratos ... Adems,
la gente en Hollywood es muy divertida. Es un sitio lleno
de tahres, mercachifles,y charlatanes, incluyendo a mi
persona. Todos somos vendedores de alfombras."
Se gan un lugar en e! teatro en los setenta, uno en e!
cine en los ochenta; en los noventa va y viene desbordando firmeza y claridad en sus modos y convicciones;
mas hoy sus ltimas, ltimas palabras sern una confesin:
"No soy nadie ms que aquel muchachito, aquel estudiante inseguro que por fin ha dado con una idea en la
que puede creer y que siente que, a menos que se aferre a
ella y le dedique la vida, estar perdido."

La materia era Direcc~n de Cine. Yo acababa apenas


de terminar mi segunda;pelcula, y como e! piloto con
no ms de doscientas hbras de vuelo, era la cosa ms
amenazante en los alred~dores. Sin duda, haba dejado
de ser un nefito, pero tni experiencia no era bastante
para darme cuenta del t\lmao de mi ignorancia.
Vaya lo anterior para;excusar un libro sobre la direccin de pelculas escrit~ por un tipo con magra experIencia.
Por otra parte, y en ~poyo de lo aqu recogido, permtaseme lo siguiente: lo que dije en Columbia se refiri a -y se esforz e~l dar una explicacin de- la
teora de la direccin cinematogrfica que yo haba pergeado a partir de mi m4yor experiencia como guionista
de cine.
[
.Hace pocoapar~ci na resea de un libro acerca de
la carrera de un nove!isd que fue a Hollywood y trat de
tener xito como gllioni~ta. Segn el articulista, e! hombre se llam a engao en!e! intento, pues cmo pudo soar que triunfara siendo casi ciego!

1987.

Este libro se basa en las ~harlas que ofrec en la escuela


de cine de la Universidad de Columbia en e! otoo de

Con tal desatino, el articulista no hizo sino exhibir su


profunda ignorancia del oficio de escritor de guiones.
No se necesita la vista para escribir guiones; se necesita
imaginacin.
Hay un libro maravilloso llamado Profisin: director
de CJccna, de Georgi Tovstonogov, quien sugiere que un
director puede meterse en serios aprietos si se apresura
a dar de inmediato soluciones visuales, pUsticas.
Este pronunciamiento
me ayud mucho e influy en
mi desempeo como director escnico, y, subsecuentemente, en mi trabajo como guionista. Si se entiende lo
qu(' 117ltl (,.1'('('11(1Jigniflc"tl,
y cm se escenifica, segua el sefiar Tovstonogov, se cumplir con el encargo tanto del
autor como del pblico. Pero de apurarse a tener antes
que nada una puesta bonita, pUstica -y que sin embargo apenas si describe el asunto-,
pronto se dejar sentir una presin para integrada forzando la progresin
lgica de la obra. Ms an, bajo presin y bajo el afn de
acomodar el lindo cuadro, se termina defendiendo
su
inclusin ... en detrimento de la integridad de la obra.
La misma idea fue expresada por Hemingway de este
modo: "Escribe la historia, saca todas tus grandes lneas,
y si todava funciona: mejorl"
En mi experiencia como director y como dramaturgo he llegado a esto: la obra avanza en proporcin directa a qu tanto puede el autor dejar fuera.
Un buen escritor se hace mejor todava slo si aprende a cortar, a remover lo ornamental, lo descriptivo, lo
narrativo, pero sobre roda lo que a l le parece profundo
y significativo. Qu queda? Queda la hisroria. Qu es

Es la prog1esin esencial de incidentes que


al hroe en ~a persecucin de su ~ola met~.
Como nos dej saber Aristteles, la cuestin es que le
sucede al hroe ... no a~ escritor.
No se necesita ver p;.ra ser capaz de escribir as; basta

la hisroria?

Massachusetts
Primavera de 1990

Cambridge,

D.M.

con ser capaz de pensar.


El guionisll1o cs un pficio <ue sufre si no se apoya en
la lgica. Consiste cnlil asidua repeticin de varias ~?reguntas muy bsicas: Qu q~iere el hro.e? ?-u le Impide alcanzado? Qu pasa SI no lo cons~g~e.
Si uno se atiene a la~ pautas que se oflgman al hacer
esas preguntas, lIegar!a una estructura lgica, una traza sobre la cual se alzar la obra dramtica. En una obra
dc tcatro, esa traza es aprovcchada por otra de las aristas
psquicas del dramaturgo;
el yo estructurador
pone la
traza yel ello llega y esCribe los dilogos.
.
Este esquema es anlogo, me parece, al caso de} ?UlOnista estructurador,
qUilen entrega el mapa dramatlco al
director.

He visto y sigo vien~o al director como la extensin


dionisiaca del guionista: l ha de finiquitar la auto ra de
modo tal (como debe siempre ser), que lo inspid y fatigoso del andamiaje tcnico se es~ume, desapa~ezc.a.
Me acerqu a la dir,eccin de cme como gUlOl11sta,
con la idea de que el of~cio de dirigir era una gozosa continuacin del de escribir. En ese espritu ense la materia y ahora ofrezco est'~ libro.

I acontecen

Quisiera dar las gracias a mi editora, Dawn Sefe~ian,


por su enorme paciencia; a Rachel Cline, Scon Zigler,
Catherine Shaddix y Elaine Goodall por su ayuda en
la construccin de este libro.

R LA HISTORIA

.j
.J

Las principales preg tas que un director de~ responder son: ~D6nde co co la camara?" y "(Que Ie digo a
los actores?"; y una as: ~De que se trata la escena?"
Hay dos modos de e rentar esto. La mayorlirdcdos directores en Estados . nidos 10 hacendiciendo: "Sigamos a los acto res", c 0 si la pelfcula fueseun registro
de 10 que haec eI pro agonista.
. Ahora bien, si la elfcula es eso, mas valdra que 10
que el protagonista If.agasea interesante. Es decir, en
este .enfoque el diredor se vera en la necesidad de dar
una manera novedos4, interesante, de filmar la pelkula
y tendra -el 0 ella-4- que estar cavile ycavHe: cc~Cu.H
es eI lugar mas inter, sante para colocar lacamara en
esta escena de amor? ,;~cual es la manera mas interesante de filmarla y que s entienda?, ~cual es la manera mas
interesante en que pu do dejar al actor que se comporte
I en la escena en que,
or ejemplo, ella sc Ie decIara?"
. :As! sc hac~n la m yorla de las pel!culas en Estados
Unidos, como un S!J uesto tegistro del comportamiento real de gente real. : ay otro modo de hacer una peHcula, aquel en que senstein sugiri6 que una pel!cula
deberla ser hecha. Es e otro metodo no tiene nada que
ver con andar siguie do al protagonista; es mas bien

CON

una suusiOn de i~nfJgmes yuxtflftteStas de ftrma tal que el


C011t1"tJste
mtre estas imdgenes IJaga avanzar fa histaria en
fa mente del espeetador. futa es un formul~ci6n bast~nte
sucirita de la teorla del montaje de Eisenstein; es tam~
bien 10 mas importante que se acerea de la direeci6n de
cine, y, virtualmente, es 10 unico que,se.
Hay que dejar que la historia se cuente por medio
de cones. Es dccir~ de una yuxtaposicion de imdgenes
en principio inintencionadas. Eisenstein afirma que las
mejores imagenes ~on aqueUas que no estan cargadas
de intencionalidad~alguna. Una toma de una taza. Una
toma de una cuchlira. Una toma de un tenedor. Una
toma de una puerqi. Que sea el corte el que euente la
historia, porque d~,otro modo no hayaccion dramatica, hay narrativa (~ no es el corte el que cuenta la historia, si la eonta~s
nosotros a traves de tomas que
quieren lCdecirlotodo", tomas que cargamos de una in~
~encionalidad cual;quiera, entonces 10 que hayes narrativa y no acci6mdramatica). Si resbalamos hacia la
narrativa, estamos; sugiriendo que se estan diciendo
cosas importantes y la gente tendra que estar adivinando por que son importantes para la historia. Y eso no es
impprtante. 5610 irnp?rta que la historia: avance y que
el publico se sorpr;nda con ella.
A final de cuentas, elcine esta mas ~erca del si~ple
relato que eI teatro. Atiendase a la manera en que la gen~
te cuemahistorias y se vera que 10 haeen cinematograficamente. Saltan de una cosa a lasiglliente y la historia
se mueve por la yuxtaposici6n de imagenes, es decir,
por eI corte.
Dicen: "Estoy parado en una esquina. Es un dla neI

[19J

blinoso. Un moht6 de gente anda correteando como


loca. Podrla deberse la luna Hena. De pronto, un carro se acerca y un ti 0 junto a mf dice ... "
Si se fijan, se trat' de una lista de tom'as: I) alguien
parado en una esqui a; 2) neblina; 3) Ja luna lIena; 4)
un hombre dice: lC,a gente pierde la cabeza en esta
cpoca del ano"; 5) u coche se aproxima ...
Esto es buen cine imagenes yuxtapuestas. Ahora se
esta atrapado por la istoria. ~Que, quisiera uno saber,
va a pasar despues?
La unidad mas pe uefia es la toma; la mas grande es
la pelkula; y la unid d que mas ha de ocupar
atencion del director es escena.
..:~
Primero, la toma:' s la yuxtaposici6n de las tomas 10
que hace avanzar a t pelicula. La escena se hace con
varias tomas. La esce a es un ensayo formal. Es una peHcula en pequefio.
un sentido, se la puede pensar
como un document
En los documenta es se utilizan, bcisicamente, tomas
sin relacion entre sf,:que son yuxtapuestas para daral
espectador la idea qu eJ cineasta quiere transmitir. Por
~jemplo: pietaje de p jaros picoteando varitas y pietaje
de un cervatillo alza do Ja testa. Las dos tomas no tienen nada que ver un con la otra. Fueron filmadas con
diferencia de horas 01:afios, y de kilometros. Y eI documentalista yuxtapon las imagenes para dar la idea de
estado de alerta. Las omas no tienen que ver entre sf,
no son eI reg~stro de 0 que nin~un prot~gonjsta hizo,
no son el reglstro de 6mo reacclOno eI clervo ante 105
pajaros. Son, basicar+ente, imagenes ininteneionadas,
pero cuando se las y,xtapone hacen que eI espectador

percil~a la idea de estl1do de alerta aNti! el peligro. Asl se


hace eI buen cine.
Los directores debieran querer filmar asl. Todos deberlamos desear ser,documentalistas y tendrfamos una
ventaja: la de poder preparar y filmar exactamente las
, imagenes inintencionadas que requerimos para nuestra
historia. las cuales luego yuxtapondrfamos. En eI cuarto
de cdici{)I1,uno sicmpre piensa: "Como l}uisicr'l tener
una toma de ... " Bien. se cuenta con mucho tiempo
antes de filmar la peHcula; se puede determinar la toma
que hara falta despues y tomarla durante eI rodaje.
Casi nadic en este pais sabe como escribir un guion
de cine. Casi todos los guiones contienen cosas que no
pueden ser filmadas.
Por ejenlplo: "Nick, un tipa joven, treinta y tantos,
presd de un capricho por 10 inusual." No se puede fiImar. (Como se filrria? Uno mas: "Jodie, una chica muy
ala moda y muy farolera, lleva treinta horas sentada en
la banca." (Esto como se hace? No se puede. 0 solo se
puede acogiendose ala narrativa (visual 0 verbal). Visual: Jodie mira sureloj. Disolvencia ... Treinta h6ras
despues. Verbal: "V:ilya,cqn 10 farolona. que soy, no es
poco martirio lIevar treinta horas atorniHada a esta
banca."Si algo no queda claro sin recurrir a la narracion,
entonces es casi seguro que no es importante para Ia
historia (10 que es dtcir: para eI espectador). EI pllblico
no pide i1~fO,.mtl(iotl, pide flrtl1lltl. Emonces, (<l quicn Ie
hace tillta h! intorm~cion? Por h> visto. a la rmiyorlade
los guiones norteamerica nos empantanados en el pcsado tedionarrativo. :
.
Casi todos los g~iones han sidoescritos no para eI
o

publico, sino para los jecutivos de los estudios de cine.


quienes son analfabe s en 10 que a leer guiones se re6ere. Todos. Ningun sabe leer un guion. Un gui6n de
cine debe contener u a yuxtaposicion de tomas inintencionadas que cuen an la histori~. Para leer un guion
y para "ver" la pclfeul sc ha de requerir de alguna educacion cinematogra6 a 0 de ciecta inoccncia, y ninguna de las dos es cuali ad que pueda encontrarse en los
ejecutivos de Ios estu ios de cine.
EI trabajo del direc or es eI de armar Ia Iista de tomas
la partir del guion. Ya n la locaci6n 0 eI estudio eI trabajo es cosa de nada. 'do 10 que hay que hacer es mantenerse despierto, seg ir eI plan. ayudar a los acto res a
no ser intensos rii en maticos, sino simples, inafectC}dos,y conservar el s ntido del humor. La pelicula se
dirige a la hora de ha er la lista de tomas. Mas tarde,
todo se reducira a reg strar 10 que se decidi6 debia ser
registrado. Es eI plan I que hace la peikula.
No puedo presumi .de experiencia aIguna en las escueIas de cine. Mi sos echa es que son inutiles, porque
he pasado por la expe. encia de Ias escuelas de teatro y
Ias he hallado buenas' ara nada.
Las escuelas de teat -easi todas-' ensefian 10 que
de todos modos sera prendido por cualquiera en eI
curso normal de los acpntecimientos de la vida, yje refrenan de siquiera peri ar enofender a la dama o*al caballero estudiantcs de 3S ;utes liberates, ofrecicndoles
capacitacioli en un 06 i :0 tangible. Quiero sl,1ponerque
las escueIas de cine It cen IQmismo. (Quedeberfan
ensefiar las .escu<;lasd cine? Un entendimiento de la
I tecnicade yuxtaposicin de imagenesinintencionadas,

fS

liberar el inconsciente.

S~guir COildedicaci6n las reglas permiteque d incolls-',


clente pueda actuar libremente, permite la verdadera
creadvidad. De ouo. modo, esta se ve atada por el grillete ?e la mente con~dellte, que siempre quiere que la
quteran y parecer interesanre, aunque acaba aferran-.

EL proposito de La tlenicft

~ara ~ngen~rar enia mente del espectador la progrest61l de la htstoria. '


.
La Steadicam(una camara portatil), como muchas
o.tras marav.illa~ teqnol6~icas, trajo su ~uota de per}uiCtos; ha pefJudlcado al cme norteamencano porque al
volver demasiado f;kit andar siguiendo al proragonista
por todas partes, ya:no se tiene que pensar: "(cu.H es la
roma?" 0 "(d6nde coloco la dmarct?"j ahora se piensa:
"Puedo 6Jmarlo ro~o en una mafiana." Entre mas caudye el trabajo de es~ m,afiana al revisar mas tarde el marerial6lmado, m:iS~rci. odiado despues en el ,cuano de
cclici6n. Porque tos' materiales que se revisan cad a dfa
tras la jornada de 61maci6n no son para entretener 0 divertir al director; n9 son "peliculitas". Deberlan ser tomas cortas inintencibnadas que, eventual mente, puedan
ser cortadas una contra otra para contar la historia.
He aqui por quelas imagenes han de ser inintencionadas: dos hombres caminan por una calle. Uno de estos hombres Ie dice at otro ... Ahora, lector, estas escuchando,atiendes
porque quieres saber qui sigue. La
lista de tomas, y la filmaci6n despues, no debentener
mas carga -emocional,
signifif?tiva-,
mas intenci6n
que la que puede apreeiarse en los cortes que hacen la
pequefia historia anterior: dos hombres caminan por
una calle ... uno empieza a hablarle al otro ...

dose a la segueidad que frecen las cosas que sirvieron


en el pas ado y sug~ere f 10 obvio, el cliche. 5610 la
mente apanada de si miscna y puesta en una cierta t:ljea
obtiene el beneplacito pi ra la verdadera creatividad~
ILa maquinaria que im ulsa a unapeltcula es justo como el mecanismo de un ' uefio; pues, en verdad, (no es
acaso un suefio 10 que I~ peHcula tcrminara por see?
Las imagcnes en un s. efio SOilricamente variadas y
espl~ndidamente interes ntes. Y casi toqas ellas son inintencionadas. Es su yu ,taposici6n la que da fuena al
suefio. EI terror y la bell
de un suefio nacen de la conexi6n entre mundanos p ajes de la vida sin previa ligaz6n. Si a primera vista sta yuxtaposici6n parece discontinua y desprovista de entido, un analisis competente
sacara a la luz la sofisti da sencillez que organiza su
orden y que, entonces sf, laro esta, encierra el mas profundo significado. (Ver d?
'
otro tanto debiera se cieno de una cinta. Una gran
'obra fflmica puede presci dir tanto como un suefio de ser
un registro de los avatarqs de un protagonista. Me atrevo a sugerir que los inrhesados podrian dedicar mas
i
tiempo a leer sobre psico nalisis; se toparan con un gran
almacen. de informaci6 ,ya que basicamente ambas
esferas son coincidente ' los suefios y las peHculas son
imagenes yuxtapuestas ara dar con las respuestas a las
preguntas.
-l~ccomiendo, pOI:ej plo: La inte.rpreta~ion de Los
suefios, de Sigmund Fre ; Psicoandlisis de Loscuentos de
hadas, de Bruno Bettel~eim; Recuerdos, suefios, pensamientos, de Carl Jung.
Toda peHcula es, a 6n! e cuentas, una "secuencia oni-

rica". Es de no ereerse el impresionismo presente aun


en la peor, Ia m~isenfadosa, la m~ishollywoodense de
las IpeHeulas. Pe/atan no es ni mas ni menos realista que
Dumba; 10 que sueede, sencillamente, es que ambas
cuentan bien su historia, cada cual a su manera. Dicho
en orras palabras, todo es un juego en eI que hay que
creer, y la uniea euestion es que tan bien se Ie juganL
2

~D6NDE coqt~OCARLA CAMARA?

'i

EST.,UDIANTE:

:\ [35]

De,pend de 1aescena. Pod,rfas decir que


la escena trata de u a reunion muy tempestllosa y
"hacer que la gente ,.e mueva mucho, de un lado a
otro. Esto te marcaf:"na cscena distinta a otra en la
que 1a tension este . ontenida, subyacente.
MAMET: Exacto. Corr. cto. Tienes que preguntarte:

MAMET:

Hagamos una pelfcula a partir de la situacion


en que estamos ahqra mismo: un grupo de gente
que asiste a una cia: e. (Cual serfa una manera interesante de filmar sto?
ESTUDIANTE: Desde ar iba.
MAMET: Aver, (por qu la consideras interesante?
ESTUDIANTE: Porque e un angulo novedoso; nos dil1a
entrada de todos dsde una vista de pajaro, y~eso
como que acentua ~ tumulto. Si hay una canddad
I de gente Ilegando, fal vez pueda sugerirse que eso
es significativo.
'f
'
MAMET: ~Como puede1 afirmar que esa es una buena
manera de filmar 11escena? Hay cua1quier cantidad de maneras de 9lmarla. (Por que "desde arriba"
es mejor que desde fua1quier otro angu1o? (C6mo
::~e~~ecidir cua1 e la fmejor manera de tomar 1a

LA CONSTRUCO
ON DE UNA PEtICULA
(UNA COLABORACION
ON LOS ESTUDIANTES
DE l.A
ESCUELA DE CINE DE t UNIVERSIDAD
DE COLUMBIA)

-"(p_e..9Ee~~a
I;~_~s<:=~..!.~~?"
Asf que dejemos de
lado la manera de hacer pelkulas que hemos lIamado "sigamos al heroe", y preguntemonos de que se
trata la escena. Tenemos que decir que nuestro trabajo no es andar siguieIldo al protagonista a donde
quiera qlle vaya. (Por que? Porgue hay un numero
inflniro de maneras de filmar a un grupo de gente
en un cuarto. Entonces, lal esccna no cs nada m;ls
sobre un monron de gente en un cuarto; es sobre
algo mas. Sugiramos sobre que puede ser la escena.
Tan s610 sabemos que hay una primera reunion.
Asf que tenddn
ue tomar una decision acerca del
asunro de la escel!3: Y esta eCISlon toma a .1.!9-es.
_sobre "un<\..mal)era interesante"de filmar unaes<;.e~~
_Il~t(la cual es un;'-d~~isi6':; basada~n Io ~o~ed<;;o y
'en un deseo de que nos quieran), sino mas bien porque "g,uisieramos decir algo sustentad<:;n"e1 significado de la escena, no en'sus aparienClas , que es
la eleccion de u""ila"rtista.Asf que sugiramos sobre
que puede ser la escena. Les dare una pista: (que
quiere eI protagonista? Porque la escena termina
cuando eI protagonista 10 haya conseguido. (Que
qu;ae eI protagonista? Es este yja.j.e..eLqu.e--y~ovcr hacia adelanre la histori_~.~ ue quiere eI rotaiOlli~Que
hace ~[o-~Ha, para conseguirlo? 'so
. es 10que mantiene a los espectadores pegados a sus
asientos. Si no Cllenrancon eso, van a tenerquc es~
tar engailando a su pl.'tblico para que les preste
atenci6n. Volvalllos a Ia idea de la "c1ase". Digamos
que es b primcra reunion de un grupo de genre.
A!guien, esa primera vez, podrfa estar buscando

137]

''fi
hacerse respetar. (Colno vamos, cmematogra !Camente, a enfrentar estjasunto? En e~ta escena, el sujeto quiere ganarse e respeto del Instructor. Contern os la historia en c adros. (AIgun problema con
ello? (La mente se te ne en blanco? Solo escuchate a ti mismo contan 0 la historia a un tipo en un
bar. (Como se la con rfas?
ESTUDIANTE: Pues: "Un ipo entra a la clase y 10 primero que hace es sen rse justo enfrente del profesor, y empieza a mira 10 con mucha atencion, .. ya
escucharlo con much4 ateneion, todo 10que dice ...
y de pronto al profes,r se Ie cae eI brazo -espostizo, una protesis-,
el se apura a recogerlo para
darselo aJ profesor." ,
MAMET: Sf. Bien. As! tra ajan hoy los escritores, y los
directores. Pero noso os queremos otra cosa, queremos de'ar fuera tod 10 ue es "mu interesa
"
~ 0 orcemosal perso~ je a ser interes.ante? 10se~a 0
no 10 sera en tanto slr~a, 0 no, a la hlStOfl~Es Imposible hacer a un pebonaje "interesante" en abstracto. Si la historia t ta de alguien que quiere ganarse el respeto de su. nstructor, no importa si este
tiene un brazo posti . No es nuestra tarea hacer
interesante la historia Solo podra serlo si Ja trayectoria, eI progreso del: protagonista es interesantc.
Es elobjetivodelpro
gonista el que nos mantiene
atados a nuestros asieptos. ':?os pequefi.in~s ent~rron a un sombdo bO!Ue... Bueno, (algulen mas?
EI objetivo es grmar respeto del instructor.
ESTUDIANTE: "Un estud~ ulte de la clase de cine Hega
veinte minutos antes,r se sienta en un extremo del

:1

salon. Despues I1egaeI grupo, junto con eI instructor, y aquel otro carga su silla y trata de quedar
situado cerca del instructor, quien se ha sentado al
.
ouo extremo. "
MAMET: Bien, aquf hay algunas ideas. Trabajemos un
poco con eIlas. Un muchacho I1egaveinte minutos
temprano. (Para que? Ptl1"(l gtl11tlrS( (l respelo de su
;mtrf/ctor. PC\"O se sentt) en eI extrefllO opuesto del
salon. Ahora bien, (como podemos poner esto en
unas tomas?
ESTUDIANTE: Toma de el que entra, toma del salon,
toma de el quese sienta, toma del resto de la clase
que entra.
MAMET: Bien, (alguien mas?
ESTUDIANTE: Toma de un reloj, toma del momenta en
que eillega, nos quedamos con el hasta que decide
donde va a sentarse, toma de el solo en.el salon vado, toma del reloj y toma de un monton de gente
que Ilega.
MAMET: (Necesitas la toma del rcloj? La unidad mas
pequena con que tienes que batallar es la toma.
Pero en la escena hay un concepto mas amplio, que
en este casu es: ganar eI respeto del instructor. Esto
e$lo que e! protagonista busca. Ese! superobjetivo.
Entonces, (como podemosdilucidar un primer golpc, un primer tiempo de la escena? (Por d6nde empezamos?
ESTUDIANTE: Por establecer al personaje.
MAMET: La verdad es que 1)4n.~_~~~jc:nes
,gue es~a~e.r
al personaje. Para empezar, no existe tal cosa: el
. per'sonaje separado de su accion inherente, como
"'"

--'--

_.c

-------

---

![39]

'I

;'i'

ya nos dijo e! senor 4.,,1


ristoteles hace dos mil anos.
No hay tal, pun to. j\quf, 0 en Hollywood 0 en
China. Alla en HOll~OOd siempre estan mentando a los personajes, cando eI hecho es que no hay
tales. No existen. V personaje es s~J() ~\J ac.cion
.inherente. EI "perso~aje" es literalmente 10 queJa'
persona haec al trata~ de alcanzar cI superobjeti~o,
o sea, eI objctivo de I~ esc.ena. 1.0 demas no importa. Un ejemplo: un ~ombre llega a un burdel, se
acerca ala matrona ype dice: "(Quetienes por cinco dolares?" Ella lefcontesta: "Hubieras venido
ayer, porque ... " Bue~o, ustedes, como miembros
de la audiencia, quierrn saber que pasaba en ese lugar el dfa anterior. L!,s encantarfa saberlo. Sin embargo, veamos como e oye la historia presentando
al personaje con lujo . e detalles. Un hombre delgado, apuesto, clarame. te enamorado de las buenas
cosas de la vida, si bi~n no exento de una cierta actitud sombrfa que PU~i,lde hacernos inferir en el una
inclinacion a la cont mplacion, acude a una casa
de citas de vistoso a pecto gotico situada en una
apacible zona habita ional que algundfa, pero ya
no mas, fue e!egante ~ chic. Mientras asciende por
los escalones exterior,s de piedra basaltica ... Esta es
una de esas pelkulasnue solemos hacer. El guion y
eI filme siempre esn tratartdo de "establecer"
algo. Asf que ustedes q.o vayan por ahf "estableciendo" cosas. Hagan
el publico se pregunte que
esta pasando colocdn 10 en fa misma posicion que el
protagonista .. Si eI r ~gonist.~~,
alg9..->._eLPti:
.
blico tambien qlJ.t:!:!ch~!go.En tanto eI protagon is-

. II

ta cstc claramente en accion illtentando conseguir


ese algo, el publico se preguntani si 10 ha d~ conseguir 0 no. En el momellto en que el protagoni~ta,
o el auteur de la cil1ta, deje de tratar de conseguiralgo y empiece a tratar de convmcera alguien de algo,
el publico empez:mi a roncar. J)!~p"~sito de_t!~a
peHcula no esestablecer un personaje~~~llll luga_r,
cOillo 'hiccn eilli television. Vean la hisforidcf
burdel gotico: (no son as! la mayorfa de los programas de television? Una toma del "cielo", la camara
haja hasta ell111
arear un edifieio, se acerca al edificio hasta un letrero que dice: "Hospital General de
Elmville." a cuestil)n no es "(do~de oc~e Ia...his.t;Qria?",sino "( e ~~~~~!.!~ta.t
Eso eslo que haec
a una pclfcula diferente de lasotras. Volvamos a
nuestra pellcula. Entol1ces, (cual es un primer concepto? (Cual ya a ser el bloque que nos servira para
construir 10 que necesitamos: "Ia ootencion del respeto del instructor"?
ESTUDIANTE: ... (que el muchacho llega antes de la
hora?
MAMET: Eso. Exacto. EI muchacho llega temprano.
Ahora bien, (4~qUe modo nos damos cuenta de si
l!-nconcepto_ ~5 Q......1lQ~ esen<iaH 1I1telli<illd.Q..gm.!~r
la historia sinel. Se Ie deja fuera y se ve si hace falta:
si no resulta ~sel1cial hay que arrojarlo a la basura.
Sea una escena, sea una toma, si. no son esenciales
bay que deshacerse decllas. "EI hombre Ie dke a la'
matrona ..... Vamos,es evidente que as! IlO puede
.arrancar la escena del burdel, que hace falta algo .
antes. "Un hombre llega a un burdel y la matrona

t.'

[41]

dice ... " En este eje plo, eI primer bloque serfa "un
hombre llega a un ~urdel". Qtro ejemplo:.~~
!Ie que camin_~r_h cia el eIevador para baW,.Rara
~L~f~ar-9~e ~_e~do~.~rse.en
el. Esacs
esenclal para baJar Y SI el obJetlvo es entrdr at metro, y se empieza e un piso alto de un edificio, eI
. primer paso sera: b jar. EI superobjetivo es ganar et
respeto del instruct r. (Que pasos son esenciales?
ESTUDIANTE: Primero llegar temprano.
MAMET: Muy bien, sf. ~C6mo.....Yamos
..:L<::!ear
esta idea de
~~~~_to.?
~or.~hor~_n~!J?spreo~~lpe.~~p()r
.~ respeto. EI res~.f._eu~l-obJet1vQ gl?~~1, y en este
momento basta Ct.' que nos preocupemos por eI
anticipamiellto; pr mero 10 primero. As. que hagamos nacer la idea .e anticipamiento por medio de
la yuxtapos}cion d~ imagenes inintencionadas.
ESTUDIANTE: EI empitza a sudar.
MAMET: Muy bien, (y ~uaIes son las imagenes?
,
ESTUDIANTE: EI much~cho esta sentado solo, de traje,
con corbata, empetando a sudar. Y poddamos ver
como se compona!'
MAMET: (Como nos d~ esto la idea de anticipamiemo?
ESTUDIANTE: Me pareFe que sugiere que el esta esperando que algo suceda.
MAMf:r: No, no tenemqs que preocuparnos por ninguna
espera. Todo 1"0 qU hace falta sab.e.ren e.ste primer
momento es que et ha llegado temprano. Ademas,
.. no necesitamos ob~ervarningun comportamiento.
ESTUDIAN'.rE: Un sal6+ vado.
MAMET: BIen, puede sfr, es una imagen.
ESTUDIANTE: Una tomr de un hombre solo en un cuar-

to vado. yuxtapuesta con una toma de un grupo de


gente que llega desde fuera.
.
.
MAMET: Bueno, pero esto no da la idea de anticipamiento, (0 sf? Piensalo.
ESTUDIANTE: Podrfa see.que todos llegan tarde.
MAMET: Vamos a tratar de expresarlo en imagenes absolutamellte lfmpidas e inintenciQnadas. despojadas de falsos brillos. (Cu~Hesson las dos imagenes que
van a entregarnos la idea de anticipamiento?
ESTUDIANTE: Un tipo camina por la calle mientras el sol
sale. ya los recogcdores de b basura pasan por ahf,
amanece y no hay mucha actividad en la calle. Luego, tal vez, un par de tomas de gente despertandose
y, entonces, se ve al tipo, al primero, entrar a un
cuarto donde hay mas gente que esta terminando
algtin trabajo, arreglar el techo 0 algo as.
MAMET: Veamos: este escenario nos da la idea de "temprano en la manana", pero ... Creo que necesitamos
tomar un poco de distancia para revisar esto. Si nos
alejamos demasiado del camino permitamos que al
menos de vez en cuando suene la alarma que nos
dice,: "Sf, es muy interesante, pero (cumple con el
objetivo?" Buscamos la idea de anticipamiento para poder contar con un bloque lnil para construir
cl concepto gfl11ar d respeto. No requcrimos, en
absoluto, la idea temprano en La mariana.
ESTUDIANTE: Afuera de la pucrta podrfa habcrunle.:.
trero que dijera: "Clase tal del profcsor tal y tal a
tal hora." Lucgo vendda una toma con nuestro
pcrsonaje a todas luccs sentado solo y con cI rcloj a
sus espaldas ..
]

43

I. puert., .pur.do tr.

de enrr.r y descubreque

Bien. (Alguno tiene la sensaci6n de que no


serfa mala idea prescfndir del reloj? (Por que se presenta esa sensaci6n? /
ESTUDIANTE: Ante el c$che.
MAME':: Sf, es un poco fn cliche, aunque no sea necesarIamente algo malp. Como nos dijo Stanislavsky,
no porque algunas 40sas sean cliches, deberfamos
siempre hacerles el ~o. Por otra parte, quiza podemos tratar de dar co~...
'.'algo mejor. Ta,lvez el reloj no
es tan mala idea, per vamos a desecharlo por ahora porque nuestra
ente, esa mafiosa holgazana,
fue 10 primero en 10 que pens6 y puede ser que 10
haya hecho tratand9 de traicionarnos.
ESTUDIANTE: Pues tenetnos que el viene subiendo en
el elevador, nerviosc; quid viendo su reloj.
MAMET: No, no, no, nOl No nos hace faha meter eso,
(0 sf? (Por que es in,ecesario?
ESTUDIANTE.: (~i ~n re~jito?
.
MAMET: ... m slqUlera tine que ver.se nervlOSO. Esto
nos lleva -y ya 10 scutiremos mas adelante- a
10 que les digo tam, ien a los acto res: no pueden
confiarse en la actu~ci6n para contar la historia.
No h.ac.~alta mostr~~_nu_estro ho~bre ~so.
, E1.publlco captara lafdea ..!:!~~ca~~.J.!e!1~._q!1.~_~e!~e
.c.o~~~.5as~,. y otraf.....,osa es .otra cosa y no una casa.
Este prImer tlempo',rel modo en que 10 describi'mos, no tenfa: nada qjUever con ningt1n "nerviosismo" y sf con llegar t~mprano y nada mas. Entonces, (cuales son las irPagenes que hacen falta aquf?
ESTUDIANTE: Vemos al t~po llegar por un pasilio h~[a
MAMET:

no

csd cerrada. Asf que vol tea a todos lados buscando


al conserje. La camara se cierra en el.
MAMET: (Como sabrfamos que est~Lbusc;:andoal con.,
serje? Lo t'inico que puedes hacer es filmar imagenes. Puedes filmarla imagen de alguien que voltea.
No puedes filmar que ha volteado para buscar a un
conserje. Esto no pucdes decirlo sino hasta la sigUlcntc toma.
ESTUDlANTE: (Se podrfa cortar a un conserje?
MAMET: Ahora la pregunta es: (una toma de alguien
que voItea y una toma de un conserjedan la idea de
anricipamiento? ~o, no la dan. ~1J>~rtante
es
-.!!pJi.c'!rSirl!lpl~.rm critt'tif!- c!f0!.I~ccitJ!1. Este es el
secreto del cine. Alicia Ie dijo al gato de Cheshire:
"(Que camino deho tomar?:'_Y_el g~lto_dijQ: "~A
. donde .quieres ir?" Y Alici.a respondL~~ :'Me da
-igual." Y el gato dijo: "Pues entonces d_a iguaIqu-e-'
'"camino tomes." Si por el contrarlo-, -paranosotros
'eSln mis,uo ir para cualquier lado, entonces sf
imporrad que camino tomemos. En' este momento solo tiencnque pensar en anticipamiento.
Ffjense en la idea de la puerta cerrada. Puesto que es
una muy buena idea, (como podemos hacer uso de
ella? Ya es una idea mas atractiva que la del reloj, y
no mas atractiva en general, sino en relacion con la
idea de al1ticipl1111iento.
ESTUDlANTE: EIllega a la puerta y esta cerrada, asf 'que '.
se da la vue Ita, se sienta y se pone a esperar.
MAMET: Dime, (cuales son las tomas? Una toma de cl
que viene por el pasillo y (cual seguirfa?
I

Una toma! de la puerta, cl intenra abrirla, tiene Have y no are.


MAMET: (Y se sienra?
ESTUDlANTE: Sf, eso.
MAMET: (Nos da esto la dea de anticipamiento? (Sf?
ESTUDIANTE: (Que pasa si combinamos todo? Empezamos con la salida d 1 sol.. La segunda toma es del
conserje trapcando I piso en el pasiJIo, asf yicne
ava~zando y asf, siglfiendolo, Hegamos a ver ~le
algUlen esta sentado j, nto ala puerta, y esta persona se pone de pie y h ce un gesto hacia la puerta, y
el conserje podrfa mi, r la hora en su reloj yel otto
v~IYera sefialar la pu rta, y el conserje mirar su relo}, alzar los homhro yabrirla.
MAMET: (Que suena mas, impio? (Que nos da mas clarida? en este caso? L~ mas diffeil al escribir, dirigir
y ~dlta~ es abandonaifnlo preconcebido y aplicar sin
mtramlentos las pru as seleccionadas como adecuadas para el caso.
decir, hemos de referirnos a
nuestros principios grimordiales. En el caso que
nos ocupa, el primer principio nos dice: no es una
escena sobre un gruPf' de genre que entra a un salon; es una escena a rca de: tratar de obtener el
respeto del instructo . EI segundo principio, mas
pequefi.o, aplicable a n primer golpe de la escena,
a un primer pequefio (ramo 0 tiempo, es eI que hen10Scifrado en la pal~bra anticipamiento. S610 este
debe preocuparnos.
hora bien, aquf tenemos ya
dos planes. (Cual es as simple? Alcjense siempre
del camino mds inter. sante y haran una mejor pelfcula. Esa es mi exp riencia. HaS!an las cosas del
ESTUDIANTE:

modo menos imeresante, cl menos rutilantc, porque as! evitaran el riesgo de aparta~se del objeti~o
pOl'querer ser interesantes, 10 que Sill falta aburnra
a los espectadores quienes son, colectivamente, mucho mas listos que ustedes y que yo, y siempre van
delame y se frustran si nosotros nos perdemos y
desviamos cI camino. (C6mo podemos lograr que
sigall' atemos? Ciertamente 'no es cuesti6n de dades
mas informaci6n, sino de, por elcontrario, retener-:
la. Retener toda la informacion, excepto aquella sin
la cual volverfamos ininteligible cl avance de la historia. No olviden la reg!a de tres. Tres: 'frat~ c!eRecordaI', Estupido: Sencillez. As! pues, nosotros te~m~-'tres tomas: alguien llega caminando pOI'un
pasillo, tratade girar la perilla de la puerta -ace 1'- .
camiemo a la perilla siendo manipuladay, tres,
el tipo se sienta.
ESTUDIANTE: Pienso que se necesita una toma mas si
se quiere mostrar que el tipo ha anticipado su llegada y ahora Ie sobra tiempo. El abre su portafolios,
saca unos cuantos !apices y empieza a sacarles punta.
MAMET: Muy bien, pero te estcls adelantando. Hemos
cumplido nuestra tarea, (no? La tarea queda terminada cuando queda establecida la idea de anticipamiento. Como nos dej~_dL~ (~~~il!~~rn~deOcca~:_
cuando s~tienendos
teodas; y Ias dos ~~escl'ihen
~onYmceilte'nlen i:eun-filicSJllenQ;J1~y~qlie escogef
S~!l~~ m~i~simple-:~-Quesuna'-manera distinta
delenunclai: la regIa-de tres. Vamos, uno no se mete
ala boca el pavo.emero, (verdad? Se Ie arranca una
pierna y se Ie da una mordida. Bueno, tarde 0 tem-

[4~]

I:

prano acabaremos COlli todo el pavo, si bien es probable que se reseque a tes de lograrlo, a menos que
tengamos a mana un refrigerador increfblemente
bueno y el pavo no s a muy grande,' pero esto ya
cae fuera de los lfmite, de esta charla. Asi que hemos arrancado la pier~a del pavo, siendo el pavo la
cscena emera. Ya la pi ,rna Ie hemos dado una mordida, siendo esta la ide espedfica de anticipamiento. As! que ahora pos, ulemos la identidad de un
segundo tiempo. Reco' demos que no estamos obligados
. . a andar siguiend al protagonista. c'Cual es la
sIgutente pregunta qUidebemos hacernos?
ESTUDIANTE: (Cual es e1~guiente "golpe"?
MAMET: Exactamente. (C al es? Veamos, ya tenemos
algo contra 10 que pod mos comparar este siguieme
golpe, este siguieme trhmo, (verdad?
ESTUDIANTE: El anterior, l' 1primer golpe.
MAMET: Yalgo mas que no ayudara a precisar que viene
ahora, (que puede ser?
.
ESTUDIANTE: (La escena? .
MAMET: El objetivo de la e~cena, muy bien. La pregun. ta cuya ~espuesta nos g4iara infaliblememe es "(cu~l
es e1 obJettvo de la escqna?"
ESTUDIANTE: El respeto. 'j
MAMET: Ganar el respe~o i.' el instructo. r es eI objetivo
global de la escena. Sle do este c1caso, y si sabemos
que la primera cosa es egar temprano, (cual puede
~er una segundac0sa? ~n segundo -golpeesencial,
mequlvoco, tras haber)legado
temprano ... (para
hacer que?
~
ESTUDIANTE: Para ganar d respeto del instructor.

Sf. Asf pues. ~que podemos hacer? O. por ponerlo de otro modo: ~por que el ha llegado antes?
Sabemos que ganar el respefo del instructor es el stiperobjetivo.
ESTUDIANTE: Podrfa sacar un libro del instructor y ponerse a husmear en su metodologfa,
MAMET: No, eso es demasiado abstracto. Est<l,sa un nivel muy alto de abstracci()n. Raja. EI primer golpe
es anticipamiento; a este mismo nivel de abstraccion. no mas. ~cual podrfa ser un segundo golpe? Se
anricipo, aJara hacer que?
ESTLJDIANTE: Para prepararsc.
MAMET: Puede ser que para prepararse. ~Alguien mas?
ESTUDIANTE: ~Que pasa con la puena cerrada con llave? Hay un obsdculo: la puerra esd cerrada; el tiene que enfrenrar ese impedimento.
MAMET: Olvfdate del protagonista. Tu debes saber que
quiere el protagonista porque de eso se trata la peHcula. pero no es eso 10que tienes que filmar. Hitchcock solia decir para denigrar al cine norteamericano que rodo el era un retrato de gente hable y
hable -como,
de hecho, suele ser-. Cuenra la
liistoria; no permitas que la cuente el protagonista.
La cuentas tlI, 'diriges tU. No tenemos que andar
siguiendo al protagonista por todos lados. No tenemos que establecer a su "personaje". No necesitamos Ia "historia de vida" de nadie. Lo lll1ico que
hemos de hacer es crear un ensayo. tal como secrea
un documental; cI tema de nuestro documental es
gt111tl,. cI 1'CSpno dt'! illStmetor. Un primer ensayo tra-

l\lAMET:

[49]

ta sobre el anriCiPamlt' nro; (de que trata el segundo?


ESTUDIANTE: ~Podrfa ser s' bre esperai?
MAMET: dEsperar? ~Que di erencia hay enrre esperar y
preparai?
ESTUDIANTE: El protagoni~ta es mas activo.
MAMET: \,;En cual?;
.
!I
ESTUDIANTE: En cl segun~o caso.
MAMET: ~En que terminos .
ESTUDIANTE: En sus accio' .es. Es mas fuerte hacer que
el actor haga algo.
MAMET: Te dare una pru ba mejor. Lo que importa
son 10s terminos del uy particular superobjetivo
que se estc consideran
. Asf, en nuestro caso, prepararse es mas activo'
'por cualquier razon, sino
en 10sterminos de gan reI respeto. Esta cIase se traGade una cosa: aprentr a hacer la pregunra "~de
que se trata?". Esta pellcula no se trata de un tipo;
setrata de ganar el resAeto de ... El primer golpe no
se trata de un tipo que~entra; se trata de la idea de
anticipamienro. Si ya .emos dado cuenta del antici'pamiento, digamos qJ el siguienre golpe 0 tiempo
trata de prepararse. Ha):,la de la idea de prepararse
como si estuvieras platicrndola con alguien en un bar.
ESTUDIANTE: Pues hay Ulljtipo que estaba senrado en
, una banca esperando,esperando,
nada mas esperando. Y luego sirco de. u portafolios un libro escrito por su profesor.
:
MAMET: A vcr, ~c6mo filn' as eso? ~C6ri10 sabcs que es
un libro escriro por su profesor?
ESTUDIANTE: Podrfamos
ner el nombre del profesor

J
1

en Ia puerta y. en Ia misma toma. vcr d nombrc en


el libro.
MAMET: Pero no sabemos que el se esta preparando para la clase. No hace faha meter toda esa narracion
mas bien literaria -(se dan cuenta como la narracion debilita al filme?-. Tll times que saber que
est;l parte es sobrl' pl'Cptl1"t'I'U para !l0dcr haccr una
importante distincion. No es preparttrse para la
ewe 10 que tenemos que saber -eso se resolved
pOI'sf solo-; es tan solo prepararse. Un barco ha de
parecer un barco, no una helice. No necesitamos la
idea de esperar. Esperar es tratar de reiterar 10dicho,
10 que dijimos con anticipamiento. Eso ya quedo
dicho. Lo que ahoratenemos es prepararse. Escu- '
che~lse cuando describen estas tomas: al usaI' palabras como "casi", '~especiede", "mas 0 men os" , estan
diluyendo la historia ..Las tomas no pueden ser a~f
de imprecisas, deben ir al grano, ser directas, tan claras como las primeras tres de nuestra pelfcula.
ESTUDIANTE: 1 empieza a peinarse, a enderezarse la
corbata.
MAMET: (Esto cae bajo el rubro de prepararse?
ESTUDIANTE: Es como acicalarse.
MAMET: Preparar puede implicar prepararse ffsicamente 0 prepararse para el asunto en cuesti6n -ganar el
respeto de... -. (CmU sera mas espedficamente peopio de la escena? (CucU sed. mas espedficamente
propio del superobjetivo globc1l:grwar el respeto del
i11.Stmet01~~Ponerse uno mas atractivo 0 prepararse?
ESTUDIANTE: El saca su cuaderno de notas, lee algunas

~5I]

con mucha rapidez, I go piensa ... No, luego regresa las hojas y se qued mirando una eierta pagina.
MAMET: Vaya, esto se sal de uno de los preceptos que
hemos venido discuti ndo, a saber: cuenta la historia en cortes. Vamos tener que ~doptarlo como
Icma. Obviamente, h: bra ocasiones en que sera necesario scguir al pro agonista pOI' aqul, pOl' alIa,
pOl' un rato; pero sol cuando esa seala mejor manera de contar la hist ria, caso que se presentara en
Icontadas ocasiones si omos cuidadosos en cumplir
con la feliz aplicacio de las reglas de este juego.
Tomen nota: mientrajS nos podamos dar ellujo~e
que nos sobre tiempo~ aquf en la clase 0 en casa hac;iendo el storYbOard,!. tam os en capacidad de contar la historia de la m jor manera. Luego podemos
pasar at estudio y film ria. Cuando ya estam?s en la
filmaci6n, ya no po, emos damos ese IUJo. Entonces, tenemos que s~guir al protagonista y, ya en
esas, mas nos valdrafontar
con una Steadicam. I
Asf que 10que estamq~ tratando de hacer es encontrar dos 0 mas tomas!que yuxtapuestas nos den la
idea de prepararse.
~
ESTUDIANTE: Que tal est : el tipo tiene una carpeta de
tres arilIos. Y toma u ,a pequena tarjeta blanca y Ie
corta el margen dond' estan las perforaci ones para
10sarilIos, y corta la t rilIa poria mitad, y mete los
pedazos en las peque~ s cejas de plastico que sirven
para dividir en seccio es las hojas de la carpeta.
MAMET: Esta es una ide~ interesante. Pongamosla en
I tomas: el toma su libr~a de notas, saca un pedazo de
papel, que es uno de ~sos senaladores. Cortamos a

un inserto (una toma cerrada de sus manos). Esta


escribiendo algo en el sefialador. Mete el papel en
la cosa de plastico. Cortamos de vuelta a la toma
general. EI cierra la libreta. Todas son inintencionadas, (no es cierto? (Les transmite esto la idea de
p1'eptl1'llI'se? Qtra pregunta: (que es mas interesante:
si leemos 10 que cl escribe en el sefialador 0 si no 10
, leemos?
ESTUDIANTE: Si no 10 leernos.
MAMET: Exacto. Es mucho mas interesante si no leemos 10 que escribe. Porqtie si 10 leemos, la inten-,
cion subrepticia de la escena se disipa y el proposito pasa a ser 1U11'1'tlr, (no les parece? Se convierte en
decide al publico donde estamos. Si no hay una in-'
tencion subrepticia en la escena, entonces este golpe que es sobre prepararse serfa eso, y nada mas, sin
ningun misterio. (Que efecto buscamos con una
intencion asf?
ESTUDIANTE: Despertar la curiosidad del publico.
MAMET: Exacto, y con ello se gana tambien su respeto
y su agradecimiento, porque loslhemos tratado con
respeto y no los hemos expuesto a nada que no sea
esencial. Nos morimos de ganas de saber que esta
el escribiendo. Es evidente que se ha anticipado y
que se esd preptl1'tlndo.
Queremos saber: (anticiparse para que?, (prepararse para que? Ahora hemos colocado al publico en la misma posicion que
el protagonista. Elesta ansioso por hacer algo, y
nosotrosestamos
ansiosos porque el haga algo,
(no? As! que estamos cdntando muybien la historia. Has tenido una buena idea. Yo tengo orra, pero
([53]

.,1

creo que la tuya es mf"jor. Mi idea es que el se acomoda cl ptifio de su c misa, lo.jala y voltea a verlo,
y cortamos a un inse to y vemos que la camisa todavfa tiene la etique . Asf que el la arran ca. Pero
no, la tuya es mejor pprque va mas a la idea de preI paracion. La mfa eraf!.'comograciqsa, pero la tuya
tiene mucho mas qu ver con preparacion. Si se
ticnc eI tiempo, como nosotros ahora, se confrontan
las ideas que se tiene. con eI objetivo y, como los
IDuenosfilosofos .que ~mos, seg!-1idoresde los caminos tanto de la Pluma como de la Espada, escogemos el sendero que,f" asa mas cerca del objetivo,
desechando aquellos ue son meramente graciosos
o interesantes, y cier. m.ente descartand. 0 aquellos
que tienen un uprofu do significado personal" para... (quien? Nosotro~.'. Cuando ya se esta e.n la filmacion, y no se tien ningun reposo, se puede escoger algo simplemen e porque sea una bonita idea.
Como la mfa de los ppfios. En la imaginacion, uno
siempre se lleva a cas~ a la muchacha mas linda de
la fiesta; pero, en las fi~stas, eso casi nunca es verdad.
Bueno, sigamos al tencer tiempo. (Cual es eI tercer
golpe? (Como damod respuesta a esta pregunta?
ESTUDIANTE: Volver al o~jetivo principal: ganar el respeto del instructor.
MAMET: Absolutamente. Ahora, acerquemonos a esto
de un modo difcrente. (Cual seda una mala i<i:a
para eI tercer golpe? \
ESTUDIANTE: Esperar.
MAMET: Esperares un mafa idea para el siguiente golpe.

,[

'\

;1

Prepa1,lrse es una mala idea para eI si~~uicnrcgolpc.


1\1A1\1ET: 5C"porque eso ya 10 hicimos. Es como subir
'escaleras. No queremos volver a subir una escalera
que yk subimos. Asi que volver a prepararse es una
mala idea. ~Para que pasar dos veces el mismo golpe? Vamos m;ts adelante. Todo cl mundo dice que
la mancra de mcjorar cualquicr mme es quemar cl
pri mer rollo, y es cierro. Todos hemos pasado por.
esa experiencia casi cad a vez que vamos al cine. Tras '
veinte minutos decimos:"Cielos, debieron haber
empezado la pelfcula afJul." Vayan adelante, santo
cielo. Inicien la escena despues, terminenla antes,
cuenren la historia con cI corte. Es importante recordar que la tarea del escritor dramatico no es
crear choques 0 caos sino, m;ls bien, crear orden.
Primero, un acaecer desordenador, y luego el intento por restaurar el orden. Tenemos una situacion
dada: tal tipo quiere tal y tal -el tiene un objetivo-. Aqui ya tienen bastante caos. Tiene un objetivo, quiere ga11t1rel respeto de SIt maestro. Pero este
tipo cal'eC(' de algo. Tiene que tratar de conseguir10. La entrap-fa es la pragresion logica hacia el estado mas simple, mas ordenado. Lo mismo digo del
arte dramatico.2 La entropia, el arte dramatico,
avanzan hasta que Ull estado ca6tico es lIevado a un
sosiego. Las cosas hall cstado dcsordcnadas, y de~
hen volver a quedar soscgadas. En cste caso, cI dcsorden no es de mucha entidad, es asaz simple:
alguien quicrc cI respero de alguien m;ls. No tcnemos que prcocuparnos demasiado por crear un pro-

ESTUDIANTE:

'
t

[5r

,[

sea sobre dar la bienvenida. 5i, ~que cIase d~ bienvenida sera esta?
ESTUDIANTE: ~De reconoc
iento?
ESTyDiANTE: ~Para congra iars~?
..
MAMET: Congraciarse, ho enaJear, reconocer, fellCItar, acercarse. ~Cual de ~odas estas posibilidades resulra mas propia del superobjetivo ganar el respeto
de... ?
ESTUDIANTE: Creo que ho enaje.
MAMET: Muy bien, pues. H gamos un pequeno ensayo
fotografico con cl tem. homenaje. Entre mas profundo sea supensamien 0, mejor saldra.todo. En eI
oficio de Ia escritura, rofundo significa "~como
'~" N0 " ~c, mo po dria
' cua I'qUlcra h0scna, para mt..
mcnajear?", sino "~a mfi,que mesignifica la idea de

ESTUDIANTE: ~Presentarse?
MAMET: Pudiera ser que estc!golpe

de... )

blema. Haremos una


ejor pelicula si nos preocupamos por restaur
el orden. Porque si nos
preocupamos por crear problemas, nuestro protagotlista va a empezar a .hacer cosas interesantes. Y
no queremos que haga e~o. Lo que queremos es que.lt
haga cosas logicas. ~Cu;1 es el siguiente paso? ~De
que va a tratar eI siguie1te golpc? Estamos hablando en terminos dc la m~y particular progresion de
nuestra peHcula. EI prirrer golpe ha sido anticipamiento. El segundo preparacion, prepararse. ~Y eI
tercero? (5iempre con l~ mente puesta en eI superobjetivo del filme, quef' ganar el respeto. Esta es la
prueba final, la prueb de cicido: ganar el respeto

homenaje?" Esto es 10 que hace al arre diferente de


la decoracit1n. ~Cldl seda un verdadero homenaje?
ESTUDIANTE:EI profesor llega y nuestro hombre corre
a darle un apreton de manos.
MAMET: Bueno, eso es como el reloj, ~no? Anticipamiento, reloj. Homenaje, apreton de manos. No hay
nada malo en ello, pero vayamos un poco mas a
fondo. ~por que no?, ahora que podemos darnos el
lujo de tener tlempo. ~Cu<ilseda una manera encantadora de hacer un homenaje, una manera realmente semida por ustedes? Porque si pretenden
que Ie diga algo al pllblico, tiene que decirles algo a
ustedes. Ellos son como ustedes, son seres humanos: si noll's dice :lIgo a llstedesjno Ie va a decir nada a e/los. EI filme es un sueno. EI filme deberia ser
como un sueno. ASI que si empezamos a pensar en
terminos de suenos, en vez de en terminos de television, ~que diriamos? Vamos, hagamos un pequeno ensayo fotografico, un pequeno documental
sobre hacer un homenaje.
ESTUDIANTE:Cuandohablas de un sueno, ~quieres decir que no tiene que ser crefble en el sentido de que
alguien 10 haria de verdad en la vida real?
MAMET:No, quiero deCir... No se que tanto podemos
estirar esta teoda, pero averigiiemoslo, estiremosla
hasta que se rompa. Al final de Places in the Heart,
Robert Renton pone una secuencia que es una de
las cosas m,lS fuertes vistas en-una peHcula Qe es~e
pais en mucho tiempo. Es aquclla en 'donde vem'os
a todos los que han mllerto en l:t pclfcllla, vivos
otra vez. Con eso, el ha creado algo que es como un

[dl

sueno. Ha yuxtapuesto)escenas que son d,iscontinuas, y esa yuxtaposici~n nos da una nueva idea.
En la primera escena to\ os estan muertos. En la segunda todos estan vivos. a yuxtaposicion crea la idea
de un gran deseo, yelp'
lico dice: "oh, Dios mlo,
wor que no son aSI las' osat:?" Es como un sueno.
Como cuando Cocteau hace que unas manos salgan de la pared. Es me or que andar siguicndo al
protagonista por todos!~lados, ~o no? En fuego de
emociones, cuando los do, tip os pelean por una pistola en el quicio de unapuerta, el corte es al ayudante, el personaje del protesor, que esta viendolos, y
~ntonces olmos cl dispar . Eso es muy buen cine, tal
vez' no grandioso, pew mucho mejor que la television, ~verdad? Nos da la idea. Estan peleando, y
corte al tipo que los mir . La idea es que va a pasar,
y tambien que no hay nada que podamos hacer ..
Transmite la idea de d~samparo, que es de 10 qu&
trata ese golpe. La prot~gonista esta desamparada:
10 entendemos sin nece~idad de seguirla. Colocam?s .al protagonist~ en .~.;
a misma pos~cion que el
publtco -por medio de) corte-,
haclendo que el
espectador cree el misjrno la idea en su propia
mente, como nos dijo B,isenstein.
ESTUDIANTE:Que tal-si el ~studiante Ie regala algo al
profesor, alglll1 regalo eipecial. ~ysi hace una revercncia a su entrada y Ie IPfrece una silla?
,MAMET:No,estas tratando\de decirlo con la tomay 10
que queremos es decirl~ con eI corte. A vcr esto: la
primera toma es a la ahur de los pies. una toma que
sigue a unos pies que vat caminando. Y la segunda

es una toma cerrada sobre el protagonista, que esta


sentado y vol tea de pronto su caheza. (Que nos da
b yuxtaposicion de las dos cosas?
ESTUDIANTE:L1egada.
MAMET:(Y?
ESTUDIANTE:Reconocimiento.
MAMET:Sf, no es del todo home1laje, es atender 0 prestartztcllcioll. AI menos, son dos tomas que crean
una nueva, tercera idea. La primera toma debe
contener la idea de por donde andan esos pies. Los
pies estcln un poquito lejos, (sf? Con la idea de que
los pies esdn a una distancia y que de todos modos
ellos oye, (que nos da 'Iayuxtaposicion de esas dos
cosas?
ESTUDIANTE:Estar alena.
MAl\iET:Alerta; quid. no IJo111e1laje,sino aferttl 0 gran
atencion, pero que podrfa derivar hacia homenaje.
(Que pasa si tenemos la toma de los pies que vienen
a 10 lejos por el corredor y luego una toma de el
puesto de pie? Hay un poco mas de homenaje en
que el 10 espere de pie.
ESTUDIANTE:Sobre todo si estcl parado de un modo
que indique reverencia.
MAMET:.No tiene que lucir reverente. Solo hay que
mostrarlo de pie. No tiene que pararse de ningun
modo especial, s610 tiene que pararse. La yuxtaposici6n de esto y de la toma del otro a 10 lejos hace
que surja la idea de homenaje.
.
ESTUDIANTE:(Que pasa si cuando se para inclina la
caheza?
l\tAMET:Realmente no afiade nada. Yes intencionado,
[59]

11

10 cual es decir quees pe r para los fines que nos


ocupan: hacer cine. Enn' mas "carguemos de in.,,, a Ia toma, meno;;I, po deroso sera' e I corte.
tenclOn
(Alguien mas?
~
ESTUDIANTE:Una toma del ~rotagonista con la libreta pe notas. Alza la cabeza ~e pronto, se pone de pie
. y corre y sale de cuadro. 1Pma del corredor con la
puerta que ticne una vent4nita devidrio. EI protagonista entra a Ia toma, en I1a ventana, y abrc la puerta justo cuando un hombr1pasa caminando y sigue.
MAMET:Bien. Sf. Veo queestq te gusta. Podriamos hacernos dos preguntas: una ~s, desto comunica fa idea
de homenaje?, y Ia otra, d~e gusta a ml? Si te haces
la segunda pregunta, diccs,~bucno, caray, no se si me
gusta 0 no. (Soy un tipo co, buen gusto? Sf. (Hayen
esto tanto buen gusto com<jlyo creo que hay en mf?
Cielos, no se, estoy perdidd. La pregunta que sf hay
que hacerse es: dcomunica +:zidea de homenaje?Si 10
hace, damos el siguiente P.so: dme gust a a ml? Hay
una habilidad interior a que StanisIavsky Ilamo
"el juez de ti mismo", y a la que podrfamos caracterizar como una cierta'icantidad de buen gusto
artfstico, y que de todos m9dos va a funcionar porque a fin de cuentas todos ~enemos buen gusto. Estelen Ia naturaleza del serfumano el buscar agradar. Todos buscamos agra ar a Ios demas. No hay
quien no 10 quiera. No ha qll,ien no quiera que Ie
vaya'bien. Lo que estarrioshatando de hacer es poner a nuestro subconscienJe a servirnos, y para ello
nosotros hacclllos la faenaJ y saldremos bien librados de ella si Ia mantenqmos simple y tecnica,

(cldl cs cI siguicnte golpe?


'
ESTUDIANTE: Imp r('sio l1fl 1'.
l\l:\MET: Es un tantO gcneral. Tambien cs redundante
con el superobjetivo. lmpresional; ganar el respeto.
Son muy similares. Cada parte a su tiempo. EI barco
tiene que verse como un barco, la vela no. Que cada
parte cumpla su parte, yel prop6sito primordial de
la totalidad se alcanzara, como por arte de magia.
Que los varios golpes, los distintos compases, sirvan a la escena, y la escena estara hecha; de la misma manera, si las escenas se constituyen en los bloques que consuuyen el ftImc, cste estara terminado
al tcncrlas todas. No hagan que un golpe cum pia
con el trabajo del to do, no traten dc poner la .obra,
entcra cn cada csccn;l.. E~ COlilOdecir: "(Alguien
gusta ulla taza dc call' porquc Yosoy irlandcs?" (No?
Asi son Ia mayor parte de las acwaciones quc ve-

ESTUDIANTE: Gal1ar el respeto del profesor.


MAMET: Entonces,dcspucs
de mostrar e1homcnaje,

de modo que no haga [alta arrojarnos al veredicto


-subconsciemede nuestro buen gusto 0 cl del
publico asistente a las salas de cine. Nos ayuda tener u'na prueba que nos deje saber, sin necesidad de
recurrir al buen gusto, si el trabajo se ha hecho y bien.
Aquf, esa prueba es: dcomtmica la idea de homenaje?
Pies a 10 lejos, hombre que se pone de pie. Yo creo
que csto s( da Ia idea. Pascmos al siguieme "comp;is". (Que siguc tras terminar con home11l1jd (Cual
es la primera pregunta que conviene hacernos?
ESTUDIANTE: (Cual es el superobjetivo?
MAMET: Bien. (Cual es la respuesta?
estas cosas que
sugieren no van con dari d a ninguna pane, y nos
enrcdarfan en una circul1 idad quiza mas apropiada para la epica que para~el arte dramatico. (Cual
es la siguiente cosa esenciJi despues del homenajd
ESTUDIANTE: d Vanagloriarsel.
.
MAMET: (Eso harfas para gan~rte el respeto de alguien?
ESTUDIANTE: No.
I
MAMET: Pueden plantearse l,af,;cuesti6nas(: (en el,mejor
de los mundos posibles, q e me gustarfa hacer a m
para ganarme el respeto de guien? Es una cuesti6n de
que harfan en su mas de atada imaginaci6n, y no
de 16que harfan constrefifJdos por las estrecheces de
una conducta comedida.,~No queremos que nuestras pelfculas se muevan pentro de tales estrecheces, queremos que sean nlertemente expresivas de
nuestras fantasfas. Hay ~hra cucsti6n que probablemente nccesitamos pI mear ahora. La pregunta
serfa: dcurindo habr('mos rminado?, para as! saber
cuando la pelfcula esra lis~a. Podrfamos caer en se-

ESTUDIANTE: dMostrar autoe nfianza?


MAMET: Aver, [alta dinamis
o. Miren,

Puede ser; (algo mas?

ESTUDIANTE: dObtener un re onocimiento(


MAMET: Eso tambien es dem siado general.
, ESTUDIANTE: Complacer.
MAMET: No hay nada mas gdneral que eso.
ESTUDIANTE: Mostrar afecto.
MAMET: dGanar el respeto po medio de mostrar afecto?

mos hoy. "Que gusto ver~ porque, como acabaras


por saber, soy un asesin en serie." (Alguien nos
dice el siguiente golpe?

guir tratando de ga11ftr el respeto indefinidamente.


Asf que necesitamos un tapon. Sin un tapon para
cerrar, eI problema esencial de Ia linea argumental
que es galtar el respeto, podrfa en realidad meternos
en una espiral sin fin, que solo puede detenerse con
eI tapon de nuestro buen gusto.Asf que tal VCl
11I
..'Cl'sitamos ulla !fllea argumclHal COilUll exu"'cmo
final mas ddillido que la de ga11ttr respeto. Por ejemplo, obtener una recompellSt1, ya que recompensa es
una senal de respeto sencilla y ffsicamente identiftcable. A cste nivel dc pellsamicllto, fa recompensa
, podda ser, por ejemplo ... ~cu:m
ESTUDIANTE: Pudiera ser que cl quierc que eI profesor
Ie haga un favor.
MAMET: Bien. ~Alguicn m:is?
ESTUDIANTE: EJ quiere que eI profesor Ie consiga un
trabajo.
MAMET: Sf. ~AIgo mas?
ESTUDIANTE: EI profesor Ie da una palmada en la espalda.
'
MAMET: Esta no es tan espedftca como Ias dos anteriores, ~o sf? Supongo que 10 dices figuradamente, en
cuyo caso fa palmada en la espalda es similar a galtar su respeto, que resulra deficiente en tanto carece de un tapon 0 un objetivo, y uno no estada seguro de ctdlldo ha lIegado al final. Nuestra tarea
sed mucho mas Hcil si'sabemos siempre tanto It
donde vamos como cllrln(/o aCftbamos.' Si hay un que(Jt1~eren Ia escena que es al mismo tiempo el obJetlvo, entonces cuando se cumpla ese quehacer 0
cuando sea absolutamente rechazado, Ia escena

[63JI

Ia Republica de 'Blablab ,a
... la transmision'de un
mensaje secreto ... Los es 'cctadores nunca sabemos
de que se trata, nunca se 1,10S dice nada mas espedfico que "son Ios docum~1tos secretos". ;,Y por que
nos han de decir mas? Nosotros mismos daremos

ma- un MacGuffin es atuella cosa que el heme persigue. Los documentos s~eretos ... cI Gran Sello de

habra terminado. Quiza odrfamos decir que Ia recompensa que el estudia, te requiere es que eI profesor Ie cambie una caliqcacion. Entonces, cuando
eI profesor se la cambie, ~ escena habra terminado;
0, si el profesor se rehus categoricamente a hacer10 y no queda ninguna e. peranza, entonces Ja escena i..gualll1entc estara ter, linada. Asf que poJemos
deeIr que, en este caso, IJHnea argumental de la eseena es conseguir una rev caci6n. Entonces, rodo en
la eseena tratad de eso. ~Cual es la primera cosa
heeha para conseguir u~(l revocaci6n? Anticiparse,
~verdad? ~Y la segunda? 'frepararse. EI tercer golpe
es homenajear. Va a ser 11lasfacil encontrar cual es
eI cuarto golpe para co~'.'
seguir un revocacion que
para ganar el respeto, p "que ahora tenemos una
prueba mas espedfica p ra saber cuando se ha de
terminar Ia pelicula; sa~emos a donde debemos
arribar, y podemos enc01trar el golpe que nos lleve
a ese final. ~AIguien sab9 que es un MacGuffin?
..
ESTUDIANTE: Es una Frase d~ Hitchcock para designar ..'"
a un pequeno artificio il\ventado para lIevar adelante Ia accion.
MAMET: Asf es. En un melqdrama -y Ios filmes de
Hitchcock son una meze'a de suspenso y melodra-

contenido, incoriscientemente, a esos documentos


secretos que nos son tan importantes. En Psicoantilisis de los cuentosde hadas, Bruno Bettelheim dice
10 mismo que Hitchcock dijo acerea de los filmes de
suspenso: que entre me1lOS Ie demos una intenci6n
al heroe, 10 identifiquemos, 10 caractericemos, mas
podremos alojar en cl nuestros propios significados
interiores -mas nos idmtijicaremos con el-, 10
que es decir que nos reafirmaremos mas en que
nosot1"OSsomos ese heroe. "EI heroe cabalg6 en un
caballo blanco." No se proclama "un heroe chaparro cabalg6 en un caballo blanco", porque si quien
escucha ;s 'llto no se va a identificar con ese heroe.
Y 10 mismo al reves: un heroe alto deja fuera a todos los que no 10 son. Se dice "un heroe':, Y $ubconscientemente el publico comprende que ellos
son ese heroe. EI MacGu./fin es aquella cosa que nos
es importante, la mas esencial de todas. El publico la
aportara, cada quien para SI mismo. Igualmente con.
el objetivo comeguir una revocacion. A estas .alturas
quiza no sea necesario saber la preeisa respuesta a
~una revoeaei6n de que? EI actor no tiene que saber
si es una revocaci6h de la calificaci6n, de una declaraei6n, de un regano. En ese momento tenemos un
!l1t1cGuffil1. Entrc mcnos cargucmos de intcnci6n
alobjetivo, mejor estaremos nosotros, los espectadores. Entre menos se describa al heroe, mejorpara
nosotros. ~Alguicn nosadelanta cl paso numero
cuatro? Sabemos a d6nde vamos y sabemos con
quien vamos. Sabemos a quien amamos, pero solo

TI

el diablo sabe con quie nos vamos a casar. Conseguir una revocacion. i la carga!, corazoncitos.
ESTUDIANTE: Tiene que pe ir la revocacion.
MAMET: Muy bien. Vaya, ~, 0 trajoesto una bocanada
de aire fresco? La vigor;zante infusi,:,n de frescura
que' este golpe directo y tscueto trae a ~sta discusion,
llcvad. en su momento un ventarr6n refrescante a
la,pclkula. Ahora tencl.lOs: tlnticiptlmiento, prep'lrtlrse, homenajeary pedz como los cuatro golpes de
la historia: comeguir u'1ft revocacion.
ESTUDIANTE: ~No piensas que anticiparse y prepararse
son 10 mismo que hOm~najear?
.
MAMET: <Quieres decir que pueden qU,edar englobad:s
dentro de homenajear, el cual sena un golpe mas
amplio? No se. Me asa ta una pregunta acerca de
prepararse, pero la dejJre para mas adelante. Por
ahora, como pueden vet, el proceso en que estamos
metidos consiste en r ' ormar 10 grande para entender mejor 10 peque 0, y reformar 10 pequeno
para ente~der mejor I grande (trabajar desde. el
superobjetivo hacia los olpes 0 partes, y retrabajar
desde estos nuevame te hacia el superobjetivo,
etc.), hasta obtene, un" iseno que parezca cumplir
con todas nuestras exitencias. Entonces, pondremos en accion ~al disero ~ 10 fiI~ar~mos.3 A~ora
bicn, yo cmpecc a desctthnr en ml pnmcra pcllcula, y 10 confirme en la' egunda, que se puede uno
topar con que despues de filmarlas tiene que refinarlas. A este fen6men , los cientificos 10 Haman eI
factor ay, carajo, termi 0 tecnico que quiere dedr:
"funciona correctame te en el papd, pero por aI-

guna razan 110 funciona a Ia hora de 1<1:


verdad". A
~'eceseso nos pasa y no se puedc haeer m:1sque tratar de sacar alguna leeei6n. Siempre hay una respuesta; a veees haee falta mas sabidurfa para eomprenderla de laque poseemos en ese instante, pero
la respuesta esd siempre ahL A veees puede ser:
"No soy bastante listo para descifrarla todavfa",
pero no hay quI..'olvidar 10 que alguicn dijo: "Nun-ca rcrminamos un poema, ran s610 10 abandonamos.", Muy bien, basra de arrumaeos; ya renfamos
nuesrros rres golpcs dram:tricos y vimos nuesrra
linea argume\Hal y dijimos: "Quid' esta linea no
sea muy buena." Abandonamos Ia ,idea de gallar el
l"t'sPt'to y decidimos que mejor iba a ser Ia de comegu;r 111111 1"('I'(1(11C;011. Ahora podemos volvcr a eehar
una mirada a los golpes y quid deeir que prepararse
no viene al caso. Tambien, tal vcz homenajear sea
de 10 que trara el golpe. No se. Sigamos adelante
un poco mas, puede ser que eI cuarto paso nos de
mas pistas.
ESTUDIANTE: ~Tenemos que decidir eI final?
MAMET: ~Tu pregunta signifiea: eI heree eonsigue la
revoeaei6n? ~Quien esta interesado en saber si la
consigue? ~Ttl?
ESTUDIAN'1'E: Yo quisiera saberlo, porque entonees
podrfamos hacer algo con la reacci6n del profesor
al homenaje. ~EI profesor ~abe para que esd <1
alll?
~Sospccha de ... ?
' ,
1\1:\1\IE'1': No. no. no. olvfdare del profesor; qucdcl11onos nm d l)r<Hagonisra
~
.y eso nos revclad la historia, porquc la historia cs .HI historia. 5icmprc hay
'

rf7],

como Yen, se estan


sugiriendo dos historiis de dos diferentes duraciones. ~Por que? Tarde
temprano, exponer su caso
eontendra, a pedir, ~no Aquf csta 10que determina
la duraci6n de una hisoria sana: d menor numero
de pasos absolutamcn4e esendales para asegurar cI
objetivo del heroe. ~Qlle golpe Ie gusta mas a eada
quien: ped;ro expoller' U caso? ~Sobre que bases podemos deeidir eua) es nejor para la historia?

'ESTUDIANTE: Exponer su ~so.


MAMET: Exponer su caso.pueno,

un desorden inherent'~,i:a la historia, y nosotros no


estamos aquf para aca~r de erearlo, sino al eontrario, nos toea crear ord' . "EI otro tiene algo que yo
quiero." ~Que tiene? E poder de dispensar una revoeaci6n. ~Cuando te ina la historia? Cuando el
heroe eonsigue 10 que quiere. EI desorden es propio de las historias; 10 ue nosotros tratamos de haecr cs crear orden. Cua ldo d hcroe eonsiga la revocaei6n, 0 cuando hall9 que no la puede eonseguir,
el orden sera restauradcl>.La historia estara termint
da y ya no habra razot para seguir interesado. Lo
que nosotros estamos atando de haeer es alcanzar
esc punto, ese bendit estado de bienaventuranza
cn cl que no hay histor' . Pues como nos dejo dicho
el senor Trollope: "50: muy fdices los que no tienen historia alguna qu ',contar." Sigamos, no perdamos el gusro de segUirt,l.,de set"jubilosamente eientfficos que avanzan u paso a la vez. El siguiente
paso que ha sido suge , does pedir. ~Que alternativas tenemos?

1------

Sobre Ia base de por que estada el solicitando la revocacion.


MAMET: No, no nos impona el porque. Le hace falta
un Ml1cGuffill, 10 necesita.
ESTUDIANTE: Pero no sabemosnada de nada.
MAMET: No necesitamos saber. ~AIguien piensa que sf?
Alo que te refieres es a 10 que los ignaros Haman la
"historia previa". No la neccsitas. Rccucrda que cl
modelo para una obra dram.hica es el chiste groseroo EI principio de un chiste es asf:"Un vendedor
fodnco I\eg:l a la pllerta de una granja"; y no asf:
"~Quien pensada que las dos ocupaciones mas disp:lres,la de agricultor y la de comerciante, estarfan
un dfa indisolublemente unidas en nuestra literatura
oral? La agricultura, esa solitaria empresa, engendradora de virrudes como la capacidad de reflexion
y la independencia; yel comercio, actividad que ..."
Por favor, ~acaso tiene el protagonista que dar explicaciones de por que busca una revocacion? ~A
quien se 10 va a explicar? ~AIpublico? ~Eso Ie va a
ayudar a conseguirla? No. EI solo debe hacer aqueHas cosas que 10 ayuden a conseguir la revocacion.
No tiene que hacerotra cosa mas que conseguir una
, revocaciori. EI chico dice a la chica: "Que bonito
vesddo"; no Ie dice: "No me he acostado con nadie
en seis semanas." Entonces, la pregunta siguc sicndo: ~sobre que bases podemos decidir cu,H es nlejor ".
para este golpe, expoller su caso 0 pedir? Mi intuicion es que expoller Stl Cf1S0cs mejor. ~Por que? Porque me la estoy pasando bien y me gustada que la
historia continuara un poco mas. No pienso que

ESTLJDlANTE:

MAMET:

~Quetal reg1tear

sobornar?

[69]

'r

~Que pasa con et s ideas en terminos de la


estructura? Hablemos e regatear, ya que es un poco mas simple.
.
ESTUDIANTE: EI problema b que iniciamos con una H-

ESTUDIANTE:

tcnga yo una base ma~.solida que esta, pero pienso


que esra bien. Pero m 'or aun, 10 veri fico, pues se
que hay en mf una ca acidad de autoengafio. Asf
que la pregunta que rpe hago es: ~en este pun to,
utilizar exponer su caso~falla mas en cumplir alguna
de las reglas que hem~s discutido que pedir? Repaso las reglas y mi re~puesta es no, as.que escojo
Ja que me latc.l
ESTLJDIANTE: Ya que expo,er es mas intencionado, 'no
habda aquf un intentoJ de ser mas interesante? ~
MAMET: N? 10 cr.eo; ni c~o tampoco que sea mas 0
menos ll1tenclOnado. treo que es nada mas diferente. Creo que es un~ elecci6n. Se puede dccidir
.exponer su caso 0 decidir presentar stt caso. Por cicrto, no dijimos que estos golpes tenfanque ser inintencionados; 10 que sf ~iJimos fue que las to mas debfan serlo. Por ejemplp, homenajear puede 0 no
tener ciertas cargas psi~logicas inherentes. Hemos
hablado de pedir, expo+er su caso, presentar su caso;
dada una evocara ciert~s asociaciones en el actor.
Dicho sea de paso, son lestas asociaciones inmedia .
tas, personales, las que~inducen al actor 10 mismo
a actuar que a mantenef e en Hnea con las intencione,sdel autor. Es esto 10 'ue acerca al actor a la obra
y no esos remolinos d autoabuso emocional im~
pllestos como entrena"!, ento por profesorcs incptos.

nea argumental distinta. Regatear no, funcionarfa


con gll1111rel respeto, pero podrfa ser un camino para cOllseguir una revocacion.
MAl\1ET: Este es un problema que van a encontrar a menudo ,al confrontatse con las estructuras dramaticas. Porque al crearlas, ya sea crear una pelfcula
propia 0 al maar de dilucidar la estructura dram;hica de una pclkula cualquiera, ningllll angel va
,a bajar a decides "esta es la Hnea argumental". Lo
que ocurrira sera exactamente este proceso de elucubrar y revisar, de trabajar cad a vez para crear 0
discernir una lfnea argumental. Hemos tomado la
decision de que comeguir una revocacion es la linea
que corre :i traves de la esce'na. Estamos en el golpe
dramatico siguiente a prepararse. Tal vez este siguiente golpe sea presentar el caso. As! pues, que esa
sea nuestra nueva idea. Que alivio pasar adelante a
este Inuevo golpe. Cu~nto debemos respetarnos al
asumir sobre nosot'ros el peso de esta labor, salvando as! al publico del engorro. Presentar el caso. NuesT
tra tarea ahora es hallar la serie de tomas inintencionadas que nos transmitan tal idea. El estudiante
quiere presentar su caso al maestro. A ver, ~donde
vamos a hallar una pista? Tenemos cuatro golpes 0
compases, estamos en el cuarto, ~cual va a ser la
pista que nos lleve a dar con las tomas justas? ~Al.guna pista que nosauxilie a llegar ala respuestaal
problema de p,.esentar el caso?
ESTUDIANTE: ~C6mo fue prepamrse?
MAMET: Exactamente. El golpe a,nterior proveerci la
pista. Recordemos que fue prepamrse y que en ter-

I
'

[7iJ

1e1

minos de la nueva Hne argumental nos preocupo


si nos resultarfa un c sco; pues ahora ese golpe
nos puede ofrecer un uen indicio. Asf que volvamos a echar una mirad a la lista de tomas para prepararse. No estarfa ma , en aras de la armonfa,saber si hubo algo que an: es desechamos. Algun paso
extra, algo que mengu' a prepararse, pero que podrfa robustecer a prese tar el caso. Como los indios
de antano, queremos provechar todas las partes
del bUfalo.
ESTUDIANTE: La tom a don~e el abre la libreta de notas,
saca el papel y Ie arranfa una tira, escribe en ella y
la mete en la ceja indic dora.
MAMET: Bien. Ahora, ~cual' s son las tomas para presenta,. el caso?
ESTUDIANTE: De alguna manera hacer la presentaci6n
de I la libreta.
f
MAMET: Pero, c:cuales son 1as tomas? Un tipo entra al
salon, otro que estci en fl salon se acerca al escritorio. Nuestro criterio de ~eleccion nos exige unas tomas yuxtapuestas que :t" s daran la idea que requerimos en este trance: p,",:rentar el caso. Tenemos que
tener claro que es 10 qu, vamos a capturar en cada
toma.
I,
ESTUDIANTE: Hay que emrezar con una toma del escritorio limpio, sin nadr encim'a, y la libreta entra
,
y queda ah;
"'\
'
"
MAMET: ~Cual eS la siguiente toma?
ESTUDIANTE: La reaccion
profesor, que aprueba 0
desaprueba.'
MAMET: No. Este golpe noJtiene que ver mas que con

del

ESTUDIANTE:

Si la primera toma fuese la presentacion


de la libreta, y la segunda el profesor bajando la
vista para verla, (quedada el caso presentado yuxtaponiendo amhas?
MAr-.1ET: Quid Ia primera toma sea del escritorio limpio y de b libreta que cs puesta allf, y la scgunda del
pwfesor que ve la libreta y luego sube Ia mirada, y
ahf cortamos a una toma del estudiante. Creo que
nos haec falta eI estudiante. pues cl prese1lttl el cmo.
ESTUDIANTE: Pew, (no reconocedamos que es Ia librcta de la escena dos? Sabemos que es la misma que
preparaba el estudiante y por eso no necesitada'mos una toma suya.
MAMET: (Basta con identiflcar Ia libreta?
ESTUDIANTE:
Sf; sabemos que es la libreta del estu~
diante. La libreta vale por el estudiante.
tv1AMET: Muy bien, claro, tienes razon. Me deje atrapar
por la idea de andar siguiendo al protagonista por
tocios lados. Bien, y ahora esro nos lIeva a someter
. los elementos phlsticos de la produccion al principio gUla de la Hnea argumental. (Que mlhica esra
sonando? (Que hara del dfa 0 de la noche es? (Como es eI vestuario? (Y los sets? En algu n momen to
hiciste mencion de alguicn leyendo una rcvista.
Dijiste revista: (que revista? No estoy exagerando; .
porque esas dccisiones no se toman a tontas y a
locas; alguicn es responsable de cIlas y csc alguicn
se llama director. EI utilcro va a decir: "(Como debe ser la libreta de notas?", ()' que vas ui, eI director,

profesor.

presel1ttl1" el Ctlso. Aquf no cabe la reacci6n

a decir? sorprendida'j ~ue respondera la persona


impreparada? "Diablos, la escena es acerca de conseguir una revocacion, e,tonces, (queclase de Iibreta trae una persona q~e eso qUier~;" Si esto les
parece una broma, 0 uha exageraclOn, nada mas
ptensen en las peHcula~ norteamericanas. Asf se
haccn las pelfculas ell este pals. "Hola, c<>moles va
a ustedes, yo acabo de ~'egresar dc Vietnam." En
Hollywood, un comitc!de atracadores quiere asegurarse de que en las prHculas cada palabra, momcl1ro, roma, uti), sonicfo, etc., sera para -y sobre
todo- haceries publici~ad. Los miembros de este>'
comite se hacen llamar~."producrores", y son alas
artes 10 que d patfbulo:. la jurisprudencia.4 (Que
respondemos al utilero ue nos dice: "(Que pinta
dene la libreta de notasy" (Que van a decir?
ESTUDIANTE: (No dependeide cual sea 0 no sea el objetivo?
':
MAMET: No, porque no pue~es hacer una "libreta revocatoria", aSl como no p~edes "demostrar con la actuaci6n" de que cuarto h~s salido -aunque existen,
para verglienza suya, escpelas de actuacion que presumen de ensefiar tales c?sas-. (Que apariencia debeda tener esta libreta, ($ta "libreta revocatoria"?
ESTUDIANTE: (Pcgamos un~l etiqueta en la cuhierta?
MA~ET: EI pUbli.cono la lee' ,I; e.scom.o un signo; d puolico no quiere Jeer sign s, quiere ver una pclfeula;
una en la que Ia historia,avanza gracias al corte.
ESTUDIANTE: No tienen qu~ Iccrla. Es una carpeta negra con una etiqucta bh~nca, parecc una carpeta de
reportes.
!

(Por que ha de parecer 'eso? Quiero decir, no


es una mala idea que parezca una carpeta de reportes, pero (por que es una buena idea que 10 parezca? EI utilero pregunta: "(Cual es su facha?" (Cual
es lalrespuesta correcta? (Que tiene que hacer? (Que
hacen los reportes?'

la lista de tomas para


prcsentar eI caso?
ESTUDIANTE: La libreta abierta en eI escritorio.
MAMET: (Cual es Ia siglliente toma?
ESTLlDIANTE: EI rostro del profcsor.
MAMET: (Cual no es la siguiente toma? EI rostro del
esmdiante, (verdad? Entollces, por 10 tanto, (como
es Ia libreta?
ESTUDIANTE: Se ve preparada.
MAMET: No, no puedes hacer qu>ese vea preparada.
Puedes hacerla ver pulcra. Lo cual puede estar bien,
pero no es 10 mas importante a tomar en cuenta al
responder al utilero.5 Piensen en la lista de tomas y
en eI objetivo: presentar el caso. EI publico no va a
notar si esta preparada, si esta plllcra, si esta convincente. (Que es 10 que sf van a notar?
ESTUDIANTE: Que es la misma que han visto.
MAMET: Entonces, (cllal es tu respuesta al utilero?
ESTLJDIANTE: Hazla rccon'ocible.
MAMET: iExactameme! jMuy bien! Times que po.der recOllocerla. Eso es 10 mas importante de esos reportes.Asf es como seusael principio gufa de la Hnea
argumental para d:H respllesta a preguntas sobre cI
set 0 eI vestuario. La librera, en abstracto, no es im-

ESTUDIANTE: Presentfl11 el cmo.


Mt\MET: Bien. Ahora. (Ctdl cs

MAMET:

anticiparse?

'

portante. Lo que cuental es 10 que haee en la esce. na. Y 10 que mas notoria~ente haee en la eseena es
presentar el caso. puestat' que no vamos a ver una
toma del estudiante, ella iene que presentar eI caso
por el. Esa toma de la Ii reta ininten<;ionada tiene
que presentar el caso. Co 0 sabemos que ha de ser
inintcncionada, la resp~bta no puede ser "es una
librcta prejJtlrada", ni purtle ser "esuna lihreta dcsgastada". La respuesta d~be ser "es.la misma libreta
que vimos en la toma dds". Al escogerla, se Ie esra
coman do al publico eso #n 10 cual no pueden entender la pelicula. En este cafo, es eI e1emento esencial
de la toma. Eso sin 10 c~al el golpe no sobrevive es
que se trata de la misma .~breta del golpe previo. Es
esencial para contar la historia. Cada vez que como
directores toman una de4ision, debe estar susrentada en si eI asunto en cue~tion es esencial para con,tar la historia. Si' no noslhace faIra la toma del estudiante, podemos estaf felices, pero sera mejor
dtar felizmente seguros ~e que se entienda que es
la misma libreta. EI pubJico solo vera 10 mas atray~nte en la pantalla. U~tedes tienen que hacerse
cargo y dirigir su atencioh. Es tambien eI principio,
de la magia: (cual es la Jola 'Cosa mas importante? -:
Si les hacen faeil el que a vean, estaran haciendo
bien su trabajo. No tien 11 que hacerla una libreta
que consiga una revocac on, y sf tienen que hacer
que sea la misnia libreta. ntonces, nuestros golpes
dramaticos son anticipa 'Se,prepararse, homenajear
y presentar el caso. (ClIa, es fueron las tomas para

Eillega y trata de girar la p.erilla.


.
Ojala no pienses que estoy slendo puntl~
lloso; 10que sucede es que es muy provechoso pensar el filme de la misma y exacta manera en que el
publico va a percibirlo ..Lo que venin e~ la prim,era
toma es un hombrecammando par efpaszllo. ~Cuales
son las tomas?
ESTlJDlANTE: Un hombre vicne por cl pasillo, toma de
la mOlno en la perilla, el mismo hombre se sienta en
una banca.
I.
MAMET: Perfecto. Ahora, quien me dice pOI'que rodaron al suelo todos esos patinadores olimpicos. La
unica respuesta que conozco es que no h~bfan practicado bastante. Pmctica con HISherramlentas hasta que te hartesy, entonces, practica ui, poco mas.
Tenemos una herramienta: escojan sus tomas, golpes, escenas, objetivos y, siempre, refieranse a eUos
pOI'los nombres que h~n elegido. ~Cuales son las tomas para prepararse?
ESTUDIANTE: El saca la libreta, arranca un papel, garabatea algo en el, 10mete en la ceja de plastico, cierra
la libreta.
MAMET: Bien. ~Y para homenajeari
ESTUDIANTE: Toma de el que mira, se levanta y sale de
cuadra. Toma de el que corre hacia la puerta con mirilla. La abre y un hombre pasa caminando.
MAMET: Bien. ~Yelsiguiente golpe?
. .
. .
ESTUDIANTE: Presentdr ef caso.Un escntono IImplo. La
libreta es puesta sobre el escritorio, y una toma del
hombre que ocupa el escritorio y que la ve..
MAl\fET: Bien. Lleguemos al final. ~C6mo concllllmos?

ESTUDIANTE:
MAMET: No.

[77J

EI profesor pldrfa empezar a revisac la


ltbreta..
.
I
MAMET: ~CuaI es el golpe dnamatico que quisieramos
dramatizar en este punt!
ESTUDIANTE: EI juicio..
,
;, MAMET: Muy bien, la idea e juzgar. Considerares una
manera distinta de dcciJlo. Peroque eI profesor
considere la libreta no r4c>ultade mayor peso para
el montaje porque es de4larativo~ Alguien se topa
con cierta evidencia, la v~ y Oligodecide en su cabeza. Como dijo Arist6teles~ asf no se cuenta bien una
h~storia. No se vale que iU personaje simplemente
"se Ie ocurra una idea". }
ESTUDIANTE: ~Por que segu~.'lrfa
juzgar, si hasta ahora
.
los golpes han tenido qutiver con el estudiante y el
profesor? ~No habrfa qu~ seguir el deirotero del
estudiante mas que el de~profesor?
MAMET: ~Cual es tu idea?
I
ESTUDIANTE: Yo imagino esce golpe como tomar una
posicion. 1 ha presentad~ su CCl.SO,
y entonces cortamos a verlo parado ahf,lY a que el no va a aceptar
un no pOI' respuesta. Y cbrte otra vez al profesor
mirando al muchacho.
'!
.
MAMET: ~Alguien tl'ene algu.n
0tra
idea para el siguiente golpe? .
ESTUDIANTE: Acusar recibo
fa revocacion.
MAMET: Sf, he ahf una idea.
ESTUDIANTE: Denegacion.1
MAMET: Este golpe no es real*,ente eso; ese es el resultado, el final de algun otfro golpe. EI estudianteESTU])IANTE:

\
.J

Sf,

Pero es responsabilidad
del muchacho
conseguir Ia revocaeion.
MAMET:
10 es; perono riene que haber un cuadro del
chico. Queremos saher 10 que pasa a eontinuaeion
en terminos dc Ia linea argumental,
no de 10 que
haec eI protagonista.
~Cu.l1 fue nuestra t.'t1tima toma en nuestro ultimo golpe?
ESTUDIANTE: El profesor miraba la libreta sobre el escntono.
MAMET: El profesor la miraba. Corte a un monton de
muchachos en la entrada del salon. Un muchacho
que no hemos visto hasta ahora se suma y todos
miran para un lado u otro. Cortamos alpunto
de
vista de ellos del salon vado con eI chico sentado
ahf y el profesor viendolo. Para dar la idea de un
iuicio. Ahora estamos lisws para una resolucion.
Desde Ia entrada. vcrilOS al prolCsor abrir Ia libreta,
voltear haeiasu dcrccha. corramos al cajon .dcI.cscrirorio y v('mos que saca un sello. Lo vcmos poner
un selIn en Ia librcta v cortam(lS a una toma del
chico. quien esd sonri~'ntc )' ;thora rccoge su librct;t. Corte a un;t toma de Ia mana del chico ccrran-

MAl\tET: No.
ESTUDIANTE:

protagonista
tiene quc estar )'cndo haeia un amarre, un redondeo final..
ESTUDIANTE: A estas alturas de la ,historia, uno esperaria una reaccion del profesor. En toda logica, eI siguiente golpe despucs de presentar el caso es juzgar.
juzgar eLCflSO. AI terminar este golpe, el ha conseguido.o no. Ia revocacion. No tcncmos que seguir al cstudiantc para completar la Hnca argumental, ~o sf?

do la librcta, y dcsde cl ~. ndo del salon 10 vemos ir


a tomar as~ento en su luar, y al profesor puesto de
pie invitando al resto de a clase a pasar a scmarse,
10 cual hacen rodos. ~Sl?
ESTUDIANTE: ~Y que pasad
si el no consigue La revocbcion?
" MAMET: No 10 sC. Es apcna.~lnucstra primcra pcHcula,
hagamos que tenga un fi1al feliz, jtotal! Y ya acabamos, y [ue un excelente ~rabajo.

Se que cl diccionari.o define entropia como \;t progre~i6n


hacia eI estado mas desordcnado; pero en este pun to dlMero de ese mu)' excelente libro.

La Steadicam no es m;is capaz de ayudarnos a crear una buena pelicu1a que la computadora a escribir una buena nove1a; ambas son artefactos que aharran trabajo, que 10 simplil1can )' asi hacen m:is atr:Ktivos los aspectos no intelecmales de una aventura creativa.

3. E1 proceso que estamos lIevando a cabo en este salon consiste en la exploracion de la relacion dinamica entre eI momento y eI objetivo. En esta discusion, en el cine, en eI tearro, es esta rehicion 1a que otorga fuerza tanto al momento
como a la entidad entera. Cuando hay belleza en eI arte
dramatico, cad a momento esta sirviendo a los propositos
del superobjetivo )' cad a momenro es bello par sf mismo.
Si eI momento unicamente cum pie can servir al superobjetivo, eI resultado incurrira en 10 narrativo y sera en consecuencia un torpe producto pseudodramatico,
buena s610
P;U;\ obras did;\cticas 0 can "mensaje". Par otro lado, si cI
momento vale nada m;is pm su -pretend
ida- belleza, se
tendd un arte autoindulgente
0 de "exhibici6n" (perfor1111111(,(,l1l't). EI esfllerzo que cI artista dram:itico
invierte en
analizar, permite que tanto cl como su pllblico disfruten
luegel libremente dela obra. Si dicha inversion no se realiza, ~I teatro se vuclve eI m:is terrible de los lechos matrimo-

2.

1.

r.

[SI]

5. EI publico aceptara cualqulcr cosa siempre y cuando no se

'1*

4. La espontaneidad,
la creat vidad y la aut<:,~onfianza .son
maravillosas en un artista.
as no es permltlendo su J.bre
expresion que se irnpide se , omen en arr~gancia, sino P?r
medio del proceso educari o. Aun el artlsta menos serio
rccihe Iccciones de humild d del clamor demandante del
oficio.
Quienes estilan lIamarse 'productores" no han recibido
eI beneficio de una educaci n as! y su arrogancia no conoce lfmites. Son como los es,clavistas de tiempos idos, sentados en sus porches con sUf bebidas refrescantes y su chadura accrca dc la percza (;1"" acterlstica de la raza n~gJra.. EI
"productor", inocente de t do combate con las eXlgenclas
del oficio, encucntra todas las ideas basicamente iguales,
aunquc pone alas suyas p~r delante sin mas razon que la
dc habcrlas pensado el. Noles dificil imaginar estos casos,
basta recordar la propia prlmera adolescencia y, quiza, la
cdtica de algun profesor
minimizo nuestros esfuerzos
con un "No entiendo" 0 'INo esta claro", puya que nos
hizo a nosotros pensar: "Vejo tonto ... yo se 10 que quise
decir."
1
Yo soy muy orgulloso y, s!lpongo, ulla buena parte de mi
orgullo es arrogante. Yo, que generalmente pierdo en mis
rivalidades con estos auto~esignados
"productores",
me
consuelo muchas veces pe1'sando que despues de la caida
en pedazos de la sociedad, ere capaz de procurarme cobijo y comida poniendo obra~ que hagan relr ala gente, pero
esos "productorcs" debedrl csperar a que yo, y los demas
que C0l110yo hayan trahaja~o, terminemos para poder ellos
comer.
,i
f
. Sf, asi es como veo a IQstproductores";
son como eI de;!
cuento que Ie dijo al nifiol "Deja que lIevc a esta vaca al
mercado por ti, hijito."t

nialcs, donde ~l1a parte eJte


lamen~o~,amen,te un ",~mame", y la otra frunce la boct para declr convenceme .

'I

les hara dado razn para descreer de ella. As que los reportes deben verse, al menos. pulcros, pues si no lo hicieran el pblico podra cuestionar la sinceridad del deseo del
hroe. La pulcritud de los reportes es, sin embargo, una
consideracin m;ls tl11fptiCtl que C/"Mtil'tl.

ONTRACULTURAL
DRAMTICA

Yo era estudiante en una Lniversidad no tradicional


durante los turbulentos a~s sesenta. En aquell poca
y lugar -Vermontflor~ci una corriente de pensamiento que dio en llamaJse Arquitectura Contracultural. Alguna gente pensab~lentonces que la arquitectura
tradicional resultaba dem+iado sofocante, as que les
dio por disear y constrtfir un nmero de edificios
contraculturales, los cuale~probaron ser invivibles. Su
diseo no naci de una id4 acerca del propsito de estos. edificios; ms bien pro~~
..
ino de la idea de que haba
que poner atencin en c o se "senta" el arquitecto.
A lo largo de los aos, e os arquitectos han contemplado su obra y, quiz, han reflexionado en que hay razn detrs del diseo tra ,;ciona1. Que las puertas se
coloquen de cierta manera~ que .los marcos de las ventanas se hagan de cierto mpdo, tiene una razn.
Todas esas construccio~es contraculturales pueden
haber expresado las imcncihncs dd arquitecto, pcro no
sirvieron a los propsitos ~ie sus inquilinos. Todas se
cayeron, o se esdn cayendb o debcran ser demolidas.
Son un l~anchn en el p~isrjc, no en~ejecen c?n gracia
y, cada ano quc pasa, ratlfiqan la puenl tontcna dc esos
arquitectos contraculturalqs.

ARQUITECTURA
Y ESTRUCTU

Yo vivo en una cas~ que tiene doscientos aos. Se


levant a mano, con ayuda de una hacha}' sin clavos.
Si no ocurre alguna catstrofe provocada por el hombre,
seguir en pie dentro de otros doscientos aos, pues fue
co'-nstruida con respeto y entendimiento por hi.madera,
el clima)" los requerimientos domsticos humanos.
Es muy difcil apuntalar despus algo que ha sido
mal hecho. Es mejor pbnear con anterioridad, cuando
se tiene el tiempo. Es como cuando se trabaja con algn
pegamento; cuando se seca, se nos ha ido el tiempo;
cuando casi esd seco, hay que apurar las decisiones
dada b presin. La mejor manera de hacer una silla es
dedicar todo el tiempo a disearla para luego ensambbrla con calma. De hecho, los antiguos silleros -esto
es, hasta ms o menos ~Hincipios del siglo- acostumbraban trabajar sin ninguna clase de pegamento, porque entendan bien no slo la naturaleza de las uniones, ,
sirlO tambin la de las maderas. Saban cules se contraeran y cules se hincharan con los aos, de modo
tal que la correcta combinacin de maderas hara a la
silla ms y ms fuerte al paso del tiempo.
Yo me di cuenta de dos cosas al terminar mi segunda cinta. Al hacer una pelcula, despus de terminar la
lista de tomas, pero antes de empezar a filmar, se abre
un periodo conocido como la "preproduccin", durante el cual a uno se le puede ocurrir decir: "Saben cul
sera una buena idea? Para lograr de verdad que el pblico entienda que estamos en una cochera, pongamos
un letrero que diga: cnc'l'1'tl." Y as se organi7.a una reunin con la gente de arte, se habla mucho de letreros y
se hace una buena cantidad de ellos. Yo hice dos pelculas y muchos letreros. N~die ve nunca los letreros en
las pelculas. Jams. Simplemente no son vistos. Son
intentos a deshoras de apu~ta\"ar lo que no fue bien diseado. Otra herramientalaclaratoria"
a la mano, pero
igual de intil, es el procclso de posgrabacin, o sea,
dilogos grabados e inser$os ya que la pelcula se ha
terminado de filmar, para omunicar al pblico informacin que falt. Por eje plo, poner palabras en "boca" de alguien cuando est~ de espaldas en la pantalla.
Frases como: "Oh, mira, qajaremos esta escalera para
llegar a ese anhelado ltim~ escaln", que tampoco sirven para nada. Por qu? Pprque al pblico slo le imporra cudl es el motor de lal'escena -qu quiere el hroe?-.' Ms precisamente: cul es el motivo esencial
de la toma? No han ido al ine para ver letreros y no lo
van a hacer. No se les pued forzar a hacerla. Est en la
naturaleza de la percepci n humana ir hacia lo ms
interesante. Y, como saberrtos
en trminos de los chis.t
1
tes groseros, lo ms interestnte es qu l/a a pasar ahora,
a continuacin, en la hist<fia que prometimos contar
al pblico. No se puede sacr'rlos de ella, que hagan una
pausa y vean un letl'ero; n les interesa complacemos
escuchando nuestros dilpgos posgrabados; as que
ms vale hacer la tarea a tijmpo.
y esa tarea se cumple 0rnprendiendo la naturaleza
de los materiales en juego!','y utilizando esa comprensin en el diseo del filme Eso es lo que en sustancia
es una pelcula: un dise .. Ya saben, todas esas muy
sentidas obras personales l e gente que se esfuerza por
meter en las tomas un mon n de basura -eso s, tambin muy sentida- y que' ueven la cmara por todos

/11 yuxtaposill

de imtigenes nintenciol1adas,

esto no por un capricho, sino porque est<en la naturaleza esencial del medio utilizar yuxtaposi'ciones" es
as como mejor opera. ya que est en la naturaleza de
la percepcin humana advertir dos eventos, determinar
ulia progresin y desear saber qu va a pasar a continuacin!.

t1'tlllsde

lados para mostrar ndn conmovidos sc ha'tlan por el


tema que han escogido; sas son justamente como la
arquitectura contracultural: pueden ser un fruto, una
afirmacin muy personal, pero no estn al servicio de
las finalidades de los inquilinos o, en este caso, de los espectadores que quisieran saber qu es lo que a!Jora tIa tt
P'lSll1'. Se agobia al pt'tblico cada vez quc no sc avanza al
siguientc paso escncial dc la progresin tan dpido como sea posible. Se agobia su buen talame natural. Pueden conde~cender con uno por razones polticas -que
de'eso se trata la mayor parte del arte mo<.icn~o-; razones polticas como: "Carajo, me interesa esta clase de
psimas pelculas" o "Me importtt esta propuesta contracultural; yo pertenezco a ese grupo, y apoyo a otros
como yo. ya los que aprecian la clase de cosas que este
tipo est,tratando de decir", El pblico puedeapoyar
las trivialidades del arte moderno, pero no le gustan,
Sugiero poner atencin a la diferencia en la manera en
que la gente habla de, por ejemplo, cualquier artista de
performt111CeS y cmo hablan de Cary Gram. Y a los
adorables entusiastas que aseguran que el propsito del
arte moderno es desagradar, les dira: "Por favor, ya
crezcan. "
El trabajo del director de cine es contar la historia a

[871]

np.

Tambin las obras de pe ormance artaprovcchan la


naturaleza dc la percepcin lUmana que, al presenciar
imgenes sin un orden al' , ente, trata de hallado en
consonancia cOn un prec 'ncepto dominante. Otro
ejemplo de lo mismo es la urosis, la cual consiste en
el ordenamiento de hechos, deas o imgenes inconexos
segn un preconcepto dom nante.
Por ejcmplo, el preconc pto dominante puede ser:
"Yo soy una persona deSagr~' able a la vista," Entonces,
dados cualesquiera de dos ' chos sin conexin; yo les
C~H1f~rir un "orden, q ue ~esotorgue pr~cisamente ,ese
slgl11ficado. Ah, SI, entle do: esa mUjer atraveso el
saln, se apur a meterse al elevador y a apretar el botn para que la puerta se cfrrara, porque nQ soy una
persona atractiva." Eso es la~lcurosis, el intento dc una
~ente desordenada de apli4ar el principio de causa y
efecto, Mismo intento que, ~ubconscientemente, ocurre e~lel espectador de una rbra dra~tica..
.
SI se apagan las luces y aijren el telon, la Idea domInante ser, "es una obra de te:hro", "me cuentan una historia".
El cerebro humano lo
entender as, y tomar
.
I
todo lo que ocurra en la obrll para con ello dade forma
a una historia, tal y como l~ da forma a la percepcin
neurtica. Est en la natur41eza de la percepcin humana conect~r en una histlria. imgenes .sin .~c1acin,
porque necesitamos que c1llUndo tenga setltldo.
Bajo la idea dominante: s una obra de teatro, daremos a las imgenes que vea os entre la subida y la bajada del teln la forma de ul}a obra, sea que hayan sido .'
estruct~radas para serio o
Lo mismo pasa con una.t
pelcula, y por ello es que elfnal cine puede tener "xi-

que presenciamos, no podemos evitar hacerla. La mente human~ lo had siempre, aun cuando se trate de yuxtaposiciones arbitrarias.
'Siendo. sta la naturaleza de la percepcin humana,
el dramaturgo h;\bil la usad en su provecho y se dir:
"Bueno, si la mente humana va a estar h;lCiendo eso de
todos modos, porqu no me le adelanto'y as ir con
la corriente, en vez de b;uallar contra ella."
Si no se cuenta una 'historia -esto es: se avanza de
una imae:en
a la siauiente-,
entonces las im;\genes
v
b
~
tenddn que ser m;\s y ms interesantes per se; pero si s
se cuenta, la mente IHlIhana trabajar en concordancia
percibiendo el impulsoy la direccin, tanto consciente
como, m;\s importante, subconscientemente. El pblico va a dejarse ir con la historia, y no har falta inducirlo a ello con extravagancias visuales, explicaciones o
recursos narrativas (no dramticos).
Ellos quieren saber qu va a pasar a continuacin. Van
a matar al tipo? Lo va a besar la muchacha? Encontrarn el dinero enterrado en la vieja mina?
Cuando un filme esd bien diseado, nuestros consciente y subconsciente van alineados y necesitflmos or
qu va a pasar a continuacin. El pblico va dando orden a loique sucede, justo como el autor lo hizo, de modo que entra en cont:lCto con la mente consciente y
subconscientc dc tc y, as, qucda involucrado por entero con la historia.
Si no nos importa qu nds va a pasar, si el filme no
esd bien discilado, podcmos, inconscientemente, creat
nuestra propia historia, tal y como el neurtico crea su

w". Esd en nuestra naturaleza otorgarle sentido a lo

[8~l

. .

propia versin de causas y efectos en el mundo que lo


rodea, pero ya no estaremo' interesados en la historia
que nos estn contando. "S , vi a la mujer poner la tetera en la estufa y entonces n gato corri por el escenario", podramos platicar e un performance. "S, lo
vi, pero no s bien hacia d de va todo. Atiendo, pero
desde luego no voy a arries~lr mi inconsciclltc involu-'
cdndome."
t
Es en ese instante cuando lo que vemos ha dejado
de interesamos. Y es cuand~ el mal autor, como el arquitccto contracultural, tien~ que cubrir la falla tratando de hacer cada moment0lsubsecuente mds divertido
que el anterior, engatusand~ a la gente para que preste
atencin.
Al final de esa ruta se htlIa la obscel1ldad: que de
verdad se les vean los genit les, que de verdad el actor
peligre en acciones riesgos a , que de verdad el edificio
se incendie. As, al final de na pelcula, el cineasta se
habr forzado a ser ms y mrs extravagante; al final de
su carrera, se habr forzado la llegar a extremos grotescos; y, al final, incluso todafuna cultura se habr visto
forzada a degenerarse hast~ la depravacin, que es lo
que nos ha ocurrido.
:
Una pelcula interesa po~ el deseo de averiguar q
m;s va a pasar. Entre meno~ concuerde la realidad con
la visin del neuntico, m;~ estrafalarias tcndr<n que
llegar a ser sus explicacionb, desarrollo quc al final
desembc)Gl en la psicosis '-tperforinance
art o "teatro
moderno" o "cine de vangui. rd ia".
La estructura de cualqui r forma dram;tic,.l debiera
ser un silogismo, una constr)ccin lgica de la siguien-

,1

lt,' (nrm:l: si 1\, entllnl'l'S H. Una ohra dl' teatro o una


pelcula parten dc un postulado: si A (en que una condicin d<; inestabilidad es creada o planteada), y llegan
a una conclusin: el/t01/ces B (momento en que la entropa volved a meter su mano correctora,
y una
condicin de estabilidad se habr alcanzado de nuevo).
I\H ejcmplo, y como ya vimos, si un cstlldiame 1/('(('Sitlll01l1
r(,I'(}(IlcitJ1J,
cmprended
una serie de acciones
que lo llcven a su meta, o le impidan definitivamente
alcanzarla. Entonces, l regresad a estar en calma; una
condicin de cntropa se habd establecido.
Esra entrop, es uno de los aspectos ms interesantes de nuestra vida. Nacemos, pasan cosas.y morimos.
El aero sexual es un muy buen ejemplo: se ponen en
movimiento cosas que hasta ese momento no exi~tan
y que demandan alguna forma de resolucin. Algo es
conjurado a la existencia, algo nuevo que antes no exista, y la inestabilidad que esta nueva cosa crea tiene que
ser resuelra, y cuando 1<:> es,. la vida, el acto sexual, la obra
de teatro, terminan. Y uno se da cuenta de que lleg la'
hora de partir a casa.
Tal tipo solucion su problema en el burdel, tal otro
perdi todo su dinero,.en las carreras de caballos, tal
pareja se' reencontr, t~l malvado rey muri ... Cmo
sabemos que ste es el final de la historia? Porque el
IlJCCIIJO ,ti poda ddm,tI"tldo
1'':)' fue el problema que
vinimos a ver solucionarse. Cmo sabemos que cuan~
do e/los se bes'lII es d final de la pe1fcula? Porque es una
pelcula acerca de un chico que no logra conquistar a
una chica. La solucin dd problema planteado al inicio de la experiencia es el fin de la historia. Tambin as

[91

es c:onw sahemos que una fscena se ha terminado,


verdad?
'
Ya dijimos que la escena ts la correcta unidad a estudiar. Si se entiende la esce1a, se entiende la obra o el
filme. Cuando el problematplanteado
por la escena
;,. desaparece, la escena ha llegado a su fin. De hecho, muchas vcel'S cn las pelcula.e; Sl1busca salir de una e.'sc.ena
antes de que el problema s resuelva y dejado pendiente para la siguiente esce a. Por qu? Porque as el
pblico querr ir adelante, ~eguir la historia. No hay
que olvidar que ellos quiere~ saber qu ms va a pasar.
Iniciar la escena ms ade~:ante y salir de ella pronto
es demostrar respeto por el p blico. Es muy fcil mani'ti' ICO -ser "."
pu 1al' aI I PU)
me) res que e 11 os-,
porque
uno tiene todas las cartas en a mano. "No te voy a decir nada; puedo cambiar la 1 istoria a la mitad! Puedo
hacer lo que yo quiera! Vet al diablo!" Mas hay que
prestar atencin a la diferenqia entre el modo en que la.,
gente habla, por ejemplo, ddos filmes de Werner Herzog y los de Frank Capra. Uto de ellos puede o no entender esto o aquello, pero 1 otro entiende lo que es
contar una historia y quiere contar una, lo cual no es
ms que la esencia del arte dlamtico: contar historias.
Es para lo nico que sirve. tor siglos, se le ha tratado
de usar para cambiar la vi{h de la gente, influir, comenrarJ <lulOexpresarse ..No - nciona. Tal vez sera lindo
que [o pudiera hacer, pero n puede. Para 10 nico que
sirve la forma dramtica es ara contar una historia.
Si se quiere contar una h storia, podra ser una buena idea llegar a entender u poco la naturale7.a de la
percepcin humana. Del mi~mo modo que, si se quiere _

saber c6mo construir un techo, sera una buena idea


entender un poco acerca de los efectos de la gravedad
y la precipitacin.
Si se va a Vermont y se construye un techo en pico,
la nieve se precipitar al suelo. Constryase un techo
plano y se vendr abajo por el peso de la nieve -que fue
lo que le pas a buena parte de la artluitectura contracultural de los sesenta-o "Debe haber una razn por la
cual la gente ha querido escuchar historias durante diez
~illones de aos", dice el artista de pelformal1ees, "pero
a m no me importfl porque )'0 tengo algo que expresar."
El n~gocio del cine est atrapado en una espiral dt;
degeneracin porque lo manejan personas que no entienden nada. Y lo nico que puede hacerse frente 'a
esta fuerza que arrastra hacia abajo es decir la verdad.
Cada vez que alguien dice la verdad se crea una contrafuerza.
'
No es posible ocultar las propias intenciones, nadie
puede ocultarse. Casi la totalidad de los filmes contemporneos en este pas son torpes, triviales y obscenos.
Si se tiene la intencin de triunfar en la "industria", el
trabajo, la propia alma, estarn expuestos a esas influencias destructivas. Si se precisa desesperadamente
de ser aceptado por esa industria, es muy probable que
se termine convertido en uno de ellos.
El actor no puede ocultar sus intenciones, y lo mis-,
mo le pasa al dramaturgo o'aldireCtor. Si'la intenin
de una persona -y en esto no hace falta aparentar humildd, sa llegad aunque no se la quiera-,- es realmente mtmder Ifl nfltllrfllez.([ del medio, tal intencin
ser recibida por el pblico. Cmo? M,gicamente. No
s d>Jl1o, pero as ser. No uede quedar oculta. Adems de lo que se aprenda o
acerca del medio gracias
al deseo de entenderlo, el d seo mismo se har manifiesto.
A ratos, yo tallo madera. s mgico cmo el objeto
de
madera
se crea por s mi mo. Uno queda cautivo '
,
I
.. fascinado por el grano de 1. madera, y la pieza revela
cmo hay que tallarla.
A veces se pone en contr de uno. Si se es honesto
al hacer pelculas, se hallart',r ue tambin ellas luchan
contra uno. Nos estn diciel do cmo escribirlas, tal y
como descubrimos con la ' elcula sobre "conseguir
., " .
una revocaclOn
Es muy, muy difcil reso"ver estos muy, muy simples problemas. Ellos luchancontra nosotros, pero llegar a dominarlos es el princ~pio del dominio del arte
del cine.

[95i

He visto a directores llegar a!hacer hasta sesenta repeticiones de una toma. Ahora b~en, cualquier director que;
no se chupe el dedo, sabe qlre despus de la tercera o
cuarta vez ya no se acuerdalde la primera; durante la
filmacin, es imposible recotar el ptopsito mismo de
la escena a la dcima repetic n; y tras la doceava, uno
ya no sabe ni dnde naci. orqu, entonces, hay directores que repiten la tom~ tantas veces? Porque no
saben qu es 10 que quieren tegistrar y estn asustados.
Si no se sabe lo que se qUie~~e,cmo saber cuando ya
se lo tiene y, por ende, cua do ya se ha terminado? Si
se sabe 10 que se quiere, se fi ma y punto, se puede uno
ir a slentar. Supongamos que; se est dirigiendo la pelcu la sobre "consegu runa rdvocacin". Qu se le va a
decir al actor que hace el prt er golpe? A qu nos podemos referir? Cul es aq l nuestra brjula? Cul
sera una buena y sencilla h ramienta que nos pudiera
ser lltil para enfrentar la cu stin?
Para orientar al actor, hay que hacer lo mismo que
con el camargrafo:
referirl~s al objetivo de la escena,
que en este caso es conseguirrmtl revocacin, as como al
significado del golpe en juego, que aqu es anticiparse.
Con base en esto, se le dite al actor que haga aquel

QU DECIR A L~S ACTORES y


DNDE COLOC1R
LA CMARA

LAS TAREAS D. L DIRECTOR

l1as cosas -y slo sas- que son necesarias para fIlmar el golpe rlllticiprlrse. Se le dice que vaya a la puerta, que manipule la perilla y que se siente. Esto es, literalmente, lo que se le dice. Nada ms.
'
As como la toma no tiene que ser intencionada,
tampoco la actuacin tiene (lile serio. ni dcbiera serio.
La actuacin debe St'r la cjccucilln de una simple accin fsica. Punto. Ve a la puerta, manipula la peril1a,
sintate. No tiene que caminar por el pasillo en actitud
respetuosa. sta es la mayor leccin que puede ser enseada respecto a la actuacin: ej<jcutar los movimientos fsicos que pide el guin de la manera ms simple
posible. No hace falta andar "ayudando a la obra".
No ha de sentarse con respeto, no ha de mover la
perilla imbuido de respeto. El guin se encarga de la
tarea. Entre ms intente el actor cargar a cada accin
fsica con el "sentido" de la escena o de la obra, ms
estar arruinando la pelcula. Un clavo no tiene que
verse como una casa; no es una casa, es un clavo. Si la
casa se va a sostener en pie, el clavo ha de cumplir las
funciones de un clavo y para poder hacerlo debe verse
como un clavo.
Entre ms cumpla el actor con las acciones fsicas
inintencionadas especficamente requeridas, mejor para la pelcula. Es pOl"esto que gustamos tanto de las
viejas estrellas del cine: eran la mar de simples. Se preguntaban: "Qu hago en esta escena?" Caminar por el
pasillo. Cmo? En forma lenta, rpida, dt::cidida. Hay
que fijarse en esos adverbios tan simples -elegir acciones y adverbios constituye el oficio de la direccin
de actores.

':No

[97}

les son las tomas especfica Tipo camina por el pasillo, tipo manipula perilla, tipo se sienta. La buena
s~ert~ces producto, del buel? dis?o. "Cuando el actor
dIce: Como camInO por di paSIllo? , se le responde:
s... apresura(~amente.t' ~Por qu. esta respuesta?
1orque el subconSCIente de~ dIrector VIene trabajando
en el problema, porque ha rlagado su cuota de trabajo
y est facu~tad~ para emiti! una decisin que puede
parecer arbitrarIa, pero qUei-ambin puede ser una solucin incon~ciente del prob ema, lo que no es tan raro
que suceda SI se otorga unfeconocimiento
al inconscientley se le transfiere el pr : lema por suficiente tiempo para que, luego, escupa I solucin.
As como est en la natu~aleza del pblico el deseo
de ayudar a la historia a seg~ir adelante, que avance el
trabajo bien hecho, es decir, ~l trabajo respetuoso de su
.propia naturaleza interna't a'mismo es parte de la naturaleza de nu.estro subconsc e,nte colaborar en este impulso. Uno pIensa que ten a que tomar un montn
de decisiones de modo arbirtario, y se sorprende cuan- j
do va llegando a ellas y zanj4ndolas gracias a la simple'
y entregada laboriosidad de subconsciente. Al mirar
hacia atrs, uno se dice: "v, a, qu suerte tuve, verdad?"; y en verdad la respue ta ha de ser un merecido
."s", puesto que pagamos la uota para contar con esa
ayuda subconsciente cuan. o nos agobiamos dando
con la estructura del filme: t"" lista de tomas.
Los. actores hacen much s preguntas. "Qu pasa
por mI cabeza en este mom nto?" "Cul es mi moti-

En qu consiste la esce a? En conseguir una revocacin. Cul es el sentido d 1golpe? Anticiparse. Cu-

vaci{m?" "De dnde acabo de llegar?" La respuesta en


todos estos casos es: 110impOl'ttl. Y no importa porque
todas esas cosas no pueden ser actuadas. Reto a cualquiera a que acte "de dnde acabr de llegar". Si no es
posible actuarlo, para qu pensar en ello? En vez de
perder el tiempo, la mejor apuesta ser pedir al actor
que lleve a cabo sus simples acciones fsicas del modo
m;is simple posible.
"Por favor, camina por el pasillo, prueba a abrir la
puerta." No hace falta decir: "Tratas de abrir la puerta
y est con llave." Basta con "trata de abrir la puerta y
sintate'~. Las pelculas se hacen con ideas muy simples.
El buen actor ejecutar cada pequea parte tan completa y simplemente como sea posible.
La mayora de los actores -es una histima- no son
buenos actores. Hay muchas razones por las que esto
sucede; la principal es que el teatro se ha cado a pedazos en nuestros das. Cuando yo era joven, los actores, casi todos, se haban ganado la vida diez aos en
el teatro para cuando cumplan los treinta.
Eso ya no pasa ms, as que nunca tienen la oportunidad de aprender ,a actuar bien. Prcticamente la
totalidad de los actores de este pas estn mal preparados. Han sido entrenados para cargar con la responsabilidad de la escena, para abusar de sus emociones y
utilizar sus personajes para ganarse a como d lugar su
siguient~ papel. Desperdician cada pequeo y precio.:.
so momento en el escenario o la pantalla buscando
tanto "entregar" la obra entera como exhibir sus talentos;;lCtan.~ en efecto, como si su eterna lnea fuese:
"Pueden sentarse, yo soy el rey de Francia." Y no es que

[99)

sean ton tos; a con trano, es m I experIenCia que esta


chamba atrae personas de la mayor inteligencia, muchas de las cuales son ade ' s dedicadas y muy trabajadoras; los malos y los bue os actores son, en general,
gente entregada y esforzad . Sin embargo, es una pena
que la mayora no llegue " jos por estar mal preparados, con frecuencia desempleados y demasiadoansiosos por el futuro de su carrtra y por "actuar muy bien".
Tambin suele pasar qut los vemos tratar de usar su
intelecto para representarla idea de la pelcula. Pues
bien, se no es su trabajo, fsino el de cumplir, tramo a
tramo, golpe a golpe, y de' modo ms simple posible,
con la accin espedfica f' ispuesta para ellos por el
guin y el director.
El propsito de los ensyos es enterar a los actores
con exactitud de las acciodes que se requieren en cada
golpe.!
Al llegar a la filmacin,~ los buenos actores -quienes tomaron cuidadosas n~tas- llegarn y harn esas
acciones; no se emocionardn en vez de hacerlas, ni descubrirn en ese moment0t por ninguna inspiracin,
cules son, sino que harn{,aquello que se les paga por
hacer, lo cual es ejecutar, d 1modo ms simple posible,
exactamente las cosas que, nsayaron.
Si el director entiende 1:lteora del montaje, no tiene <'lueesforzarse en llevar'la los actores a reales o pretendidos estados de exaltaqin, amor, odio o cualquier
otro arrebato emocional. No es tarea del actor ser emocional; s lo es ser directo. J'~
La actuacin yel dilog, caen en el mismo saco. No
le pidamos al dilogo lo q4e no le pedimos a la actua-

1'

cin: suhsanar los dcfcctos dc la lista dc tomas. Por


ejemplo, no es propsito del dilogo transmitir informacin acerca del "personaje". La gente solamente habla para conseguir lo que quiere. En un filme, o en la
calle, la gente que hace un retrato de s misma est
mintiendo. He aqu la diferencia; en una mala pelcula
el tipo dicc: "Hola, ]ack, te voy a vis.itar a tu casa esta
tarde porque ncccsitorccupcrar el dlllero quc me pediste prestado"; en una buena dir: "Dnde diablos
andabas ayer?"
No hace falta que el dilogo narre ms de lo que narran los cuadros o la actuacin. Entre menos narracin
haya ms el pblico dir: "Por todos los infiernos,
,
..
1
~"
qu es lo qu est pasando?,. qu~ es o que va a p.~sar.
Si las imgenes cuentan la hlstona, entonces el dIalogo
es slo la cereza sobre el helado, es unaglosa sobre lo que
acontece. En fin, la pelcula perfecta no tiene dilogos.
As que se tendra que estar intentando ha.cer una pelcula muda. Si no se intenta, pasar lo mIsmo que le
pas a la industria norteamericana del cine., Si no se
escribe la lista de tomas, se tendr al estudiante ponindose de pie y diciendo: "No es el profesor Smith
se que viene ah? Creo que voy a conseguir de l una
revocacin", que fue lo que le pas a los filmes norteamericanos cuando lleg el sonido, y, desde entonces,
slo han empeorado.
.
Aprender a qmtar una historia -desl1lont.ancl~ una
pelcula en pos de las tomas para contar sU,l;lstona .segn la teora del montajehado que. el dIalogo, SI es
bueno, mejore en algo la pelcula, y SI es malo, la empeore un' poco; pero no impedir que la historia se

COi'

I
~:~.
cuente con las tomas; dc . odo que aun cuando tenga
que perderse un dilogo b illante, como de hecho sucede cuando hay ,ubtitul :V. e o doblaje, un gran filme
apenas si se ver afectado.
Ahora que se sabe quqecir a los actores, hace falta
una respuesta a la sola pre,unta que el equipo tcnico
har ulla y otra vcz: "Dn. e colocamos la cmara?" La
respuesta a ta 1pregunta eSi."AII'a. "
Hay directores que tien n un ojo maestro y aportan
a la cinematografa su brill nte y agudo sentido visual.
Yo no soy de sos. As que respuesta que ofrezco es la
nica que conozco. Mas c<>moalgo s acerca de la he#'
chura de un guin, de eso\me valgo para atreverme
hablar. La cuestin es: "~nde se coloca la cmara?"
Tan simple como eso; y 1 . respuesta es: "All donde
puede capturar la toma ini tencionada necesaria para
hacer avanzar la historia." :
"S", dirn muchos, "ya *e sabe que la toma debe ser
inintencionada, pero comolse trata de una escena sobre
el respeto, no debera coloarse la cmara en un ngu1j
1o respetuoso. ~"
No; no existe tal cosa co~o un "ngulo respetuoso".
y aunque la hubiera, no sdra de desear colocar ah la
cmara, pues si as se hicie~ se estara impidiendo a la
historia evolucionar. Es
o si se dijera: "Un hombre
dcsnudo avanza por)a callc!copulando con una mujerzuela camino del burdel." Hay que dejado llegar al
burdel. Hay que dejar que da toma se ocupe de lo suyo. La rcspuesta a la pregu9ta: "Dnde colocar la cmara?" est en la cuestin ~iguiente: "De qu se trata
la toma?"

Tal es mi filosofa. No tengo una mejor respuesta; si


la tuviera, desde luego la dira, pero como no la tengo
he de volver al paso nmero uno, que es: "Trata de
Recordar, Estpido: Sencillez; y, no rompas las reglas
que s conoces; y, si no sabes cul regla aplicar, al menos no embrolles las reglas ms bsicas o generales."
Se sabe que es una toma de 1111tipo cl1minalldopor el
pl/Sillo. La cmara se colocar Cll lz/gtl1 lldo. Es un sitio mejor que otro? Probablemente. Sabemos cul si-'
tio es mejor? No? Entonces, habr que dejar que el
subconsciente escoja uno y ah se ubicar la cmara.
Hay una mejor respuesta? Puede haberla y puede
ser sta: en el stol."bol1rd de una pelcula o de una escena puede llegar; apreciarse el desartollo de un cierto
patrn que, tal vez, sugiera algo. Con toda franqueza,
la tarea espedfica de diselar las tomas' quiz sea, despus de cierto punto, la de un "decorador".
"Cules han de ser las 'cualidades' de una toma?"
No me parece a m que sta sea la cuestin ms importante al hacer una pelcula. Es importante, s, pero no
tanto.' Cuando se est ante la necesidad de hacer una
determinada eleccin, habr que enfrentar primero
aquella C4estin que se piensa es la ms importante,
para luego ir razonando cada vez ms en detalle hasta
desentraar las cuestiones ms pequefiitas.lo mejor'
posible.
.
Dnde colocar la cmara? Hicimos nuestra primera pelcula y tuvimos un montn de tomas con un pasillo ad, una puerta all y una escalera m.\s all. "No
sera muy bueno", podra decir alguien, "que pudisemos tomar este pasillo que est aqu, desde esa puerta

[Id~J

19

a la vuelta alld; o que esta duerta aqul, fuese en realidad


la puerta que en la escale abre hacia aquella puerta
alld, para as poder moveda cmara nada ms de una
a otra?"
No es fcil, nunca lo ha do ni lo ser, mas habr que
esforzarse por responder
dicha cuestin del modo
siguiente: no, no se)lo no e importante tener esas cosas
litera.lmente contiguas, siqo que lo importante es luchar mcluso contra el deseb mismo de contar con eso,
pues en ese afn se refuerz
1acomprensin de la naturaleza esc:ncialdel cine: que e hace con cortes que unen
tomas dIspares. Es una p ,erta, es un pasillo, es talo
cual. Hay que poner la c .ara "all" y fotografiar, del
modo mds simple posible, el lbjeto en cuestin. Si no se
cntic:nde que se puede y s deben unir las tomas por
med 10 de cortes, se sucumb' r, sin siquiera darse cuent~, a la teora equivocada e la Steadicam. Sera muy
lt~do que las cosas estuvierar una junto a la otra para as
evitar tener que mover la qmara; pero no es del hecho
~e ten.erlasjuntas de donde duede extraerse un bien artstIco, SIllOde la unin de las -+mas por medio de cortes.
. ,Est~ tiene rela~in con antes dicho sobre la actuacIOn: SI por medIO de cort1s pueden unirse diferentes
partes, escenas, lneas, no Har falta tener a alguien en
todas las tomas con la mismla "intencin y entrega con~
tinuas",. la misma "compre~sin del personaje". No es'
necesano. ,
Lo que el actor tiene qu hacer es ejecutar una accin fsica ~imple durante n lapso de diez segundos.
No se reqUIere que preten ,a hacerse cargo de la "ejecucin del filme" en su tot~lidad. Los actores hablan

"del arco -de principio a fin- de la pelcula" o "del


arco de la actuacin". Eso no existe en el escenario, no
est ah. La representacin misma se encarga de todo lo
que tiene que suceder. No hay un "arco de la actuacin", un acto de controlar las emociones -ir soltando aqu, conteniendo ac-o Es como un pasajero que
sacara su ,brazo por la ventana del avin y lo agitara
para propulsar o dirigir a la nave; es innecesario. Esta
entreCTacomprometida "al arco del filme" revela ignoranci~ de parte del actor de la naturaleza esencial de la
actuacin en cine, la cual no es otra ms que la representacin ser creada yuxtaponiendo tomas simples,
mavormente inintencionadas, de acciones fsicas simple~, inintencionadas.
Un atropellamiento no se filma fijando a un tipo a
la mitad de la calle, para luego echarle encima un carro
sin apagar, la cmara un instante~ Se filma con una toma del peatn cruzando la calle, otra de alguien en la .
ba'nqueta.que gira su cabeza, otra 'del chofer que alza la
vista, otra de su pie pisando el freno y una ms de la
parte inferior del carro con un par de piernas cruzadas
en un ngulo extrao sobre el suelo (dando gracias a
Pudovkin por lo anterior); Dichas tomas se unen por
medio de cones y el pblico recibe la idea: accidente.
Si sa es la naturaleza del cine para el director, lo es
asimisn~o para el actor. Y as lo entienden los grandes
actores.
Humphrey Bogan contaba la siguiente historia: se
encontraban filmando Ctwlblttncl1, el momento en que
S. Z. (alias "El Carioso") Sakall o alguien ms se le
acerca y le dice: "Quieren tocar la Marseillaise, qu

[1 5]

hacemos?, los nazis andan por aqui y no debera sonar


la 1v!arseillaise." Bogan sitplem~~te inclina la cabe:r;b
hacIa la orquesta, y corte ~'IOsmUSICOS
que empiezan a
tocar "ta ta ta ta".
Alguien le pregunt qu hizo para que esa hermosa
escena funcionara, y l co test: "Tuve llamado un da
y Michael Curtiz, el direc or, dijo: 'Prate en ese balcn all, y cuando diga (<.A\ccin
deja un tiempo e inclina la cabeza'." Y eso hi O. Yes una gran actuacin.
Por qu? Porque qu ms' odia hacer, Le pidieron que
inclinara la cabeza, y la in lin. Hclo ah. Los espectadores se conmueven terri emente con su simple contencin en una situacin e ocional, y sta es la esencia
del buen teatro: gente hac endo cosas por dems conmovedoras de la manera m' s simple posible. La dramaturgia, el cine, la actuad'
contemporneas tienden
a ofrecer lo contrario: gen e llevando a cabo acciones
mundanas y predecibles . e manera hiperblica. El
buen actor ejecuta s,us acci.pn~s de la manera m~ simple y menos emOCIOnal pOSIble. Esto le' permIte al
pblico "capturar la idea",' al y como la yuxtaposicin
de imgenes inintencionad Spuestas al servicio de una
nueva idea crea la obra en a mente del espectador.
Con esto aprendido qui da el camino abierto para
hacer una pelcula. Habr guien que sepa fotografiarla o iluminarla y, si no, un aprende a hacerlo. No hay
ninguna' magia oculta en lo. Algunas personas sern
capaces de hacer algunas t.reas mejor que otras, todo
depende del grado de maeftra tcnica y aptitud para
ejecutarlas. Como tocar
piano; cualquiera puede
aprender a tocado, para al unos ser muy dificultoso,

pero poddn lograrlo. Casi no hay !ladie que no pue~a


aprender a tocar el piano. En mediO hay una gran faja
de gente que puede tocar el piano con distintos grados
de habilidad, y una muy pequeafranja, hasta arriba, de
gente que puede tocar con brillantez y erigir sobre una
simple habilidad tcnica la creacin de un gran arte.
Lo mismo vale para la cinefotograffa o la grabacin del
audio. Son slo habilidades tcnicas. Dirigir es una
habilidad tcnica. Hay que hacer la lista de tomas.

PELlCULA

1
~

[10

7]

Por qu empieza aqu la pistoria? Por qu Edipo tie..


ne que averiguar quines son sus padres? sta es un:
pregunta tramposa cuya resbuesta es: no tiene que averiguar quines son sus padrh. Tiene que salvar a Tebas
de la plaga y descubre queJl mismo es la causa de la
calamidad. Su simple pesq4isa lo lleva a una correra
que termina con su hallazgf>. Segn Aristteles, Edipo
es el modelo de toda trageqia.
Dumbo tiene grandes drejas; se es su problema-o
Naci con l. Luego el problema se empeora, la gente se
burla ms y ms de l. Tie,e que tratar de aprender a
remediado. Sobre la marc,a se topa con algunos pequeos amigqs que llegan a ?yudarlo en estem_ito clsico. (~lestudio de los mito, es muy til para los directores.) Dumbo aprende a lar, desarrolla un talento
que no saba que estaba en , arriba a una comprensin
de s mismo: que l no es pe r que sus compaeros. Tal
vez no es mejor, pero es d. ferente y tiene que ser l

oortR

Las preguntas que alguiense hace como director son


las mismas que se hace el ekritor o el actor. "Por qu
ahora?" "Qu pasa si no lolhago?" Una vez que se descubre lo esencial, se sabe ~ que hay que dejar fuera,

CERDO,

mismo -cuando
descubre esto su recorrido ha terminado-o El problema de sus orejotas no ha sido resuelto porque stas se hayan reducido, sino por un autodescubrimiento. Y la historia acaba.
Dumbo 'es ejemplo de una pelcula perfecta. Es muy
bueno ver caricaturas; para los que quieren c;iirigir es
mejor ver caricaturas que pdku1:ls.
En las viejas caricaturas se puede apreciar que sus
creadores comprendan la teoda del montaje, o sea,
que podan hacer lo que les diera la gana. No era ms
caro dibUjar los cuadros desde una perspectiva inclinada u otra alejada; no tenan que retener hasta muy tarde a los actores para dibujar a una o a cien personas; ni
tenan que mandar traer ese carsimo jarrn chino.Todo se basaba en la il11t1gil1rtcil1. La toma que vemos es
la que el artista vio en su imaginacin. As que al ver
caricaturas se aprende mucho acerca de cmo escoger
tomas, cmo contar la historia en cuadros y cmo cortar.
Pregunta: qu hace que la historia arranque ahora?
Porque si no se sabe lo que hace arrancar'a la historia,
cul es el mpetu que la echa a andar, entonces hay que
gravitar sobre la "historia previa", la ancdota o cualquiera de esos horribles trminos que esos cerdos all
en Hollywood usan para describir un- proceso que no
slo no entienden, sino que ni siquiera les importa. La
historia no arranca porqu~ al hroe "de repente se le
ocurre una idea"; empieza a existir por un acontecimiento concreto exterior: la plaga sobre Tebas, las ore-:
jotas, la muerte de Charles Foster Kane.
As que la historia se empieza de un modo que arrastre consigo al pblico. Ellos asisten a su nacimiento.,

[IOpJ

.
t

Entonces van a querer sa~er qu pasa a continuacin.


"Hubo u.n: v~(z",por eje~~lo, "un hombre que tena
una granja o Una vez h!. leron tres hermanas". Justo
como un chiste grosero.
esa manera se estructura la
obra dramtica, la cual, c .mo el chiste grosero, es una
forma especializada del C!ntO de hadas.
El cuento de hadas es lJ a magniflca herramienta de
aprendi.zaj; para los,di~ect. res. En esos cuentos aparecen las Imagenes mas Slm les, son relatados sin la me?or elaboracin, sin intent~r caracterizar a los personaJes; eso se deja a la audienia. I En los cuentos de hadas
ve~os que es.bastant~ simple saber cundo empezar y
cuando tenmnar. y SI se ~ueden aplicar esas simples
pn~ebas a la obra en su co junto, tambin se pueden
aplIcar a las escenas, que s. n slo pequeas obras, y a
, los"golpes o compases, qu son slo ... etctera.
Haba una vez un gra jero que queda vender un
p~erco que tena." Cmojsaber cundo hay que termmarlo? Cuando el cerdo Hasido vendido, o cuando el
granjero descubre que no puede venderlo -cuando el
finaCdel silogismo se ha prfsentado.
Ahor~ bien: no slo se sape cundo empezar y cundo termmar, sIno tambin ~u incluir y qu dejar fuera. Con toda probabilidad un interesante encuentro
del gr~njero con una porq~ra, que nada tiene que ver
con la venta del cerdo, no ;debera ser parte de la pe-J.
lcula. Al tramar un filme, :tambin se puede hacer lar
p~egunta: "Qu est faltan~o aqu?" Se va de principIO a fin en una progresin/Igica? y sino es as, qu
cabo [altante hara lgica laJprogresin?
He aqu una historia: "I1Iaba una vez un granjero

ESTUDIANTE:
MAMET: Por

Estableces una buena granja.


qu tienes que hacer eso? En Hollywood
todos se la pasan bufando: "Pero entonces no vamos a saber dnde eSltlmos ... " Pero yo les digo,
damas y caballeros, cuntas veces en las miles de
pelculas que todos hemos visto alguien ha dicho:
"Ey. un momento. no s d{lIlde estoy"? De hecho,
ms bien sucede lo contrario. Uno entra a ver una
pelcula a la mitad. prende la te~evisin y ya va a.la
mitad, ve una videocinta a la mItad, y de mmedlato sabemos siempre. exactamente qu est pasando,
nos interesamos porque queremos saber qu est
pasando. Qu sera mejor que una toma que establezca una granja? Qu dara respuesta a la pregunta "por qu esto ahora"?
ESTUDIANTE: La razn para desear vender su puerco?
MAMET: Esa razn. Cul es? La respuesta nos guiar a
un principio muy especfico. Un principio para este
filme, ms que un principio para un filme. "Haba
una vez un granjero que deseaba vender un puerco" nos lleva a "un granjero que tenIa que vendet
su puerco". Halladn que clestudio de la se.mntica, que es el estudio de cmo las palabras mAu'"
yen en el pensamiento y la accin, les ay~dar il~mensamente como directores. Noten la dIferenCIa
entre esos dos principios, llevan por trenes de pensamiento muy divergentes, harn que cambien las

que deseaba vender un puerco." Bien, cmo abre ~ste


tllme? Cules son las tomas? Cmo elaborar la ltsta
de tomas?

J1

palabras que usen parl tran,mirir sus ideas a los


a~tore~. Es ~uy, muy i4nportan~e ser conciso; Muy
bIen: Habla una vez lun granjero que tenta que
ven d er su puerco. "
l'j
ESTUDIANTE: Una toma al.ierta de cerdos en un pasti~
zal. Y luego el granjer. cruza el pastizal. La toma
siguiente es un letrero, uc dice: "Se vende", y que
l est clavando.
MAMET: En su cerdo?
J
ESTUDIANTE: En un poste.i
MI\MET: Ah. En un fIlmc, ~ cn cualquicr otro artc, la
exposicin viene a servij para lo mismo. Si explican
el chiste, la audiencia I~.entien.de pero no se re. El
verdadero y esencial a e de escoger las tomas no
pbne tanto el nfasis e que el pblico entienda,
como en cuidar la claridad con que se cuenta la
historia. T no eres mfs listo que ellos, ellos son
~s listosque t. Si t .ntiendes la historia lo meJon que puedas, enton s ellos tambin la entendern. Poner un letrero esuna salida fcil. Esto no
siempre es malo, pero pienso que podemos intentar
algo mejor. Por ejemplo~ preguntar qu est haciendo el personaje, o, mejor an, preguntar cul es el
signifi.ca.do .~e la escena.J ~Para comprender mejor
esta dlstlllclon, me perflllto recomendar el captulo "An;1isis" del Manut:l prctico para el actor, de
Bruder, Chn, Olne'k, . al.) A la:letra, cn la pgina, como est escrito, el..granjero tiene que. vender
a su puerco. Qu signi . ca esto en esta escena? La
esencia de tener que ven~er a un cerdo podran ser
muchas cosas. Podra sef!que un hombre pasa tiem-

pos difciles, o que tuvo que dejar su hogar ancestral, o dejar de ver a su mejor amigo.
ESTUDIANTE: Un hombre tuvo que hacer lo que tena
que hacer.
ESTUDIANTE: Un hombre tena demasiados cerdos.
MAMET: Bueno, s, pero ests en un nivel distinto de.
pensamiento. El punto no son los cerdos, verdad?,
sino qu le significa el cerdo al hombre. El negocio
de un hombre, por ejemplo? Cul puede ser el significado de esto? El negocio creci demasiado rpido p:lra l Lo que se busc:l dmm:uizar no es la superficie, "un hombre necesita vender a su cerdo",
sino la esmcifl, lo que vender al cerdo significa en
estll historia. Por qu necesita vender al cerdo? Entre mayor sea la especificidad con que piensen en ~a
naturaleza de la historia, ms podrn pensar en la
esencia, y no en la apariencia de la historia, y ms
fcil ser dar con las imgenes. Es mucho ms fcil
hallar imgenes especficas para "un hombre constreido por las circunstancias" que para "hubo una
vez un hombre que tuvo que vender a su puerco".
Jung escribi que uno no puede permanecer displicente ante las imgenes, las historias, de la persona
que est siendo analizada. Uno tiene que entrar en
ellas. Si entran en ellas, les'significarn algo, y si no,
su subconsciente nunca empe~ar a trabajar. Y nunca llegarn a nada que el pblico no pueda pensar .
por s mismo, y mejor, en su propia casa sin necesidad de salir al cine. Es como e! actor que en su
casa se figura el supuesto significado de la representacin, para luego subirse al escenario a hacer

[u3l

eso. Probablemente, el pblico entender a este


actor y su representaci~n, pero, al mismo tiempo,
pasar sin pena ni glori~ para ellos.2 "Cerdo en venta." Por qu? El probl~a empieza desde este momento ..La.pelcula co ; ienza con lagestacin o el
descubrImIento del pro lema. La mayora de las pelculas comienzan as:" uerido, ese maldito puercp, que apenas podem s mantener, sigue tragndose las ltimas prov siones que quedan en la
casa?" El verdadero arte ~el director de cine es apren. der a prescindir de la c?'posicin, para as involucrar,al espectador. A ve~'"quiero or unas muy dram~tlcas lIstas de tomas ue comuniquen la idea de
"por qu esto ahora?" ..
ESTUDIANTE: Llega un pa~r del banco.
MAMET: No nos vayamos Por ah.
ESTUDIANTE: Empezamos fon una tumba, el granjero.
est ah junto, y la Sig~'iente toma sera en la casa~
que est casi vaca, igu que la alacena.
MAMET: Cuando veamos 1 alacena vaca podramos
p~nsa~: ~or qu no mat:n al pue:co? Aqu va una
hIstOrIa dIferente: una l1111a
pequena con ropas rasgadas juega en e! patio,lluego una toma de! cerdo
que brinca la cerca y atca a la nia. Eh? Nia jugando en patio, ve algo# echa a correr. Segunda toma, cerdo brinca a ese fugar, grue, grue, grue,
grue; .Y la tercera tom, es del granjero yendo por
fl cam1110con el cerdo- Esto les cuenta una historia? S. Pero, cmo p+demos hacerlo sin mostrar
al cerdo lastimando a l~,
.
' nia? No queremos verIo
lastimndola porque eS1 provocara una de dos co-

sas: 1) "Oh, al diablo todo, qu cosa m;s falsa" o 2)


"Oh, Dios mo, ies real!" Cada una de estas posibilidades aleja al espectador de la historia que se est
contando,3 y ninguna es mejor que la otra. "Oh,
no est realmente cppulando con ella" u "Oh, Dios
mo, est .realmente copulando con ella". En ambas
el e~pectador se pierde. Si stigerlmos la idea, podemos filmada mejor que si la 111ost1'tl11l os. Qu tal
si, por ejemplo, cortamos en la nia jugando en el
patio a la mam en la cocina que reacciona, corre,
agarra una escoba. La tercera toma es del pap sacando al cerdo de la porqueriza. Toma el camino y
lo vemos pasar la reja de entrada. Obviamente va a
deshacerse del animal.
ESTUDIANTE: Pero podra simplemente matar al cerdo.
No debemos mostrar la alacena vaca para dejar
claro por qu tiene que venderlo?
.
MAMET: Si tratas de narrar el hecho de que la familia
est al borde de la pobreza, divides el foco de atencin. Lo divides entre 1) "Necesito el dinero" y 2)
"El puerco atac a mi hija." Entonces, el hombre
tiene dos razones para venderlo, lo cual no es tan
bueno como una sola razn para hacerlo. Dos razones es igual a ninguna -es como decir: "Llegu
tarde porque los choferes de camiones estn en
huelga y mi da se cay por las escaleras"-. As que
ahora, cul es la idea? Hubo una vez en que UlI
hombre tuvo que tJendel: Ul1peligroso cerdo.
ESTUDIANTE: La primera toma es de la nia jugando
en el patio.
ESTUDIANTE: La segunda del puerco viendo a la nia.

, 115]

Corte a ma~ en la cocina.


oye algo, vol.ea; recoge una escoba y sale
a la carrera de la casa.. orte a toma del granjero jalando al puerco por e' camino. Bien. He aqu otra
posibilidad: interior d un establo. Toma de la puerta. Se abre. Llega un ranjero en ropas de trabajo.
Entra y deja su azad n, recoge una linterna y la
enciende. Ahora se d la vuelta y tenemos una toma que lo sigue mie~'tras pasa frente a varios pequeos corrales hast uno donde hay un cerdo.
Deja la linterna sobre.Ia media barda del corral. Se
agacha y recoge una Ipequea coladera y la pone
frente al cerdo. Ento?ces vaca un saco de granos
en la coladera, lo vol~ea por completo y lo vaca.
Corte de nuevo a la 4>ladera y slo dos o tres gra- .
nos caen en ella. Entdnces, da siguiente -esto es,
exterior, dfa- que mvestra al pblico que ha pasado tiempo. Sabemos qfe la secuencia del establo fue
de noche -hubo un linterna en juego-o Ahora
tenemos una toma d 1exterior y es de da. Puede
ser puntilloso sugerirlque un guin de cine no in.duya la descripcin el da siguiente", pero como
el pblico sl puede determinar que es "el da
siguiente" por lo que! ven en la pantalla, quiz sea
un hbito saludable describir slo aquellas cosas
que estarn en pant la. La toma del granjero jalandq al puerco por camino, cmo nos las arreglamos con esto?
ESTUDIANTE: Ya no nos estamos preocupando por)a
nenita.
!
.
.~
MAMET: Es verdad, es ut. historia diferenre. Una es la
ESTUDIANTE:
MAMET: Ella

este golpe dramtico en


funcin de que es un paso en el can~ino hacia el objetivo de la escena: deshacerse de una posesin peligrosa. Podra enullciarse as: aprovechar una oporttmiddd de 07'0, subrayando cllado actit,o del golpe;
"intento fallido" nos dice slo del resultado. La

ESTUDIANTE: Intento fallido.


MAMET: No, vamos a describir

idca de un hombrc dcslJflcindo.re de un peli'!;ro, un


hombre l'1'1ildicalldo el peligro, y otra la de u~ hombre puesto en circunstancias que lo oprimen. S, tienes razn, prefiero al cerdo peligroso. Cmo sabe-'
mos que esta historia ha llegado a su final?
ESTUDIANTE: Lo vende o no lo vende.
MAMET: Entonces, qu pasa ahora? "Juan", el dueo
del animal, va por el camino con el puerco cuando
llega a una encrucijada y, como decimos en Chicago, ve a un hombre de apariencia prspera que justo pasa por ah. Inician una coq.versacin y Juan lo
convence de que le compre el cerdo. Y cuando el
trato est a punto de cerrarse, qu pasa?
ESTUDIANTE: El cerdo muerdc al hombre.
MAMET: Dijimos que la esencia de la escena era que el
hombre quiere quitarse de encima al cerdo. Se le
ofrece una oportunidad perfecta para venderlo. Bravo, no la esperaba, pensaba que iba a tener que recorrer todo el maldito camino hasta el pueblo y
luego de vuelta en el autobs sin nada a la mano
para leer. De pronto, salido de la nada, llega el tipo, el comprador, la oportunidad perfecta se presenta y qu pasa? El cerdo, el peligroso cerdo, muerde al tipo. Ahora bien, de qu trata este golpe?
"

11

ESTUDIANTE:

de orb.

[lhl

Bueno, podtamos empezar con l caminando con el cerdo, yJ a un lado del camino, arre~lando la rueda de un~ carreta, est otro granjero.
El se acerca y toma la Jniciativa de hablarle.
MAMET: Las tomas, las t~as:
nuestro tipo va caminando. Se ?etiene por~ue ve algo. Y, puestos en su
punto de vista: una car/reta con una rueda rota, dos
puercos en la carreta f un prspero granjero arreglando la rueda. Ahor~, qu nos gustara aadir?
Para seguir con la ide, de aprovechar, qu tal si l
hace algo con el puercp?
ESTUDIANTE: Podra camibar de otro modo, diferente,
sabcdor de quc va a verdcr al animal.
MAMET: La idca es aprovecfar. El verbo no es hacer una
venta, sino aprovechar'l

una oportunidad

mcjor parte de cste m todo es sta: de qu dijimos


que se trataba el filme Un hombre tenia que librar
a su casa de un peligro. so es lo que hay que filmar.
No importa si todos su camargrafos, asistentes de
direccin y productol1 s les insisten en que muestren ms de la granja. stedes les dirn: "Por qu?
No es una pelcula so re una granja. Quieren ver
una pelcula de una g~.nja? Muy bien, saben qu~',
v~yan a una conferen.:1 ilustrada con transparencias sobre el campo, v an un libro, un mapa. sta
es una pelcula sobre ' . hombre que tiene que po~er a su cas~ a ~alvo de~u? riesgo. Hagamos esta peI Itcula. El publtco sabelcomo. es una granja, o no lo
sab~, ~ero sa es su perspectiva, respetemos su privacla. Entonces: un thombre trata de aprovechar

luego una toma en la que lo lleva hacia el granjero,


quien est ya empujando la carreta; quiz lo ayuda
a empujarla el ltimo centmetro antes de subir al
camino, y la toma de estos dos hablando un par de
segundos. El nuevo granjero mira al puerco, mira a
nuestro hombre, hablan, el nuevo se lleva la mano
al bolsillo, le da dinero al otro. No tiene que ser
ms intrincado que esto. Con ello se cuenta la historia? O tal vez no poner al tipo con la mano en el
bolsillo; tenemos a los dos hablando, bla, bla, bla ...
ESTUDIANTE: ... y la toma del puerco con la misma mirada que le vimos antes de que atacara a la niita.
MAMET: Exacto. Tenemos a los dos hablando, se dan la
mano. Ahora una toma del nuevo granjerorecogiendo al viejo cerdo y subindolo a la carreta. Es
una carreta abierta, para que podamos tener una

ESTUDIANTE: Echarle la mano al tipo f:1cilitarla venta.


MAMET: S. Tenemos la toma de l acicalando al cerdo,

Bien.

al puerco.
un pauelo y limpia la cara
del puerco. Quiere venderlo.
ESTUDIANTE: Podra amarrar e! pa.uelo alrededor del
cuello del animal.
MAMET: Me encanta el pauelo. Pensemos en otra cosa. De qu otro modo puede l aprovechar la ocasin? l asea al cerdo, le amarra el trapo en el cuello y va hacia el otro hombre. Qu pasar ahora?
ESTUDIANTE: Tal vez ayudara al hombre a arreglar la
rueda. As se ganara su confianza.
MAMET: Eso podra hacer. E;.sole ayudara a aprovechar.

ESTUDIANTE: Puede aliar


MAMET: La toma es: l saca

dF

toma de! cerdo arrib~ de ella, un gran acercamiento del cerdo. Cortam~s al punto de vista del animal
-a travs de unos b~rrotes- de los dos tipos hablando. Mientras e! Q.uevogranjero mete la mano
a su bolsillo para sa~ar e! dinero, cortamos a la
toma de...
'
ESTUDIANTE: ... el puerc9 escapando de un salto de la
carreta, y l~ si~uient~ toma es de nuestro granjero
por el cam1l10Jalandq>al puerco.
MAMET: Bravo. Ahora s ~ue estamos contando la historia de "hubo una vtz un granjero que hizo todo
lo que pudo para vender a un peligroso cerdo". As
que nuestro hombre ha vuelto a su peregrinar con
el cerdo. Cul ser 4n prximo intercambio? A
dnde va a ir? AlgunaJidea? Asegurmonos de cumplir la regla contra la {ircularidad. No hagas la misma cosa dos veces. Estp.circularidad o repeticin del
mismo incidente baj1 distintas apariencias es antittica con la forma dCflmtica. Es caracterstica tapto de la pica como
la autobiografla, y razn de
que ambas se adaptep a la forma dramtica con
mucha dificultad y pqco xito.
ESTUDIANTE: El rastro. i
MAMET: A continuacinlvamos
al rastro. Muy bien.
Pero antes de llegar ah no estara mal hacer avanzar la historia. Por qu era una oportunidad de
oro encontrar al gfan~ero a la vera del camino?
ESTUDIANTE: Porque ya fto tena que viajar.
MAMET: Entonces, ya quq desperdici esa oportunidad
dorada, ahora qu? f

Tiene que recorrer todo el camino hasta


la ciudad, finalmente.
MAMET: Y con cldl largamente honrada convencin
cinematogrtlca dramatizamos eso?
ESTUDIANTE: Es de noche, y era de da ...
MAt\IET: Es de noche y estatnos en el rastro. La oscura,
como de tinta derramada, negrura egipcia de la noche ha cado como s<sloella sabe hacerlo. Inafectada por el brillo rosceo de las lmparas de vapor de
mercurio de las calles de la ciudad, reflejada en el
smog enjaulado por la capa de inversin trmica,
causado por esos motores de combustin interna,
tan favorecidos por los hombres y mujeres urbanos
de hoy como medio para potenciar aquellas mquinas diseadas p.ara, y encargadas de, su transportacin. La noche, repito, la noche ha cado.
Mitad del eterno crculo: en suma, gir la rueda incansable del da y la noche. Noche: para algunos,
tiempo del sueo; mientras que para otros, tiempo
de vigilia, como es el caso de nuestro granjero. La
noche ha cado. Ahora l entra caminando a la ciudad. cansado, ya es de noche, y se dirige al rastro.
Alguien dice algo?
ESTUDIANTE: Y si est ceI:rado?
MAMET: El rastro est cerrado. Y entonces qu? Ponlo
en tomas.
ESTUDIANTE: Toma de la calle de noche con el granjero y el puerco. Otra toma del rastro. Lleva al animal para all. Toma del granjero ante la puerta del
rastro; est;} cerrada.
"

ESTUDIANTE:

'

~AMp;r:

S. Qu idea s~supone que estamos dramarizando aqu?


ESTUDIANTE: ltima oportunidad
para vender al
cerdo?

MAMET: Llamemos a ehe golpe el fin de la fatigosa


traves/a. No que sea ~u ltima oportunidad; es que
la historia se acab. hhora
bien, estamos teniendo

buena suerte a resultas de un buen diseo, estamos


obteniendo cierto ~lometraje extra gracias a que
fuimos asiduos seguidores de la forma. Cul es el
kilometraje extra? E}de noche porque le tom un
largo tiempo llegar .1 rastro. Y fue as porque no
consigui un viaje e el camin. Y no lo consigui
porque el cerdo mordi al chofer. El mismo peligroso cerdo sobre el que estamos componiendo una
historia -as que aln la noche es una variable del
argumento-o El kilpmetraje extra es que el rastro
est cerrado. Ahora ~enemos una toma de la fachada del rastro, en ngulo cerrado' desde la vuelta de
la esquina, y vemos'6ue hay una luz encendida, y
nos asomamos a la 4ficina, un pequeo cuarto, y
vemos que la luz se a~aga. Un tipo sale por la puerta de la oficina, la c rra con llave y sale por la izquierda de la pantall ; en eso, el granjero entra por
la derecha y trata de abrir la puerta. Entonces tenemos elfin de la fatig, sa traves{a.
ESTUDIANTE: Cmo sa emos que es el rastro?
MAMET: Cmo lo sabe os? Hay un, gran corral lleno
de puercos en la part trasera. No tenemos que saber
que es el rastro. Lo ue hemos de saber es que es
donde l quiere ir. Es.el final de la travesa. Hay ~n

edificio con un cercado con muchos puercos y l


camina hacia all. "El tln de la travesa" no significa, sin embargo, el fin de la historia. Fin de la fatigosa traves{a es slo el ttulo de este golpe. Cada giro
nos lleva al siguiente. Por eso es una buena historia. Edipo quiere acabar con la plaga. l averigua
que esta plaga azot a Tebas porque alguien asesin
a su padre, y descubre que l es el hombre. Cualquier buena obra dramtica profundiza y profundiza llevndonos as hasta una resolucin a la vez
sorpresiva e inevitable. Es como el chicloso turco:
siempre sabe bien y siempre se pega a los dientes.
ESTUDIANTE: Hace falta que el tipo salga del rastro?
1\IAMET: Pienso que s. Pero es la misma cuestin que
"en dnde coloco l cmara?". En detei:minado
punto, t, el director, vas a tomar decisiones que
pueden parecer arbitrarias pero que estn, de hecho, basadas en una comprensin esttica de la historia que emerge sin cesar. Mi respuesta a tu pregunta es: "Pienso que s." Fin de la fatigoJa traves{a.
Cul herramienta vamos a utilizar para ayudamos
a determinar qu pasa despus?
ESTUDIANTE: La llnea argumenta!.
MAMET: Y sabemos que esa lnea es que l quiere librarse de un peligroso cerdo.
ESTUDIANTE: As que se sienta y espera ..
MAMET: Podra sentarse y esperar en el rastro.
.
ESTUDIANTE: Podra amarrar al cerdo en el rastro e irse
por la calle a un bar. Se sienta y toma un trago, yel
otro granjero, el de antes, llega y empieza un pleito. Regresamos al cerdo que est tratando de sol-

'"

tarse de la cuerda, se ) era, curre al bar y salva a


nuestro hombre.
MAMET: Ahora recibimos ~n bono extra por nuestro
dinero! Nos interesambs en nuestra historia con
sus detalles y peculiaridades, y eIJa misma nos sugiri un final posible. J'la razn de que nos ramos
de nuestro final es que ontiene los dos elementos
esenciales que aprend os de Aristteles: sorpresa e
inevitabilidad. Aristtfles emplea palabras muy
diferentes, pues l est ~ablando de la tragedia ms
que de lo dramtico e~ general: los llama terror y;i
piedad. Piedad por la suerte del pobre tipo que se ~
ha metido en tal apuro~,' terror, porque al identificamos con el hroe ve os que tambin a nosotros
podra ocurrimos. La r zn por la cual nos identificamos es que el escrit+r dej fuera lo narrativo y
slo vimos la historia. ppdemos identificamos con
la persecucin de una mha. Es mucho ms fcil que
hacedo con algunos "ra~gos de carcter". La mayora de las pelculas est~ escritas al estilo de: "Es un
tipo chiflado, excntrito, que ... " Entonces, claro,
no podemos identificarh,os con esa persona: no nos
vemos en ella porque nd se nos muestran sus empeos, sino su idiosincrasia, que lo separa de nosotros.
Su "dominio del karat
sus singular hbito de
servirse de cantos tirole es para llamar a sus perros,
su peculiar pasin por os autos antiguos ... Cun
interesante! Es una benHicin que la gente en Hollywood no tenga alma, r.s no tienen que sufrir con
las vidas que llevan. i\lguien quiere sugerir otro
final?
1

Justo estaba pensando que el cerdo, quiz, tiene que atacar a una persona ms.
.
MAMET: Como dice Leadbelly del blues: en el pnmer
verso usa un cuchillo para cortar el pan, en el segundo salo para una rasurada y,.en el terce~o, para
matar a la que te engaa. Es el mIsmo cuchIllo, pero cadd vez cambia lo que est en juego, que es preciS:Ullentet'omo se estructura una obra un filme.
No vamos a usar el cuchillo para cortar pan en el
primer verso, y para cortar queso en el segundo. Ya
sabemos que puede cortar pan. Qu ms puede
hacer?
ESTUDIANTE: Pero no deberamos, a estas alturas y de
algn modo, abundar sobre el peligro del anima!"
para hacer m:ts vehemente el asunt??
MAMET: No necesitamos meter al granjero en los. Tenemos que sacarlo del problema. Recuerden: nuestra tarea no es crear caos, sino al contrario, crear
'orden en una situacin que se ha vuelto catica.
Tampoco tenemos que preocuparnos por hacerla
interesante; la nica preocupacin ha de ser: deshacerse del cerdo. Vamos a completar esta historia
de una manera feliz y brillante, que sea a la vez sorprendente e inevitable, o, al menos, a~radab.le,.o,
ya muy muy de menos, que tenga consIstencIa tnterna. Estamos sentados en los escalones con el cerdo. Es de noche. El rastro est cerrado.
ESTUDIANTE: Bueno, en la siguiente toma es de da y
llega un tipo que sube los escalones para abrir la
pu~rta del rastro, y, pueden adivinar qu va a
pasar entonces? El puerco ser vendido.

ESTUDIANTE:

Y se acab la pelcula. De acuerdo?


Qu tal esto: b de maana, l se despierta, piensa que algo ha cibsaparecido o busca su cartera y no est. Entoncd cortamos al cerdo sentado
I

ah tan tranquilo, y, e~tonces, o~ra toma: un tipO


est tirado all, muertocon la cartera en su mano.
El cerdo salv la billetera.
MAMET: O sea que el cerd~ se redime a s mismo y l
puede dejado en libertar. Dejar al cerdo en libertad
cumple con el propsito original, o no?, pues ste
era que l se librara delipeligro.
ESTUDIANTE: Por qu no ~odej en libertad antes?
MAMET: Bien, muy bien. H~s dado con una importante laguna lgica que ticfte nuestro filme. l ha estado tratando, todo el qiempo, de librarse del peligro. Tras la primera secufncia, cuando el cerdo ataca
a la niita, necesitamo~, como t lo sealas, una
segunda secuencia a la que podramos llamar "una
solucin fcil para un problema difcil". En esta
secuencia, el granjero ~k:lleva al cerdo. Toma del
animal abandonado por'1aha medio campo. Toma,
desde el punto de vista del cerdo, del granjero alejndose. Toma del granjero llegando a casa. Se de- .
tiene. Toma, desde su Pl!1ntode vista, del puerco de;),
nuevo en su corral. Y a40ra s retornamos la histo- '
ria, y la siguiente secl' ncia, despus de "la solucin fcil", es "aprov, char una ~p~rtunidad de
oro". Bien. Creo que e te descubnmlento la hace
una mejor pelcula. Porkierto, siempre he hallado
que estos puntos, al p~recer triviales, acaban sin
falta por revelar informa,Cin importante cuando se
ESTUDIANTE:

MAMET:

les explora. Son, pienso, como los detalles. menores


o medio olvidados de los sueos. Uno se siente
tentado a barrerlos de lado y considerarlos sin importancia. Pero ningtn paso en la progresin lgica puede no tener importancia. Y s, por experiencia, que persistir en estos "pequeos" puntos nos
brindar una recompensa. He aqu otro posible final: es el amanecer. La gente de sonido', damas y
caballeros, los est;1torturando para que acepten la
inclusin de cantos de pajaritos. Qu se le va a hacer. Yernos al mismo tipo de la oficina abrir el ras- .
, tro y ver al cerdo. Abre y lleva al cerdo al corral.
Nuestro hombre despierta, no est el animal. Entra, quiere a su puerco. El dueo dice: "Cmo voy
a saber que este puerco es suyo, eh, granuja, granuja?" Nuestro hombre pierde la calma. El dueo del
rastro inicia una pelea contra l y va a romperle la
cabeza para que deje de molestarlo por el puerco.
Cortamos a una toma del cerdo, nuestra proverbial
toma del cerdo mirando por la reja a nuestro tipo.
Sabemos que es nuestro cerdo porque trae el pauelo que obtuvo en el golpe "la oportunidad de
oro", heill?4 En seguida tenemos una toma del
dueo del rastro que se da la vuelta y se retira, y
una toma de nuestro tip<;>por el camino con el cerdo. Acercamiento: nuestro hombre se detiene, voltea. Otro ngulo: el puerco est viendo hacia atrs.
Nos quedamos con esto. El granjero empieza a lle- .
var al cerdo en la direccin en que mira. Corte a
nuestra proverbial toma del cerdo mirando algo.
Toma del granjero pagndole dinero al dueo del

[I2

7J

rastro. De vuelta a la tfma del cerdo, otra vez el


dueo del rastro tomanpo el dinero, el dueo del "
rastro pasando con tod'!J cuidado junto al cerdo.
Nuestro cerdo mirando k travs de las rejas. Toma,
desde su punto de vista: eldueo del rastro entra a
un corral en que se halla;1unsolo cerdo y empieza a
sacado de ah. Ahora, seduencia final: nuestro granjero por el camino con dos cerdos. loma de la granja. La esposa sale a la puerta. Toma, desde su punto de vista: nuestro granjero trayendo a casa los dos
cerdos. Toma de la puer;ta del corral. La puerta es
abierta y los dos animales entran. Toma del granjero mirndolos. Toma deJos dos cerdos besndose.
Disolvencia a: toma de Id cerda amamantando a sus
muchos cochinitos. Toma de "nuestro" cerdo con
el pauelo en el cuello yjcon la niita montada en
su lomo. Toma de nuestro granjero mirando la escena. Qu cerdo. sa es, !quiz, la pelcula. l solucion su problema. No s~ deshizo del cerdo, se deshizo del peligro. Ahora pueden volver a revisar la
lista de tomas y'preguntar: "He dejado algo fuera?" Como se han dedic~do concienzuda, honesta
y gentilmente a la historia, han creado un certificado de depsito, si se pue4e decir as, en su subconscien.te, al que pueden a9udi~,en busca de respuestas Simples a la pregunp:
Dnde colocar la
c~mara?"; cuestiones as hmbin podrn resolverlas con la ayuda de S\,llist~de objetivos: un hombre
trata de librarse de un peligro, un hombre toma
una solucin fcil para un problema difkil, un
hombre trata de aprovee;har una oportunidad de

~
\

oro, un hombre llega al final de una larga travesa,


un hombre trata de recobrar una posesin, un hombre re~ompensa una buena accin. sa es la historia que el director debe contar -la historia inte, rior 4e la perseverancia de un hroe en un mundo
difcil-o Cualquiera que tenga una Brownie puede tomar una foto de un "cerdo".

2.

l.

Psicoandlisis d( los cumtos d( hadas.

Stanislavsky dijo que hay tres tipos de actores. El primero


presenta Una versin ritualiz~da y superficial de la conducta humana, y esto le viene de su observacin de otros malos actores. Este actor le en~regar al pblico interpretaciones adocenadas de emociones como "amor", "ira" o cualquier otra que el texto parezca requerir. El segundo actor se ~'
sienta con su libreto y encuentra su propia versin. nica e '
interesante. de la conducta ~ue parece reclamar la escena,
y sube al escenario a presentar eso. El tercero, llamado actor "orgnico" por Stanislavsky, comprende que el texto no
pide ninguna conducta o e~ocin -no pide ms que accin-- y llega al estudio o el escenario armado nicamente
cdn su anlisis de la escena y preparado para actuar momento a momento, basado en lo que ocurra durante la representacin. Nada negar y nada invmtard. Este ltimo,
el actor orgnico. es el artista con quien los directores
quieren trabajar y, tambin, el que ms admiramos en el teatro o el cine. Curiosammt(, nO es l el artista al que con mayor frecuencia se le denomj'Oe: gran actor. Al paso de los
aos, he observado que hay dos subdivisiones en el arte de
Tespis: una es llamada Actuacin y la otra Gran Actuacin,
y quc:, universalmente, aquellos conocidos como los Grandes Actores, los Primeros Ac;;toresde su tiempo. caen dentro de la segunda de las cafegoras de Stanislavsky. Ellos
inundan el escenario o la pa~ltalla con una pomposidad in-

Benelheim,

3. ste es el sign.ificado del concepto


ttica" .

dCflllll:

"violar la distancia es-

telectual. El pt'tblico los llama los Grandes" pienso yo,


porque quiere identificarse con ellos -esto es, con los actores, no con los personajes que los actous representan-;
quiere identificarse con estos actores porque, en el ambiente protegido en que aparecen, lucen dotados del poder
de comportarse con arrogancia. Por otra parte, vase a los
viejos comediantes y actores de carcter: Harry Carey, H.
B. Warner, Edward Amold, William Demarest; vanse a
Thelma Riner, Mary Astor, Celia )ohnson. Esa gmtt sabia

El director tiene siempre que decidir si contar la historia por medio de una yuxtaposicin de tomas, o no.
El director no siempre decide si el proceso ser o no interesante. Cualquier tcnica real estar basada en cosas
que estn bajo control, si po, no es una verdadera tcnick. Nos gustara aprend~r una tcnica de direccin y
de anlisis tan concreta cqmo la de un zapatero. Si la
trabilla se rompe, el zapatero no dir: "Caray, usted
sabe, la hice de la maned ms interesante que yo saba."Una vez, en el ro VoJga, Stanislavsky cenaba con
el capitn de un barco del vapor y le dijo: "Cmo es
que entre todos los derrotros del ro, mayores y menores, tantos y tan peligrosos, usted se las arregla para
maniobrar el barco con seguridad?" Y el capitn contest: "Me apego al canal,lest sealado." Y lo mismo
es verdad aqu.
Cmo es que, dadas las muchas, muchas maneras
en que una peHcula puede ser dirigida, uno puede siempre ser capaz, con cierta economa y tal vez cierta cuota
de gracia, de contar la historia? La respuesta es: "Ap~
gate arcanal, est sealado,." El canal es el superobjetivo del hroe, y las boyas sealadoras son los pequeos
objetivos de cada escena y'los an ms pequeos obje-

CONCLUSIN

tivos de cada golpe o comps dramtico, y la ms reducida de todas las unidades: la toma.
Slo se cuenta con las tomas. No hay ms. Slo se
cuenta con la eleccioo que se haga de las tomas. De eso
eStar hecha la pelcula. Una vez en el cuarto de edicin
no serd posible hacerla mds interesante. Y tampoco se
puede confiar en que los actores salvarn las fallas. No
se puede confiar en ellos para "hacerla ms interesante". Ni es su trabajo. Se espera que ellos sean tan simple~ como el director en su eleccin de las tomas.
Si se toma la decisin correcta en las cosas pequeas,
de las cu~les la ms peqlJefia es en este cas.:>la eleccin
de cada particular toma inintencionada, entonces se
estar en la va correcta para alcanzar las cosas grandes.
y entonces el filme ser tan correcto, ordenado y bien
intencionado como uno mismo fue. Nunca podr serio
ms, pero podra serio menos si se impone el deseo de
manipular el material, o si se espera la intervencin de
Dios para salvarlo todo, que a esas cosas se refiere la
gente cuando habla de "talento".
Se puede antojar que los duendes del zapatero lleguen a salvamos, mas cun maravilloso es no necesitar
a los duendes. Sobre todo bajo condiciones de gran
tensin, se debe conocer el oficio. "( hay un oficio de
guionista y un oficio de director de pelculas. Ambos
son, en mucho, el mismo oficio y, si se paga el precio,
puede ser aprendido. Con perseverancia, este. mtodo
analtico de pensamiento se volver fcil de manejar.
Los problemas de cada filme en particular no sern
nunca ms fciles -slo se vuelven fciles para los
mercenarios-o La tarea es siempre la misma y hay que

apegarse a ella hasta resolvJrla. El trabajo no es hacerla


parecer primorosa. Lo sero no segn Dios quiera; el
trabajo es hacerla correctamente de acuerdo con los
principios primordiales.
Como los protagonistas de las peJculas, los directore~ tienen una tarea. Para culminarla habr que ir de:
una cosa a la siguiente tan lgicamente como. sea posible. Es como escalar mont~as. A veces es terrorfico,
a veces es arduo, pero no es obligatorio subir toda la
montaa de un solo golpe. Todo lo que hace falta es
afirmar un pie aqu -aclarar cul es el golpe o cul la
toma o cul la escena- y, cuando se est ya completamente seguro, avanzar has~a que se afirma el siguiente
paso. El anlisis dramtico ,escomo trazar un curso por
un territorio salvaje usando una brjula. Cuando nos
perdemos, nos confundimos, nos aterrorizamos o nos
cansamos -todo lo cuall~ suceder a quien se le presente la oportunidad de dirigir una pelcula-, basta
con referirse al mapa y a la brjula. El anlisis 00 es la
pelcula, como el mapa no es el terreno, pero la brjula
o el anlisis debidos permitirn la navegacin en ambos casos.
Entre ms tiempo se invierta y ms de uno mismo se
entregue a planear la aventura, ms seguridad habr al
enfrentar el terror, la soledad o los comentarios insensibles o ignorantes de aqullos a quienes hay que solicitati dinero o indulgencia.
Alguien pregui1t6 en alg~na ocasin a Daniel Boone
si haba estado perdido alguna vez, y l contest: "Jams me perd, pero una v~z anduve un poquitn trastocado durante tres das." :

Ya nos decan los estoicos: es bueno tener tiles que


sean simples de entender y en un nmero limitado,
para as dar con ellos y poder emplearlos en cuanto se
necesiten. Creo que los tiles esenciales en cualquier
empresa Ique valga la pena son increblemente simples.
Y muy difciles de dominar. No es la tarea de cualquier
artista aprender muchas, muchas tcnicas, sino apren- '
der con perfeccin la tcnica ms simple. Al hacer eso,
nos dijo Stanislavsky, lo difcil se volver fcil y lo fcil
habitual, y, tal vez, lo habitual llegue a ser hermoso.
'
Lo que importa es perseguir un ideal Esto es lo que
lleva a una mayor posibilidad de que el inconsciente se
manifieste, es decir, a una mayor posibilidad de belleza en el trabajo. Se me ha dicho que los navajos acostumbraban cometer "errores" y dejar hoyos en sus cobijas para permitir que los diablos salieran.
Cierto artista contemporneo qijo: "Bueno, nosotros no tenemos que hacer eso. Podemos intentar tejer
con perfeccin. Dios notar que hay, de todos modos,
suficientes fallas; no es otra la naturaleza humana."
En mi experiencia, la aplicacin de estos principios
ayudar a tejer con tanta perfeccin como sea humanamente posible, lo que es decir: no con tanta perfeccin,
despus de todo.
Hay que entregarse simpl'emente a la tarea. Esta dedicacin ser causa de gran satisfaccin. El hecho mismo de abjurar del Culto a Uno Mismo por un pequeo
rato -el culto de cun interesantes son uno y su conciencia- ser percibido y apreciado en grado extremo
por el phlico. que otorg;tr;i al director todo el beneficio de sus dudas.
Es posible "hacer todo bien" y de todos modos terminar con una mala pelcula? "Hacer todo bien" significa avanzar paso a paso segn principios filosficamente correctos, de modo.tal que la propia evaluacin
del propio esfuerzo sea honesta y se ~ea feliz por ,cumplir la tarea especfica a la mano. Es posible hacer eso
y terminar con una mala pelcula? Cul es la respuesta a esto? Bueno, depende de la definicin que se tenga de bueno o de malo. Una vez ms, una herramienta
que los estoIcos aconsejaran utilizar es: si antes de ir a
la guerra pediste una seal de los dioses y te dijeron
que ests a punto de una derrota, no estaras en todo
caso obligado a luchar?
No toca al director decil:'si la pelcula ser "buena"
o "mala"; le toca slo hacer su trabajo tan bien como
pueda, e ir a casa al terminarlo. ste es exactamente el
mismo principio de la lInea argumental Entender la
tarea especfica, trabajar hasta cumplirla y detenerse.