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unir los conceptos de artista y de creador, que nos parecen inseparables.

Sin embargo, los estudios sobre los tiempos antiguos convencen de que no
es as y de que esos conceptos slo fueron unidos recientemente.
Los griegos no tenan trminos que correspondieran a los trminos
crear y creador. Y se puede decir que no tenan necesidad de ellos.
Les bastaba la palabra hacer (poein). Pero tampoco la empleaban con
respecto al arte y a artistas como los pintores y los escultores: porque estos
artistas no ejecutan cosas nuevas, sino slo reproducen las que hay en la
naturaleza. Del pintor, diremos que hace algo? preguntaba Platn en
La Repblica y responda: Jams, l slo imita (Resp., 597 D). A los
ojos de los antiguos, el artista se distingua del creador por otra cosa ms, a
saber: el concepto de creador y de creacin implica libertad de accin,
mientras que en el concepto griego del artista y de las artes entraba la
subordinacin a leyes, a reglas. El arte era definido en aquel entonces
como ejecucin de cosas segn reglas; conocemos muchas definiciones
as por los escritos antiguos. Entre el artista y el creador la diferencia sera,
Facta et creata habent aliquam
differentiam: facere enim possumus
nos qui creare non possumus.
Casiodoro
2 Wladyslaw Tatarkiewicz

pues, hasta doble: el artista no crea, sino reproduce, y se rige por leyes, no
por la libertad.
La posicin de los antiguos con respecto al arte podra ser expresada
de manera ms completa en la siguiente forma: el arte no encierra creacin,
y es ms: sera malo que la encerrara. La creacin en el arte no slo no es
posible, sino que tampoco es deseable. Porque el arte es habilidad, es
decir: la habilidad de ejecutar ciertas cosas, y esa habilidad supone el conocimiento
de reglas y la capacidad de servirse de ellas; quien las conozca y
sepa servirse de ellas es un artista. Tal modo de entender el arte tena un
claro supuesto: la naturaleza es perfecta y el hombre, en sus acciones, debe
asemejarse a ella; est sujeta a leyes, por tanto l debe descubrir esas leyes y
someterse a ellas, y no buscar la libertad, la cual lo apartara fcilmente de ese
optimum que puede alcanzar en sus acciones. La posicin de los antiguos
tambin se puede expresar as: El artista es un descubridor, no un inventor.
En esto, para los griegos, haba una sola excepcin, pero importante: la
poesa. Su nombre griego, poiesis, proceda de poiein: hacer. Poeta
poietes es el que hace. No lo asociaban con los artistas, ni ligaban la
poesa con el arte. La diferencia era doble. En primer lugar, el poeta hace
nuevas cosas, da existencia a un mundo nuevo; el artista nicamente reproduce.
Y en segundo lugar, el poeta no est amarrado por leyes como los
artistas, es libre en lo que hace. No haba un trmino que correspondiera a
creacin y creador, pero en verdad se entenda al poeta como el que
crea. Y slo a l se lo entenda as. Con un par de ejemplos tomados de la
prctica de los griegos explicar la actitud de stos hacia las artes. En la
msica no haba libertad: las melodas estaban prescritas, en particular para
las solemnidades y las diversiones, y tenan un nombre elocuente: se llamaban
nomoi, es decir, leyes. En la plstica, la libertad del artista era limitada
por las proporciones que Policleto haba establecido para la figura
humana, y que haba tenido por las nicas adecuadas y perfectas; l mismo
las denomin canon, y tras l, otros. Tambin esta denominacin era

sintomtica: canon significaba lo mismo que medida.


Otro tanto ocurra en la teora. En Platn hay declaraciones particularmente
claras. Lo que es bello, lo es siempre y por s mismo as escribi
en Filebo (51 B). Y en Timeo (28 A) plante que para ejecutar una
buena obra es preciso tener los ojos puestos en un modelo eterno. El artista
en ms de una ocasin cede a los encantos de lo bello sensorial, pero
Platn tena eso por un pecado del artista si ste, al ceder, cometa una
traicin a la verdad (Resp., 607).
Creacin: historia del concepto 3

No de otro modo pensaron tericos posteriores. Cicern escribi que


el arte abarca las cosas de las que tenemos conocimiento (quae sciuntur)
(De Or., II, 7. 30). El autor de un tratado de la Antigedad tarda sobre la
sublimidad, identificado antao con Longinos, pensaba, en cambio, que la
sublimidad tambin puede ser objeto de aprendizaje; hasta en la poesa
todo se puede hacer mtodo (De subl., II. 1).
De otro modo hablaban los poetas y los investigadores de la poesa. En
el Libro I de la Odisea se dice: Por qu prohibirle al cantor que nos
alegre con un canto como quiere? (I. 346). Aristteles ya alimentaba
dudas en cuanto a si la poesa es reproduccin de la realidad y si es obligatoria
en ella la verdad; es ms bien el dominio de lo que no es ni verdadero,
ni falso (De interpr., 17 a 2).
En Roma estos conceptos griegos se tambalearon en parte. Horacio
escribi que no slo a los poetas, sino tambin a los pintores siempre les
corresponda el privilegio de atreverse a todo (quodlibet audendi). De
manera semejante pensaban los crticos de arte de fines de la Antigedad.
Filostrato escribi que se puede descubrir una semejanza entre la poesa
y el arte y hallar que les es comn la imaginacin (Imag. (Proem.), 6). Y
Calstrato: No slo la maestra de los poetas y los prosistas est inspirada,
sino que tambin las manos de los escultores estn dotadas del beneficio
de los alientos divinos (Descr., 2. 1). Eso era nuevo: los griegos del
perodo clsico no aplicaban los conceptos de imaginacin e inspiracin a
la plstica, los confinaban a la poesa. El latn era ms rico que el griego:
tena ya un trmino para la creacin (creatio) y el creador; tena dos palabras
facere y creare donde el griego tena slo una: poiein. Sin embargo,
creare significaba ms o menos lo mismo que facere; se deca, por ejemplo,
creare senatorem, hacer senador a alguien, tal como tambin hoy da en el
texto latino de la concesin del grado de doctor se dice: doctorem creo.
Un cambio fundamental se oper en el perodo cristiano: la palabra
creatio fue utilizada para designar la actividad de Dios de creacin de la
nada, creatio ex nihilo. As entendida, adquiri un significado distinto del
de facere hacer; pero tambin dej de ser empleada en las actividades
humanas. Como dijo Casiodoro en el siglo VI, en una frase presentada
como epgrafe de las presentes reflexiones, las cosas hechas y las creadas
se diferencian entre s, porque hacer podemos nosotros, que no podemos
crear (Exp. in Ps., CXLVIII).
Con este modo nuevo, religioso, de entender la palabra, tena que
mantenerse la opinin de la Antigedad de que el arte no es un dominio de
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la creacin. Eso es visible ya en dos escritores cristianos anteriores y de


los ms influyentes: en Pseudo-Dionisio y en San Agustn. El primero
escribe, como Platn, que, para ejecutar un cuadro, el pintor debe tener

los ojos puestos inflexiblemente en el prototipo de lo bello, es decir, debe


reproducir, y no crear, conocer lo bello, y no inventarlo (De eccle. hier.,
IV. 3). De manera anloga escribe Agustn: asunto del artista es solamente
recopilar huellas de lo bello (De vera relig., XXXII, 60). De manera
semejante pensaron tambin los posteriores hombres del Medioevo.
Hraban Maur escribi en el siglo X que las artes poseen reglas invariables
que en modo alguno son establecidas por los hombres, sino solamente
descubiertas por los ms perspicaces (De cler. inst., 17). Y Robert
Grosseteste en el siglo XIII: puesto que el arte imita la naturaleza, y
la naturaleza siempre acta de la mejor manera posible, tambin el arte
est tan libre de errores como la Naturaleza (De gener. son., 8). La Edad
Media fue en esto todava ms lejos que la Antigedad; no hizo una
excepcin para la poesa, ella tambin tiene sus reglas, es arte, o sea,
habilidad, no creacin.
Todo eso cambi en los tiempos modernos. Es sabido que los hombres
del Renacimiento tuvieron el sentimiento de su independencia, su libertad,
su creacin. Este sentimiento tena que manifestarse ante todo en la comprensin
del arte. Pero con cunta dificultad se pudo lograr eso! Buscando
la palabra conveniente, los escritores y artistas renacentistas trataron de
formular ese sentimiento. Probaron diferentes palabras, pero todava no
creacin. El filsofo Ficino dijo que el artista inventa (excogitatio)
sus obras; el terico de la arquitectura y de la pintura Alberti, que establece
de antemano (preordinazione); Rafael, que conforma la imagen segn su
idea (idea); Leonardo, que emplea formas que no hay en la Naturaleza
(forme che non sono in natura); Miguel Angel, que el artista ms bien
realiza su visin que imita la Naturaleza; Vasari, que la Naturaleza es vencida
por el arte (natura vinta dallarte); el terico veneciano del arte Paolo
Pino, que la pintura es invencin de lo que no hay; Paolo Veronese, que
los pintores disfrutan de las mismas libertades que los poetas y los locos;
Zuccaro, que el artista forma un nuevo mundo, nuevos parasos (il nuovo
mundo, nuovi paradisi); C. Cesariano, que los arquitectos son semidioses
(semi-dei). De manera semejante se expresaron los tericos de la msica:
Tinctoris (Diffinitorium musicae, alrededor de 1470) exiga la novedad en
lo que hace el compositor, defina al compositor como aquel que produce
nuevos cantos (novi cantus editor).
Creacin: historia del concepto 5

An ms claramente se expresaban los que escriban sobre la poesa:


G. P. Capriano (Della vera poetica, 1555) afirm que la invencin del
poeta nace de la nada. F. Patrizi (Della poetica, 1586) vea en la poesa
una invencin (finzione), una conformacin (formatura), una transformacin
(transfigurazione). Sin embargo, ni siquiera ellos se atrevieron a
usar la palabra creador.
Hasta que finalmente se hall quien lo hiciera: fue un polaco del siglo
XVII: un poeta y terico de la poesa, Kazimierz Maciej Sarbiewski. Escribi
no slo que el poeta inventa (confingit), de cierta manera construye
(quodammodo condit), sino que tambin, usando al fin ese giro, dijo
que crea de nuevo (de novo creat), (De perfecta posi, I. 1). Fue el que
se atrevi a usar esa palabra. Incluso agreg que el poeta crea a semejanza
de Dios (instar Dei).
Sin embargo, tuvo la creacin por un privilegio exclusivo de la poesa;
para los artistas la creacin es inaccesible. Otras artes nicamente imitan

y reproducen, pero no crean (non vero faciunt), porque presuponen la


existencia, ora del material del que crean, ora del tema (ibid.). Esa era la
opinin de un poeta a la que los artistas no osaban oponerse y considerarse
iguales a los poetas. Todava a finales del siglo XVII Flibien se limit a
escribir que el pintor es como un creador. Su texto reza as: Las reglas
del arte no son infalibles, el pintor puede presentar cosas totalmente nuevas,
de las cuales es como un creador (Entretiens, III. 185).
En cambio, Gracin escribi de manera semejante a Sarbiewski:
El arte es un complemento de la naturaleza, como si fuera un
segundo Creador: la complementa, la embellece, a veces la supera
[...]. Unindose, la naturaleza todos los das hace milagros (El
criticn, ed. fran., 1696, pp. 154-155).
En el siglo XVIII ya apareca con ms frecuencia en la teora del arte el
concepto de creacin. Se combinaba con el concepto de imaginacin, que
por entonces estaba en boca de todos.1 En la imaginacin hay algo semejante
a la creacin (has something in it like creation), como escribi
Addison. Voltaire (en la Carta a Helvetius del ao 1740) afirm francamente
que el verdadero poeta es creador (le vrai pote est crateur).
Sin embargo, tanto en Addison como en Voltaire, eso era ms bien solamente
una comparacin del poeta con el creador. Otros, en cambio, vean
de otro modo el asunto: Diderot consideraba que la imaginacin no es ms
que la memoria de las formas y de los contenidos (la mmoire des formes
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et des contenus) y no crea nada (limagination ne cre rien), slo combina,


aumenta o reduce.
Precisamente en la Francia del siglo XVIII la idea de la creacin del
hombre encontraba resistencia. Batteux (I, cap. 2) escribi: El sentido
humano, hablando con precisin, no puede crear; todos sus productos
llevan la marca de su modelo; hasta los monstruos inventados por la imaginacin
no coartada por leyes slo pueden ser compuestos de partes tomadas
de la naturaleza. De manera semejante se pronunciaban Vauvenargues
y Condillac (Essai, I. 45). Su resistencia tena seguramente un triple origen.
Uno era lingstico: la palabra creacin estaba reservada en el habla
de entonces para la creacin ex nihilo, inaccesible para el hombre. El
segundo era filosfico: la creacin es un acto misterioso, y la psicologa de
la Ilustracin no admita misterios. Por ltimo, el tercer origen era artstico:
los artistas de aquel entonces estaban apegados a sus reglas, y pareca que
era imposible conciliar la creacin con las reglas. Esta ltima resistencia era
la ms dbil: porque ya en ese entonces empezaron a darse cuenta de que
las reglas son, en definitiva, una creacin del hombre. Como lo formul un
autor menos conocido de aquellos tiempos: las reglas estn vigentes en el
arte y la poesa, pero la fuente de las mismas hay que buscarla en la
naturaleza de nuestro intelecto (La Motte Houdar, Rflexions sur la critique,
1715).
En el siglo XIX el arte se desquit de la resistencia que haban hecho
los siglos anteriores a su reconocimiento como creacin. Ahora no slo era
considerado creacin, sino que slo l lo era. Creador devino sinnimo
de artista y de poeta. Cuando despus, al principio del siglo XX, se empez
a hablar tambin de creacin en la ciencia (como Lukasiewicz) o en la
naturaleza (como Bergson en Evolution cratrice), el comn sinti eso
como un traslado de conceptos propios del arte, un traslado de los mismos

a la ciencia y la naturaleza.
La lengua polaca tiene dos trminos diferenciados: stwrca y
twrca. Stwrca es Dios, que crea de la nada; twrca es el artista y el
poeta. Esto es una particularidad idiomtica polaca o eslava. Otras lenguas
europeas el francs, el italiano, el ingls o el alemn no tienen esa
dualidad, tienen slo una palabra para Dios y el artista, es por eso que la
emplean ms ahorrativamente con respecto al artista.
Cmo evaluar las vicisitudes del concepto de creacin aqu presentadas
en forma abreviada? Nos inclinamos a ver en ellas la historia

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