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EL CREYENTE

ANTE
LA CIENCIA

Manuel Carreira

Manuel M.a Carreira

EL CREYENTE
ANTE

LA CIENCIA

57

Cuadernos BAC

M anuel M .a Carreira V erez


es profesor de Filosofa de la Ciencia en la
Universidad Pontificia Comillas (Madrid) y en
el Departamento de Fsica de la Universidad
John Carroll (Cleveland, Estados Unidos).

Biblioteca de Autores Cristianos, de La Editorial Catlica, S.A. Madrid 1982


Mateo Inurria, 15. Madrid-16
Depsito legal M-27.421-1982
ISBN 84-220-1061-5
Imprime: Mateu Cromo. S.A. Pinto (Madrid)

La literatura popular de nuestra poca y las ideas presentadas en


los medios de comunicacin (revistas, radio, TV) nos dan una
impresin casi contradictoria de la actitud intelectual de la gente de
cultura media. Por una parte se estima la ciencia, entendida casi
exclusivamente como el estudio de la materia (fsica, qumica,
biologa). Por otra se insiste en presentar como vlido, aunque
debatible, lo a-cientfico, en todas sus formas, desde la puerilidad de
la astrologa del horscopo diario en los peridicos hasta las
afirmaciones ms solemnes del ocultismo, las filosofas orientales y
las innumerables formas de conocimiento csmico ms o menos
ritualizadas. Y dentro de este campo se incluye la fe religiosa. El
diluvio constante de imgenes y opiniones, de afirmaciones tajantes
de los maestros ms diversos y la atmsfera de mesa redonda,
en que se discute todo sin aclarar apenas nada, lleva consigo una
atmsfera de relativismo intelectual, en que todo parece tener igual
valor y nada es definitivamente cierto. Ni la misma ciencia experi
mental se libra de esta accin corrosiva: sus datos mejor comproba
dos se desechan sin vacilar cuando se oponen a otras ideas ms
atrayentes. Y en el campo de lo no experimentable, en la filosofa y
teologa se considera casi axiomtico que o no hay verdad fija o es
imposible distinguirla entre tantas opiniones.
As se forma una actitud de desprecio y rechazo de todo lo que se
afirme como verdadero e inmutable: la fe dogmtica (que llega a
nombrarse as con significado peyorativo). Nada es definitivamente
cierto ni nadie puede considerarse en posesin de verdad alguna. Y se
convierte en virtud de tolerancia y apertura humana al decir que
todas las religiones son de igual valor si llevan a igual proceder social
y a mutuo respeto y ayuda entre los hombres. Como casi todo
engao, tambin ste se basa en la formulacin inexacta de proble
mas reales o ficticios y en respuestas parciales a ellos. Es necesario
entender correctamente cul es el mbito de aplicacin de la ciencia y
cul el de la fe; distinguir sus mtodos propios y la certeza que
pueden producir; buscar los lmites de cada una en problemas que se

extienden a ambos campos y, sobre todo, distinguir de las teoras,


opiniones o formulaciones pasajeras lo que es parte cierta de la
ciencia o el dogma.
A este fin se dirigen estas pginas. Al escribirlas tengo gratamente
presente el recuerdo de dos grandes cientficos y creyentes, con cuyo
trato me honr durante mis aos de estudio para obtener el doctora
do en fsica: el doctor Karl Herzfeld, fsico eminente, que abraz la
fe catlica a partir del judasmp y la vivi hasta su muerte con
una sinceridad y profundidad que siempre admir. Y el doctor Clyde
Cowan, codescubridor del neutrino y director de mi tesis, cuyo
entusiasmo por la armona entre ciencia y fe se manifestaba con toda
naturalidad en sus interesantsimas charlas y en su diario dejar el
laboratorio para asistir a misa en una iglesia cercana. Ambos
maestros y amigos, ya en la vida eterna que tan firmemente espera
ban, son prueba real de que, si poca ciencia aparta de Dios, mucha
lleva a El.
F uentes

del conocimiento humano

Slo el hombre, entre todos los seres vivientes de la Tierra, conoce


su propio conocer: sabe que sabe. Esta consciencia y autorreflexin es la base de nuestra capacidad de desarrollarnos como perso
nas, de actuar libre y responsablemente y de confrontar conocimien
tos diversos para alcanzar una sntesis verdaderamente personal. No
es nuestro conocer el de un fichero inerte, ni tampoco el de un
ordenador electrnico, simple almacn de datos. El conocimiento
consciente es lo ms valioso que tenemos, y la persona que no puede
ejercitar esta funcin no vive realmente una existencia plenamente
humana.
Al nacer, segn el dicho aristotlico, nuestro entendimiento es
como un papel en blanco. Tal vez los datos ms recientes de la
psicologa experimental nos lleven a modificar ligeramente esta
afirmacin: es muy probable que ya antes de nacer se registren
impresiones ms o menos concretas de los datos sensoriales. Pero
an no hay consciencia: el nio reacciona a los estmulos de la luz, el
sonido, el calor, el contacto de una forma aparentemente idntica a
la que se observa en animales recin nacidos. Los estmulos externos
de los primeros meses y aos van llenando rpidamente las hojas en
blanco del cerebro y la mente infantil, y la misma actividad de ese
conocimiento primitivo favorece la mayor capacidad subsiguiente. El
cerebro crece en nmero de neuronas y en riqueza de conexiones
entre ellas; la inteligencia se despierta y pronto alcanza la expresin
de identidad y espontaneidad propia: el nio se sabe persona, YO.
Y con el constante refuerzo de esta autonoma en clesarrollo va el
hambre de conocer ms y ms: la curiosidad insaciable, el deseo

instintivo de llenar el vaco inicial y tener cada vez mayor fondo de


datos, de experiencias, de respuestas al infinito interrogante que es el
mundo en que nos encontramos. Nada hay en el entendimiento que
no haya llegado a l por los sentidos. El dicho bien conocido de la
filosofa tradicional sigue en pie, avalado por la ciencia ms moder
na. No se dan en nosotros memorias raciales, ni conocimientos
innatos, ni sabiduras mgicas, de origen desconocido. Cuantos
casos se han querido presentar como prueba de alguna de estas
fuentes esotricas de conocimiento, se han visto rechazadas por el
examen imparcial de la ciencia. Aun sin negar de forma absoluta su
posibilidad terica, la actitud natural que exige pruebas de toda
afirmacin contraria a la experiencia comn nos lleva a considerar
como nica fuente cierta de nuestro conocimiento la actividad
sensorial, bien como ventana por la que nos ponemos en contacto
con la realidad externa, bien como medio de hacer nuestro el
conocimiento obtenido por los que nos rodean.
En un proceso incesante, que durar toda la vida, nuestro entendi
miento nos enriquece con tres tipos de actividad: la asimilacin de
datos sensoriales propios; la incorporacin de datos e ideas recibidos
por testimonio ajeno, y la reflexin sobre el contenido de estas dos
fuentes. A la primera actividad corresponde ms estrictamente lo que
llamamos conocer por propia experiencia; a la segunda, conocer por
fe; a la tercera, conocer por raciocinio propio. Nadie puede dejar de
utilizar, en mayor o menor grado, todos estos mtodos, segn lo
permite o exige la naturaleza del conocimiento que se busca y su
relacin al individuo que conoce.
La propia experiencia, fuente de conocimiento

Nada hay tan ineludiblemente convincente como el ver y palpar


algo. Contra el testimonio de los sentidos se estrellan todos los
raciocinios y todos los testimonios adversos.
Tal vez sea sta la caracterstica ms obvia y positiva del conoci
miento sensible. Se presenta como inmediato, personal, intuitiva
mente cierto y satisfactorio. Creo que todos sentimos simpata por el
apstol Felipe cuando interrumpe un largo discurso de sublime
teologa con la interpelacin directa a Cristo: Seor, mustranos al
Padre, y con eso basta. Tambin San Juan, en el comienzo de su
primera carta, insiste en la base sensible, experimental, de su mensa
je: Lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que contemplamos y
palparon nuestras manos tocando al Verbo de vida ... lo que hemos
visto y odo, os lo anunciamos a vosotros. Y el ltimo argumento
de Santo Toms, ante el entusiasmo de los que anunciaban la
resurreccin de Cristo: Si no veo en sus manos la seal de los clavos
y meto mi dedo en el lugar de los clavos y mi mano en su costado, no
creer.

Entre los sentidos, la vista es por excelencia el camino principal del


conocer, y ver se hace sinnimo en todas las lenguas de conocer
y entender. Tal vez ms del 90 por 100 de nuestro conocimiento del
mundo sea adquirido por las impresiones visuales. Aun as, la
experiencia ms irrefutable es la del tacto: palpar algo es dejarlo
fuera de toda duda, aunque se confiese que a veces la vista engaa.
Qu valor tienen estos datos de la experiencia sensible ante un
examen crtico? Qu mbito de conocimiento es realmente alcanzable por medio de nuestra propia experiencia?
Lo primero que se hace notar es la incomunicabilidad de nuestra
sensacin. Lo que yo veo o palpo tiene valor irrefutable para m,
pero no para otro. No puedo transmitir a nadie esa conviccin
directa de mi experiencia. Todava ms inquietante: no puedo saber
si lo que yo percibo es lo mismo que otros sienten ante el mismo
estmulo. Si veo el cielo azul, no puedo en modo alguno comparar mi
sensacin de azul con la de otro observador. Ni puedo saber
nunca si lo que todos llamamos spero, o fro, o duro, o pesado, o
ruidoso, o dulce es percibido por los dems como lo es por m. Muy
pronto establecemos una correspondencia de lenguaje a los diversos
estmulos, y as todos decimos que el hielo es fro y duro, pero nadie
puede hacer suya la sensacin de otro para comparar el efecto de un
mismo estmulo en las diversas consciencias.
Tampoco es posible dar una valoracin exacta de una sensacin:
no son cuantficables. No es posible decir que un sonido es un 25 por
100 ms intenso que otro, o que una sustancia tiene dureza o
temperatura mayor o menor en una proporcin exacta. Por esta
razn, aun las ciencias puramente experimentales exigen el uso de
algn instrumento impersonal para obtener datos fiables y num
ricos. Mientras la descripcin de la naturaleza se limita a lo que nos
da directamente la sensacin, slo puede obtenerse un conocimiento
cualitativo, y la ciencia no puede desarrollarse.
Desde un tercer punto de vista, nuestros sentidos se muestran
como muy limitados. Si se nos preguntase acerca de la concepcin
del mundo que se forma un daltnico (que no distingue el color rojo
del verde), la consideraramos verdadera? Menos vlida an nos
parecera la del que no percibe color alguno, y todava menos la de
un ciego de nacimiento. En mayor o menor grado, todas estas
condiciones patolgicas nos limitan en lo que podemos conocer, y,
en ese sentido, deforman lo que conocemos. Es una sorpresa un
tanto humillante el que la ciencia moderna nos descubra fallos
semejantes en la actividad de todos nuestros rganos, aunque se
encuentren en perfecto estado. El mundo sonoro de un perro o un
murcilago vibra con ultrasonidos totalmente indetectables para
nosotros. Mientras que, en pleno vigor juvenil, el odo humano
reacciona a vibraciones entre los 20 y los 20.000 ciclos por segundo,
el perro oye perfectamente 30.000 y an ms. Otros animales oyen

infrasonidos (por debajo de 20 ciclos), y as se explica el desasosiego


de muchos animales domsticos y salvajes poco antes de que se
produzca un terremoto: vibraciones de baja frecuencia preceden a
la sacudida ssmica.
Con experimentos muy sencillos se puede comprobar que las
abejas ven el ultravioleta, un color totalmente indetectable e
inimaginable para nosotros. Ciertas especies de serpientes ven el
infrarrojo, igualmente inexistente para nuestros ojos. Tampoco po
demos darnos cuenta de la polarizacin de la luz, una propiedad que
las abejas utilizan para orientarse con respecto al sol, aun en das
nublados,..
El sentido del olfato apenas nos parece contribuir a nuestro
conocimiento del mundo que nos rodea. Sin embargo, un perro vive
en un entorno primariamente olfativo, en que cada objeto y cada
situacin es sobre todo un estmulo nasal. Ante su propia foto,
proyectada en una pantalla, un perro no reacciona porque no huele.
En cambio, podr rastrear el camino seguido por una liebre, o por su
amo, aun horas despus de haberlo recorrido. Algunas mariposas
detectan la presencia de otra de su especie ja varios kilmetros de
distancia!
Si en todos estos ejemplos tenemos que confesar que nuestro
conocimiento sensible es muy limitado, simplemente porque otros
seres vivos nos aventajan en cada sentido, ms todava subraya
nuestra limitacin el saber que hay otros estmulos que simplemente
desconocemos por completo y que slo podemos detectar mediante
aparatos muy recientes. No podemos saber qu siente un pez que
encuentra su presa por variaciones de su campo electromagntico;
sin contacto alguno, reacciona de distinta forma ante un trozo de
hierro y ante un imn, o ante un hilo de cobre y un aislante. Ni
podemos sentir las ondas de radio o TV, los rayos X y gamma, las
partculas emitidas por cuerpos radiactivos. Nuestra ventana de
los sentidos, por la cual nos asomamos al mundo, no es ms que una
rendija muy estrecha que slo nos permite reaccionar a una parte
muy limitada de la actividad fsica que nos rodea.
La descripcin del mundo basada tan slo en lo que podemos
percibir por los sentidos posiblemente sea tan parcial e inexacta
como la descripcin del elefante en la fbula de los ciegos, que
solamente pueden tocar o la trompa, o la cola, o una pata.
Ms importante todava, como freno a la afirmacin espontnea
de que el conocimiento por experiencia propia es la mejor base de
certeza, es la constatacin de su inexactitud en lo que percibimos. La
solidez de un bloque de hierro o mrmol es slo aparente: la ciencia
nos demuestra que casi todo su volumen es vaco. De no ser por las
fuerzas electromagnticas de repulsin, los cuerpos podran pasar a
travs de paredes slidas. Las mismas partculas atmicas, que
consideramos como la parte maciza en ese enjambre esponjoso

que es la materia, muy probablemente no tienen dimetro real; son


puntos sin dimensiones, y la fsica moderna nos indica que no hay
lmite a la compresibilidad de la materia. Es parte normal de la
astrofsica el describir situaciones en que la densidad de un astro
llega hasta los mil millones de toneladas por centmetro cbico.
Estos y otros ejemplos semejantes subrayan la imprecisin de los
datos sensoriales. Nos dan una descripcin superficial, utilitaria, de
la realidad de la materia. Necesitamos de los sentidos para llenar el
vaco del entendimiento cuando nacemos, y necesitamos siempre de
los sentidos como canales de entrada para nuevos datos, pero
tenemos que darnos cuenta de que el mundo es mucho ms rico y
complejo que lo que los sentidos muestran; incluso que, en su
verdadera estructura, es muy distinto de lo que percibimos.
El propio raciocinio, fuente de conocimiento

Para completar la presentacin de lo que es ms directamente


actividad cognoscitiva propia, pensemos en el papel del raciocinio.
Sobre los datos de los sentidos construimos nuestras ideas. Procesos
de abstraccin, analoga, deduccin e induccin llevan espontnea
mente a formar esquemas interpretativos, generalizaciones, intuicio
nes de relacin entre elementos aparentemente dispares. As se
desarrolla el conocimiento intelectual abstracto y exclusivamente
humano. Mientras que nuestros sentidos son esencialmente comunes
con los de los animales que nos rodean, el entendimiento capaz de
raciocinio abstracto es peculiar al hombre, definido desde la anti
gedad como animal racional, homo sapiens.
El desarrollo de nuestra capacidad discursiva es todava un
misterio. Se entra en los primeros esfuerzos del nio, que ya dice por
qu quiere algo o hace algo. Se manifiesta en las preguntas incesan
tes a los mayores, para conocer razones de normas de conducta, de
restricciones o acciones cuyo significado se escapa a la simple
observacin. Y cuanto ms se ejercita, ms penetrante se vuelve la
inteligencia, hasta llegar al asombroso desarrollo de la matemtica y
la fsica terica, o a la creacin de belleza literaria o musical.
El grado de certeza de todo este conocimiento racional vara
enormemente segn su conexin con los datos bsicos y el proceso
ms o menos inmediato de las conclusiones. La certeza suma se da
en raciocinios lgico-matemticos, en que la comprensin de los
conceptos lleva consigo necesariamente la verdad de los enunciados.
Dos y dos son cuatro, El todo es mayor que sus partes, son
afirmaciones que tienen absoluta certeza en todo tiempo y para toda
persona que conozca el significado de las palabras. Como es obvio, no
se trata de que todos los hombres usen los mismos vocablos-sonidos,
sino de que todos estn de acuerdo en la conclusin una vez que

se haya conseguido un lenguaje comn. Todo el desarrollo de la


geometra euclidiana, de la matemtica pura, es una demostracin
impresionante de la capacidad de la mente humana para alcanzar
conocimientos ciertos por puro raciocinio lgico, partiendo de datos
que se afirman o aceptan como postulados razonables. Tal es la
fuerza de esta evidencia, que se convierte en prototipo de conviccin:
Estoy tan seguro de ello como de que dos y dos son cuatro!
En el campo de la lgica y la filosofa, el desarrollo del raciocinio
es igualmente cierto en sus comienzos, pero no en las ramificaciones
ms finas. Se dan sofismas: afirmaciones con toda la evidencia
aparente de la lgica, pero que llevan a resultados absurdos. Se dan
dilemas que desembocan en callejones sin salida, porque ambas
posiciones contradictorias parecen tener consecuencias inaceptables.
Se requiere mucho conocimiento y mucha madurez intelectual para
confesar, como haca el gran filsofo Surez, que hay muy pocas
afirmaciones de las que podamos tener completa certeza. Muestra de
ello es la abundancia casi catica de opiniones filosficas en todos
los campos, que lleva a muchos a la conviccin derrotista de que la
filosofa es pura lucubracin subjetiva, sin verdad ni falsedad com
probable.
Las ciencias de la materia, aunque tienen que desarrollarse tam
bin a base de raciocinios ms o menos claros, buscan siempre un
refrendo experimental que sirve de piedra de toque. En toda ciencia
de este tipo se excluye por principio lo que no es experimentable.
Toda construccin terica tiene que basarse en datos comprobados,
con sus lmites conocidos de exactitud y aplicabilidad. Luego debe
llevar a predicciones concretas, comprobables asimismo por observa
cin o experimentacin. Lo que no se ajuste a tales normas no es
ciencia, aunque no por ello deje necesariamente de ser verdad.
Es muy importante que nos demos cuenta de cul es el valor del
conocimiento cientfico y cules son sus limitaciones. Tiene valor lo
que se observa, como acervo de datos que extiende y completa lo que
nos dan los sentidos en su ejercicio normal de la actividad cognosci
tiva. Pero, adems de los datos, la ciencia tiene que buscar conexio
nes, explicaciones, estructuras que los hagan inteligibles. Y estas
explicaciones teoras son ms ciertas cuanto ms datos
engloban y predicen con xito, pero nunca se toman como definitivas
en todos sus detalles. Siempre cabe la posibilidad y la esperanza de
una sntesis ms profunda y completa. Tal vez el caso ms tpico de
este desarrollo cientfico lo presenta la concepcin de la gravedad
segn Newton y su refinamiento por Einstein, que realmente cambia
por completo el punto de vista en que se basa la explicacin, pero
incorpora en sus resultados todos los datos bien comprobados en
que se bas Newton.
Es digno de mencionar explcitamente que todo el esfuerzo cient
fico se basa en una doble conviccin no demostrable cientficamente:

que el mundo extramental existe y no es catico, y que la mente


humana puede descubrir en l un orden inteligible. Esto, que parece
tan obvio, era causa de admiracin constante para Einstein: Lo
ms incomprensible del Universo es que es comprensible! All
estaba ese mundo enorme que existe independientemente de nosotros
los hombres y que se nos presenta como un gran acertijo eterno, al
menos en parte accesible para nuestro estudio.
Tal vez aqu encontremos la raz histrica de que la ciencia se haya
desarrollado en la cultura occidental, greco-cristiana, y no en las
grandes culturas orientales. Como vemos todava en sus formas
contemporneas, las filosofas orientales desdibujan la realidad, con
tendencia a fundir el entendimiento consciente con el mundo exter
no, a reunir lo contradictorio en una unidad superior no-racional, a
buscar ciclos en lugar de avances lgicos. Con tal actitud, conscien
te o subconsciente, el trabajo cientfico en sentido moderno es im
posible.
Adems de lo dicho sobre la certeza y el mtodo cientfico,
debemos subrayar sus lmites. Slo lo experimentable, al menos en
principio, puede ser objeto de ciencia, en el sentido tcnico de esta
palabra. Y dentro de lo experimentable, lo que se puede medir y
expresar cuantitativamente por cualquier observador. Por eso no es
objeto de la ciencia otro universo, que, por definicin, no tiene
ningn contacto con nosotros. Ni lo es tampoco la experiencia
propia e incomunicable de una alegra, ni toda la trama tico-moral
de las relaciones humanas, ni los valores estticos. Tampoco puede
ser objeto del mtodo cientfico la pregunta sobre finalidad o razn
de ser. Y, sin embargo, todos estos campos no slo son legtimos,
sino incluso los de mayor importancia para el hombre. La ciencia de
la materia slo nos dice cmo ocurren las cosas y su concatenacin
factual, nunca por qu o para qu o qu valor tienen.
Se le pregunt a Einstein si pensaba que toda la realidad podra
ser expresable en trminos cientficos. Einstein contest: S, podra
ser, pero no tendra sentido. Sera como intentar representar la
Novena Sinfona de Beethoven como una curva de presin del aire.
O en las palabras de Cari F. von Weizscker, describiendo en
trminos fsicos el acto de contemplar una manzana roja y darla a un
nio: En ninguna parte de esta descripcin se menciona el placer del
nio ni mi placer en su placer. Y a continuacin: ... oigo los
sonidos: la manzana es roja. No hay nada en esta frase que indique
que intenta expresar un conjunto de hechos y que esos hechos son
verdaderos. Nada se ha dicho del acto de juicio, que puede compren
der una serie de hechos de acuerdo con la verdad. Hablando de la
relacin entre las caractersticas del Universo y la existencia de vida
consciente, J. A. Wheeler se pregunta algo que es difcilmente
cuantificable: Ha tenido que adaptarse el Universo desde sus
primeros das a los futuros requisitos para la vida y la muerte? Hasta

que comprendamos por dnde va la respuesta verdadera en este


campo, podemos estar de acuerdo en que no sabemos ni la primera
verdad acerca del Universo. Y poco despus, en una especie de
invocacin potica a Coprnico: Recurdanos cada da el mayor
misterio de todos: por qu existe algo ms bien que nada.
Incluso en su propio campo, el cientfico moderno se da cuenta,
con humildad, de lo parcial y tentativo que es nuestro conocimiento.
Dice E. P. Wigner: En contenido y utilidad, el conocimiento
cientfico es una fraccin infinitesimal del conocimiento natural.
Y Einstein, ya cerca de sus ltimos aos: Una cosa que he apren
dido en una larga vida: que toda nuestra ciencia, contrapuesta a la
realidad, es primitiva y pueril, y aun as, es la cosa ms preciosa que
tenemos. De su propio trabajo y su certeza, aada en una carta:
Pensar que miro el trabajo de toda mi vida con una tranquila
satisfaccin. Pero, mirando las cosas de cerca, son muy distintas. No
hay un solo concepto del que tenga la conviccin de que se
mantendr firme, y me siento con dudas de si estoy, en general, en el
camino correcto... Yo no pretendo tener razn... Slo quiero saber si
tengo razn.
Podramos aducir muchos ms testimonios de los cientficos ms
eminentes, que son los que ms cuenta se dan de las limitaciones de
su conocimiento. Aunque este esfuerzo de la inteligencia por com
prender y ahondar ms all de los datos de los sentidos es lo ms
noble y digno del hombre como ser racional, qu pocas cosas
podemos decir que conocemos con certeza como fruto del propio
raciocinio! Qu pocas veces podemos estar orgullosos de una nueva
idea, realmente fruto de nuestro esfuerzo, que verdaderamente aada
algo valioso y cierto al conocimiento humano!
Conocimiento indirecto: el testimonio ajeno

Hasta este momento hemos descrito la propia actividad como


fuente de conocimiento sensorial o racional. Pero, aunque este
acervo de datos y su elaboracin directa sea nuestro orgullo ms
legtimo y la fuente de certeza ms satisfactoria, es de un mbito muy
restringido. En realidad, casi todo lo que sabemos lo sabemos
porque nos lo han dicho otros.
Comenzando con las respuestas de los padres y maestros, a las
innumerables preguntas del nio, nos ponemos en comunicacin con
el gran tesoro de experiencia y cultura de toda la humanidad.
Cuanto se ha hecho y aprendido en milenios nos sirve de base sobre
la que construir. Precisamente por esto el hombre avanza; como deca
Newton: Si he alcanzado a ver ms lejos es porque me apoy sobre
los hombros de los gigantes que me precedieron. Nadie tiene que
reinventar el lenguaje, la escritura, el lgebra... En unos breves aos

adquirimos la sabidura de siglos, contrastada y purificada por miles


y miles de datos, comprobaciones y discusiones llevadas a cabo por
las inteligencias ms eminentes.
Todo el mbito de la historia, los hechos ya pasados, se nos hace
asequible por testimonio ajeno, ya que el pasado es inobservable
directamente. Todo lo factual es tambin, por su misma naturaleza,
indemostrable por raciocinio terico. Pensemos en cuanto conocemos
de orden geogrfico, histrico, concreto: o lo sabemos por experien
cia directa, o por experiencia ajena, comunicada por testimonio
escrito u oral.
Sobre esta trama de confianza en lo que nos dicen otros se basa
casi toda nuestra actividad. Pero el que no haya prueba lgica o
experiencia propia no significa que no haya certeza. La existencia de
la Antrtida o del Everest la aceptamos, con certeza, sin otra base
que el testimonio ajeno, la fe humana. Nadie duda de hechos
histricos, como la batalla de Waterloo, aunque sea imposible
demostrarla por un proceso mental de evidencia matemtica. Incluso
cosas tan personales como la identidad propia y de nuestros padres
dependen de la certeza que proporciona el testimonio acorde de
testigos dignos de crdito, por su capacidad mental y su honradez.
En un mundo ideal, donde no hubiese deficiencias de observacin,
ni errores de raciocinio, ni prejuicios o preferencias inconscientes, ni
falsedad interesada, el testimonio humano sera siempre fiable y
cierto. La realidad es muy distinta. Aun testigos presenciales de un
simple hecho que no les afecta (por ejemplo, un accidente de
automvil) difieren drsticamente en su descripcin de lo que vieron.
Si se une el propio inters, se dan versiones contradictorias (por
ejemplo, de una falta en un partido de ftbol), aun con total
sinceridad. No en vano exigen todos los tribunales de justicia que se
examinen los testigos para encontrar discrepancias, intereses, fallos
de observacin, etc.
Aun con todas las condiciones necesarias, el testimonio ajeno
nunca nos da la satisfaccin interna de lo que conocemos por
actividad propia, sensorial o racional. Nunca se percibe esa claridad
de la evidencia lgico-matemtica. Es posible inferir con certeza, pero
no demostrar los hechos concretos, y lo mismo se aplica a lo que
otros nos comunican. Incluso es digna de tener en cuenta la distin
cin entre inferencia cierta y demostracin cuando tratamos de
objetos del mundo fsico que no son directamente perceptibles, como
las partculas de la fsica moderna.
Ante la absoluta necesidad de aceptar el conocimiento por fe
humana como condicin necesaria para el avance cultural, el ltimo
fundamento en que nos apoyamos es la calidad del testigo y su
acuerdo con otros testigos igualmente fiables. Los expertos en cada
campo son dignos de crdito, al menos si no tienen intereses o
pasiones que desvirten su testimonio. As sucede cuando aceptamos

por fe humana lo que dicen los cientficos en el tema en que son


autoridades reconocidas como tales. La palabra de un Einstein en
fsica o de un Ramn y Cajal en fisiologa del cerebro son base
suficiente para que una persona normal tenga certeza racional aun
de lo que se opone a sus convicciones ms intuitivas.
Si una serie de datos histricos o geogrficos se encuentra siempre
en todos los libros que se manejan en niveles profesionales, slo un
escepticismo absurdo puede poner en duda su veracidad. No caemos
ahora en el peligro infantil de tomar como cierto cuanto aparece
impreso, sobre todo en peridicos y revistas sin refrendo profesional
en cada campo, ni tampoco en el absoluto magister dixit (lo dijo el
maestro) de tiempos pasados. Aun as, aceptamos la estructura casi
vaca de la materia, la existencia de neutrinos sin masa ni dimetro,
la curvatura del espacio hacia una cuarta dimensin por el testimo
nio de los fsicos modernos, cuyo consenso no tiene explicacin
lgica sin una objetividad cierta de lo que nos dicen.
Aqu llegamos al extremo ms sorprendente: creemos que las cosas
son como nos dice la ciencia, aun contra el testimonio de los sentidos, y
cuando lo que se nos dice resulta totalmente inimaginable. Tal es la
fuerza persuasiva de testimonios concordes y fiables. Un posible
desvo de la certeza basada en el testimonio concorde se encontrara
en buscar en una especie de consenso democrtico el criterio de
verdad. En lo humano, es legtimo buscar la mayora para decidir
cursos de accin que no se imponen por s mismos, debido a
responsabilidades tico-morales. Pero la conviccin de la mayora,
por aplastante que sta sea, no es jams criterio de verdad, ni cuando
se trata de hechos ni cuando se trata de ideas. Durante siglos, la
forma de la Tierra se consider plana, y apenas alguna voz se alz en
favor de su esfericidad. Sin embargo, la Tierra es redonda, y ninguna
votacin puede cambiar este hecho. Se cuenta que en un estado de
Norteamrica, durante el siglo pasado, se intent legislar que el valor
de 7r fuese exactamente 3, en lugar de 3,141592, para facilitar las
operaciones matemticas en las escuelas. Ni que decir tiene que ese
valor resulta de dividir la longitud de la circunferencia por su
dimetro, y jams se obtiene 3, sin ms. No slo en un pas terrestre,
sino en todo el Universo en que se estudie la geometra plana, el
cociente ser siempre 3,141592...
Otro caso histrico de un esfuerzo intil por doblegar la verdad
factual a los prejuicios de diversos grupos lo encontramos en las
reacciones a la teora de la relatividad. Tanto en la Alemania nazi
como en la Rusia sovitica se denunci a la teora de Einstein como
un tipo de ciencia juda, incompatible con la mentalidad aria o
marxista. En ambos casos, fsicos de prestigio se vieron obligados a
hacer declaraciones en tal sentido, probablemente a sabiendas del
suicidio intelectual que supona el cerrarse a una de las concepciones
ms geniales en la historia de la ciencia. Todava se leen a veces

diatribas contra la ciencia capitalista o de cualquier otro signo, como


si la naturaleza tuviese distintas leyes segn el matiz poltico o la
conveniencia estatal de quienes la observan.
No es, pues, el testimonio humano una fuente de evidencia y
certeza del mismo orden que la propia experiencia y el raciocinio.
Slo sirve para constatar hechos, no ideas. Slo tiene el valor de los
testigos: de su propia fiabilidad, basada en conocimiento y honradez.
Pero, dentro de tales lmites, es sta la fuente de conocimiento ms
amplia y rica, y a ella debemos casi todo lo que sabemos y lo que
utilizamos como base de nuestro proceder. El hombre es un ser
social tambin en este sentido; aun el mismo desarrollo orgnico del
cerebro exige la comunicacin constante con nuestros semejantes.
La fe como base de la religin
Dentro del apartado que nos ocupa, del conocimiento derivado
del testimonio ajeno, entra la mayor parte del contenido conceptual
de las religiones monotestas de Occidente. En el judaismo, cristianis
mo e islamismo se presentan cuerpos de doctrina aceptados como
ciertos no por su comprobacin experimental o raciocinio lgico,
sino por fe en un testimonio verdico. Tal situacin implica dos
facetas muy distintas: por una parte, la realidad de comunicaciones
sobrenaturales, por las cuales Dios manifiesta al hombre verdades
que ste desconoca. Por otra, la existencia histrica de testigos
fiables, que nos comunican a su vez el hecho y el contenido de la
revelacin divina, bien por tradiciones orales, bien por textos que se
consideran sagrados e inmutables.
Dejando a un lado el problema, ms bien artificial, de la posibili
dad de tal revelacin (que queda resuelto en cuanto se parte de la
existencia de un Dios inteligente, creador del hombre), lo que tiene
que establecerse con certeza suficiente es que la revelacin de hecho
se ha producido y que su mensaje se transmite fielmente. Si esto
puede hacerse con una inferencia cierta (no demostracin lgicomatemtica ni comprobacin experimental, ambas inaplicables a
hechos pasados), el conocimiento obtenido por revelacin gozar de
la mxima certeza posible, por apoyarse en el testigo de mxima
autoridad: Dios mismo. Ninguna clase de ignorancia o limitacin ni
prejuicio o falta de objetividad u honradez pueden desvirtuar el valor
de su testimonio. Ante aquel que todo lo conoce y que es la misma
Verdad, el hombre puede y debe, sin perder nada de su dignidad
racional, creer con absoluta firmeza cuanto se le comunique, por
incomprensible que sea.
En cuanto al contenido mismo de la revelacin, puede esperarse
que se refiera a Dios mismo y a nuestras relaciones con El, no a
temas cientficos ni otros campos que estn a nuestro alcance. La

revelacin no debe suplantar el esfuerzo humano por conocer el


Universo; debe suplir nuestra incapacidad esencial para conocer a
Dios en su mismo Ser y sus planes para nosotros. Este carcter
trascendente de la revelacin religiosa, que tiene por objeto algo
humanamente inalcanzable, lleva consigo la probabilidad de que se
den problemas de expresin. No es posible explicar la fsica nuclear
en el lenguaje de una clase de prvulos, ni debemos esperar que lo
que Dios es y hace sea expresable totalmente en lenguaje humano.
De ah nace la necesidad de interpretar la revelacin en su forma
histrica, de tal modo que la fe requerida no sea fe en expresiones
humanas parciales, sino en el mensaje que encierran. En principio,
toda forma de comunicar ideas: narraciones, smbolos, ejemplos,
acciones significativas, cantos poticos, puede servir de vehculo apto
para la revelacin. Sera imprudente y miope el querer entender toda
esa variedad de formas como una sola, la formulacin rida y
precisa de un libro de texto.
Tambin es de esperar, en toda lgica, que las verdades reveladas,
aun despus de todas las explicaciones, resulten incomprensibles por
manifestar algo que excede nuestra experiencia e imaginacin. Pero
si tenemos que renunciar a una imagen satisfactoria al hablar de la
materia (recordemos lo dicho acerca de partculas sin masa ni
dimensiones o de espacios curvos), mucho ms debemos aceptar que
lo que se nos dice de Dios sea inimaginable. El nico lmite,
impuesto por la misma esencia de todo lo real, es el principio de
contradiccin: no es posible que algo sea y no sea al mismo tiempo y
bajo el mismo respecto. Lo contradictorio no puede ser real ni
puede, por tanto, ser parte de una revelacin divina. Es la misma
razn que nos obliga a afirmar que, aun siendo Dios omnipotente,
no puede hacer que exista otro Dios, que sera automticamente
Dios y no-Dios, por ser creado. Esto, tan evidente, se interpreta
como limitacin teolgica arbitraria cuando algn cientfico se pone
a discutir, sin base alguna, excepto sus prejuicios, los llamados fallos
de la religin!
Resumiendo lo dicho hasta aqu, la adquisicin de conocimientos
por fe divina es posible siempre que haya certeza humana de que se
dio la revelacin y que su contenido se transmiti sin alterarlo. De
estas dos condiciones no puede ser prueba la misma revelacin. Es
necesario partir de fe humana (histrica) para alcanzar la fe divina.
Y esa fe humana tiene que ser satisfecha no con demostraciones
evidentes (que no son aplicables a hechos), sino con razones de
inferencia normalmente satisfactoria. Para concretar ms: una exi
gencia de certeza lgico-matemtica es irrealizable, pero una convic
cin semejante a la que se requiere en un juicio criminal es posible y
necesaria. Una vez alcanzada, y bien sentado el hecho de la revela
cin y su integridad, se da certeza absoluta con fe divina, apoyada

en la autoridad infinita de Dios, sobre el contenido del mensaje re


velado.
El asentimiento por el que se acepta la revelacin no evita el
desasosiego intelectual que acompaa la falta de claridad, de eviden
cia propia, en lo que se cree. Creer sin entender no es nunca
agradable ni en fsica moderna ni en teologa. Pero este desasosiego
es una reaccin natural, aun en lo que sabemos ms cierto, cuando se
exige un proceder contra nuestros instintos. Incluso despus de ver
ante nosotros un estadio enorme, con pistas perfectamente lisas, sin
posible obstculo, qu difcil nos sera lanzarnos a correr a toda
velocidad con los ojos vendados! Nuestros instintos nos exigen ver
para correr; de forma semejante, nos exigen entender para asentir.
Y en esta dificultad radica tambin el mrito humilde de la fe reli
giosa: creemos aun sin entender, porque el testimonio de Dios nos
basta.
Finalmente, si hemos alcanzado la certeza de que ha habido una
revelacin divina y de que su contenido religioso es interpretado
fielmente, nuestro asentimiento ser inmutable. No hay lugar para
cambios ni correcciones a lo dicho por Dios. Necesariamente ser la
revelacin una serie de dogmas, sin posible alteracin ni por racioci
nio humano ni por consenso mayoritario. Negar esta firmeza dog
mtica es negar la revelacin misma como fuente de conocimiento y
considerar lo religioso como un simple esfuerzo humano, siempre
cambiante. La mejor refutacin de que una religin se proclame
como revelada ser el que acepte la relatividad completa de su
doctrina.
Es verdad que el mensaje revelado debe transmitirse por canales
humanos, que siempre son imperfectos y falibles. Por eso la revela
cin aparecer como provisional o mudable, a no ser que incluya una
garanta divina de firmeza. Tal es el caso de la revelacin cristiana
presentada por la Iglesia catlica. No se apoya simplemente en las
Sagradas Escrituras, que, como mera coleccin de escritos, no tienen
propia garanta de autenticidad ni verdad. Se apoya en la comunidad
apostlica que recibi la revelacin de Cristo y la promesa de
asistencia divina para su transmisin. La Iglesia primitiva, antes de
escribirse los evangelios, sirvi de fuente humana de certeza para el
hecho de la revelacin y de intrprete autntico para su contenido.
Esa Iglesia reconoci algunos escritos como fieles presentaciones del
mensaje cristiano, mientras rechaz a otros como apcrifos por
falsearlo. Esta misma Iglesia, iluminada por el Espritu Santo, es
todava hoy el nico depositario e intrprete cierto de la revelacin,
ya completa. Sera absurdo aceptar como verdad la Escritura negan
do al mismo tiempo el magisterio eclesial, que es la ltima base del
valor de esa misma Escritura como revelacin divina.

Hemos establecido brevemente la necesidad y caractersticas de los


tres canales por los que adquirimos conocimiento. Y hemos prestado
especial atencin a la fe humana y divina como medio para salvar las
limitaciones de cada esfuerzo individual: podemos enriquecernos con
todo lo que otros hombres han conseguido aprender durante mile
nios, e incluso podemos alcanzar conocimientos que superan la
capacidad de todo entendimiento creado si stos son comunicados a
la humanidad por Dios. Tal es, por ejemplo, el saber que hay tres
personas en una sola naturaleza divina, o el saber que el hombre est
llamado a contemplar a Dios directamente en su gloria.
De estos temas, ni puede decir nada la ciencia experimental ni
puede alcanzar comprensin completa el raciocinio filosfico o aun
teolgico. Son simplemente objeto de nuestra fe, jams podrn ser
cuestionados por ningn tipo de ciencia humana sin que sta
traspase sus fronteras y su metodologa propia.
Hay, en cambio, otras afirmaciones dogmticas que rozan los
campos de la astrofsica, la biologa, las ciencias de la materia en
general. Tales son las enseanzas de la Iglesia sobre el origen del
Universo por creacin divina, la existencia y creacin del alma
humana, la supervivencia del hombre, en alma y cuerpo, despus de
la muerte. Aqu se han dado y se dan polmicas desde los datos y
teoras cientficas, contrapuestas a formulaciones o interpretaciones
de la revelacin. Sin volver sobre el tristemente clebre caso de
Galileo, todava puede sentirse un cierto posible antagonismo entre
ciencia y fe. Creo que vale la pena presentar cules son las posiciones
que nuestra poca permite tomar a un cristiano, con el sentimiento
gozoso de que nunca ha estado tan de acuerdo el conocimiento
cientfico ms exacto con nuestros dogmas.
Existencia de Dios

Aunque con poca frecuencia, todava se encuentran frases des


pectivas, con relacin a la existencia de Dios, en algunos autores
cientficos. No vale la pena detenerse en algo tan pueril y absurdo
como el comentario del astronauta ruso que quiso congraciarse con
el atesmo oficial de su Gobierno afirmando que, viajando en su
rbita a 100 kilmetros de altura, no haba visto a Dios..., como si
esperase encontrarlo a bordo de otro Sputnik. Slo una persona
totalmente sin cultura religiosa podra dejar de rerse con pena ante
tal falta de seriedad y lgica.
/
Otras afirmaciones de atesmo muestran tambin que el Dios que
se niega es una caricatura que el autor piensa corresponde al Dios
bblico, concebido antropomrficamente como un anciano iracundo

y caprichoso, divinidad tribal de unos nmadas israelitas. Nuestra fe


comienza con las palabras solemnes: Creo en un solo Dios, Padre
todopoderoso, Creador del cielo y tierra, de todo lo visible y lo
invisible. Tal descripcin de la divinidad la distingue inmediata
mente de cuantos dioses han sido propuestos en las mitologas de
diversas culturas: superhombres con rivalidades mutuas, nacidos de
la materia y parte de ella. El Dios cristiano se revela como nico,
creador de todo cuanto existe, eterno, no-material, inmutable. A su
actividad se atribuye cuanto hay de positivo en el Universo y a su
inteligencia y bondad infinitas se recurre como razn explicativa del
orden y finalidad que se entrev en el cosmos. Dios, como ser
infinito distinto de la materia y superior a ella, automticamente
queda fuera del mbito de las ciencias experimentales. Ni pueden
stas encontrarlo con sus aparatos ni vale lgicamente el tomar la
ausencia de prueba como prueba de ausencia. Como tampoco es
posible dar prueba experimental de una cosa tan importante como la
intencin con que nosotros hacemos algo; ya hemos indicado que la
ciencia explica cmo funciona la naturaleza, pero no por qu o para
qu. Es, consecuentemente, imposible el que haya oposicin entre
ciencia y fe acerca de la existencia de Dios. La ciencia no tiene nada
que decir, ni en pro ni en contra, mientras se mantenga dentro de sus
lmites de objeto y mtodo.
Por su parte, la fe no debe usar el concepto de Dios como
respuesta cientfica que cubre nuestra ignorancia en lo que es
experimentable. No es legtimo hablar de actividad divina para
explicar el rayo, como en las mitologas primitivas, ni para explicar
la sucesin de las estaciones o del da y la noche. Con razn se ha
reprochado una actitud incompatible con la ciencia a ese espritu
primitivo que pareca concebir a la materia como totalmente inerte,
sin leyes ni proceder propio. Tal es el trasfondo de esas explicacio
nes religiosas en que se busca la actividad explcita de los dioses
para todo lo que ocurre en la naturaleza. Si el Universo fuese as, no
podra esperarse regularidad alguna ni verdadero conocimiento de la
materia.
No es lo mismo concebir a la naturaleza como inerte que admitir
la posibilidad de una intervencin extraordinaria de la divinidad: el
milagro. Quien niegue a Dios el poder intervenir en el Universo, con
el pretexto de que sera imposible la ciencia, hace una extrapolacin
exorbitada de aceptar excepciones a negar toda regla. La actitud
animista primitiva negaba la regularidad esencial de la materia; la
actitud cristiana la afirma, pero admite la libertad del Creador para
intervenir en forma excepcional. Porque se admite la regularidad, la
ciencia es posible; pero nunca puede ser una atadura para Dios.
Volviendo a la idea de Dios como explicacin demasiado fcil de
fenmenos naturales, dice C. F. von Weizscker: Cuando Newton
explic las leyes de Kepler en trminos de la mecnica, se sostuvo

'

que el funcionamiento del sistema planetario haba sido ya explicado


en trminos profanos, por as decir, y se present la pregunta extraa
de si esta visin del mundo dejaba algn puesto para Dios ... Un
hueco en el conocimiento se convirti en un argumento para la
existencia de Dios. Esta es probablemente la peor forma posible de
probar la existencia de Dios. Porque los huecos en nuestro conoci
miento suelen llenarse, y Dios no es una tapadera provisional.
Quiere decir esto que no hay nada en el mundo que nos lleve a
encontrar a Dios como su explicacin? Conviene matizar la respuesta. Dios no se encuentra como un eslabn ms de una cadena de
explicaciones fsicas. El no ser ni una ley fsica ms general ni una
fuerza material ms profunda. No puede entrar en las categoras de
la fsica, la qumica, la biologa. Estas ciencias deben buscar y
comprobar experimentalmente todo cuanto la mente humana puede
preguntarse respecto al funcionamiento de la materia, desde la
ltima partcula elemental hasta la estructura del Universo. En
cambio, Dios podr aparecer como nica razn suficiente cuando
nos preguntemos por qu existe el Universo, qu finalidad puede
hacer inteligible su desarrollo, qu responde en la realidad a nuestros
anhelos de superacin, inmortalidad, felicidad. Todas estas pregun
tas se salen de las ciencias naturales, pero son tan espontneas e
importantes como las preguntas cientficas. El ignorarlas o negarse a
estudiarlas es restringir arbitrariamente el mbito intelectual. No
puede reducirse el Universo a simple fsica.
Por esta razn deca Einstein: Si la religin sin ciencia es ciega, la
ciencia sin religin cojea. Nos hacen falta todos los puntos de vista,
todas las aportaciones de diversos campos, para obtener una sntesis
completa de lo que es el Universo y nuestro papel en l. Y nada es
tan bsico a este esfuerzo como conseguir entender por qu y para
qu existe el cosmos y nosotros mismos; con las palabras ya citadas
de J. A. Wheeler: Por qu existe algo en lugar de nada? En el caso
de Einstein, su deseo de comprender el Universo en todos sus niveles
se refleja tambin en expresiones semejantes: Yo quiero saber cmo
Dios cre este mundo. No me interesa este fenmeno o el otro, el
espectro de este elemento o de aquel. Quiero saber sus pensamientos;
lo dems son detalles.
En tnninos ms generales escribe W. Heisenberg: Aunque estoy
convencido ahora de que la verdad cientfic es inexpugnable en su
propio campo, nunca me ha sido posible el descartar el contenido del
pensamiento religioso como simplemente parte de una fase pasada
de moda en la consciencia de la humanidad, una parte a la que de
ahora en adelante debemos renunciar. No es sta una actitud
excepcional en nuestro tiempo. Cuando ms se profundiza en el
estudio cientfico, ms se siente la presencia de un ser superior, capaz
de producir tanta belleza. Citando a C. F. von Weizscker: ... el

primer sorbo de la copa del conocimiento nos. separa de Dios, pero


en el fondo de la copa Dios espera a los que le buscan.
No es la existencia de Dios una valla contra el desarrollo cientfi
co, ni pide la religin que la ciencia se ponga a su servicio para
probar que Dios existe. Ambas posturas se han dado histricamente
con resultados negativos tanto para la ciencia como para la fe. En
los altercados ms o menos agrios sobre el tema, la posicin religiosa
puede parecer ms dbil, porque se admite que el cientfico hable de
religin (todo el mundo se cree un experto en religin y en poltica!),
pero no que el telogo hable' de ciencia. La posicin correcta es de
mutuo respeto y de circunscribirse al propio terreno. As no hay
conflicto, y la presencia en todos los campos de la ciencia de
hombres eminentes que profesan su fe sin rebozo es prueba viviente
de que ambas formas de conocimiento se complementan y ayudan.
El origen del Universo

Entre los temas fronterizos, con implicaciones cientficas y religio


sas, tal vez sea el origen del Universo el ms concreto y analizable
desde ambos puntos de vista. Y es precisamente el desarrollo
cientfico moderno el que lo pone en primer plano. Podramos decir,
en lneas generales, que el siglo xix desarroll una astronoma
basada en la aceptacin implcita o explcita de un universo eterno e
infinito, esencialmente inmutable. La pregunta sobre su origen se
relegaba a la categora del mito ms o menos simblico. No ayudaba
a superar esta actitud la concepcin estrecha de la Biblia como libro
totalmente factual, sin lugar a smbolos o estructuras literarias. La
insistencia de muchos expositores del Gnesis en el significado literal
de los seis das de la creacin y en las cronologas que daban al
mundo una edad de unos cuatro mil aos estaban claramente en
contradiccin con nuevos datos geolgicos que exigan millones de
aos para la formacin de rocas terrestres. Se desarroll, en conse
cuencia, una doble postura irreconciliable: por un lado, creacin por
actividad divina de un mundo ya estructurado desde su comienzo,
con edades comparables a la historia humana. Por el otro, n mundo
eterno, increado, que tiene en s mismo las causas de su desarrollo y
que con sus leyes produce soles, planetas, etc.
Hacia finales del siglo xix y comienzos del xx, las posiciones
comenzaron a evolucionar en un sentido convergente. Los estudios
bblicos subrayaron la importancia de distinguir el mensaje religioso
de las formas literarias usadas en los libros sagrados: narracin
histrica, parbolas, poesa, sistematizacin artificial, etc. El relato
del Gnesis se vio como una presentacin esquemtica de cuanto hay
en el mundo, como debido a la accin de Dios; no un intento de
ensear astrofsica, sino una afirmacin religiosa contra las doctrinas

de otros pueblos orientales que daban primaca al mundo y contra


ponan al dios-ordenador (no creador) otros dioses rivales y destruc
tores. El autor bblico usa imgenes de su vida para indicar que todo
est hecho con sabidura y orden, que se refleja en los sucesivos
pasos por los que se completa la creacin. El mensaje total es sencillo
y sublime: Dios es la nica fuente de existencia. Nada se resiste a su
poder, y todo est hecho y ordenado por El con sabidura y amor.
Por su parte, la astronoma se vio obligada a considerar aparentes
paradojas que resultan de la infinitud y eternidad del Universo. La
llamada paradoja de Olbers deduca, por leyes fsicas de propaga
cin de la luz, que un Universo eterno e infinito, con un nmero
infinito de estrellas, debera presentar un cielo nocturno tan brillante
como la superficie del sol. No habra espacio oscuro entre estrella y
estrella; la vida sera imposible. Otra forma, todava ms apremiante,
de la paradoja llegaba a la conclusin de que un mundo con una
cantidad infinita de materia dara lugar en cualquier punto a un
potencial gravitatorio infinito y a fuerzas gravitatorias infinitas o
nulas. Tales consecuencias, en flagrante contradiccin con los he
chos, parecan inevitables. Pero tambin pareca imposible concebir
un mundo finito en un espacio limitado.
Con respecto a la edad del Universo, se presentaba el problema de
su evolucin. Las estrellas (incluido el Sol) producen energa por la
transformacin del hidrgeno en helio, y del helio en carbono,
oxgeno y los dems elementos. De ser el Universo eterno, ya se
habra agotado el hidrgeno, mientras que el uso del espectroscopio
nos permite comprobar que todava el 90 por 100 de todos los
tomos del Universo es hidrgeno. Parece que debemos aceptar la
idea de que la edad csmica es relativamente corta; el Universo es
tan joven, que apenas ha usado una pequea parte de su combustible
nuclear. Es veidad que las edades geolgicas y estelares se miden en
miles de millones de aos, totalmente inimaginables para nosotros,
pero quedaba la conclusin sorprendente de que la edad del Univer
so puede ser del mismo orden que la duracin tpica de una estrella,
como el Sol.
En 1916 Einstein propuso su genial teora de la relatividad
generalizada, cuyas consecuencias cosmolgicas se formularon en el
decenio siguiente. La idea ms nueva y difcil de aceptar fue la de que
la masa curva del espacio que la rodea permiti concebir un universo
finito pero ilimitado, en un modo semejante (en una dimensin ms) a
la superficie terrestre, tambin finita pero sin bordes (sin lmites). As
se resolvan las paradojas de la luminosidad del cielo nocturno y de la
fuerza gravitatoria. Todava supuso Einstein que el Universo sera
esttico y eterno, y lleg a modificar artificialmente sus ecuaciones
para evitar el resultado a que conducan naturalmente: un Universo
evolutivo.

Poco tiempo despus, los estudios de E. Hubble con el gran


telescopio de Monte Wilson (en California) introdujeron como
hecho experimental la expansin del Universo, tal vez la sacudida
ms violenta de la ciencia moderna. Las ecuaciones de Einstein,
devueltas a su lgica forma original, describan exactamente lo que
se observaba: un Universo evolutivo, cuyo comienzo poda encon
trarse en el momento en que toda la masa de las galaxias se
encontraba en un punto.
Despus de varios reajustes de distancias y velocidad galcticas, se
ha llegado a la descripcin actual del cosmos: un espacio finito, en
que se observan aproximadamente 100.000 millones de galaxias
dentro de un radio de unos 15.000 millones de aos-luz (ao-luz =
distancia recorrida por la luz en un ao, equivalente a unos diez
billones de kilmetros). Todas estas galaxias comenzaron a separarse
como resultado de una gran explosin, hace unos 18.000 millones de
aos. La explosin marca el comienzo del Universo como sistema
fsico observable y regido por leyes que explican su evolucin
posterior: es el momento de la creacin, entendiendo esta palabra en
un sentido tcnico de lmite de lo cognoscible.
La reaccin ante tal concepto del Universo y su origen ha sido
intensa. Los fsicos se consideran frustrados en su deseo de siempre
preguntar ms all, por etapas previas y situaciones que expliquen lo
que luego se observa. La gran explosin pone una barrera a tal
esfuerzo: si hubo una poca anterior, no queda ningn rastro de ella.
Los filsofos y telogos vieron en estas ideas la justificacin cientfi
ca de una creacin divina. Y astrnomos empeados en evitar toda
hiptesis que llevase a un comienzo temporal intentaron presentar
otras explicaciones compatibles con la expansin actual, pero dentro
de un mundo inmutable en gran escala, eterno e infinito.
Hoyle, Gold y Bondi son los tres nombres asociados con la
hiptesis del Universo estacionario, contrapuesto al evolutivo de la
gran explosin. Segn ellos, el Universo tiene siempre el mismo
aspecto y la misma composicin; no hubo momento inicial ni
creacin hace miles de millones de aos. En cambio, para mantener
constante la densidad y la abundancia de hidrgeno mientras las
estrellas evolucionan y las galaxias se separan, se ven obligados a
introducir la creacin continua de nuevos tomos. Y aqu s que tiene
que utilizarse la palabra creacin en su sentido estricto: comenzar
a existir, produccin de la nada. Queriendo evitar un comienzo (que
en toda lgica lleva a la idea de Dios Creador), se encuentran estos
autores rodeados de creaciones parciales, pero que filosficamente
son tan imposibles de explicar sin un Creador omnipotente como la
creacin total en un principio nico. Donde no hay nada, solamente
un poder infinito y una sabidura infinita pueden hacer que exista
algo.

En 1965, los radio-astrnomos americanos Penzias y Wilson


detectaron, sin proponrselo, un fondo de ondas de radio que llena
todo el espacio. Exactamente esa esttica universal haba sido
predicha como resultado de la gran explosin por G. Gamow.
Nuevas medidas de distancias de quasars (ncleos super-luminosos
de galaxias primitivas), y de abundancia de helio y deuterio, confir
maron independientemente la misma teora: el Universo, de acuerdo
con todos los datos de nuestra ciencia, comenz su evolucin hace
unos 18.000 millones de aos. Antes, no podemos saber nada. Ms
exactamente, segn la manera de concebir el espacio y el tiempo en la
teora de la relatividad, no hubo antes. El espacio y el tiempo son
propiedades de la materia, y no puede hablarse de ellos sino cuando
la materia existe.
Ante tal concepcin, podemos sentirnos inclinados a pensar que la
ciencia ha demostrado la existencia de Dios Creador. Pero recorde
mos los lmites y mtodos cientficos: slo lo experimentable es
objeto de las ciencias de la materia. No hay ninguna ecuacin ni ley
fsica que presente en uno de sus trminos a un Creador inmaterial;
no es posible llegar a l sin salimos de la ciencia. Pero s es posible y
lgico ver que una vez que la ciencia llega a ese punto cero, todava
queda una pregunta legtima ms all de la fsica, en la meta-fsica:
cul es la causa de que el Universo comience a existir? Y a esa
pregunta, o no se le da una contestacin (con lo que no se resuelve
nada), o se tiene que admitir un Creador.
Un astrnomo que trabaja para la NASA, V. R. Jastrow, ha
publicado recientemente un libro con el ttulo Dios y los astrnomos.
Aunque se confiesa agnstico, escribe: En el momento actual
parece que la ciencia nunca podr levantar la cortina del misterio de
la creacin. Para el cientfico que ha vivido con la fe en el poder de
la razn, el libro termina como una pesadilla. Ha escalado las
montaas de la ignorancia; est a punto de conquistar la cima ms
elevada; cuando se remonta sobre la ltima roca, le saluda un grupo
de telogos que estn sentados all desde hace siglos.
Qu alternativa cientfica puede ofrecerse? Hablando con propie
dad, ninguna. Es posible especular acerca de una fase previa de
contraccin, que llevara a la gran explosin con que comienza
nuestra ciencia. Pero el postular algo inobservable, aun en principio,
viola las normas de la actividad cientfica. Si esa fase de contraccin
fuese eterna, se encuentran toda clase de absurdas matemticas. Si
fue limitada, o se busca una creacin a su comienzo, o hay que
postular un Universo cclico, con perodos alternos de expansin y
contraccin. Nada hay en la fsica moderna que permita prever una
expansin si la materia sufre el colapso gravitatorio a partir de una
situacin difusa. Y es posible tambin calcular que la distribucin
actual de energa impide un nmero infinito de ciclos previos. De
cualquier manera se llega a un comienzo, y tras l, a la creacin.

Es triste constatar que los prejuicios de algunos autores cientficos


les obcecan en este punto hasta extremos pueriles: De dnde viene
Dios? Si respondemos que Dios es infinitamente antiguo, o presente
simultneamente en todas las pocas, no hemos resuelto nada...
Excepto, podemos contestar, que ese Dios no es material, ni muta
ble, ni sujeto a las leyes fsicas de un Universo en evolucin. Por
tanto, aun desde un punto de vista estrictamente cientfico, el
concepto de tiempo no puede aplicarse a El. Y la comparacin
se muestra como una falta total de profundidad filosfica y aun
cientfica.
Tambin indica un desconocimiento de la naturaleza de la ciencia
el objetar que la creacin es inadmisible porque hay una ley fsica
que dice que en el Universo nada se crea y nada se destruye. En
primer lugar, la ley fsica supone la existencia de la materia, pero no
puede decir nada sobre su origen. Ni es tampoco la ley fsica una
norma impuesta por los cientficos, sino simplemente la constatacin
del modo de proceder de la materia. Esta ley describe lo que ocurre
en todas las reacciones fsico-qumicas: antes de la reaccin existe
exactamente la misma cantidad de masa-energa que despus de la
reaccin. Ningn esfuerzo nuestro ni reaccin natural puede crear ni
aniquilar nada; slo transformarlo. La creacin, aun de un solo
tomo, exige un poder infinito, exige la accin de Dios.
Qu bien encajan con la ciencia moderna las palabras del Gnesis:
En un principio cre Dios el cielo y la tierra!
El fin del Universo

Como el origen, tambin el fin del Universo cae naturalmente


fuera de lo experimentable. Incluso nos encontramos con un cambio
de sentido en las palabras: si origen llega a significar creacin
aun para la ciencia moderna, la palabra fin no significa aniquilacin
(dejar de existir), sino, en forma ms restringida, la cesacin de
actividad fsica. Ser el fin de la evolucin del cosmos, llevada a las
ltimas consecuencias de las leyes fsicas.
Nada hay en la fe que nos indique la duracin futura de la
materia; el fin de los tiempos, fin del mundo, que se menciona en
la Escriturares solamente el fin de la vida humana. Y sta puede ser
muy efmera a escala csmica. Ni influye en la evolucin de los
astros el que el hombre desaparezca del mundo viviente. Sin embar
go, unido a este tema del fin del Universo, entendido como estado
ltimo, se encuentra el problema de la finalidad, la razn de ser de
todo cuanto existe, y especialmente de la Tierra y el hombre. Por
qu y para qu existe la creacin? Qu razn suficiente puede
aducirse para su enorme riqueza de galaxias y soles, para las etapas
de miles de millones de aos de su evolucin? Tiene sentido el

Universo? Es interesante comprobar que estas preguntas, totalmente


ajenas a las ciencias experimentales, son hoy objeto de artculos en
revistas de astronoma y fsica. Autores de gran prestigio discuten
las caractersticas del mundo material en relacin al hombre, como
cumbre consciente de su desarrollo. Esta actitud el principio
antrpico no es aceptada umversalmente, pero se estudia como
digna de respeto y de anlisis.
El futuro del Universo.Trataremos primero del futuro del Uni
verso. En lneas generales, las leyes fsicas predicen el agotamiento de
fuentes de energa en las estrellas y de los gases interestelares de los
que pueden formarse nuevas generaciones de soles. Inexorablemente,
el hidrgeno se va transformando en elementos ms pesados, y cada
estrella deja parte de su masa en astros superdensos, oscuros y fros.
Las galaxias tendrn cada vez menos estrellas activas, hasta que en
un tiempo del orden de un billn de aos, ya todo el universo ser
una coleccin de astros muertos, todava girando intilmente en sus
rbitas, mientras las galaxias continan su fuga alejndose cada vez
ms unas de otras.
Continuar indefinidamente la expansin? No hay todava una
respuesta cierta, pero cada vez ms los astrnomos se inclinan a dar
una respuesta afirmativa. El Universo parece tener solamente el 10
por 100 de la masa necesaria para que las fuerzas gravitatorias
frenen y paren la expansin. As como un cohete espacial se escapa
definitivamente de la Tierra si se lanza verticalmente con una
velocidad superior a los 11 kilmetros por segundo (velocidad de
escape), las galaxias se alejan una velocidad superior a la de escape
para la masa conocida en el cosmos. Y cada vez parece menos
probable que exista, escondida a nuestros instrumentos, el 90 por
100 que todava no se ha encontrado.
Si nos preguntamos qu ocurrir una vez que se apaguen las
estrellas, la fsica nos da respuestas en escalas de tiempo tan
enormes, que la duracin del Universo hasta ese momento resulta
insignificante. En una cifra de aos que se escribe con la unidad
seguida de 30 ceros, la mayor parte de la masa del Universo estar
condensada en agujeros negros, cuya atraccin gravitatoria impide
que aun la luz pueda escaparse de su interior. Por un fenmeno
conocido como efecto de tnel, estos agujeros negros, terminan por
evaporarse, y en una escala de aos escrita como la unidad seguida
de 100 ceros, la materia y energa del cosmos ser simplemente un
fondo difuso de partculas y radiacin dbilsima, en un espacio
vaco, oscuro y fro. Podra decirse que eso es el fin, en cuanto a
actividad fsica se refiere.
De encontrarse la cantidad de masa necesaria para frenar la
expansin, el futuro es ms dramtico, pero igualmente pesimista.
Dentro de unos 40.000 millones de aos, las galaxias se habrn
frenado, y comenzarn a caerse hacia un centro comn. All se

aplastaran unas contra otras, deshaciendo estrellas, planetas y hasta


los mismos tomos. Todo quedara en un enorme agujero negro
dentro de unos 120.000 millones de aos. Sera el fin de todas las
estructuras conseguidas durante la evolucin csmica, el volver a un
caos irreversible. Porque ninguna ley fsica conocida permite un
rebote y un nuevo ciclo. Y, como decamos antes, si hubiese ciclos,
no podran darse indefinidamente, pues la energa se disipa en parte
en cada expansin y no se recupera en la contraccin.
De cualquier manera, la astrofsica predice como cierta la destruc
cin de cuanto hay de orden y estructuracin de la materia. No slo
no es eterno el Universo, sino que va hacia su muerte. Es esto algo
que produce verdaderas crisis de angustia para quienes ven en la
materia la nica realidad. Se opone especialmente la ciencia a los
dogmas marxistas de una materia en continua superacin: no es as
como la describe la fsica y astronoma ms de acuerdo con todos los
datos experimentales.
Sentido del Universo. Si se acaba el Universo y se destruyen
todos los logros de su evolucin, qu sentido tiene su existencia?
Parece de una futilidad trgica el que la naturaleza se desarrolle
dando tantas maravillas como observamos para luego deshacer
todo una vez ms. Incluso en un universo cclico, qu puede
pensarse ms sin sentido que un eterno hacer y deshacer las mismas
estructuras? El deseo natural de encontrar una razn satisfactoria de
lo que existe exige una respuesta menos cnica y desesperada que
decir que el Universo no tiene sentido. Y aqu es donde entran como
nuevos factores el sentido de finalidad y los datos de la fe.
Desde el punto de vista puramente natural, el principio antrpico,
antes mencionado, busca una relacin entre la estructura y evolucin
del Universo y la existencia de la vida inteligente, de la consciencia,
al menos aqu en la Tierra. Una serie de relaciones numricas
propuestas por Dirac hace unos cincuenta aos parecan indicar que
los valores de las fuerzas fundamentales del cosmos podran depen
der de su masa y de su edad. Hace unos veinte aos, Dicke ampli
esta posible dependencia en el sentido de que slo en un Universo
con caractersticas muy peculiares sera posible la vida inteligente.
Y, ms recientemente, J. A. Wheeler ha propuesto una serie de
coincidencias que no parecen necesarias en el cosmos para que
exista, pero s para que el hombre pueda aparecer en un planeta como
la Tierra.
El estudio detallado de los argumentos nos exigira una discusin
muy tcnica de las estructuras biolgicas, la evolucin estelar y
planetaria, las reacciones nucleares, etc. Sin entrar en todos estos
detalles, ser suficiente apuntar las consecuencias a que llegan estos
autores: si la masa del Universo fuese apreciablemente mayor o
menor de lo que es, la vida consciente sera imposible. Lo mismo
puede aplicarse a las propiedades de las partculas elementales, la

intensidad relativa de las diversas fuerzas, la distancia de la Tierra al


Sol, su masa y composicin, etc. Cuando se analizan las consecuen
cias de variaciones relativamente pequeas en estos parmetros, el
resultado es que la vida consciente sera imposible. Resumiendo este
punto de vista, dice Wheeler: Por qu es el Universo como es?
Porque nosotros existimos!
De esta posicin a la idea de finalidad, no hay ms que un paso. Si
el Universo pudo haber sido de infinidad de maneras distintas y
exigi un ajuste cuidadoso (Wheeler) para que se diesen las
condiciones necesarias para el hombre, parece lgico ver en ese ajuste
el plan de un Creador inteligente, que prepara su creacin para que
culmine en el hombre, hecho a su imagen y semejanza. As se
justifica la existencia de la materia, de su evolucin multimilenaria,
de la enorme riqueza de astros que observamos a nuestro alrededor.
Todo ha sido necesario para que aparezca el hombre; no un derroche
intil.
Aun as, quedara la falta de sentido ms profunda si dijsemos
que tambin el hombre, obra maestra y justificacin del Universo,
terminara por desaparecer, sin dejar rastro ni de su persona ni de sus
obras ms admirables. Tal es el vaco absurdo de quienes piensan
que el hombre no es sino materia, y con la materia se destruye en el
final previsto por la ciencia.
La fe nos da una respuesta ms coherente. Ni es el hombre pura
materia ni va a desaparecer con ella. Aparte de razones cientficas de
gran peso, que dan una base legtima para admitir la existencia del
espritu humano, la fe cristiana nos ensea que el hombre es
esencialmente superior a la materia, aun en los animales ms
desarrollados. La consciencia, la racionalidad, la espontaneidad
libre, no se sujetan a leyes fsico-qumicas ni son medibles o
intercambiables con energas del mundo material. Hay un proceder
esencialmente distinto, que exige una raz tambin distinta de la
materia.
Se habla a veces de la inteligencia de un ordenador electrnico,
pero este uso de la palabra es an ms inexacto que cuando se aplica
al proceder de un perro. La inteligencia propiamente dicha no puede
darse sin espontaneidad y libertad: ningn ordenador electrnico
muestra jams iniciativa para solucionar un problema, ni sabe si la
respuesta obtenida en sus clculos tiene valor alguno, ni encuentra
sentido en las operaciones.
Solamente el hombre puede, con sus programas, iniciar una serie
de computaciones, y puede interpretar luego los resultados. Aunque
funcione a gran velocidad y en forma invisible, la corriente elctrica
en los transistores de los circuitos electrnicos no es ms inteligente
que la corriente de agua en una serie de tuberas y vlvulas, o que las
ruedas dentadas, de una mquina de calcular de hace cincuenta
aos.

Por eso es tambin absurdo atribuir inteligencia al cerebro como


rgano material. Sus neuronas funcionan como los transistores, con
minsculas corrientes elctricas en las ramificaciones que enlazan las
clulas nerviosas entre s. Toda su actividad se reduce, finalmente, a
un paso de seal o su bloqueo, como en el ordenador electrnico. El
que esa seal lleve consigo la luz de una intuicin matemtica, el
gozo de una creacin artstica o literaria, la profundidad de una
teora fsica, es algo totalmente nuevo y distinto de la materia. Tan
distinto como el chorro ciego de electrones que cae sobre la capa
fosforescente de una pantalla de TV es distinto de la imagen que se
observa y de su contenido informativo y emocional.
En las palabras del gran fsico E. P. Wigner, uno tiene razn para
admirarse de que el materialismo, la doctrina de que la vida
(consciente) puede explicarse por combinaciones sofisticadas de leyes
fsico-qumicas, haya podido ser aceptado durante tanto tiempo por
la mayora de los cientficos. Ahora bien, si el materialismo es
insuficiente y la inteligencia humana exige una explicacin supramaterial, es perfectamente lgico aceptar la posibilidad de que el
espritu humano no se destruya ni desaparezca aunque se destruyan
las estructuras materiales. Este es el sentido de la inmortalidad,
siempre entrevista y anhelada por el hombre, y afirmada por nuestra
fe. Aun la muerte propia no es el fin de nuestra existencia; ni es el fin
de la actividad fsica del Universo la total destruccin de lo que le
dio sentido, la vida consciente.
As se obtiene una respuesta total a la pregunta acuciante: para
qu todo esto? El Universo est hecho para el hombre, y el hombre
para Dios. No slo no hay contradiccin entre ciencia y fe, sino que
mutuamente se ayudan y complementan.
El origen del hombre

Para terminar esta breve exposicin de temas en que ciencia y fe se


enfrentan con problemas comunes, ser til aadir algunas conside
raciones ms especficamente dirigidas a la peculiar naturaleza del
hombre, parte del mundo fsico y biolgico, pero parte tambin de
otra esfera superior, la del espritu.
El hombre, segn la ciencia, aparece claramente emparentado con
la materia de todos los vivientes terrestres. Los mismos tomos,
regidos por las mismas leyes fsico-qumicas, se encuentran en una
bacteria, un insecto, una flor, y tambin en nuestro cuerpo. Todava
no es posible a la paleontologa explicar el origen de la vida en la
tierra. Generaciones de estrellas sintetizaron el carbono, el oxgeno,
el calcio, el nitrgeno... necesarios para las molculas biolgicas.
Esta ceniza de estrellas, concentrada en un planeta donde la grave
dad pudo retener una atmsfera no corrosiva y la temperatura

permiti el agua en estado liquido, comenz a reaccionar segn las


leyes de la qumica para dar lugar a molculas complejas. No
sabemos cundo o cmo se dio el paso a una estructura tan rica que
fue capaz de reproducirse. Ni hay ley conocida que explique por qu
esa estructura tena ya la espontaneidad y tendencia a la propia
conservacin que es caracterstica de todo ser viviente.
A fines del siglo xix se formul como antagnica a la existencia de
Dios la idea de generacin espontnea. Nada ms ilgico: la
generacin espontnea lo ser solamente si la materia ha sido creada
con las propiedades y tendencias necesarias para organizarse en un
ser viviente. Dios no debe buscarse como un agente inmediato, a
cada paso interviniendo para suplir deficiencias de su obra; ya Santo
Toms admita que la orden del Gnesis: produzca la tierra toda
clase de seres vivientes, implicaba que la materia inerte, en circuns
tancias apropiadas, dara lugar a seres vivientes capaces de evolucin
posterior.
La teora de la evolucin de Darwin propone un mecanismo de
cmo se da el paso de una forma viviente a otra por el juego de
factores naturales: las mutaciones genticas y la adaptacin al medio
ambiente. Como teora cientfica experimental, no puede tratar de lo
que es indetectable: una finalidad y direccin posible en la evolucin.
Ni pueden resolverse, con los pocos datos de fsiles siempre escasos,
los problemas concretos de la formacin de rganos tan complejos y
especializados como la estructura interna del odo o algunos sistemas
de defensa que se encuentran aun en insectos y otros animales
inferiores. En realidad, hay tantas lagunas en los datos de la
evolucin terrestre, que pocas veces es posible dar ms que la idea
general de que los organismos ms antiguos son menos complejos
y variados que sus sucesores ms modernos. Dentro de esta unidad y
variedad de la vida, el hombre aparece muy tarde, y muy distinto
aun de los primates. Hay la semejanza de estructuras y de composi
cin bioqumica que implica un parentesco con el resto de las formas
vivientes. Al mismo tiempo, hay diversidad, aun en lp corporal, que
no puede salvarse con certeza. No sabemos cul es la lnea genealgi
ca que culmina en el organismo humano.
Pero aun si esta laguna se colmase, queda fuera de lo demostrable
la aparicin del espritu. Solamente la presencia de herramientas,
fuego, pinturas, son clara prueba de una inteligencia que nos separa
del resto del mundo viviente. Tal inteligencia, fruto y manifestacin
del espritu no-material, no puede ser resultado simplemente de la
evolucin de la materia, ni hay en absoluto ninguna razn cientfica
que lo exija o apoye. Si la fe nos dice que el alma humana tiene que
comenzar a existir por creacin directa de Dios, la ciencia no puede
contradecirla.
No sabemos en qu momento comenz a existir el hombre, pero s
podemos decir que en pocas remotas ya hay pruebas impresionan-

tes de inteligencia, capacidad artstica, sentimientos religiosos. El


hombre es el nico que se preocupa por dar sepultura a sus
semejantes, indicio claro de una actitud religiosa unida a la persua
sin de alguna forma de supervivencia. Tumbas con ofrendas se
encuentran en los estratos ms primitivos, que tienen las pruebas de
inteligencia constituidas por herramientas de piedra. No tenemos
derecho a pensar que estos antepasados nuestros eran menos inteli
gentes que nosotros: el arte rupestre de Altamira y los monumentos
megalticos de todos los continentes atestiguan la capacidad intelec
tual y genio artstico de la humanidad hace quince mil o veinte mil
aos. Remontarnos ms lejos es muy difcil y discutible con los datos
actuales.
Fisiolgicamente, el hombre no ha evolucionado desde entonces.
Su inteligencia le permite acomodarse a los ambientes ms diversos,
desde las zonas rticas a los desiertos tropicales, utilizando el
vestido, la habitacin adecuada. As se libra de la necesidad de
cambiar su organismo o perecer, causa de la presin evolutiva en el
resto de los seres vivientes.
Tampoco tenemos indicio alguno de que se d una evolucin hacia
un super-hombre futuro en el sentido biolgico o intelectual.
Aunque por la mayor estructuracin social y los avances tcnicos el
hombre sea cada vez ms capaz de beneficiarse de la cultura total y
de desarrollar sus potencialidades, cada individuo al nacer es hoy
exactamente lo mismo que era en la Edad de Piedra, y probable
mente ser lo mismo en el futuro.
De estas extrapolaciones nada nos dice tampoco la fe. Ser natural
pensar, dentro de la revelacin cristiana, que Jesucristo es la cumbre
y prototipo perfecto de la humanidad. Y que nuestro desarrollo
futuro es, precisamente, el llegar a ser ms y ms como El, primero
aqu en la Tierra, por la aceptacin de su doctrina y la imitacin de
su vida; despus de nuestra muerte, para participar tambin en su
resurreccin.
El futuro de la humanidad

Y ste es el ltimo punto en que ciencia y fe, lejos de oponerse, nos


dan hoy razones poderosas para encontrar armona. La resurreccin
de Cristo se nos propone en la fe cristiana como el ejemplo y raz de
nuestra propia resurreccin. Y aunque no sabemos cmo ser ese
nuevo modo de vida, la enseanza constante de la Iglesia, desde los
apstoles hasta nuestros das, insiste en decirnos que en la vida
futura seremos verdaderos hombres con alma y cuerpo, espritu y
materia. La misma materia de este mundo de las ciencias experimen
tales ser salvada del colapso final del Universo precisamente por
haber entrado a formar parte del mundo del espritu y aun de Dios,

en nuestros cuerpos y en el cuerpo de Cristo, Dios hecho hombre.


Tal tipo de vida, despus de la resurreccin, queda por siempre fuera
de los datos de las ciencias, y nada pueden decir stas ni en pro ni en
contra. Es posible, sin embargo, esclarecer un posible conflicto entre
la idea de materia y el comportamiento que la Sagrada Escritura
atribuye al cuerpo resucitado. Leemos en los evangelios que Cristo
resucita y entra en un recinto cerrado sin abrir las puertas. Que
aparece y desaparece instantneamente, y parece desplazarse en
forma invisible a cualquier distancia. Y, al mismo tiempo, que tiene
un cuerpo tangible, que Santo Toms ve y palpa. Que puede comer
con sus discpulos y lo hace varias veces. Como El mismo dice, no es
un fantasma, que no tiene carne y hueso, como El tiene.
Puede ser verdadera materia la que se mueve sin obstculos a
travs de paredes slidas? La materia que no necesita esfuerzo para
trasladarse, la que es impasible e inmortal?
Al hablar de las limitaciones de nuestros sentidos, indicbamos
cmo los objetos ms slidos y macizos no son apenas ms que vaco
para la fsica moderna. Sabemos que es posible comprimir la materia
hasta densidades de ms de mil millones de toneladas por centmetro
cbico. En realidad, no hay lmite a tal compresin en un agujero
negro.
Nos dice tambin la fsica que las partculas ms elementales son
probablemente puntiformes, con radio cero. Ni se tocan jams entre
s: la apariencia de solidez e impenetrabilidad se debe tan slo a las
fuerzas de repulsin. Nada hay de contradictorio en que un cuerpo
pase a travs de otro sin que choquen ni se confundan sus partculas.
Tambin vislumbra la fsica la posibilidad de cambios de lugar
instantneos. Una partcula nuclear puede salir de un recinto
cerrado y aparecer fuera de l, sin gasto de energa y sin pasar por el
medio. En este efecto de tnel se basan muchos aparatos electrni
cos de uso diario. Y en el caso de objetos macroscpicos, la teora de
la relatividad parece llevar a la conclusin de que pueden darse
tneles entre agujeros negros, de tal modo que seran posibles
viajes instantneos de millones de kilmetros sin pasar nunca por
las posiciones intermedias.
Aun la misma necesidad de estar en un lugar parece discutible a la
luz de la fsica contempornea. Las partculas elementales se difrac
tan, como si pudiesen pasar a la vez por dos orificios distintos. Y se
admite que la materia puede quedar fuera del espacio y del tiempo
dentro de un agujero negro. En tales circunstancias, queda tambin
fuera del alcance de toda alteracin, pues las leyes fsicas exigen el
entorno espacio-temporal para actuar.
Si as es la materia en nuestros laboratorios, tan incomprensible y
tan flexible, qu lgica podr negar el poder de Dios para darle tales
propiedades cuando la eleva al nivel del espritu? No seamos tmidos
en admitir que Dios puede hacer mucho ms que nosotros podemos

imaginar o comprender. Ni ojo vio ni odo oy, ni puede caber en el


entendimiento humano lo que Dios tiene reservado para los que le
aman, segn la frase de San Pablo.
Este es, pues, el mensaje de la fe, perfectamente compatible con la
ciencia ms estricta. Dios Creador nos ha dado la existencia y la
inteligencia para encontrarle y adorarle en sus obras. El ha querido,
adems, manifestarnos su naturaleza y amor, revelndose por medio
de sus profetas y, sobre todo, por su Hijo. En El, en Jesucristo, nos
da tambin el modelo de cuanto tiene reservado para el hombre y el
camino para conseguirlo. Cristo, cumbre de la creacin, es el fin
supremo hacia el cual se dirige todo el Universo, para que en El todo
encuentre su razn de ser y su culminacin, y as lleguen las criaturas
a participar de la misma vida de Dios.

NOTA BIBLIOGRAFICA
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A. E instein , Artculo conmemorativo de su centenario en N a tu re (15 marzo
1979). Seleccin de citas por K enneth B recher .

Es necesario entender correctamente cul es el


mbito de aplicacin de la ciencia y cul el de la
fe; distinguir sus mtodos propios y la certeza
que pueden producir; buscar los lmites de cada
una en problemas que se extienden a ambos
campos y, sobre todo, distinguir de las teoras,
opiniones o formulaciones pasajeras lo que es
parte cierta de la ciencia o el dogma.
A este fin se dirigen estas pginas. Al escribirlas
tengo gratamente presente el recuerdo de dos
grandes cientficos y creyentes, con cuyo trato
me honr durante mis aos de estudio para
obtener el doctorado en fsica: el doctor Karl
Herzfeld, fsico eminente, que abraz la fe cat
lica a partir del judaismo y la vivi hasta su
muerte con una sinceridad y profundidad que
siempre admir. Y el doctor Clyde Cowan, codescubridor del neutrino y director de mi tesis,
cuyo entusiasmo por la armona entre ciencia y
fe se manifestaba con toda naturalidad en sus
interesantsimas charlas y en su diario dejar el
laboratorio para asistir a misa en una iglesia
cercana. Ambos maestros y amigos, ya en la
vida eterna que tan firmemente esperaban, son
prueba real de que, si poca ciencia aparta de
Dios, mucha lleva a El.

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