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La novela ejemplar escogida no es sino El coloquio de los perros, ltima de las

novelas ejemplares escritas por Cervantes. Esta novela no se puede entender como una
individualidad dentro de las once restantes composiciones de Miguel de Cervantes, sino
como un parte o, si se quiere, una continuacin de la anterior novela ejemplar, El
casamiento engaoso, pues se trata de un texto, un coloquio que lee uno de los
personajes de la obra.
Miguel de Cervantes fue un novelista, poeta y dramaturgo espaol. Se cree que
naci el 29 de septiembre de 1547 en Alcal de Henares y muri el 22 de abril de 1616
en Madrid, pero fue enterrado el 23 de abril y popularmente se conoce esta fecha como
la de su muerte. Es considerado la mxima figura de la literatura espaola. Es
universalmente conocido, sobre todo por haber escrito El ingenioso hidalgo Don
Quijote de la Mancha, que muchos crticos han descrito como la primera novela
moderna y una de las mejores obras de la literatura universal. Se le ha dado el
sobrenombre de Prncipe de los Ingenios.
Miguel de Cervantes naci en Alcal de Henares en 1547. Fue el cuarto de los siete
hijos de un modesto cirujano, Rodrigo de Cervantes, y de Leonor Cortinas. A los
dieciocho aos tuvo que huir a Italia porque haba herido a un hombre; all entr al
servicio del cardenal Acquaviva. Poco despus, se alist como soldado y particip
heroicamente en la batalla de Lepanto, en 1571; donde fue herido en el pecho y en la
mano izquierda, que le qued anquilosada. Cervantes siempre se mostr orgulloso de
haber participado en la batalla de Lepanto. Continu unos aos como soldado y, en
1575, cuando regresaba a la pennsula junto a su hermano Rodrigo, fueron apresados y
llevados cautivos a Argel. Cinco aos estuvo prisionero, hasta que en 1580 pudo ser
liberado gracias al rescate que aport su familia y los padres trinitarios. Durante su
cautiverio, Cervantes intent fugarse varias veces, pero nunca lo logr. Cuando en 1580
volvi a la Pennsula tres doce aos de ausencia, intent varios trabajos y solicit un
empleo en Las Indias que no le fue concedido, Fue una etapa dura para Cervantes, que
empezaba a escribir en aquellos aos, En 1584 se cas y, entre 1587 y 1600, residi en
Sevilla ejerciendo un ingrato y humilde oficio comisario de abastecimientos-, que le
obligaba a recorrer Andaluca requisando alimentos para las expediciones que preparaba
Felipe II. La estancia en Sevilla parece ser fundamental en la biografa cervantina, pues
tanto los viajes como la crcel le permitieron conocer todo tipo de gentes que
aparecern como personajes en su obra. Cervantes se traslad a Valladolid en 1604, en
busca de mecenas en el entorno de la corte, pues tena dificultades econmicas. Cuando
en 1605 public la primera parte del Quijote, alcanz un gran xito, lo que le permiti
publicar en pocos aos lo que haba ido escribiendo. Sin embargo, a pesar del xito del
Quijote, Cervantes siempre vivi con estrecheces, buscando la proteccin de algn
mecenas entre los nobles, lo que consigui slo parcialmente del conde de Lemos, a
quien dedic su ltima obra, Los trabajos de Persiles y Segismunda.
El argumento de la obra trata sobre dos perros, Berganza y Cipin, que,
misteriosamente, pueden comunicarse por medio del lenguaje humano. Para aprovechar

esta cualidad, deciden contarse el periplo, la vida del uno al otro hasta encontrarse el
uno al otro. As pues, deciden que Berganza la contar esa noche mientras que, si
todava conservan este privilegio la siguiente noche, lo har Cipin. De este modo,
Berganza comienza y cuenta su periplo desde su primer amo al actual, como veremos
con posterioridad.
El tema principal de esta obra, muy complicado de extraer debido a la profusin de
otros temas subyacentes, parece ser la fantasa o, mejor dicho, la contradiccin y
contraposicin entre la realidad y la ficcin o fantasa, algo que salta de manifiesto en
toda la novela. Esto ya lo vemos en el principio, con unos perros que son capaces de
utilizar el lenguaje humano como una herramienta de comunicacin, algo por otro lado
imposible; de ah lo de fantasa. Pero tambin unos perros que parecen ser tratados
como personas, pues viven un periplo lleno de aventuras y confrontamientos de los que
suelen salir airosos por medio de argucias; parece como si se tratara de una novela
picaresca, desde el punto de vista de unos perros, quienes, sin embargo, son tratados
como personas.
No obstante, esta confrontacin entre fantasa o imaginacin y realidad perdura a lo
largo de todo el coloquio. Se trata de una imagen idealizada que luego se trunca a
travs de una situacin que cuenta el narrador. Por ejemplo, si nos vamos al principio de
la obra, concretamente con su amo matarife, vemos que, en la vida real, se presentan
como unos simples matarifes, esto es, que sacrifican vacas; sin embargo, vemos que
Berganza los pinta como gente desalmada, capaz de hacer cualquier cosa, a quienes
tambin criticar fuertemente, como diremos ms tarde. Tambin se percibe en la
segunda historia con sus amos, los pastores, personas a quienes todos pintan como
figuras casi angelicales, tal y como refleja la poesa buclica o pastoril. Sin embargo,
luego, esos mismos pastores atacan contra el propio ganado y se comen algunas
cabezas. Es lo mismo que le ocurre con al alguacil, a priori, alguien que vela por la
justicia. Pues bien, aqu se presenta como alguien que soborna a extranjeros con el fin
de ganar dinero. Igual con el atambor, alguien mentiroso, capaz de mentir a la gente con
Berganza, a quien considera como un perro mgico. Esto tambin ocurre con los
gitanos, a quienes trata de ladrones y rufianes, y con los moriscos, a quienes Berganza
tiene aprecio pero igualmente tambin critica.
Probablemente, uno de los aspectos que ms llama la atencin cuando te acercas a este
coloquio es el periplo de realiza Berganza por los tantos lugares que recorre y los
distintos amos que tiene; algo que nos recuerda al Lazarillo de Tormes o al Guzmn de
Alfarache. Todas estas obras bebieron de la gran obra latina El asno de oro, pero,
especialmente de esa, coge las barbaridades que realizan los sucesivos amos de los
perros. Un periplo tan rpido y apresurado que parece una actividad casi a contrarreloj,
acuciada por la labor de Cipin, un personaje cuya funcin parece ser la de presionar a
Berganza; se trata de una especie de controlador cuyo objetivo no es otro que lo cuente
todo con la mayor brevedad posible. No solo a travs del lenguaje humano que emplean
los perros, sino tambin a sus actitudes como si, de algn modo se personificaran, a
estos seres. Y es que no solo hablan, tambin piensan y razonan y se equivocan. Esta

novela ejemplar goza tambin de un tinte picaresco que la caracteriza y que se percibe
no solo en el conjunto de la obra, sino tambin en escenas muy concretas. Por ejemplo,
cuando los supuestos lobos atacan el ganado y se da cuenta de que tiene que cambiar de
estrategia para atraparlos, decide esconderse tras unos matorrales y esperarlo all. Es
cuando se da cuenta de que son los propios pastores los que atacan al ganado. Tambin,
cuando la sirvienta negra de la casa del rico mercader quiere darle una esponja con
manteca, l se niega categricamente, sabiendo perfectamente la artimaa. De todo
esto, podemos concluir que, aunque de forma exterior parezcan simples perros, su
personalidad no es la de tales, sino mucho ms compleja, capaces de pensar, debatir e
incluso realizar artimaas para conseguir sus objetivos, potenciado por esos tintes
picarescos.
Precisamente, este periplo del perro Berganza constituye una crtica social a todos
los sectores de la sociedad por los que transcurre. Y es que los sectores con los que
interacta el perro no han sido escogidos por Cervantes de un modo azaroso, sino
seleccionados adrede para criticarlos. De este modo, Cervantes nos muestra, por medio
de un realismo bastante extremo y naturalista, una crtica social que pretende acentuar;
primero, con esa idealizacin o ese prototipo que tenemos en nuestra cabeza; despus,
con el golpe final que nos asesta por medio de la presentacin de la realidad, no solo
real, sino tambin desgarradora y malvada que nos muestra Cervantes.
Primeramente, ataca a los matarifes, a quien no solo critica por ser gente desalmada,
sino tambin por las ddivas que ofrecen a las mujeres. Despus, critica a los pastores, y
por ende al gnero humano en s, pues se presentan como personas capaces de matar
al ganado para su propio beneficio. Incluso, desde este punto de visa, considera a los
humanos peor que los lobos. Despus de criticar a los mercaderes, comienza duramente
con los alguaciles, a quienes considera gente comprada y no dedicada realmente a la
justicia, algo que tambin aparece en Quevedo. No obstante, una de las mayores crticas
las destina a la brujera, un ms que acuciante problema social de la poca que se
concreta dentro de la obra dentro del sermn que dirige al perro. Y es que parece ser que
el objetivo de Cervantes con la mencin de la brujera en esta obra no es sino
desmitificarla y considerarla como algo corriente. Las brujas, segn este fragmento,
seran como marionetas del Dios, pues no pueden hacer nada sin su consentimiento. De
lo que se concluye que los males que ocurren en el mundo, que siempre se atribuyen a
las propias brujas, son producto de Dios. De nuevo, al igual que en Quevedo y Mara de
Zayas, se vuelve a hablar del demonio y se dice que se sita por debajo del mismo Dios.
De hecho, hay que recordar que en Los sueos, de Quevedo, se muestra al demonio
como una especie de ngel.
Otro sector a quien tambin critica es a los gitanos, a quienes trata de trapaceros y
ladrones. En este pasaje, se alude precisamente a otra novela ejemplar La gitanilla.
Tampoco queda exenta otra etnia, los moriscos, a quienes no trata con tanta dureza
como a los gitanos, pero a los que tambin considera muy suyos y ahorrativos.
Asimismo, de un modo muy sutil pero igualmente presente, menciona a los jesuitas
cuando los hijos del mercader van a la escuela a estudiar Gramtica, a quienes tiene

gran estima. Tambin es digna de mencionar la crtica de Cervantes a la comedia y la


poesa; esto se concretar en la crtica hacia el arte nuevo y, sobre todo, a Lope de Vega.
En cualquier caso, se encuentra una evolucin positiva a lo largo de todos los amos
que recorre: empieza con un matarife y acaba con un cristiano que ayuda los pobres.
Cervantes centra en el personaje de Berganza toda la crtica que destina a la sociedad,
pero tambin hemos de dar entrada en nuestras consideraciones al personaje de Cipin,
en especial, a la dialctica que se produce entre Berganza y este ltimo. Berganza es el
hablante, mientras que Cipin hace el papel de mediador o moderador. Sobre todo, es el
que presiona a Berganza para que lo cuente todo en poco tiempo, una sola noche; por lo
que parece una confesin casi a contrarreloj. Por ejemplo, una de los aspectos que trata
Cipin a lo largo de toda esta moderacin es la murmuracin, en la que Berganza no
debe caer. De un modo ms concreto, Cipin contrapone la murmuracin a la filosofa;
murmuracin entendido como algo negativo, en tanto que murmura sobre el pasado sin
analizar, y filosofar, que consiste en hablar razonando los hechos del pasado.
Asimismo, Cervantes lanza una crtica no solo contra aquellos romancistas que lanzan
palabras en latn delante de la gente, sino de aquellos que las lanzan contra gente que
desconoce la lengua. En esta crtica, podemos ver una especie de recelo, nunca odio a
las lenguas clsicas, algo que ocurre despus de la muerte de Erasmo de Rotterdam. Sin
embargo, parece ms bien una crtica a aquellos que hablan sin saber.
Resulta imposible marcharse de esta obra sin asomarnos al estilo literario de Miguel
de Cervantes. En Cervantes, vemos una claridad y una naturalidad estilstica que se
concreta en los narradores de la obra. En este caso, dos perros, sin un narrador
especfico. Casi con toda probabilidad, la voz de Cervantes de centra en Berganza,
protagonista de la mayor parte de la obra. Este intenta contar con total objetividad sus
hechos, pero es cuando realiza sus reflexiones subjetivas y personales y por tanto,
cuando se va por las ramas, cuando es interrumpido por Cipin para continuar con la
lnea principal de su objetivo. Esto parece ser una crtica o una respuesta a ese estilo de
Mateo Alemn en el Guzmn, en que proliferan relatos que salpican la historia principal.
Pero tambin, bajo mi punto de vista, podra ser que, por medio de este personaje,
Cervantes refleje ese otro yo interior; ese otro yo no tan reflexivo, sino un yo que le
permite ser franco, directo, centrarse en objetivos y no irse por las ramas. Por tanto,
parece una especie de modelo, una estructura que Cervantes debe seguir y que le
permite realizar las obras; un modelo en el que desdea todo aquello no susceptible de
ser analizado desde la razn.
El final tambin es muy revelador e importante. Resulta que, finalmente, este dilogo
entre los dos perros es una comedia escrita por un autor y dispuesta a ser representable.
Llegado a este punto, hay que recordar ese gran paso entre el teatro primitivo de la
primera mitad del siglo XVI y esa afirmacin del teatro de la segunda mitad, con un
protagonista incondicional, Lope de Rueda. Ese teatro caracterizado por autores de
comedias que las compran y las adaptan a gusto y segn sus intenciones.

Como decamos, el estilo de Cervantes no se caracteriza por su complejidad formal,


con grandes construcciones y uso de figuras retricas. De hecho, es bastante
renacentista en lo que a la forma se refiere. No obstante, aparecen algunos recursos
estilsticos, como la metfora; y de hecho, todo el relato es una personificacin que se
hace de dos perros. Sin embargo, lo que verdaderamente interesa aqu es el contenido,
esa profusin de reflexiones filosficas que ya s son propias del Barroco y que
aparecen en esta novela. Tambin es digno de mencionar el lxico que emplea; y es que
el su abanico lxico es casi infinito. Otro rasgo que mencionar es tambin el carcter
moralizante que aparece, algo que podemos ver, por ejemplo, en la crtica que realiza a
aquellos que saben latines y se los cuentan a gente que los ignora como a aquellos que
los dicen ignorndolos.
En suma, Miguel de Cervantes, por medio de esta novela ejemplar, ha pretendido
truncar de algn modo esa visin idealizada que tenamos de determinados sectores de
la sociedad, como los pastores, por medio de un periplo en el cual se personifica a un
perro, Berganza. De ah lo de ejemplares: lo son porque son didcticas, pretenden
ensear algo; en el caso de esta novela, la verdadera realidad, lejos de la idealizacin
(valga la redundancia). Este periplo, Cervantes lo ha narrado a travs de un realismo que
se ha ido derivando en una crtica social a los ya citados anteriormente sectores,
empleando tambin un tinte picaresco a lo largo de todo el coloquio. Todo esto,
Cervantes lo ha hecho con una forma llana, pero a la vez con un contenido barroco de
gran complejidad. Esta mezcla de forma y contenido no es sino un reflejo de que
Cervantes va a caballo entre los dos siglos y bebe de ambos movimientos, algo que no
solo plasmar en la prosa, sino tambin en la poesa y en el teatro.

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