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PUEBLOS INDGENAS Y POBREZA EN AMRICA LATINA

Las principales conclusiones de un estudio realizado por el Banco Mundial sobre las poblaciones
indgenas y la pobreza en Amrica Latina son:
1. Entre las poblaciones indgenas de Amrica Latina, la pobreza es generalizada y grave.
2. En estrecha relacin con la situacin de pobreza, las condiciones de vida de la poblacin indgena
son generalmente deplorables, especialmente cuando se las compara con las de la poblacin noindgena.
3. Existe una correlacin muy estrecha entre el nmero de aos de educacin cursados y el origen
indgena, y entre el nmero de aos de educacin cursados y la categora de pobreza.
4. Los anlisis de pases revelan que las habilidades y el nmero de aos de educacin de los padres
se reflejan en la escolaridad y otras caractersticas relacionadas con el capital humano de sus hijos.
5. Un mayor porcentaje de los indgenas participa en la fuerza laboral, en comparacin con sus
contrapartes no-indgenas, y un mayor porcentaje de la poblacin indgena integrado a la fuerza
laboral est empleado.
6. Los indgenas tienen menos educacin que los no-indgenas. La equiparacin de los niveles de
educacin se traducira en un considerable incremento en los ingresos relativos.
7. Los grupos indgenas padecen de graves problemas de salud.
Los datos ms expresivos del estudio son:
En Bolivia la mitad de la poblacin es pobre. Sin embargo, esta proporcin es de ms de dos tercios
entre la poblacin indgena bilinge y de tres cuartos entre los indgenas monolinges.
En Guatemala el 66% de la poblacin es pobre y el 38% de todas las unidades familiares se
encuentran por debajo del nivel de extrema pobre. No obstante, entre los indgenas el panorama es
an peor: el 87% de todas las unidades familiares indgenas estn por debajo del nivel de pobreza
y el 61% por debajo del nivel de extrema pobreza.
Mxico presenta una fuerte relacin entre la densidad de la poblacin indgena de un municipio y la
incidencia de la pobreza. En los municipios con menos de 10% de poblacin indgena el porcentaje
de pobres es de 18%; los municipios que presentan entre 10% y 40% de indgenas el 46% de la
poblacin es pobre; por ltimo, en los municipios en que ms del 70% de los habitantes son
indgenas, ms del 80% de la poblacin es pobre.
El 79% de la poblacin indgena de Per es pobre y ms de la mitad es extremadamente pobre.
La inequidad tnico-racial y la formacin para el trabajo en Amrica Latina y el Caribe
Siguiendo con el caso de Bolivia se observa en este pas una mayor probabilidad de que un indgena
bilinge tenga un segundo trabajo y trabaje ms horas que uno no-indgena. Sin embargo, los
trabajadores indgenas bilinges ganan, en promedio, menos de dos tercios del salario de los
noindgenas.
En Guatemala, el 68% de los trabajadores indgenas obtiene la mayor parte de sus ingresos de la
agricultura mientras que entre los no-indgenas este porcentaje es de solo un 35%.
De manera general, en este pas, los trabajadores indgenas ganan slo el 55% de los ingresos de
los no-indgenas. En Per el sector agrcola depende en gran medida de la mano de obra indgena:
el 65% de las mujeres indgenas que trabajan y el 58% de los trabajadores indgenas se dedican a
actividades agrcolas. Sin embargo, en promedio, los ingresos totales del mercado laboral de las
mujeres y hombres indgenas slo representan un tercio de los ingresos de los trabajadores
noindgenas empleados en la agricultura (Psacharopoulos & Patrinos, 1999).