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PSICOLOGA CLNICA Y DE LA SALUD


Material de lectura
SESION N 01
Psicologa de la salud

PSICOLOGA CLINICA Y DE LA SALUD

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HISTORIA Y GENERALIDADES DE LA PSICOLOGA DE


LA SALUD

1.1 Aspecto Generales


Como todas las disciplinas cientficas, la psicologa de la salud no surge en el
vaci, si no, es el resultado de hechos que han ocurrido a lo largo de la historia. Es a
si que por consenso todos los autores coinciden en sealar que

el trmino y la

denominacin de psicologa de la salud como actividad singular, surge en el seno de


la American Psychological Association (APA) como resultado de una serie de
acontecimientos:
1969, William Schofield public un artculo en la revista American Psychologist
que precipit de alguna manera el surgimiento organizado de lo que
posteriormente se denomin Psicologa de la salud. En este artculo Schofield
afirm que slo el 9 por 100 de aproximadamente 4700 artculos publicados entre
1966 y 1967 de la Psychological Abastract se referan a tpicos no incluidos
tradicionalmente dentro del campo de la salud mental; es decir en ese perodo se
haban publicado muy pocos artculos sobre temas de aplicacin de la psicologa
al campo de la salud. En ese artculo el autor subraya la presencia anmica de la
psicologa en el campo de los servicios de salud, en nmero y tecnologa frente
al de otros profesionales sanitarios. Pero tambin se indicaba las posibilidades de
que esa presencia llegara a ser robusta, y sealaba que esa dependa en muy
buena parte de las decisiones y de los intereses de los propios psiclogos.
A consecuencia de la publicacin de este trabajo,

la American Psychological

Association organiz en 1973 un grupo de trabajo sobre investigacin en salud,


que fue coordinada por le propio Schofield. Las conclusiones a las que lleg el
grupo luego del anlisis de los Psichological Abstracts entre los aos 1966 y 1973,
fueron:

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hasta el presente, los psiclogos americanos no se han sentido muy


atrados por los problemas de la salud y la enfermedad como reas
fecundas para la actividad investigadora tanto bsica como aplicada; estos
psiclogos no han percibido los beneficios que entraa para su trabajo a la
hora de conseguir mejoras en el mantenimiento de la salud, la prevencin
de la enfermedad y el sistema de prestacin de cuidados.
En 1974 una encuesta puso de relieve que slo 52 psiclogos se podan
considerar como psiclogos de la salud.
En verano de 1978, y tras una serie de reuniones coordinadas fundamentalmente
por Stephen M. Weiss, Joseph D. Matarazzo y Gorge C. Stone, los miembros de la
Seccin, del Network y otros, elevaron una peticin para alcanzar el estatus de
Divisin en la reunin que la APA celebr ese ao en Toronto, aprobndose
entonces la constitucin de la Divisin de Psicologa de la Salud (Divisin 38),
cuyos objetivos fundamentales son los siguientes:
1. Promover las contribuciones de la psicologa como una disciplina
interesada en la comprensin de la salud y la enfermedad a travs de la
investigacin bsica y clnica;
2. Alentar la integracin de la informacin biomdica acerca de la salud y la
enfermedad con el conocimiento psicolgico actual;
3. Informar a la

comunidad cientfica y profesional, as como al pblico

general, de los principales resultados de la investigacin y de las


actividades y servicios en esta rea, y
4. Facilitar y promover la formacin de profesionales y la creacin de
servicios especializados en psicologa de la salud.
En setiembre de 1979, Matarazzo se encarga de pronunciar el discurso
presidencial de la Divisin de la Psicologa de la Salud en la reunin de la
Asociacin Americana de Psicologa celebrada en Nueva York.
En ese mismo ao (1979) Stone, Cohen y Adler editan el primer libro con el ttulo
de Psicologa de la Salud.
En 1980, el nmero de psiclogos que aparecen dedicados a la aplicacin de la
psicologa al campo de la salud/enfermedades fsicas es de 1500, y en 1988 ser
ya de 3,500.

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En enero de 1982 aparece el primer nmero de la revista de psicologa de la salud


(Health Psychology).
En 1983 tiene lugar la Primera Conferencia Norteamericana (que tambin fue la
primera que se realizaba en todo el mundo) sobre la formacin y entrenamiento de
psiclogos de la salud, como consecuencia de la cual aparecen tambin, por
primera vez, un conjunto de directrices para la formacin de especialistas en
Psicologa de la Salud, y se desarrollarn programas de postgrado en este campo.
Cada da ms, los psiclogos de la salud son requeridos por los servicios
sanitarios. En EEUU el rea en la que se ha empleado un mayor nmero de
psiclogos ha sido en los centros mdicos, en los que los psiclogos han llegado a
convertirse en miembros de equipos sanitarios de intervencin e investigacin en
rehabilitacin, cardiologa, pediatra, oncologa, medicina familiar, odontologa, etc.
En el Per diversas Universidades entre ellas la Universidad Nacional Mayor de
San Marcos, Universidad Nacional Federico Villarreal y la Universidad Femenina,
han modificado sus programas de estudios de maestra, y la mencin hoy
denominada Psicologa Clnica y de la Salud. Adems diversas Facultades y
Escuelas de Psicologa han incluido dentro del plan de formacin el curso de
Psicologa de la Salud.

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