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APLICACIONES DE LA MECANICA DE ROCAS

La mecnica de rocas se considera una disciplina nica, con unos


principios nicos de aplicacin universal y, eso s, con diferentes
aplicaciones, que se cometern sucintamente a continuacin.
Lgicamente, las aplicaciones principales son la minera y la
ingeniera civil. Mientras que en la primera en muchas ocasiones
los huecos se disean para que sean estables durante periodos de
tiempo relativamente corto (una hora, por ejemplo, para el caso
de un frente de tajo largo, en el segunda la estabilidad a largo
plazo (tneles, carreteras o ferrocarriles) es prioritaria.
Aparte de las aplicaciones en el mbito de la ingeniera minera y
civil, no se debe dejar de mencionar las ms importantes
aplicaciones en el mbito de la ingeniera del petrleo, del
espacio subterrneo urbano, del almacenamiento de residuos y la
planificacin del territorio.

APLICACIN DE LA MECANICA DE ROCAS EN LA


INGENIERIA DE MINAS

1.1.

MINERIA A CIELO ABIERTO

La minera a cielo abierto exige la realizacin de una excavacin


superficial, el hueco minero, que contendr la infraestructura de
servicio. En este tipo de minera el objetivo principal de la
mecnica de rocas ser asegurarse la estabilidad de los diversos
taludes e infraestructuras de las canteras.
Entre las operaciones que contribuyen a la estabilidad de taludes
destacan las tcnicas tendientes a disminuir el nivel fretico del
talud (realizacin de canales de salvaguarda, tneles de drenaje,

sondeos horizontales y posos verticales de drenaje) y la


colocacin de elementos de sostenimiento propiamente dicho
(pernos de anclaje, cables, contrafuertes de escollera, muros de
contencin).

MINERIA SUBTERRANIA
Una mina subterrnea en operaciones presenta excavaciones o
huecos que cumplen. As el poso principal, la rampa, las galeras
de nivel y de trasporte, existen adems huecos mineros de
servicios y operaciones directamente relacionados con la
extraccin de minerales como los trasversales de acceso de
reconocimiento, galeras de avance, piqueras o chimeneas de paso
de mineral y en general cualquier cavidad realizada en las labores
de preparacin.
As pues la mecnica de rocas debe ser capaz de analizar la
estabilidad y diseo cada una de estas excavaciones atendiendo
a sus requerimientos operativos.

Se puede distinguir bsicamente dos tcnicas de explotacin


subterrnea, a saber, con sostenimiento y sin sostenimiento. A su
vez la primera de ellas se podra dividir en explotaciones con
sostenimiento natural y con sostenimiento artificial, cada una de
estas tcnicas bsicas se traduce en la prctica en varios en
varios mtodos mineros, independientemente del mtodo de

explotacin, se puede sealar cuatro objetivos de la mecnica de


rocas, en lo que respecta al comportamiento de la mina, para los
tres tipos de huecos previamente diferenciados en funcin de su
vida operativa:
a)

Estabilidad de general de la mina, entendindose como

b)

tal la masa de mineral y lo huecos explotados, el resto


del mineral y la roca de caja adyacente.
Proteger las principales excavaciones de servicio a lo

c)
d)

largo de su vida operativa.


Ofrecer acceso sencillo a los lugares de trabajo en el
entorno de los tajos.
Preservar la condicin de explotavilidad de la reserva no
explotable.

APLICACIN DE LA
INGENIERIA CIVIL

MECANICA

DE

ROCAS

EN

LA

Desde sus comienzos la mecnica de rocas en ingeniera civil y


parte de los desarrollos de esta han venido por este lado. Desde
los primeros tneles de ferrocarril que fueron constituidos en
Inglaterra y Francia, hasta los mega-proyectos actuales que
incluyen largos tneles bajo el mar (cannel tnel, proyecto del
tnel Europa-Africa), grandes viaductos y puentes, o presas que
dan lugar a embalses ms grandes que mares como el proyecto de
las tres gargantas en china, muy largo ha sido el camino
recorrido.
Las principales aplicaciones de la mecnica de rocas en la
ingeniera civil son bsicamente el diseo y anlisis de estabilidad
de taludes, el diseo y ejecucin de tneles carreteros y
ferroviarios y cavernas con distintos usos (hidroelctricos,
conduccin de aguas, alcantarillado,) y el diseo de

cimentaciones en roca para grandes obras civiles como presas,


viaductos, puentes y edificios.

3.INGENIERIA DE PETROLEO
Los pozos de petrleo se utilizan para acceder a este y para
trasportarlo a la superficie. As los criterios de diseo de estos
se asemejan a los que se dan en el mbito minero y dependen de
la estrategia conjunta de recuperacin y vida til del campo en el
que se encuentra y del uso que se le d a un pozo particular
(extraccin, inyeccin, ambas).
Se utiliza la mecnica de rocas para analizar y resolver
problemas como la estabilidad de pozos tanto en la fase de
perforacin como en la fase de operacin, la recuperacin
terciaria de crudo mediante la inyeccin de agua fra, la
respuesta del macizo rocoso reservorio o yacimiento durante la
produccin en la zona prxima y ms alejadas del pozo a la
produccin de hidrocarburos y lo posible hundimiento o
fenmenos de subsidencia que origina la extraccin.

INGENIERIA DEL ALMACENAMIENTO DE RESIDUOS


La creciente concientizacin ambiental de la sociedad ha ido
asociada a una generacin, por parte de la misma, de un volumen
cada vez ms grande de residuos, algunos de los cuales necesitan
tratamientos muy especiales como los residuos slidos urbanos o
RSU, los residuos txicos y peligrosos o RTP, entre los que se
encuentran las pilas, bateras y aceites de coche, y los residuos
nucleares de baja, media y alta actividad.
Esto llevado a

la aplicacin de la mecnica de rocas

a la

seleccin del emplazamiento y diseo de repositorios o


almacenes de residuos que aseguren unas determinadas
condiciones, para evitar la peligrosidad de los mismos. En

particular la bsqueda, seleccin y estudio de los posibles


almacenes de residuos slidos nucleares de alta actividad ha
llevado a grandes inversiones de los pases ms avanzados
gestionados por empresa pblicas o agencias estables, que han
permitido que se produjeran no pocos avances en mecnica de
rocas.

2.

INGENIERIA DEL ESPACIO SUBTERRANIO URBANO

La carencia de espacio en determinadas ciudades, junto con otras


ventajas de construir edificios e infraestructuras subterrneas
(temperatura, ahorro de espacio en superficie, etc) ha hecho
que cada da sea ms natural acudir a soluciones contractivas
subterrneas, desarrolladas en muchas ocasiones en macizos
rocosos.
De esta forma, actualmente no resulta sorprendente encontrar
centros comerciales subterrneos (16 km de galeras comerciales
en Montreal), polideportivos subterrneos (Oslo), almacenes de
hidrocarburos y gas, junto con construcciones ms tradicionales
como centrales hidroelctricas, ferrocarriles metropolitanos,
etc.
GEOTERMIA
Se denomina geotermia a la explotacin de calor de la tierra, la
explotacin anglosajona equivalente heat-miniges bastante
ilustrativa. Al margen de las aplicaciones tradicionales como los
balnearios y termas, se pueden distinguir dos categoras saber,
de baja energa: solo utilizables para producir caloras a
temperatura moderada, como por ejempl:
Para calefaccin urbana, y de alta energa elctrica.
El problema suele ser que la circulacin natural de agua afecta a
un porcentaje muy pequeo de la roca, de forma que la mayora

parte del macizo rocoso no interviene en la circulacin natural,


son las rocas calientes secas, del ingls hot dry rocks. Desde
los 70 se ha propuesto forzar la circulacin de agua en estas
rocas para extraer su calor. Este tipo de problemas es el que
necesita la mecnica de roca para ser resuelto, aunque requiere
de complicados modelos termo- hidromecnicos, en fase de
desarrollo, que tenga en cuenta las influencias de la temperatura
sobre las tensiones y de esta sobre la permeabilidad de la roca
y, por tanto, del volumen afectando por la trasferencia de calor
(CFMR, 2004).

3.

DESARROLLO SOSTENIBLE, TEGNOLOGIA DEL MEDIO


AMBIENTE Y PLANIFICACION TERRITORIAL

Polticos estn comenzando a concienciarse de la necesidad de


una mayor proteccin y una verdadera gestin patrimonial del
medio ambiente. La proteccin ambiental, tradicionalmente
asimilada al a salvaguarda de especies en vas de extincin y sus
ecosistemas, pasa a da de hoy por la defensa de los medios
naturales frgiles (eliminando toda suerte de contaminacin y
mediante la gestin ambientalmente segura de todo tipo de
residuos) y por la proteccin de asentamientos humanos
vulnerables (poblaciones de montaa, litorales, islas) de las
agresiones de las catstrofes naturales que a veces se llevan
consigo vidas humanas.