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IGLESIA VIVA

N 241, enero-marzo. 2010


pp. 103-110
Asociacin Iglesia Viva
ISSN. 0210-1114

Dos libros sobre Pablo


ESTUDIOS
Ariel lvarez Valds. Telogo y biblista. Profesor del Seminario
Mayor y Universidad Pontificia. Santiago del Estero. Argentina.

M. Borg J. D. Crossan,
El primer Pablo. La recuperacin de un visionario ideal
Verbo Divino, Estella (Navarra) 2009.

La gran cantidad de libros sobre san Pablo que han aparecido a lo largo del ao paulino demuestra que la figura del
apstol de los gentiles resulta inagotable. La obra que aqu
comentaremos es una de ellas. Escrita por dos prestigiosos
biblistas, se inscribe dentro de la llamada New Perspective
americana, que procura desentraar la figura del Pablo
histrico partiendo de los textos y fuentes que hoy tenemos. Consta de siete secciones, y abarca temas que van
desde su nacimiento y su teologa hasta su muerte.
En el primer captulo, Pablo: personaje atrayente o
repulsivo?, los autores comienzan presentando la dificultad
que hoy representa estudiar a Pablo debido a la ambige-

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dad de su figura. Y esto por varias razones: lo abstracto y teolgico de su


pensamiento sin apenas referencias al mensaje y a la doctrina de Jess; los
temas y cuestiones de sus cartas muchas veces sin conexin con los problemas actuales de nuestra comunidad; la dureza de alguna de sus afirmaciones
que lo presentan como partidario de la esclavitud, la misoginia, el antisemitismo, el autoritarismo religioso y poltico, y la homofobia. A continuacin los
autores distinguen tres Pablos, segn las fuentes de las que disponemos para
su estudio: a) el Pablo de las siete cartas autnticas (1 Tesalonicenses,
Filipenses, FIlemn, 1 y 2 Corintios, Glatas y Romanos), al que llaman el
Pablo radical; b) el de las deuteropaulinas (2 Tesalonicensies, Colosenses y
Efebos), al que llaman el Pablo conservador; c) el de las pastorales (1 y 2
Timoteo y Tito), al que llaman el Pablo reaccionario.
El segundo captulo, Cmo leer una carta de Pablo, analiza con un ejemplo concreto la diferencia entre los tres Pablos sealada anteriormente. Para
ello se estudia el tema de la esclavitud y del patriarcado en las diversas cartas.
Comienzan los autores analizando la carta a Filemn y ambientndola histricamente. Muestran como el primer Pablo es contrario a que las comunidades
cristianas mantengan esclavos y ms an cuando se trata de amos creyentes.
A continuacin ven cmo el mismo tema, en las cartas deuteropaulinas, el
Pablo radical se ha transformado en el Pablo conservador, fomentando y apoyando la esclavitud. Finalmente, el anlisis de la carta a Tito muestra la postura decididamente esclavista del autor, es decir, el Pablo reaccionario. Lo
mismo hacen los autores con el tema del patriarcado, mostrando cmo el
Pablo radical defiende la igualdad de gnero, mientras que el Pablo conservador se desradicaliza y retrocede hasta una postura jerrquica en cuanto al
gnero, mientras que el Pablo reaccionario expresa ya directamente ideas
antipaulinas.
El tercer captulo, La vida de un apstol de fondo, detalla los datos
sociohistricos de Pablo. Habla de su nacimiento en Tarso e identifica su
famosa enfermedad como la malaria, contrada durante su juventud en las
aguas pantanosas y mosquitos de su ciudad natal. Despus aborda la cuestin de si Pablo era o no ciudadano romana, y si bien los autores no se pronuncian al respecto, tampoco tienen inconveniente en aceptarla. Sobre su
pasado como perseguidor de los cristianos, se presenta a Pablo no slo como
un perseguidor violento sino incluso mortal, siguiendo para ello los datos
aportados por el libro de Los Hechos. Con respecto a su conversin, si bien
los autores no aceptan como histrico el viaje de Pablo de Jerusaln a
Damasco, si postulan una cierta visin, una experiencia mstica sufrida por
el apstol cuando se hallaba viviendo en Damasco y que lo habra llevado a su
posterior cambio de vida.
El cuarto captulo, Jesucristo es Seor, plantea la interesante cuestin
de los ttulos de Jess atribuidos por Pablo y su relacin con el protocolo
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imperial romano. Se muestra cmo muchos de los trminos y ttulos cristolgicos eran propios de la teologa imperial romana y eran atribuidos a Csar
Augusto, antes de formar parte de la teologa cristiana y de que Pablo los aplicara a Jess de Nazaret. Para ello, los autores plantean la cuestin de cul es
la diferencia bsica entre las afirmaciones y los ttulos divinos que Roma atribua al emperador, y que Pablo aplicaba Cristo. Sobre todo, teniendo en
cuenta que tanto de Nern como de Jess se deca que haban trado la paz
a la tierra, se examina el tema de la paz en la teologa imperial romana y en la
paulina.
El captulo quinto, Cristo crucificado, analiza esta famosa expresin, considerada la idea central y la sntesis del mensaje paulino. Segn los autores, la
frase ha provocado dos serias confusiones. La primera, es que se ha pensado
que Pablo solamente hablaba y predicaba sobre Cristo crucificado. Pero,
segn los autores, de haber sido, as su prdica habra sido sumamente pobre
y limitada. Sostienen que Pablo hablaba de muchas otras cosas, como quin
era Jess, qu enseaba, dnde vivi, qu representaba. En este sentido, la
frase sinttica Cristo crucificado slo pretende indicar que Jess era un personaje contrario al Imperio, que lo crucific y que el Evangelio predicado por
Pablo tambin lo era. La segunda confusin, segn los autores, es la de creer
que Pablo entendi la muerte de Jess en la cruz como un sacrificio vicario.
Para Pablo, el sentido de la muerte de Jess en la cruz slo es una metfora
de la transformacin personal, una expiacin mediante participacin.
El sexto captulo, titulado Justificacin por la gracia mediante la fe ,
aborda otra de las afirmaciones paulinas muchas veces desvirtuadas, sobre
todo por las iglesias protestantes, como es la de la salvacin por la gracia y no
por las obras. Segn los autores, cuando Pablo hablaba de la justificacin por
la fe, no entenda sta como la forma para llegar al cielo, tal como suele comprenderse a veces, sino en la forma como debemos transformarnos nosotros
y transformar el mundo en esta vida. Por otra parte, dicen, Pablo no defenda
una fe sin obras (lo cual sera absurdo), sino ms bien criticaba las obras sin fe,
lo cual desafortunadamente se encuentra con frecuencia.
En el sptimo captulo, Vivir juntos en Cristo, se analiza esta expresin
tan propia de Pablo y tambin muchas veces desvirtuada por una espiritualidad cristiana mal comprendida. Para los autores, la vida en Cristo es una
metfora para expresar la nueva identidad personal y la nueva orientacin
social que el creyente adquiere. No se refiere a una vida nueva individual, personal, privada, segn el concepto de religin ampliamente extendido en la
cultura occidental y en la espiritualidad cristiana. Para Pablo, la vida en
Cristo es siempre comunitaria. Partiendo de esta base, los autores analizan el
sentido social de las iglesias paulinas, las formas de vivir el compromiso fraterno, qu significa compartir, qu hacer con quienes se aprovechan de la
generosidad de los dems y cmo poner los carismas al servicio de todos.

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Finalmente el libro concluye con un Eplogo, La muerte de un apstol. Los


autores se inclinan por la tesis, cada vez ms extendida entre los autores, de
que Pablo no muri decapitado, ni con el privilegio de un ciudadano romano,
sino junto a todos aquellos cristianos acorralados por la persecucin de Nern
y martirizados en el ao 64. No muri de forma especial, ni independiente,
sino con una masa annima de mrtires.
Creemos que esta obra de Borg y Crossan constituye una excelente ayuda
para profundizar sobre todo los temas relacionados con la teologa de Pablo,
los cuales muchas veces se encuentran en textos tcnicos y de difcil acceso.
Se trata de un libro a mitad de camino entre lo especializado y la alta divulgacin. Una obra muy bien elaborada, por dos grandes autores que han
madurado notablemente las cuestiones relacionadas con el apstol de los
gentiles.
Sin embargo convendra hacer algunas observaciones. Creemos que la
denominacin de los tres Pablo expuesta en el captulo tercero no es muy
feliz. Llamar reaccionario al Pablo de las cartas pastorales lleva precisamente a expresar lo contrario de lo que se quiere decir. Para el lenguaje
comn, un reaccionario es alguien que reacciona contra lo establecido, un
reformador, un innovador, mientras que los autores quieren decir que el Pablo
de las pastorales es tradicionalista, antipaulino y representa una marcha
atrs de las ideas del Pablo histrico, para adaptarlas a la normalidad del
Imperio Romano. Lo mismo ocurre con los trminos radical y conservador, que
no responden a lo que normalmente entendemos por ellos.
Segn los autores, la tesis central del libro es: Pablo era un mstico cristiano judo. Y para avalarla, analizan la experiencia que tuvo camino a Damasco
narrada por Los Hechos, presentndola como el acontecimiento que cambi
radicalmente su vida y que la dividi para siempre en dos etapas muy diversas. Creemos que esto no hace justicia a lo que Pablo dice. l nunca dio
importancia a su experiencia inicial. De hecho nunca la menciona ni la relata
como tal en sus cartas. A su encuentro inicial con Cristo l lo llama vocacin,
y no conversin, y lo toma como un proceso de maduracin natural, no como
un fenmeno que sacudiera su vida. Y cuando tiene que hablar de alguna
experiencia mstica suya, alude a otra ocurrida nueve aos despus de su
conversin (2 Cor 12,1-4). O sea que su experiencia de Damasco no parece
ser representativa del misticismo paulino.
En el captulo tercero, al hablar de la famosa enfermedad de Pablo, mencionada dos veces en sus cartas, y que tanta discusin ha provocado, los autores afirman que se trataba de la malaria. Para llegar a esta conclusin combinan los textos de Gal 4,13 con 2 Cor 12,7, y dicen que la espina en su carne
era una especie de fiebre paldica que lo llevaba a tener visiones. Esta tesis,
propuesta ya por W. Ramsay en 1895, no ha tenido muchos defensores, y
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parece ms bien forzada. Otras propuestas de enfermedad, como la ceguera,


parecen tener ms fundamente bblico que la aqu afirmada. Sobre el tema de
la ciudadana romana de Pablo los autores no se pronuncian, aunque dan a
entender que no habra inconveniente en aceptarla. Sin embargo hoy la
mayora de los estudiosos se inclina por pensar que se trata de una afirmacin
teolgica de Lucas y que hay demasiadas evidencias en las cartas autnticas
como para afirmar que Pablo fuera ciudadano romano. Con respecto al rasgo
de perseguidor de los cristianos, los autores sostienen que Pablo ejerci un
tipo de persecucin no slo grave sino mortal entre los seguidores de Jess.
Pero en las cartas de Pablo no hay suficiente soporte para defender tal afirmacin. Es el libro de Los Hechos el que ampla enormemente el tema de la
persecucin de Pablo. Sobre su conversin, si bien los autores no aceptan
como histrico el viaje de Pablo a Damasco, hablan de una cierta visin que
habra sufrido cuando se encontraba viviendo en la capital siria y que habra
generado su posterior conversin. Hoy muchos comentaristas, basndose en
sus cartas, sostienen que la experiencia cristiana de Pablo no se debi a una
experiencia especial sufrida por l, sino al escalonado contacto de Pablo con
las comunidades cristianas de la ciudad.
Se podran hacer otras observaciones menores al libro, como por ejemplo
el hecho de que se de por sentado que Rm 16 forma parte del resto de la
carta a los Romanos, y que Febe, la diaconisa del puerto de Cencreas, fue
quien llev y tambin interpret esta carta a sus destinatarios. Hoy son
muchos e importantes los biblistas que afirman que Rm 16 no formaba parte
originalmente de la epstola a los Romanos, sino que era una carta dirigida a
la comunidad de feso.
Finalmente, echamos de menos algn captulo o prrafo referido al concepto de Reino de Dios en Pablo y a su idea de salvacin. Cmo la imaginaba l? Pensaba en el ms all, en la vida eterna, en el cielo? Se trata de una
idea fundamental para comprender toda la teologa paulina.
En sntesis, creemos que fuera de estas pequeas observaciones, se trata
de una excelente obra que ayuda a superar muchos de los errores que an
perduran sobre la figura Pablo, especialmente en aquellos que lo leen como
si fuera un protestante luterano que criticaba el catolicismo romano, o incluso peor, un cristiano que criticaba el judasmo.

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Senn Vidal
El proyecto mesinico de Pablo
(Coleccin Biblioteca de Estudios Bblicos 116), Sgueme, Salamanca 2005.

Esta obra del conocido biblista Senn Vidal es en cierto modo la continuacin de su libro anterior Los tres proyectos de Jess, donde el autor expone
las premisas que desarrollar en sta. En aquel libro, Vidal afirmaba que Jess,
antes de morir, haba comprendido claramente que su muerte era necesaria
para la llegada del reino de Dios; por lo tanto, durante su ltima Cena asumi
su muerte dentro del marco de la expiacin vicaria. En el presente ensayo,
Vidal estudia el desarrollo posterior de esta idea, pero en el pensamiento de
Pablo, y segn las siete cartas consideradas autnticas.
El libro comienza con una Introduccin, donde expone claramente cul es
la tesis que va a defender a lo largo de su obra. En ella advierte que Pablo no
expone en sus cartas ninguna reflexin sistemtica ni organizada sobre Dios,
ni sobre la persona humana, ni sobre la salvacin, ni sobre la iglesia. Tampoco
podemos esperar encontrar en sus epstolas una Cristologa completa. La
temtica de la teologa paulina ms bien se centra en el acontecimiento
mesinico en cuanto mediador del reino de Dios.
Hecha esta advertencia preliminar, el primer captulo titulado El guin
mesinico muestra cmo el guin del cristianismo naciente tuvo lugar en la
misin histrica de Jess. Aqu el autor desarrolla brevemente lo que ya dijo
en su libro precedente, es decir, los tres proyectos gestados por Jess durante su vida pblica. A su vez, segn Vidal, el tercer proyecto cont con dos
diversas alternativas.
De este modo, el cristianismo primitivo no habra configurado un nuevo
proyecto, sino que asumi el ltimo esquema de Jess, el cual contaba con la
posibilidad de su muerte. Lo que la comunidad cristiana posterior hizo fue
explicitarlo y desarrollarlo. Vidal, pues, sostiene que no hubo ningn quiebre,
ni innovacin, ni salto o mutacin teolgica entre lo esencial del pensamiento
de Jess, configurado en su tercer proyecto, y la doctrina de los primeros cristianos, entre los cuales Pablo ocupa un lugar eminente. En este sentido, el
proyecto de Pablo se encuentra en coherencia histrica con el cristianismo
naciente, que fue su cuna y desarrollo, y con la misin de Jess que fue la referencia permanente de todo el movimiento cristiano antiguo. Para Vidal, el
pensamiento de Pablo no es tan novedoso ni tan original como algunos autores sostienen, pues se encuadra dentro del guin mesinico ya delineado por
las comunidades cristianas en los dos o tres aos que median entre la muerte
de Jess y la entrada de Pablo en escena. Las ideas bsicas de este proyecto
eran la muerte salvadora de Jess y su resurreccin como Mesas, ideas transmitidas por el judeocristianismo posterior, sobre todo de la lnea helenista de
Damasco y Antioqua.
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En el segundo captulo, La inauguracin mesinica, Vidal explica cmo la


muerte salvadora de Jess inaugura el trnsito de un mundo viejo, obsoleto y
dominado por la maldad, a una nueva creacin en la que Dios es el dueo
absoluto, y su justicia es el rasgo fundamental. Este nuevo estado de cosas es
llamada por Vidal la nueva creacin mesinica. Y a lo largo de tres subsecciones procura explicitar de qu manera se ha producido ese trnsito hacia la
nueva creacin, el nuevo mbito de justicia y vida nueva.
Pablo tambin habra recibido de la tradicin, segn Vidal, la nocin de
que las comunidades cristianas primitivas celebraban el trnsito a la nueva
creacin con dos ritos fundamentales. Uno era el bautismo, mediante el cual
el creyente ingresaba en el pueblo mesinico, y que simbolizaba la liberacin
del pecado y la impureza y la entrada al mbito de la bondad, gracias a la
potencia liberadora de la muerte del Mesas. El otro rito era la celebracin
de la cena del Seor, mediante la cual se actualizaba la accin de Jess en la
ltima Cena, y se recordaba la existencia como pueblo de la nueva alianza.
Luego Vidal presenta la idea de este guin, supuestamente tradicional, tal
como se encontrara en las cartas paulinas.
El tercer captulo, titulado El pueblo mesinico, describe cmo la misin
mesinica se concreta en la congregacin de un pueblo mesinico, el cual a su
vez se integra y vertebra en las nuevas comunidades o iglesias particulares, las
cuales se edifican y sostienen mediante la prctica de los dos ritos mesinicos
mencionados: bautismo y eucarista.
El captulo cuarto, La culminacin mesinica, expone la poca definitiva
o reino mesinico. Aqu el autor presenta el desenlace de toda la trama, es
decir, el fin del reino. Segn Vidal, ste ocurrir en dos etapas. Primero llegar
el Reino de Cristo, un reino mesinico esplendoroso, en el que el Mesas
exaltado se manifestar con todo su poder en la tierra. Luego llegar el Reino
de Dios, el cual posiblemente ya tendr lugar en un mbito ultramundano,
cuando Dios sea todo en todo (1 Cor 15,28). El autor va describiendo aqu
el pensamiento de Pablo sobre el carcter de ese reino, su funcin, y las diversas manifestaciones que tendrn lugar durante su aparicin, tal como la resurreccin de los muertos, la congregacin con el Mesas, el sometimiento de
los enemigos y el juicio universal.
En el quinto y ltimo captulo, La escenificacin mesinica, Vidal ofrece
una sntesis de las ideas de Pablo a partir de sus cartas, especialmente de
aquellas donde, a raz de los problemas suscitados en las comunidades, aparecen las ideas rectoras. Segn Vidal, 1 Tesalonicenses y Filipenses exponen
las esperanzas mesinicas del nuevo pueblo a pesar de las duras pruebas por
las que debe atravesar. Aqu el apstol explica cul es el verdadero sentido de
las tribulaciones y las garantas divinas de superarla. Glatas y Romanos presentan la universalidad del pueblo mesinico, que a su vez conduce a la universalidad de la salvacin. Finalmente las dos epstolas a los Corintios, as como
Filemn y la carta a feso (hoy en Rm 16) describen la socializacin del pueblo
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mesinico, es decir, su realizacin social en la tierra antes de la parusa. All se


narra cmo celebrar la eucarista, cmo compartir los bienes mediante la colecta por las iglesias ms pobres, y cmo comportarse dentro de la sociedad civil,
en cuestiones como los pleitos ante los tribunales, los banquetes sagrados
paganos, la prostitucin, el incesto, el matrimonio y el nuevo patronazgo.
El libro de Senn Vidal es denso y de no fcil lectura, pero muy bien trabajado y elaborado. La observacin que se le puede hacer es que parte de
una afirmacin no aceptada por todos los estudiosos del Jess histrico, y es
que Jess ya habra concebido por anticipado en su ideario teolgico que su
muerte tendra un sentido de expiacin vicaria. Es el famoso tercer proyecto,
desarrollado en su volumen anterior. Segn este presupuesto, en la conciencia de Jess ya habran estado todas las ideas clave que luego aparecern en
la teologa posterior a su resurreccin, es decir: su muerte salvadora como
Mesas, su expiacin por los pecados, la salvacin universal y la aparicin de
una nueva alianza. De esta manera, segn Vidal, al hallar en las cartas de Pablo
las mismas palabras, se puede establecer una conexin segura entre las concepciones de Jess y las de Pablo.
Sin embargo creemos que atribuirle al Jess de la historia un proyecto en el
que ya aparecen diseadas las ideas teolgicas paulinas fundamentales es suponer en Jess una conciencia excesivamente desarrollada al estilo eclesial, ms
propia del cristianismo pospascual que de Jess. En muchos aspectos el pensamiento paulino es una reflexin esencialmente posterior y superadora del pensamiento del Jess de la historia, y desde luego tambin del pensamiento de la
iglesia jerosolimitana. Jess, por ejemplo, no expres un rechazo radical a la ley
de Moiss; en cambio para Pablo, Dios, que ha revelado en l a su Hijo (Gl
1,16), ya no tiene por vlida la ley carnal de Moiss; ha sido sustituida por la ley
del amor o ley de Cristo (Gl 5,13-14 y 6,2). Tampoco Jess suscribira la idea
de que el bautismo significa sumergirse simblicamente con l en su muerte
vicaria y expiatoria por la humanidad para resucitar con l a una nueva vida.
stos son, sin duda, pensamientos posteriores y ajenos al mundo ideolgico de
Jess. Igualmente no parece posible que Jess hubiera entendido la eucarista
tal como la comprende Pablo. Eso significara atribuirle una conciencia sacramental anacrnica, adems de convertirlo en el fundador de un nuevo culto y de
una nueva religin, cosa que hoy resulta inaceptable para los estudiosos.
A pesar de estas observaciones, creemos que se trata de un libro muy
bueno, en el que su autor de manera honesta y seria explica el pensamiento de
Pablo. Basndose en las cartas autnticas, Vidal ha sistematizado de un modo
magistral la teologa paulina a partir de la idea de mesianismo. Desde aqu,
desarrolla la doctrina de la salvacin de judos y gentiles en el marco del acontecimiento mesinico, la plenitud de los tiempos, la venida de Jess, y su muerte redentora.
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