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Perfiles Educativos

Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Centro de Estudios sobre la Universidad
perfiles@servidor.unam.mx
ISSN 0185-2698
MXICO

1995
Andrea Snchez Quintanar

ENSEAR HISTORIA EN LA UNIVERSIDAD Y FUERA DE ELLA.


Perfiles Educativos, abril-junio, nmero 68
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico D. F.

http://redalyc.uaemex.mx

PERFILES EDUCATIVOS

ENSEAR HISTORIA
EN LA UNIVERSIDAD Y
FUERA DE ELLA
Andrea SNCHEZ QUINTANAR*

Resulta indispensable, en el terreno de la didctica de la historia, reflexionar ampliamente


en las formas de enseanza de esta disciplina en dos niveles: escolar y extra escolar.
Andrea Snchez Quintanar -historiadora y profesora de historia- sostiene por ello en
estas pginas, que los problemas de la enseanza de la historia deben ser propuestos y
resueltos por los historiadores.
TEACHING HISTORY INSIDE AND OUTSIDE THE UNIVERSITY
In the field of the didactics of history it is essential to reflect extensively in the two ways of
teaching this subject: inside and outside the school.
Andrea Snchez Quintanar -historian and teacher- sustains that the problems in the
teaching of history should be pointed out and resolved by historians.

Si nuestra premisa inicial es la reflexin sobre los problemas y retos que presentan las
didcticas universitarias, en este caso particular, la didctica de la historia, abordar el tema
en dos niveles: en primer lugar, la de la enseanza de la historia dentro de la Universidad,
en el nivel profesional, en lo que se refiere a la formacin de los historiadores que habrn
de egresar de ella como profesionales de esta disciplina; y en segundo lugar, en la
proyeccin que la didctica de la historia presente como proyeccin universitaria hacia el
exterior, presentando de manera somera el amplio abanico de sus manifestaciones, para
sealar slo algunos de los problemas que puedo identificar, y proponer la urgencia de su
estudio y discusin, para encontrar posibles soluciones o enfoques especficos.
Parece casi innecesario, por aparentemente evidente, que ambos niveles se encuentran
estrechamente relacionados. No lo es tanto, sin embargo, si consideramos que una buena
parte de las formas no profesionales de ensear historia y an muchas de las que s son
profesionales, no dependen de los profesionales de la historia propiamente dichos,
precisemos: dentro de la enseanza escolar de la historia, el egresado de la licenciatura en
Historia de la UNAM slo puede ejercer la docencia en los niveles medio superior y
superior de la educacin; de manera medianamente limitada, ejerce tambin en el nivel
medio bsico, y slo de manera colateral y muy restringida a travs de opiniones, asesoras,
elaboracin de materiales didcticos, en los niveles preescolar y primario de la educacin.
No pretendo decir con ello que el historiador deba ser docente en los niveles en que
por ahora no tiene influencia; me limito a sealar su restringido campo de accin en la
enseanza. Ello significa, por eliminacin, que en la mayor parte de las dems formas en
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que se difunde o ensea la historia, el historiador profesional no participa, o lo hace
limitadamente; tal es el caso de los medios masivos de difusin, en los que slo en los
ltimos aos, y de modo cuidadosamente seleccionado, se ha dado entrada a algunos
historiadores como asesores histricos, la prensa, el cine y otras manifestaciones culturales.
De aqu podra derivarse la conclusin de que la transmisin del conocimiento
histrico y la formacin de la conciencia histrica no se desarrollan en los ms amplios
sectores de la poblacin, y en funcin de la labor de los historiadores profesionales, sino
slo de manera indirecta a travs de la produccin de ciencia bsica, investigacin
histrica que, de alguna manera, llega a permear los diferentes niveles escolares y
extraescolares a travs de los cuales se difunde la historia. Cmo se produce este
fenmeno?. Para responder a esta cuestin sera necesario realizar amplias investigaciones
de campo que permitieran conocer los vericuetos de este proceso; puedo afirmar, por lo
pronto, que tal difusin no se produce por medio de procesos didcticos orgnicamente
estructurados, que partan de un principio y persigan finalidades precisas, orientadas por los
profesionales de la historia. Y, entonces: cmo se forman los historiadores? Para qu se
estudia la licenciatura en Historia en la Universidad? La respuesta a estas interrogantes
parece formularse claramente en la postulacin de objetivos del Plan de Estudios de esta
carrera, que actualmente se encuentra en proceso de revisin, pero sigue vigente. Se trata
de: 1. Formar historiadores profesionales capacitados para desempear las diferentes
actividades relacionadas con su disciplina, fundamentalmente como profesores en los
niveles de enseanza media y superior y como investigadores en las diversas ramas de los
estudios histricos. Se propone tambin: 2. Posibilitar el desarrollo del pensamiento
crtico y de la conciencia histrica de los estudiantes, de manera que estn en condiciones
de explicar la realidad histrica en intervenir conscientemente en la transformacin de su
sociedad.? (Plan de Estudios de la Licenciatura en Historia. Facultad de Filosofa y Letras,
UNAM, 19-4, p.1).
Para lograr los propsitos antes sealados no se trata, evidentemente, de dar a conocer
al estudiante los contenidos histricos, la historia propiamente dicha: los fenmenos, los
hechos, los datos. Debe abordarse su enseanza dentro de la orientacin de lo que a mi
juicio debe ser la formacin universitaria en cualquier disciplina: ensear a construir el
conocimiento, a elaborarlo, a descubrirlo, a resolver los problemas que implican tales
formulaciones mentales.
Si entendemos a la historia, de manera muy genrica, como la ciencia del pasado,
tendramos que saber tambin que las conceptuaciones contemporneas nos hacen ver el
pasado no como un esquema muerto, no como un bloque de granito, separado de nosotros y
puesto ah, para ser observado y estudiado, con pesas y medidas, sino como el conjunto de
la vida transcurrida que nos constituye: lo que de ese pasado se encuentra en el presente; es
decir, el pasado vivo, hoy.
De hecho, podemos decir que el pasado ya no existe, sino que existi. Sin embargo,
del pasado tenemos lo que permanece hoy: es decir, las fuentes, los documentos, los libros,
los datos y, desde luego, sus consecuencias en la vida actual. La labor del historiador
consiste en la reconstruccin de ese pasado, de ese conjunto de pasados, entendidos como
procesos, en los que los fenmenos se encuentran concatenados, en formas diversas y
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complejas, pero nunca como hechos sueltos ni aislados. Es por ello que los problemas a los
que se enfrentan los historiadores que ensean y los que aprenden -en el mismo Colegio de
Historia, y en otros niveles-, abarcan mltiples aspectos que no siempre se logran
comprender, y mucho menos integrar en el proceso de su enseanza. Estos problemas
abarcan desde el abordaje filosfico de la disciplina -el por qu y el para qu de la historia-;
los diversos aspectos epistemolgicos -las formas de construccin del conocimiento
histrico; las diversas teoras de la historia y los mtodos que las teoras implican; su
aplicacin a las reas especficas del conocimiento histrico y, por ltimo, su elaboracin y
formulacin en una estructura formal orgnicamente estructurada, y con una forma de
expresin al menos clara o, si es posible, estticamente valiosa.
Al analizar las formas reales en las que se desarrolla la formacin de los profesionales
de la historia, encontramos que la unidad de la diversidad base y sustento indispensable de
nuestra Casa de Estudios implica una enorme variedad en la conceptualizacin de lo que la
formacin de los historiadores debe ser. La muy amplia planta de profesores que integran el
Colegio de Historia supone diferencias de calidad y de conceptuacin, con un gran
profesionalismo, en la mayora de los casos, pero no necesariamente con una conciencia
real respecto de los problemas a que me he referido en prrafos anteriores. En muchos de
los casos, eminentes investigadores, de slida formacin y erudita informacin, conciben su
labor como la transmisin de su saber, pero no llegan a percibir el significado de la
formacin del profesionista historiador.
Tal situacin repercute directamente en el segundo nivel de problemas que me he
propuesto tratar: el de la difusin amplia del conocimiento histrico. Puede suponerse que
si no hay profesionales debidamente formados, la enseanza de la historia tampoco se
realiza adecuadamente. Con ello no quiero decir que no hay buenos historiadores en nuestro
pas, o que del Colegio de Historia de la Facultad de Filosofa y Letras no hayan egresado
excelentes profesionales de la disciplina. Pero s afirmo que no es necesariamente el estudio
facultativo el que los forma como excelentes historiadores, sino que su formacin se realiza
despus, en el ejercicio del quehacer profesional. En buena medida, la formacin est
orientada por muchos y muy buenos profesores, cuyas enseanzas y asesoras podemos
aprovechar los egresados, mucho ms en el terreno de la prctica post-facultativa, que en el
interior de las aulas, a lo largo de los estudios de la licenciatura.
Por otra parte, tanto la formacin como la informacin del futuro historiador se orienta
mucho ms hacia la investigacin que hacia la docencia, pese a que, por el contrario, el
terreno de la prctica profesional es mucho ms amplio en la enseanza escolar. Esta
situacin se demuestra en el Plan de Estudios, donde existe solamente un curso de dos
semestres llamado Didctica de la Historia I y II. El enunciado de tal materia es limitado
si se desarrolla con un concepto estrecho de la didctica. En el curso que imparto como
titular en la licenciatura en Historia, procuro abarcar de una manera general la problemtica
que plantea la enseanza de la historia: problemas de organizacin educativa, elementos de
sociologa de la educacin, los problemas especficos de la transmisin- difusin del
conocimiento histrico (temporalidad, espacialidad y varios ms) y, desde luego, los
propiamente didcticos: formulacin de objetivos, tcnicas didcticas, proyectos de trabajo
docente, programas y planes de estudio, etctera.
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Resulta por dems evidente la imposibilidad de tratar a fondo los problemas que
aborda la enseanza de la historia en el breve lapso de dos semestres, de tres horas
semanales cada uno, as como el hecho de que no se ha desarrollado suficientemente la
investigacin sobre los problemas de su enseanza. El desarrollo de las didcticas
especficas en nuestro pas es apenas incipiente, pese a los esfuerzos realizados por
eminentes pedagogos, como el maestro Aguirre Crdenas, presidente de esta mesa.
A mi juicio, la definicin de los problemas de la enseanza de una disciplina
especfica deben ser descubiertos, enunciados y resueltos por los profesionales de esa
misma disciplina. Es decir, los problemas de la enseanza de la historia deben ser
propuestos y resueltos por los historiadores, sin soslayar, desde luego, el valioso apoyo y
asesoras que puedan proporcionar los expertos de las reas afines: pedagogos, socilogos,
economistas, antroplogos, filsofos, especialmente los relacionados con el estudio de la
educacin.
Resulta indispensable por tanto, si se quiere resolver los problemas educativos,
incentivar e incrementar la investigacin sobre las caractersticas y dificultades de la
enseanza de cada rea. En el terreno de la historia, faltan muchas investigaciones sobre
problemas concretos. Menciono, slo a manera de ejemplo, algunos: la construccin del
conocimiento histrico en cada nivel de la educacin escolar: cmo percibe el tiempo
histrico el nio de primaria?, cmo entiende el espacio histrico el adolescente de
secundaria?, cmo plantea el problema del sujeto de la historia el profesor del
bachillerato?, cmo relaciona las categoras histricas del arte con las propias de su
disciplina el estudiante de historia del arte en la Facultad de Arquitectura?
Frente a estas interrogantes, habra que extender el mbito de la investigacin a las
formas extraescolares de difusin de la historia: cmo percibe los elementos de la historia
el espectador de telenovelas histricas? qu tipo de categoras de percepcin social
transmiten los programas de televisin que no son propiamente histricos?, qu efecto
ejercen en la formacin de la conciencia social del telespectador?, cmo se difunde la
historia en los diversos medios de la prensa peridica? Y as, sucesivamente... Por supuesto,
el solo enunciado de dicha problemtica nos tomara varias pginas ms, pero no son esos
los nicos temas a investigar: es necesario abordar tambin la relacin que guardan algunos
aspectos educativos con la percepcin de la disciplina especfica. De esta manera, resulta
necesario abordar los problemas que presentan diversos aspectos de la organizacin
educativa, las relaciones de la estructura de las instituciones educativas con los estudiantes
y profesores, las que guardan estos entre s, y la medida en que todo ello afecta el inters
por el conocimiento histrico. Al mismo tiempo, se presentan tambin como problemas los
aspectos didcticos concretos -tcnicas didcticas, recursos auxiliares, formas de
evaluacin, y muchos ms-, enfocados desde la perspectiva del historiador enseante, y
relacionados con el factor educando real y concreto que presentan los diversos niveles,
tipos y condiciones educativas de nuestro pas. A lo que habra que aadir los problemas
tericos y metodolgicos surgidos de la investigacin histrica, pero que asumen
caractersticas propias en el proceso de la enseanza-difusin. A manera de ejemplo,
menciono slo dos de ellos, pero evidentemente los colegas historiadores podrn descubrir
y formular muchos ms. El primero de ellos es el de la seleccin: parece obvia la
imposibilidad de ensear todos los acontecimientos histricos; ni siquiera se conocen todos
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ellos; incluso nos preguntaramos si es necesario conocer todos los hechos acontecidos en
el pasado. Entonces: cmo decidir cules fenmenos o procesos ensear, y cules eliminar
en cada programa de historia, en cada nivel educativo, dentro de cada tema? El asunto que
se presenta tambin al investigador, quien ha de delimitar la parcela de sus afanes
acadmicos, se resuelve de manera subjetiva, aunque orientada en ocasiones por la
luminosa gua de alguna teora. Pero... y en el caso de la enseanza? Somos conscientes
los historiadores enseantes, los profesores de historia, de las razones por las cuales
elegimos un proceso y no otro, un periodo si y otro no, para hacerlos objeto de aprendizaje
de nuestros alumnos? O bien, simplemente nos conformamos con criticar el programa que
se nos impone, pero lo seguimos sin chistar.
El segundo problema que quiero citar como ejemplo es el de la orientacin terica que
el profesor de historia puede elegir como base de su enseanza: se conoce, en realidad,
una teora de la historia a la cual nos adscribimos y segn la cual desarrollamos nuestros
cursos? O bien, estamos conscientes de que sin seguir una filosofa de la historia precisa,
adoptamos una posicin eclctica, pero elegimos con claridad los criterios a seguir en la
explicacin de los fenmenos o los procesos histricos? Es claro que la respuesta a stas y
otras mltiples interrogantes no puede festinarse. Es necesario investigar, discutir, acordar,
resolver... Los primeros obligados a ello somos los propios historiadores. Segn afirmaba,
hace ya tiempo, el Doctor Edmundo OGorman: El tiempo est muy vencido para que
todo historiador, sea cual fuere su postura filosfica, haga un esfuerzo para cobrar plena
consciencia de ella, y por lo tanto, del significado y alcance de su actividad cultural.
Nunca como ahora, en este fin de siglo, se hace necesario tomar consciencia de la
necesidad impostergable de difundir el conocimiento histrico. La formacin de una
consciencia histrica implica el reconocerme como ser social, que forma parte de una
comunidad en transformacin, pero tambin implica la percepcin de que el pasado me
constituye y me condiciona, a la vez que mi presente constituir y condicionar mi futuro y
el de los dems miembros de la comunidad a la que pertenezco. Esta conciencia histrica
depende de una adecuada conformacin del conocimiento histrico como un conocimiento
vital, es decir, un conocimiento sin el cual no sea posible la vida verdaderamente humana.
He expuesto las razones de fondo para hacer esta afirmacin en otros textos, y llevara
demasiadas pginas el reproducirlas aqu.
Baste por ahora sealar la necesidad de hacer consciencia de todo lo dicho, en primer
lugar, por parte de los historiadores. En seguida, sealar la urgencia de incidir en las
comunidades acadmicas para incentivar la discusin, el planteamiento y la propuesta de
solucin a los problemas aqu sealados, adems de todos los que en tales cenculos
puedan presentarse.
Para el historiador implica el compromiso de dar sentido a su quehacer, otorgar
razn de ser a la propia actividad vital implica no slo una justificacin utilitaria, sino
acatar el fundamento de su actuar para convertirlo en norma de conducta y sustento terico
para cada uno de los aspectos, las afirmaciones y los actos que constituyen su trabajo
profesional.

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Notas
1. Profesora de Carrera, Titular del Colegio de Historia. Facultad de Filosofa y Letras,
UNAM.
2. Edmundo OGorman. Crisis y porvenir de la ciencia histrica. Mxico, UNAM, 1947, p. XI.
3. Andrea C. Snchez Quintanar. Reflexiones en torno a una teora sobre la enseanza de la
historia. Mxico, UNAM: Facultad de Filosofa y Letras, 1993. Tesis de Maestra en
Historia.

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