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EL EPICURESMO

1.- UNA FILOSOFA MAL ENTENDIDA Y PEOR INTERPRETADA


Pocas escuelas filosficas han congregado a su alrededor una cantidad de difamadores
tan grande como el epicuresmo. El encono con que se ha calumniado a Epicuro y a sus
ideas ha sido tal que ni siquiera puede afirmarse que la imagen de su pensamiento fijada
en el imaginario popular sea una burda simplificacin del original; la distorsin ha ido
ms all, hasta el punto de que es difcil reconocer algo de la autntica doctrina
epicrea en esa hedonista galera de placeres sensuales que suele asociarse a su
nombre.
El descrdito histrico propiciado por severos moralistas ha terminado por establecer la
imagen popular del epicreo como alguien entregado desenfrenadamente al placer
carnal, al goce indiscriminado y despreocupado, casi a la depravacin.
Lejos de precipitarse al goce irreflexivo, los epicreos conciben su pensamiento como
una medicina del alma y al filsofo como al mdico que prescribe los cuidados que
necesitan los pacientes para alcanzar la sanacin (la felicidad).
Se trata, pues, de una filosofa prctica, que, en una poca de incertidumbre como la de
la Grecia helenstica, ha rebajado sus pretensiones y ya no se propone explicar el
mundo, sino que se conforma con explicar cmo sobrevivir en l y se preocupa por
encontrar los remedios.
Siguiendo esa metfora del filsofo como terapeuta puede interpretarse el
Tetrafrmakon epicreo, el Cudruple Remedio: es un resumen de los principios del
pensamiento epicreo en cuatro puntos:
-No hay que temer a los dioses;
-La muerte no es motivo de preocupacin;
-Lo bueno se consigue con facilidad;
-El dolor se puede soportar.
2.- TICA: LA MODESTA BSQUEDA DEL PLACER
El gozo es el principio y el fin de una vida dichosa, afirma Epicuro en su Carta a
Meneceo. La afirmacin es clara y el pensamiento epicreo se despliega casi en su
totalidad a partir de ella.
En sus Mximas Capitales afirma: El lmite mximo de la intensidad del gozo es la
supresin de todo dolor, y en donde hay gozo no hay, durante el tiempo que est, dolor
ni sufrimiento ni ambas cosas a la vez. De esta mxima se desprende, en primer lugar,
la incompatibilidad entre placer y dolor. En segundo lugar, establecer la ausencia de
dolor como el lmite mximo del placer significa reducir este a una categora binaria y
no a una gradacin: cualquier placer positivo, en consecuencia, no ser ms que una
variante respecto al placer de la ausencia de dolor, pero no superior o preferible a l.

Otro aspecto relevante en la concepcin hedonista de los epicreos es la inclusin de un


principio de racionalidad como gua de comportamiento: la seguridad de que el placer
inmediato no cause dolores futuros (aritmtica del placer). Los efectos en el futuro de
nuestras decisiones presentes debern ser calculados y tomados en cuenta para
maximizar nuestro placer en conjunto.
Cuando Epicuro habla de placer no lo hace refirindose nicamente a los placeres
corporales, sino tambin a los placeres mentales, o del alma. El estado al que los
hombres deben aspirar en la vida es doble: apona (ausencia de dolor corporal) y
ataraxia (ausencia de desasosiego). De los dos estados, el segundo es ms importante.
Epicuro establece distintos tipos de deseo:
-Deseos naturales y necesarios: son los ms importantes, puesto que de la
satisfaccin de los referentes al cuerpo se derivar la apona, y de los referentes
al alma, la ataraxia. Se trata de aquellos deseos que si no son satisfechos causan
dolor.
-Deseos naturales y no necesarios: si no se satisfacen no causan dolor alguno.
Ceder ante este tipo de deseos no est estrictamente desaconsejado, pero debern
tenerse en cuenta las posibles consecuencias futuras de nuestros actos y si el
deseo de tales placeres nos conduce a la ansiedad y al desasosiego.
-Deseos vanos o no naturales: provienen de las opiniones vanas de los
hombres, de sus creencias errneas sobre lo que necesitan para alcanzar la
felicidad. Puede que su satisfaccin a veces cause placer inmediato, pero, o bien
terminan produciendo dolores mayores a largo plazo, o bien nos sumen en un
estado de ansiedad por alcanzar o mantener esos placeres que impedir alcanzar
la ataraxia.
Este tipo de deseos vanos estn, como se ve, comnmente relacionados con la vida en
sociedad, de ah que una de las recomendaciones del epicuresmo sea el alejamiento de
la humanidad y el refugio en pequeas comunidades de amigos.
Si el concepto que centr las preocupaciones ticas de las escuelas helensticas fue la
bsqueda de la felicidad, los filsofos anteriores haban centrado su tica en la
bsqueda de la virtud. El planteamiento individualista de los epicreos, basado en la
bsqueda racional del placer propio, es decir, en el egosmo, podra conducir
aparentemente a comportamientos poco virtuosos. Los matices del concepto epicreo de
placer, sin embargo, permiten a esta escuela llegar a un compromiso aceptable con las
ticas anteriores, puesto que virtudes como la moderacin, la templanza, la sencillez, la
alegra, etc. llevan ms a menudo al placer que sus contrarios. La diferencia es que
ahora se despoja a las virtudes de su valor intrnseco para darles un valor meramente
instrumental.
La amistad es, para Epicuro, el ms seguro de todos los placeres sociales, y le atribuye
gran importancia. La motivacin inicial para la amistad es la bsqueda de seguridad.
Del mismo modo tambin habr placeres derivados del hecho de vivir rodeado de
amigos, como la compaa y la conversacin, que, adems, son placeres mentales cuyo
recuerdo nos puede servir de alivio en el futuro.

El epicuresmo considera que hay dos principales motivos por los que la gente no
consigue alcanzar la felicidad: por miedo y por apetencia infinita y vana. La apetencia
infinita surge de la pretensin de satisfacer los deseos equivocados.
En cuanto al temor, Epicuro se centra en el miedo a los dioses y a la muerte. Para l,
las religiones son dainas porque, al basarse en el miedo a los dioses, destruyen la
serenidad de nuestra alma. Respecto al miedo a la muerte, segn la fsica epicrea, no
hay vida despus de la muerte: tanto nuestro cuerpo como nuestra alma cesan de existir,
y los tomos que una vez fuimos nosotros seguirn su curso en el universo, en su
movimiento infinito, agrupndose temporalmente en nuevos objetos compuestos.
Cuando la muerte est, en definitiva, nosotros no estamos, y cuando nosotros estamos,
la muerte no est. Podra considerarse, incluso, que la muerte no existe en el mundo
atomista de Epicuro; lo nico que existe es el pensamiento de la muerte, que no tiene
ninguna utilidad, y por tanto debe ser desechado segn su tica instrumentalista.