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Pero lo leste en los cincuentas, o ms adelante?

: Memorias de la primera edicin


argentina de El Segundo Sexo.
Publicado en Doxa. Cuadernos de Ciencias Sociales. Ao X, N 20. 1999 (123-130)

Monica Tarducci
A Ana S. Ortiz

Introduccin
Este trabajo podra llamarse Las desventuras cronolgicas, ya que desde que comenz
mi inters por la primera edicin en castellano de El Segundo Sexo surgieron equivocos y
contratiempos con los datos y las fechas.
Punto de partida y primer error: la primera edicin castellana fue argentina, editada por
Siglo XX y en 1962. Qu abonaba ese error? La memoria de quienes la haban ledo y la
supervivencia en las bibliotecas tanto pblicas como personales de esa edicin.
Hablar con Clara, la viuda del traductor Pablo Palant instal la duda en mi: la edicin
podia ser mucho mas temprana. Segn sus recuerdos, la traduccin fue realizada antes de
1955. Cosa que era confirmada en su memoria con hechos relacionados, tales como un
viaje a Francia de su esposo cuando hubo finalizado la traduccin.
Paralelamente, la historiadora Isabel Alonso, buscando en las bibliotecas de Espaa, hall
que adems de la conocida edicin de 1962, que es la que circulaba clandestinamente por
Espaa durante la dictadura de Franco, exista una anterior, de 1954, publicada por
Editorial Psique.
Cuando encuentro que, el 19 de diciembre de 1954 aparece en el diario La Prensa el aviso
publicitario del Segundo Sexo de Simone de Beauvoir, cre ingenuamente, que mis
problemas con los datos histricos haban acabado.
En un recuadro destacado, la editorial Psique y quienes se encargan de la distribucin, la
editorial Siglo Veinte, anuncian la La obra capital de Simone de Beauvoir y uno de los
libros capitales de nuestro tiempo, dos tomos, 1000 pginas. Las opiniones de
Ashley Montagu, Margaret Mead y Jean Paul Sartre nos invitan a leerlo. El mismo aviso
aparece en La Nacin del 2 de enero de 1955.
Y las crticasdnde estn?
Una vez establecida la fecha de edicin y deshechada la consulta con los responsables
editoriales que, pese a mi insistencia, nunca me dieron informacin acerca de los motivos
de la publicacin en esa poca, ni de su impacto pblico, me decido a consultar los
diarios y revistas del perodo comprendido entre 1955 y 1960 en las bibliotecas pblicas. 1
Habiendo ledo acerca de los escndalos suscitados por la publicacin de El Segundo
Sexo en Francia y Estados Unidos, esperaba una recepcin parecida en nuestro pas. No
estaba preparada para el silencio.
Tanto La Prensa como La Nacin se ocupan en esos das de un mundo post-blico donde
los conflictos este-oeste tensaban el panorama internacional: grandes discusiones sobre
desarme-rearme, preocupacin por las armas atmicas, las consecuencias de la ocupacin
1

En ese momento, con Mabel Bellucci, con quien realizamos tambin algunas de las entrevistas.

de Palestina, la situacin de la India. En las noticias nacionales estn sobredimensionadas


las que tienen relacin con las actividades militares y es casi inexistente la actividad
poltica partidaria, salvo la oficial. Las peliculas argentinas en cartelera son varias y para
marzo de 1955, Cuando los duendes cazan perdices lleva 8 semanas de exhibicin. Doris
Day nos sonre desde la pantalla junto a pelculas musicales y El manto sagrado,
inaugura el cinemascope.
Los diarios nacionales no comentaron la aparicin del libro durante 1955 y 1956.
Tampoco existan los suplementos literarios en el sentido actual, si bien los domingos
era, por lo general, el da elegido para lo cultural. Los intelectuales eran mucho menos
mediticos que ahora.
El 12 de junio de 1955, Guillermo de Torre escribe en La Nacin, una crtica al libro Los
mandarines de Simone de Beauvoir, comentando su carcter poltico, trata de reconocer
en sus personajes y en determinadas situaciones, al crculo de Simone y Sartre, pero
ninguna mencin a otras obras de la autora.
No sucede lo mismo con el comentario a La sangre de los otros, aparecido en Vea y lea,
el 26 de enero de 1956, donde se lee: No slo la novela ha encarado con xito Simone
de Beauvoir. Lo ha hecho tambin en el campo del ensayo y de la ciencia, como en El
Segundo Sexo.
Alicia Jurado en la revista Ciudad, criticando el contenido de las revistas femeninas de la
poca menciona: Dejando de lado esta minora, que en el aspecto intelectual al menos ha
abandonado su posicin de segundo sexo, para pasar a la de humano, segn entiende
Simone de Beauvoir. 2
Pretenda ingenuamente, revisar todas las publicaciones, para rastrear, durante los dos
aos posteriores a la edicin de El Segundo Sexo, las crticas aparecidas. Bsqueda
fragmentaria y caprichosa, ya que en ella, me guiaba por referencias de mis entrevistadas,
de estudiosas, de mi instintoLo que no saba es el estado lamentable de las colecciones
en las bibliotecas, donde aos enteros se han perdido, o los ejemplares estn en un estado
tan ruinoso que hace imposible la consulta.
La revista Sur, como no poda ser de otra manera, haba publicado en 1950, la traduccin
de una crtica firmada por E. Noulet.3 En 1956, Rosa Chacel, escribe largamente sobre El
Segundo Sexo, en un artculo , que debera haber estado dedicado a las novelas de Simone
de Beauvoir, segn ella misma lo confiesa y donde no se hace ninguna mencin a la
edicin argentina. 4 Habida cuenta de que las ediciones de la revista de Victoria Ocampo
no se preparaban de un da para el otro, podemos decir que ambos artculos son
contemporneos a la aparicin del libro en Francia y Argentina respectivamente. 5
Las entrevistas
Ponerme en contacto con mujeres que hubieran ledo El Segundo Sexo antes de la dcada
del sesenta, fue un desafo difcil de cumplir. La inmensa mayora lo haba ledo en los
finales de esa dcada o en los setentas. Algunos testimonios escritos recogen la
2

Consideraciones sobre las revistas femeninas. En Ciudad. N 4-5. Tercer Trimestre. 1956.

El Segundo Sexo. En Sur, N 188, 1950.

Comentario tardo sobre Simone de Beauvoir. En Sur. N 243. 1956.

Agradezco a la historiadora Marcela Nari, su generosidad al aportarme estos dos ltimos datos.

experiencia de los primeros grupos feministas en Argentina, donde se incluye a de


Beauvoir como cita obligada. Sin embargo, fue difcil que nuestras informantes se
atuvieran en su relato a la dcada de los cincuentas. Para quienes participaron de la
conformacin de los primeros grupos feministas en nuestro pas, era muy comn el salto
cronolgico para enmarcar la lectura dentro de la militancia de esos aos.
Quines fueron estas pioneras? Por qu les atrajo la lectura de una obra anticipatoria?
Cul era el contexto poltico y cultural en el que se desenvolvan sus vidas? Qu se
saba en esa poca de la autora?
Despus de afirmar que haban ledo el libro en su primera edicin, las posibles
informantes asuman una de las siguientes actitudes: pensar que no sera importante su
testimonio porque tenan el libro muy olvidado o, por el contrario, manifestaban un
abierto inters por recordar la poca, independientemente de lo que recordaran o no El
Segundo Sexo, conscientes de que a m me poda interesar el ambiente cultural donde el
libro tuvo su aparicin.
Las trece entrevistas, llevadas a cabo en la ciudades de Buenos Aires y Rosario, se
realizaron en los hogares de las mujeres entrevistadas, salvo una que prefiri un bar. Se
di asi, un marco tranquilo y acogedor, que permiti extensas conversaciones,
ligeramente estructuradas alrededor del libro que nos convocaba, permitiendo que desde
las propias mujeres surgiera lo que ellas consideraban lo esencial.
Si, lo recuerdo perfectamente, fue en el 59lo consult con una amigale pregunt si
se acordaba, y si, se acordaba perfectamente la fecha del libro, alguna parte lo debemos
haber ledo juntas. Me lo coment un compaero de trabajo, que me dijo:a vos que te
interesar el tema de la mujer, por qu no lees El Segundo Sexo? (A, militante
feminista, 59 aos)
Yo no era una tpica exponente de mi clase (alta) y tena unas amigas muy rebeldes,
ellas me lo recomendaron. Leamos con pasin a Beauvoir, porque en esa poca
(mediados de los cincuentas) era un signo de rebelda. (I, empresaria, 64 aos)
Supe de la existencia del libro en 1955, por una amiga extranjera que lo haba ledo en
Londres cuando estudiaba sociologa. En 1956 lo le en castellano.(H, antropolga,
militante feminista, ms de 70 aos)
En esa poca, 58 59, lo que me llevaba a determinadas obras era mi propia
indagacin por las libreras. En ese momento estaba estudiando Filosofa. ..Lo que me
llam la atencin fue el ttulo (D, militante feminista, 64 aos)
Lo le en el 55, creo recordar. No estoy segura como llegu a l. Porque en ese
momento tuve algunos profesores interesantes en Psicologa, tal vez fueron ellos, no s.
(E, profesora universitaria, militante feminista, 64 aos)
Los que en esa poca le prestaron atencin a Beauvoir eran proclives a la literatura, al
teatro y por supuesto al marxismo. Haba un muchacho en Filosofa que nos habl de
Simone de Beauvoir, fu en el 54-55, despus lo le de nuevo con las chicas. (F,
feminista histrica, hoy retirada, 69 aos)
En Rosario, el primer profesor que habl de existencialismo y de Simone de Beauvoir
fue David Vias, yo estudiaba Letras y l era profesor de Literatura Argentinasera el
59 mas o menos. (G, ensayista, 61 aos)
Creo haber conocido el libro por Mara Rosa Oliver (J, escritora, 74 aos)

En el 54 ni me enter que haba salido, ni siquiera saba que exista Simone de


Beauvoir hasta el 59 que aparece traducido Los mandarines, lo compro, lo leo y me
fascin, le mand una carta a Simone que ella me respondi. (B, abogada, 62 aos)
El relato de C. es tpico del tipo de confusin a la que me enfrent a lo largo de mi
bsqueda de testimonios. Ella sita la aparicin de Los mandarines cuatro o cinco aos
despus, por lo cual su memoria se desplaza hasta los mticos 60, y ante mi pregunta
sobre el contexto cultural, habla del Instituto Di Tella, por ejemplo, inexistente en los
cincuenta. Hasta duda que El Segundo Sexo hubiera aparecido a fines de 1954. Sin
embargo, el impacto de la obra de Simone de Beauvoir en su vida no deja lugar a dudas:
En la carta (que ella le enviara a Beauvoir) le contaba mi vida y que me pareca un
sueo que yo, a los veinticuatro aos quera tener una vida como la de ellaA mi me
gustaba leer, pero con Simone, en especial con ella, habia una especie de fascinacin,
ella me impresionaba como mujer, con su vida, que me pareca una odisea, como
Victoria Ocampo, una cosa as
La fascinacin con de Beauvoir y su ambiente, es algo que todas las entrevistadas
remarcan:
Cuando sali El Segundo Sexo ya se la conoca a Simone de Beauvoir, ya era una
persona importante, una la conoca porque conoca a SartrePorque en ese momento
todas ramos existencialistas y todas nos vestamos con las poleras negras hasta ac y
ponamos cara de Juliette Greco. Y tenamos edad como para eso: nos dejbamos los
pelos y ponamos caraPero haba stanos incluso: hasta eso, la imitacin urbanstica
de la cosa. Nos reunamos y tombamos caf y ajenjo a veces(K, escritora, 70 aos)
Era la poca del existencialismo, tena que ver con un cambio de cultura (A)
(el existencialismo) senta que refera a tipos bohemios, intelectuales, por supuesto
era la vida de Simone y Sartre. (B)
Creo que su vida era ms importante que su libro, se admiraba a Simone (H)
Creo que sin entenderlo demasiado viviamos inmersos en un mbito existencialista, con
eso de vivir el momento, el instante (D)
Estbamos en Pars, mejor an : nos mirbamos en La Sorbone, el ideal era todava
Francia, no Estados Unidos; Estados Unidos era slo el jazz y las pelculas. Slo
algunos lean a Hemingway, a Faulkner. Por ejemplo, un tema importante fue la
discusin entre Merlau-Ponty y Sartre(se refiere seguramente a Camus y Sartre) Todo
el mundo pendiente de cual era la ltima publicacin que vena de Pars. La gente iba a
las libreras, haba cuatro alrededor de la facultad. Haba dos franceses en la calle
Viamonte, los de la librera Galatea. Los sbados a la maana nos encontrbamos en la
calle Florida y que patatn y que patatn. (F)
En cuanto a la cultura, el ideal era Francia, ac tambin en Rosario, se hablaba de
Camus, de Sartre, de Les Temps Modernes, como si hubiera sido una cosa que hubiera
estado al lado de nosotros. (K)
Se discutan los temas que circulaban en Pars, las discusiones entre Sartre y
CamusCirculaban ancdotas sobre los famosos, que las traa Victoria Ocampo, sobre
Stravinsky, por ejemplo. Victoria era muy abierta, para nada anticomunista(J)
Cuando llegaron los ecos del existencialismo, los estudiantes nos volcamos a esoy
bueno, echaba luz sobre un punto muy oscuro, al que estabamos sometidos, asi que fu
un gran impacto. (G)

El punto muy oscuro refiere al peronismo, perodo siempre presente en los relatos.
Todas las mujeres entrevistadas estaban en la Universidad en esos aos, y algunas de
ellas, adems, pertenecan a circulos intelectuales cercanos a Sur. El grupo mayoritario se
autodefine como perteneciendo en ese entonces a la izquierda.
Mi marido y yo siempre fuimos de izquierda. Yo entro en la facultad en el 53. Hasta el
55 no haba Centro de Estudiantes. Haba una militancia subterrnea, pero vos tenas
que tener conocidos para poder entrar en esos grupos clandestinos, eran ambientes muy
cerradosEl mismo da de la cada de Pern esos grupos hacen una asamblea en la
Facultad (B)
Yo formaba parte de los grupos de oposicin a Pern (D)
Si, eramos de izquierda, haba gente del PC y de otros movimientos. En la Universidad
no haba peronistas, slo los profesores, que eran en su mayora extranjeros con no muy
buena formacin intelectual. (G)
Yo entr en la Facultad en la poca de Pern y se notaba, claro que se notabaLos
profesores eran lo que se llamaba flor de ceibo, ac en Rosario un amigo mo le puso
los maestrotes. Eran maestritos que no entendan un corno. Haba algunos pocos
buenos, tambin algunos extranjeros, pero el resto eran flor de ceibo. (K)
La condicin de clase aparece explcita en F:
Haba un clima revanchistaYo intentaba trabajar como maestra y no faltaba la
directora morochita pero teidita de rubia, que me oblig a jurar por la Constitucin del
49 y yo, la humillacin totalLos profesores flor de ceibo tenan el poder pero no el
respeto.
En la descripcin del ambiente cultural donde aparece El Segundo Sexo, todas las
informantes coinciden en sealar la falta de publicidad de autores y libros en los medios
de comunicacin. Pero el afn didctico, ante una investigadora de otra generacin, entra
en contradiccin ante el relato de la vida cotidiana de entonces. As, para algunas, que
trataban de impactarme con la visin de su generacin como de pioneras, en esa poca,
por ejemplo, las mujeres usaban pantalones y fumaban en pblico. Otras ponan el grito
en el cielo ante la sola mencin de estas audacias.
En general, por pertenecer a grupos polticos o intelectuales, o ms simplemente, ser
estudiantes universitarias, se sentan adscriptas a un ncleo de personas en cierto sentido,
diferentes al comn de las mujeres. Sienten hoy, que gozaban de algunas libertades como
la de tener amigos varones, ir a los bares, salir de noche, etc, que causaba no pocos
problemas con su familia. J lo expresa de manera muy clara: Entre los aos 55 y 60
Victoria (Ocampo) comandaba, se haca respetar, estaba llena de amigos. Se poda decir
que su grupo no estaba formado por mujeres sujetadas.
Es interesante comparar sus relatos de la vida cotidiana en los aos cincuenta, con lo que
se saba en esa poca de Simone de Beauvoir y de su vida privada.
Se saba algo de su vida privada, de sus relaciones libres con Sartre, de compartir otros
amoresElla escriba sobre s misma, no ocultaba nada y eso nos maravillaba en una
ambiente totalmente diferente, en donde las mujeres estaban muy presas, muy inhibidas,
de costumbres sociales con mucha tradicin, muy fuertes y muy duras tambin. (G)
No se saba tanto sobre ellos como ahora. La veamos como una pareja perfecta, no
bamos ms all de eso, admirbamos ese estilo, el amor libre, la pareja abierta. (K)
A partir de que leo El Segundo Sexo me empiezo interesar por las notas que salan
sobre ellos. Cmo era esta pareja tan especial, tan distinta. (A)

No me molestaba que fueran infieles, pero la existencia del tro relatado en La plenitud
de la vida, no me gust. El romance con el norteamericano fue lindsimo. (B)
S, se admiraba la vida privada de Simone, eso era ms importante que su libro. El
tringulo de La invitada fu muy comentado. (H)
Beauvoir era una mujer lejana, era una mujer francesa, las francesas hacan lo que
queran. No era un escndalo. (J)
En torno a la homosexualidad y el lesbianismo en los cincuenta, hubo coincidencia: no se
hablaba de ello. Si bien se saba quien era, como dijo una entrevistada, que reivindic
esa cosa tan linda de la amistad entre mujeres, pero no era un tema de conversacin.
Era, segn palabras de otra, como hablar del cncer.
Salvo tres de las informantes, que no hicieron ninguna apreciacin crtica de Simone de
Beauvoir como escritora, las dems entrevistadas afirmaban de una u otra manera que se
deba separar su obra, entre los ensayos y las novelas.
Simone era respetada y leda, fundamentalmente como ensayista (J)
No s si la consideraba una buena escritora. No encuentro hoy el placer de entonces,
que tena que ver con la novedadNo es una escritora de la que conservara sus
novelas, si sus ensayos.En ese entonces eramos tan exigentes que no nos poda gustar
Simone (G)
Las novelas de Simone de Beauvoir son horrorosas, lo mismo que las de Sartre (K).
Entre quienes se dedicaban a la literatura, se consideraba que Simone escriba mal.
(H)
El teln traslcido o cmo ser feminista antes de ser feminista
En el contexto de las entrevistas me encontr con mujeres que no pertenecen al tpico
grupo de quienes no tienen voz, tantas veces citadas desde la investigacin feminista.
Ellas no eran indgenas ni obreras, sino personas con un status igual (las menos) o
superior que la entrevistadora. Ms all de la red de complicidad creada entre ellas y yo,
por ser mujeres, en sus recuerdos y sus experiencias estaba presente la diferencia de edad
y en muchos casos, la de clase.
Como ya lo expresaran Gehring y Gehring 6 , A medida que vamos hablando con una
mujer de una generacin anterior, el marco se convierte en cierta encarnacin del
tiempo, que para todas deviene un asunto de fascinacin (includas nosotras). La
distancia con el pasado, nos sirve para reflexionar sobre los cambios a largo plazo, sobre
el olvido y el recuerdo histrico.
Todos y todas reelaboramos el pasado situndonos en el hoy. En las entrevistadas con
reconocida trayectoria feminista, es evidente la construccin de una genealoga, que
puede expresarse en yo llegu al libro porque ya me interesaba el tema, o, en el plano
ms intimo, la confesin de conflictos basados en la problemtica de gnero, mi padre
me despreciaba a m y yo lo despreciaba a l.
El mensaje que siempre me llegaba era yo era distinta, ya en esa poca. Para quien
reconstruye su activismo en los primeros grupos feministas, el relato incluye: yo ya en

Tres generaciones en cuestin(es). Experiencia metodolgica con entrevistas de tres generaciones. En:

Historia Oral y Fuente Oral. N6.

esa poca (los cincuenta?) me di cuenta que la revolucin no inclua a las mujeres,
miraba a los partidos politicos y no me decida porque no tocaban el tema de la mujer.
Ninguna reconoci que en ese momento, el libro pudo haber pasado sin pena ni gloria por
sus vidas, conscientes de su importancia hoy. Es ms, insisten en su importancia, a veces
saltando a la dcada de los setenta. Cuando les insista que nos remitieramos a la primera
edicin, elaboraban un discurso mas o menos as: fu una revolucin, no hablabamos de
otra cosa, discutamos mucho los puntos de vista de Simone. A veces nos reunamos de a
dos, no en grupo. Los hombres tenan cierta reticencia. No les gustaba.
Dispuesta a conocer que pasaba en la poca en que aparece El Segundo Sexo, mi primera
intencin fue una bsqueda objetiva de los hechos, hasta que comprend que los relatos
orales eran un objeto en s mismos. Con el profundo involucramiento personal entre mis
entrevistadas y yo, llegu a convencerme con ellas, que si bien en los cincuenta no
pasaba gran cosa, fue un perodo de latencia, un prepararse para los sesenta, lo que en
algunos casos signific poder dar el gran salto hacia el feminismo de los setenta.
Quien mejor expres sus sentimientos con respecto al impacto del libro en su vida, fu
una reconocida narradora (K) que, tal vez por su oficio, pudo poner en palabras, lo que
me atrevera a decir, fue el sentir de la mayora:
yo tena desde hace tiempo algo, (yo digo que era feminista sin ser feminista). Yo saba
que algo andaba mal. No slo lo saba, sino que peleaba por eso, y peleaba mal porque
no tena elementos. Yo ya era feminista, lo que me faltaba era el andamiaje ideolgico, y
eso me di Simone de Beauvoir. Por lo menos me di los parantes para que yo despus
pusiera los andamios. Cuando yo lo le, fue como si todo se hubiera ordenado, de repente
aqu en mi cabeza, y dije ah! claro, la cosa es as. Yo tena un rompecabezas con este
asunto, con las cosas que estaban mal en la poltica, en la sociedad, en la cultura, en
todoLeerla a Simone fu como si me hubieran corrido un teln, un teln traslcido (yo
vea algo a travs de ese teln, pero eran sombras) y de repente, vi todo muy claramente.
Me volv loca. Por ah tengo la primera edicin que sali ac, toda marcada