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La miseria del historicismo

Alonso Gayoso

Ivn

La miseria del historicismo.

El ttulo de este trabajo de Popper pretende ser una parodia de la obra que aos
atrs Marx titul La miseria de la filosofa1847, la cual, a su vez, fue ideada en
respuesta al texto de Pierre-Joseph Proudhon La filosofa de la miseria (1844). El
motivo fundamental de este explcito paralelismo buscado por Popper resida en el
propsito de desarrollar una crtica metodolgica y filosfica de la propuesta histrica
marxista.
Propiamente el historicismo es un nuevo enfoque de las ciencias sociales que
tiene por objetivo principal la prediccin histrica:

.entiendo por historicismo un punto de vista sobre las ciencias


sociales que supone que la prediccin histrica es el fin principal de
estas y que supone que este fin es alcanzable por medio del
descubrimiento de los ritmos, o los modelos, de las leyes o las
tendencias que yacen bajo la evolucin de la historia.1

En el prlogo del citado libro, Popper expone su argumento de refutacin del


historicismo en cinco proposiciones:
(1) El curso de la historia humana est fuertemente influido por el crecimiento
de los conocimientos humanos, cosa que
(2) no podemos predecir,
1

Kart Popper, La miseria del historicismo, Taurus, Madrid 1973, Pg. 17

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(3) no podemos tampoco predecirle curso futuro de la historia humana.


(4) Por ello hemos de rechazar a la posibilidad de la historia terica, no puede,
pues, haber una teora cientfica de del desarrollo histrico que sirva de base para la
prediccin.
(5) la meta fundamental de los mtodos historicistas est por lo tanto, mal
concebida; y el historicismo cae por su propio peso.
Quien adopta un enfoque historicista entiende a la ciencia social como
disciplina terica y emprica, cuyas bases empricas se forman por el relato de hechos
puramente histricos y cuyo objetivo es realizar predicciones, preferiblemente de largo
alcance. Esta limitacin a datos particulares conjugada con una pretensin de realizar
predicciones a muy largo plazo constituye un serio error, segn Popper. Por encima de
todo, critica el punto de vista historicista de que en las ciencias sociales la validez de
todas las generalizaciones se reduce a un perodo histrico concreto en el que se
hicieron las observaciones ms relevantes. A partir de este punto de vista tan restrictivo,
las hiptesis empricas de las ciencias sociales solo son vlidas en el contexto de ciertos
lmites espaciotemporales.
Por otro lado existen historicistas que creen en tendencias incondicionales. Por
ejemplo, en la tendencia histrica general hacia el progreso, que no est limitada a
ningn periodo histrico particular. Sin embargo, pasan por alto la dependencia que
tienen las tendencias respecto de las condiciones iniciales y operan con las tendencias
como si estas federan incondicionales, como las leyes. Este, sostiene, Popper, es el error
bsico en el que incurre el historicismo. El historicista confa ciegamente en supuestas
leyes, de modo que ya no puede imaginar un cambio en condiciones cambiantes.
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Concretamente, desautoriza por irrelevante la objecin de que la imposibilidad


de que hacer predicciones de eventos singulares sea lo que distinga a las ciencias
sociales de las ciencias naturales. Al fin y al cabo, la teora cuntica tampoco permite
este tipo de predicciones y por eso se basa en probabilidades. Popper alberga la
sospecha de que la exigencia de una metodologa especial para las ciencias sociales
(como la que surgi a raz de la famosa controversia entre explicacin y comprensin es
producto de una comprensin positivista de la fsica y que si se subsana este error ya no
habr lugar para tal peticin separatista entre una metodologa de las ciencias sociales y
una metodologa de las ciencias naturales.
En el historicismo se dan dos concepciones por igual inaceptables: la dialctica y
el holismo. La primera hace referencia a que todas las cosas se desarrollan siguiendo la
llamada trada dialctica: tesis, anttesis y sntesis. No obstante en este libro es el
holismo el que ocupa el lugar ms central. As pues el holismo es la doctrina que afirma
que se puede captar racionalmente la totalidad de un objeto, de un acontecimiento, y
transformar desde un punto de vista prctico, o mejor poltico, dicha totalidad. Es
precisamente en esto ltimo donde comienzan los problemas. As la totalidad puede
designar tanto la totalidad de las propiedades o aspectos de una cosa, as como sus
relaciones, como aquellas propiedades responsables de presentarla como una estructura
organizada ms que como la simple suma de sus partes. Esto ltimo podra asimilarse a
un plano gnoseolgico, mientras que la totalidad de propiedades equivaldra ms a un
plano ontolgico, al que el propio Popper niega la inteligibilidad, puesto que es
imposible abarcar lo inconmensurable, sin seleccionar.

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Sin embargo, la demanda de una metodologa particular para las ciencias


sociales tambin es propuesta por razones algo distintas. Las teoras empricas no estn

pensadas para la legitimacin de fines polticos. Contrariamente a esto, a menudo la


especulacin filosfica y humanista sirve para este propsito. Esto ha ocurrido no solo
con los que Popper llama falsos profetas (Platn, Hegel, Marx), sino tambin sostiene,
con los miembros de la Escuela de Frankfurt (Adorno, Habermas).
A lo largo del curso hemos visto distintas posturas que se oponan a esta visin
de Popper como era el caso de Hungtinton. Este autor pensaba que los enfrentamientos
del futuro tendran lugar entre civilizaciones. El claro propsito de prediccin lo
convierte en buen ejemplo de historicismo, que ms que lograr el cientifismo aorado
de las ciencias naturales y exactas se aproxima al terreno de la clarividencia mesinica,
al obviar que este tipo de predicciones a largo plazo son algo sinceramente imposible en
el terreno de las ciencias sociales.
Es as como redisea la pluralidad reinante en pueblos y culturas en aras de
agrupar el mundo bajo las categoras ms esenciales que representan, luego de
prescindir de diferencias locales, a todos los humanes que cohabitan en un rea ms o
menos restringida. Estas caractersticas comunes se imponen a las diferencias en un
ejercicio holstico de representacin ontolgica que explcitamente ha tildado Popper de
no inteligible. Aqu es obvio que el concepto de civilizacin parece caer en el terreno
del absoluto metafsico, que desdibuja sus contornos al tiempo que difumina las
diferencias internas.
Otro autor que tambin se sita en el historicismo es Fukuyama, quien sostiene
la tesis de que la democracia liberal es el fin de la historia, que llegar a ser el sistema
de gobierno ms extendido. En este caso el autor ha realizado una inferencia del actual
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rumbo de nutrido nmero de pases que actualmente gozan de este tipo de gobierno, as
como de los condicionantes histricos que supusieron la cada del muro de Berln para

todo el mundo. En este caso es el historicismo no poda hacerse ms patente. Se trata de


un evidente caso de prediccin histrica. De nuevo otro historiador que, seducido por el
complejo de inutilidad, ha puesto su conocimiento al servicio del mundo, erigindose,
en este caso, como profeta de la esperanza poltica. Como bien dice Popper es imposible
saber cuantos conocimiento tendremos en el difuminado plazo que podra plantear
Fukuyama, pero es ms que probable que nuestro conocimiento haya aumentado y con
ello nuestro enfoque del panorama poltico en terrenos como la igualdad, distribucin de
la renta, jornada laboral, comercio exterior, marco comn europeo Todo ello
condicionara un nuevo futuro que no necesariamente tendra porqu ser el de
Fukuyama.
Tambin Hegel es un ejemplo de historicismo, aunque la importancia del
filsofo alemn es superlativa, no en vano a l se le reconoce autora de la acuacin
metafsica del trmino progreso. La visin de la historia de Hegel es una visin de lo
absoluto. La historia es la razn misma en su devenir. Si esto es as la historia no sera
ya obra del hombre, sino al revs: el hombre y las creaciones todas de este seran
concebidas como obra de la historia. Dicho de otro modo an, estas creaciones seran
obra de la razn misma tendindose sobre el tiempo. Siendo as, si el concepto racional
es el compendio de la realidad temporal histrica. Nosotros somos el ltimo eslabn
donde se justifica la propia historia, es este el ms representativo de los casos de
holismo.

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