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-Teora de la Historia I-.

Dilucidando la historiografa (El amor en la Edad Media).


Escribir historia conlleva posturas ontolgicas, epistmicas y metodolgicas. stas
se encuentran en funcin de la descripcin, interpretacin, explicacin y
comprensin que un autor hace acerca de su objeto de estudio, en una obra
determinada. Sin embargo, dentro del oficio del historiador es necesario que ste
reflexione acerca de los fundamentos de su tarea; es decir, que medite en torno a
la funcin humana que desempea la historiografa, o bien, que analice cules son
los fundamentos de su trabajo en relacin con su propsito al escribir historia 1. Por
lo tanto, a continuacin presentar un anlisis sobre la obra El amor en la Edad
Media. La carne, el sexo y el sentimiento 2 (que fue producida por el historiador
Jean Verdn3), en el cual identificar y explicar, cul es el objeto de estudio de la
obra analizada, en consonancia, cul es la concepcin de Verdn acerca de la
Historia, del conocimiento histrico y de la metodologa para aproximarse al
pasado.
Jean Verdn estudi el tema del amor, que delimit en la sociedad cristiana
europea y en el marco temporal de la Edad Media (que dividi temporalmente en
Alta Edad Media y Baja Edad Media); su objeto de estudio fue el amor-, al que
defini como: la atraccin que experimenta un individuo hacia una persona del
sexo opuesto, atraccin que conduce habitualmente a las relaciones sexuales 4.
1 Matute, lvaro. La teora de la historia en Mxico (1940-1973). Mxico: Fondo
de Cultura Econmica, 2015. Introduccin.
2 Verdn, Jean. El amor en la Edad Media. La carne, el sexo y el sentimiento.
Trad. de Marta Pino Moreno. Barcelona (Espaa): Ed. Paids, 2008. P. 268.
3 Jean Verdn naci en 1937, en Francia. Es un historiador medievalista,
estudi en la Universidad Descartes e imparti clases en la Universidad
Limoges (Vase: Verdn, Jean. Sombras y luces en la Edad Media. Buenos Aires:
Ed. El Ateneo, 2006. Prlogo).
4 Ibdem. Verdn. Pg. 12.
1

Una vez establecido y delimitado el tema, otro problema est vigente


Cmo estudiar al objeto de estudio? En su obra, Verdn seal que los factores
cronolgico y temtico, guiaron su estudio y la narrativa con la que present su
investigacin al lector: Conviene analizar la cuestin [del amor] tanto de modo
cronolgico como temtico para forjarse una opinin clara sobre ese asunto 5. El
carcter cronolgico del estudio, permiti al autor encontrar caractersticas
comunes del amor en lapsos e identificar las variantes o cambios en las vivencias
del amor. Esos cambios6 identificados son, a su vez, ejes de los tres temas
rectores que dividen la obra en tres partes: Lo excluido, Lo imaginado y Lo vivido.
Para poder estudiar esos temas, Verdn requiri estudiar como subtemas
las prcticas cotidianas vinculadas con el amor (como: la estructura familiar,
composicin de alianzas y matrimonios, etc.). En funcin de ellas, analiz las
figuras del caballero como base para comprender el amor corts e intent dilucidar
cmo era el amor entre cortesanos y/o campesinos. Verdn interpret los cambio
en las prcticas sociales como reflejo de los cambios de ideologa (ste tema se
explicar ms adelante en la seccin de fuentes).
Los subtemas guardan cierta relacin entre s; se encuentran ordenados
temticamente y se enlazan claramente en el texto narrativo; pues, como las
conclusiones de cada subtema suscitan nuevas preguntas, stas son explicitadas
y respondidas en el subtema siguiente. Es decir, que el tema de investigacin se
compone de una serie de interrogantes, que al ser respondidas van conformando

5 Ibdem. Pg. 75.


6 Los cambios que Verdn seala en su obra son tres: el placer ertico y sexual
como algo prohibido bajo una estricta perspectiva religiosa; el placer sexual
como algo permitido con ciertas limitaciones bajo cnones religiosos ms laxos
y el placer sexual como algo necesario segn las concepciones de las primeras
Universidades desde el siglo XII.
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conocimiento y a su vez, reflejan que la historia adquiere un carcter reflexivo,


pues las preguntas corresponden a problemticas del pasado 7.
Por ejemplo: tras tocar el tema del caballero y cmo la concepcin del amor
corts no resuelve completamente cmo conceban al amor en la Edad Media,
Verdn seala no sera ms probable encontrar multitud de dificultades en el
seno de la pareja?8, luego lo contesta en su siguiente subtema El desamor-,
tema que involucra el anlisis de otros problemas de la poca, como el del
maltrato a la mujer y as sucesivamente, hasta que se refleja un cambio en la
ideologa de la sociedad medieval, entonces empieza otra parte del libro.
Adems de la labor de anlisis, al final de cada parte del libro Verdn
realiz labor de sntesis al escribir una conclusin de cada seccin. Asimismo, el
autor escribi una conclusin al final de toda la obra en donde relacion todos los
elementos analizados pormenorizadamente y mostr una explicacin general del
tema, puntualizando que limitaciones tiene sta.
El anlisis del objeto de estudio de la obra, nos permite abordar otra cuestin
Cul es la concepcin de Verdn acerca de la Historia? Para l, la Historia
consiste en la indagacin acerca del pasado humano para comprender al hombre
del pasado frente a su realidad vital, retomando al individuo en su calidad social 9.
Por lo tanto, la Historia como disciplina, debe cumplir con dos cualidades. Por un
lado, debe estudiar a la sociedad en su totalidad; es decir, tomar en cuenta a los
7 Segn Hctor Lpez, la narracin de Verdn est ordenada con base en un
esquema de argumentacin para presentar una lectura fcil acerca de un
tema; tiene su propia forma de organizar el texto y expresar sus ideas, dicho
esquema metodolgico no slo es utilizado en esta obra, sino en otras como
Sombras y luces de la Edad Media (Vase. Lpez Castrilln, Hctor. Resea.
Verdn, Jean. Sombras y luces de la Edad Media. En Revista Memoria.
Universidad de Caldas. Vol. 16. No. 32. Enero-Junio 2012. Pg. 116-119).
8 Ibdem. Pg. 63.
9 El historiador debe investigar la realidad vital, y preferentemente no la del
grupo aristocrtico (Ibd.)
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sectores populares y a las mujeres a pesar de que casi no se ha escrito sobre


ellos10; esto lo seal explcitamente en la Introduccin de su obra Qu suceda
en los medios populares, particularmente entre los campesinos, que constituan el
90% de la poblacin y no tenan tales preocupaciones? 11. Por otra parte, no es
prudente aproximarse al pasado e intentar comprenderlo bajo concepciones
modernas (es anacrnico); es necesario entender que los hombres de la Edad
Media no piensan, no reaccionan, no se comportan de la misma manera que
nosotros12.
A pesar de que en la Introduccin de su obra, el autor seala puntualmente qu
concibe por Historia, no seala la posibilidad ni la intencin de poder marcar un
devenir con base en el conocimiento del pasado. Para Verdn, mirar el pasado es
una actividad que nos permite entender el presente y ah est el lmite.
Verdn se enfoca en los cambios existentes, Por qu en los cambios?,
porque el autor est convencido de que El mundo cambia 13. Por lo tanto, puedo
inferir que para el autor el pasado es algo dinmico y cambiante. Hobsbawn
seal que la realidad social es algo que se transforma y adopta innovaciones 14,
ste proceso puede ser lento o rpido. Bajo esta premisa, todo objeto de estudio
del historiador adquiere un carcter dinmico; en este caso, la ideologa medieval
est en constante cambio. El autor estuvo consciente de las variantes que tienen
las ideas en un carcter regional; por ejemplo: La actitud con respecto al
10 Jean Verdn fue uno de los pioneros en abordar las fuentes de la historia de
la mujer en Occidente en su estudio sobre la mujer del siglo X-XIII (Vase:
Verdn, Jean. La femme au Moyen ge. Pars: J.P.Gisserot, 1999. P. 125.).
11 Ibd.
12 Ibd.
13 Ibdem. Pg. 102.
14 Cfr. Hobsbawn, Eric. Sobre la historia. Trad. de Jordi Beltrn y Josefina Ruz.
Barcelona (Espaa): Ed. Crtica, 2002. Pg. 26-27.
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concubinato vara segn las regiones 15. Adems, reconoci que existan variantes
entre los pueblos: Los otnidas constituyen un ejemplo en materia de conducta
matrimonial, a diferencia de los gelfos y los salios, o de los capetos en el caso de
Francia, hay que reconocerlo16.
El autor reconoci la vastedad y variedad de la realidad que estudia y todas
las variantes que debe tomar en cuenta si quiere analizar el amor en la Edad
Media-. l seal que las realidades vitales del hombre medieval presentaron
variaciones segn las distintas vivencias suscitadas por los miembros del pueblo
cristiano, en un lapso de mil aos; asimismo refiri la existencia de excepciones y
generalidades acerca de su objeto de estudio: Dejemos al margen los casos
excepcionales e intentemos circunscribir el problema del amor extra-matrimonial
de los hombres y mujeres de la baja Edad Media 17. Si Verdn estuvo consciente
de que su objeto de estudio presentaba variantes y no era uniforme, Crey poder
estudiarlo en su totalidad?
Verdn seal claramente que no ha produjo un conocimiento absoluto
sobre el tema el amor en la Edad Media-, pues al final de la tercera parte de su
obra, l mismo reconoci que el estudio podra ampliarse si se retomara el amor
que se profesan personas del mismo sexo 18. El mismo autor refiri las
limitaciones de su estudio, es decir, los lmites del conocimiento que produjo y
plasm en esta obra:
Al concluir este libro me asalt el desasosiego. Habr sabido, al menos en parte,
captar la realidad del amor en la Edad Media? Pese a todos los esfuerzos, es
posible que mi perspectiva, propia de un hombre del siglo XXI, enmascare los

15 Ibdem. Pg. 217.


16Ibdem. Pg. 193.
17 Ibdem. Pg. 234.
18 Ibdem. Pg. 240.
5

sentimientos de una poca en que las condiciones de vida, las maneras de pensar,
las normas sociales diferan mucho de las nuestras? 19.

Otra razn por la cual, Verdn indic ciertos lmites al conocimiento histrico
plasmado en su obra, fue el carcter limitado de las fuentes; pues los historiadores
Prisioneros de las fuentes, de los escasos textos conservados, slo vemos la
realidad a travs de cristales que la deforman ante una concepcin del mundo
muy distinta a la nuestra20.
Ello no significa que el conocimiento histrico sea ilegtimo o inferior a otros
tipos de conocimiento, pues el mismo autor aclar en gran parte desconocemos
los detalles de la vida ntima de nuestros antepasados. Tal vez sea mejor as 21.
Por qu el autor reconoce que es mejor as? Porque para l, las cuestiones
ntimas de las personas (como es el amor-), se susciten en el presente o en el
pasado, siempre envolveran algo de misterio, es imposible conocer del todo esos
aspectos.
Verdn reconoci que para producir historiografa requera fuentes 22, stas
son construidas por el historiador, pues l las seleccion en funcin de la relacin
que stas guardaban con su objeto de estudio (pueden ser de distinta naturaleza,
Verdn us epistolares, novelas, cantares, etc., segn el tema que abordaba en
cada parte de su libro). Las fuentes pueden ser interpretadas bajo una perspectiva
interdisciplinaria23, el historiador debe formularle diferentes preguntas que sean
coherentes con el propsito de su obra (en este caso, son referidas al sector
popular y al sector de mujeres medievales). Al presentar las fuentes a lo largo de
19 Ibdem. Pg. 249.
20 Ibdem. Pg. 250.
21 Ibdem. Pg. 251.
22 Verdn coloca todas las citas textuales de las obras en el texto, casi no hace uso de
notas al pie de pgina (a menos que especifique que traduccin us); ello permite una
lectura ms gil para el lector.

su estudio24, Verdn aclar puntualmente la existencia de una diferencia entre la


historia (los hechos que tuvieron lugar en la realidad medieval) y las obras
historiogrficas medievales, que slo son un reflejo de ciertos aspectos de la
poca. En consecuencia, el autor consider rigurosamente sus fuentes (tanto
historiogrficas como literarias), pues stas son un medio que nos permite
aproximarnos al pasado por medio de su interpretacin
Aunque el texto no refleja exactamente la realidad, las lamentaciones de Galsuinda
parecen crebles, sobre todo teniendo en cuenta que los rumores sobre la vida
disoluta del rey de Nesturia haban podido penetrar a Espaa 25.

Al trabajar con una fuente es necesario tener claro qu buscamos en ella. El


autor analiz las fuentes para buscar rastro de las creencias o ideologas de la
sociedad medieval:
Evidentemente, tales consideraciones son reflejo de la ideologa: durante toda la
Edad Media, los enlaces tenan como principal objetivo el incremento del podero
individual o familiar y la consolidacin de las alianzas26.

Verdn aclar puntualmente a qu clase social perteneca cada ideologa


reflejada en una fuente, porque l comprenda al sector popular y al sector
femenino como actores de la historia. En cuanto la seleccin de fuentes, Verdn
hizo hincapi en algunas obras porque comprendan a todas las clases sociales:
23 Verdn, utiliz diferentes mtodos para interpretar las fuentes literarias,
desde el anlisis filolgico hasta auxiliarse con estudios de epigrafa cristiana
(Ibdem. Pg. 185).
24 Cabe sealar, que el autor utiliz varias traducciones de su obra, mismas
que seal puntualmente con notas a pie de pgina. Adems, seal dnde se
puede tener acceso a esas fuentes (por ejemplo: Verdn interpret un
manuscrito de Roman de la Rose y seal que est datado en torno a 1345 y es
conservado en la Biblioteca Nacional de Francia).
25 Ibdem. Pg. 58.
26 Ibdem. Pg. 43.
7

En estos relatos [los fabliaux] aparecen todas las clases sociales: caballeros y
seoras, pero tambin aparecen miembros de profesiones ligadas al desarrollo
econmico de Occidente, como mercaderes, posaderos, estudiantes, juglares,
ladrones y prostitutas. Evidentemente, no faltan los clrigos y las monjas. Los
campesinos, que no intervienen en los dems gneros literarios, ocupan un lugar
aqu no desdeable27.

Verdn tambin opt por combinar fuentes de distintos tipos en miras de


obtener una perspectiva ms amplia acerca del fenmeno estudiado:
[]en lo que respecta al amor, los textos slo plasman la voz de una parte de la
humanidad, los hombres, generalmente clrigos a quienes se niega el amor
humano, el amor que combina alma y cuerpo, sentimiento y sexualidad. [] Junto a
los textos normativos de telogos o moralistas, las fuentes literarias proponen otra
visin, la de un amor depurado que rechaza la satisfaccin sexual para revelar su
fuerza, []28.

Ya seleccionadas las fuentes, fue necesario analizar e interpretar los


discursos proporcionados en ellas; para eso, el autor retom la siguiente
informacin: quin es el productor del texto, dnde vivi, qu influencia tuvo sobre
otras poblaciones, qu lo motiv a escribir historia, etc. (para obtener estos datos,
Verdn consult obras historiogrficas e investigaciones de reconocidos
medievalistas como George Duby). Por ejemplo: Cesreo, obispo de Arles, nacido
hacia 470 y muerto en 543, que ejerci una honda influencia en la Iglesia
franca29. Para la interpretacin, Verdn recurri al estudio del lenguaje usado
en cada fuente, cmo contar la frecuencia con la que fue usado el trmino amor-:
En su Historia de los francos, Gregorio de Tours emplea en 22 ocasiones la palabra
amor. En diez casos el trmino designa un vnculo ilegtimo y lujurioso, en tres las
relaciones afectivas entre padres e hijos, pero nunca se refiere a los cnyuges. 30

27 Ibdem. Pg. 110.


28 Ibdem. Pg. 251.
29 Ibdem. Pg. 23.
8

Verdn, tambin analiz el lenguaje metafrico de algunos textos


medievales y trat de desentraar y explicitar su significado (en un texto de
Godofredo de Auxerre [] los senos de la amada se refieren a la enseanza
relativa a la fe en un caso < a las costumbres en otro> 31). El autor siempre seal
que la interpretacin de ciertas fuentes de carcter literario o epistolar no fue tarea
sencilla: La interpretacin de este tipo de textos [de carcter epistolar] es difcil.
En qu medida plasman sentimientos verdaderos? Son, acaso, puras
creaciones literarias?32.
Despus del anlisis, Verdn compar los elementos analizados en las
fuentes, principalmente dos: a) la postura de dos autores con respecto a un mismo
tema (As como Jernimo exalta la virginidad hasta el punto de cuestionar el valor
del matrimonio, Agustn adopta a ese respecto una posicin ms matizada 33) y b)
las creencias que se ven reflejadas de modo similar en algunas fuentes (A
comienzos del siglo XI el obispo Thietmar de Meseburgo se hace eco de creencias
similares)34. Incluso, lleg a sealar la posibilidad de encontrar en algunas de
ellas (como los fabliaux35) un espritu que las relacionaba.
En cada parte del libro, el autor us diferentes tipos de fuentes. En la
primera parte, las fuentes fueron emitidas por autoridades religiosas; en la
30 Ibdem. Pg. 25.
31 Ibdem. Pg. 18.
32 Ibdem. Pg. 241.
33 Ibdem. Pg. 22
34 Ibdem. Pg. 31.
35 Los fabliaux, [], se escribieron entre finales del siglo XIII y comienzos del
XIV (alrededor de 1330). A partir de entonces, se difundieron copias de
aquellos relatos, pero no se escribi ninguno nuevo. Sin embargo, su espritu
reaparece en los cuentos de Boccacio y Chaucer [] (Ibdem. Pg. 109).
9

segunda parte, las fuentes tienen en comn su naturaleza literaria (cantos,


novelas, poemas y epistolares); en la tercera parte, los manuales fueron emitidos
por Universitarios o tuvieron influencia de ellos. Verdn enfatiz la relacin que
guardan entre s las fuentes de cada uno de esos tres corpus. Por ejemplo: Todas
las que se basaron en principios del Nuevo Testamento, todas las que tuvieron
influencia de Aristteles, los manuales que tuvieron influencia de Ovidio, etc. Si
bien no se basaron en otra fuente, pudieron inspirarse en otra obra: Este poema
de Baudri y la respuesta ficticia de Constance estn inspirados por las Heroidas de
Ovidio, un epistolario ficticio36.
Todas las fuentes que utiliz el autor tuvieron en comn su carcter escrito;
pues, slo refiri una interpretacin de Michel Camille sobre la sexta pieza del
conocido tapiz La dama del unicornio37. Por lo tanto, existe un sinfn de fuentes
que pueden utilizarse para estudiar el mismo tema, pudiendo ofrecer nuevos
resultados u conocimientos.
Esto no es problema para Verdn, interpreto que para l, la verdad no es
algo absoluto que se obtiene y esclarece a toda una poca; ms bien, es algo que
se va construyendo por medio de estudios elaborados en Instituciones (Verdn
pertenece al mbito de la profesionalizacin de la historia). Los conocimientos
generados pueden ser complementados, incluso reemplazados por nuevos
conocimientos cuya coherencia los legitime. Aquello que es producto de una
metodologa que involucre un riguroso tratamiento con fuentes histricas, y que
posea coherencia dentro de su propio discurso (en parte, la coherencia descansa
en el reconocimiento de aquello que se puede saber y lo que se desconoce a
pesar de que tratamos con las fuentes).
REFERENCIAS:

36 Ibdem. Pg. 243.


37 Conservado en el Museo Nacional de la Edad Media de Para (Ibdem. Pg.
137).
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