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Tome

XIII

1 1

(1903)

L1vraison

ACTES
DE LA

SOCITE SCIENTIFIQUE
CHILI

DU

.~P3~~
(ACTAS DE LA SOCIEDAD CIENTFICA DE CHILE)

TREZlME ANNE

PROCS-VERBAUX

DES SANCES GENRALES ET ANNEXES


(Feuilles A)
NOTES ET MEMOIRES
(Feuilles 1 234)

^SANTIAGO

IMPRENTA CERVANTES
CALLE

DE LA l'.ANDEKA,
Agosto

50

de 1903

Les Actes paraissent par livraisons bimestrielles

LAS PIEDRAS HORADADAS


CUATRO PALABRAS
Desde hace algun tiempo, los estudios etnoljicos i
han tomado un vuelo considerable en el
antropoljicos
campo mui estenso del pasado.
Las investigaciones practicadas en tan vasta esfera
han dado, como es sabido, solucion a numerosos proble
mas i de tal forma, que gran parte de la historia de tiem
pos hasta hace poco ignotos, reposa hoi dia sobre hechos

concretos i todos ellos concordantes.


Refirindonos a solo la Amrica, cuyas razas han sido
aos el gran misterio de la historia, la
por largusimos
tiene
antropoloja
averiguada la antiqusima existencia
de su poblacion, la unidad de las razas americanas i es
tablecido estos hechos sobre slidas bases, perfectamente
comprobadas.
En Chile la antropoloja se inici con un notable i pro
lijo estudio (a) i han seguido a l investigaciones sobre
diversos puntos de hechos que aun no habian sido escla
claros,

recidos (b).
En los anales de esta Sociedad se hallan consignados
algunos trabajos de mrito indisputable, que acusan en
sus autores conocimiento exacto de las materias por ellos
tratadas i una preparacion a todas luces vasta.
Medina,
(a) Los Aborljenes de Chile, por el seor

(h) El notable trabajo del seor don Tomas


wHistoria de la civilizacion de la Araucaria,
TOMO XIII

Guevara, intitulado
14

'94

A. CAAS

PINOCHET

Entre los tpicos tratados por el seor Medina en su


libro citado i posteriormente por el seor Guevara en el
suyo se encuentran estudios mui someros que pudira
mos llamar ensayos de la arqueoloja de las piedras hora
dadas, sobre las cuales los pacientes investigadores han
agrupado las opiniones sustentadas por diversos anti
cuarios, emitiendo, despues de discutirlas, sus opiniones
individuales.
Aunque dignas de consideracion estas opiniones, es
dado no obstante a todos estudiar el juicio que el punto
les ha merecido, despues de haber sentado en el terreno
de los hechos, como a nosotros nos ha sucedido, el fun
damento de una opinion que hemos credo racional.
El criterio individual no puede siempre someterse
incondicionalmente a las decisiones dictadas, aunque sean
stas espresadas con autoridad, porque ello seria renun
ciar a la condicion de autonoma que constituye especial
mente la razon, i porque importara la esclavitud de las
facultades ante la autoridad de un majisterio superior.
El majister dixit perteneci a otros tiempos.

El estudio de las piedras horadadas ha sido tambien


tema de meditacion de muchos otros anticuarios, los cua
les, sobre su orjen i sobre las funciones a que ellas estu~
vieron dedicadas, han emitido diversos juicios, que hasta
hoi no han podido concordar en una opinion comun.
En el presente estudio se da cuenta deesas opiniones
i se esponen las razones que las hace poco slidas, pues
que no han resistido algunas de stas al mas superficial
exmen.

Por nuestra parte, tenemos una opinion sobre

el

papel

que en las sociedades primitivas desempearon estas pie


dras; opinion que se afirma en el prolijo estudio que nos
han impuesto.
Para que nuestra opinion haya adquirido el carcter
do una profunda conviccion, ha sido menester el estudio
mas prolijo de todas las circunstancias, caracteres i de
talles que se reunen en estas piedras que, como es sabi

LAS PIEDRAS

HORADADAS

'95

han hallado desparramadas por casi todo el globo,


fondo de los lagos , como sucede en las estaciones
lacustres de Suiza, en el asiento de antiguas ruinas, como
las de Troya, que las investigaciones modernas han dado
el carcter de histricas, a lo que se ha creido por
mu
chos una creacion mitoljica.
El medio en que hemos hecho nuestro estudio ha sido
para nosotros el principal factor que ha jenerado la so
lucion que hemos dado a este problema; i, a mnos de
equivocarnos, creemos que no todos los que han opinado
sobre su empleo durante la Edad de Piedra, no habrn
tenido a la mano tantos elementos (a). En efecto, con un
caudal de la paciencia indispensable que se requiere para
todo estudio relacionado con pocas
en que faltan en
absoluto documentos escritos, hemos podido examinar,
tenindolas en la mano, 360 de estas piedras,
pertene
cientes a diversas instituciones i personas, entre las cua
les entra el que habla con su variada coleccion de 66 pie
dras.
Despues de la larga jornada, de casi diez aos ocupa
dos en coleccionar, en buscar i recojer elementos por to
das las partes adonde nos han llevado mas de veinte aos
de viajes por todo el pais; de razonar, de estudiar cues
tiones histricas relacionadas con las funciones de las
piedras horadadas, volvemos hoi al punto de partida,
recorremos el campo esplorado para preguntarnos si
hemos acertado, si hemos herido la dificultad, si no esta
remos hoi tan distantes de la verdad como lo estbamos
do, se

en el

tiempo.
Vosotros juzgareis,
bene
como
espero, teneis
fin, desde
volencia de oirme
me acompaais hasta
solucion de este problema.
esposicion hasta
no se crea que es balad o sin importancia
buscar
valor que se asign
estas piedras en los primeros
como nosotros lo
tiempos de las sociedades humanas;
el

la

si,

ti

la

el

la

lo

si,

hace

cultura.

la

vista de una sola de estas


(a) Darwin, segun Medina, asegur
piedras, que han debido ser empleadas como instrumentos de agri

A.

1g6

CA) AS PINOCHE1

nuestra teora fuese aceptada, la solucion del


importante problema de los orjenes del trabajo i de los
orjenes del comercio i todo lo demas que con esto se
relaciona, habra dado un gran paso.
No queremos adelantar i en consecuencia vamos a
entrar en materia
pensamos,

I.

DESCRIPCION DE LAS PIEDRAS


Las piedras horadadas, coleccionadas con intencion
cientfica en Chile, afectan formas diversas, como son
variados en el peso especfico los ejemplares de que
constan los grupos en que estn clasificadas.
Las hai circulares, obideas, esfricas, poligonales (i)
diversificndose su altura entre 0.008 i o. 105 metros, su
dimetro entre 0.04 i 0.76 i su peso entre 30 gramos i
t 10 kilogramos
(2) Estas cifras las hemos deducido de
las medidas prol1jas que personalmente hemos practicado
en 360 ejemplares que hemos tenido a nuestra disposi
cion, procedentes 2 19 del Museo Nacional, 10 del Museo
del Liceo de Valparaso, 35 de la coleccion del doctor
don Francisco Fonck de Quilpu, 66 de nuestra colec
cion i 4 de un aficionado.
La masa, en jeneral, se halla en todas perforada por
un agujero que afecta comunmente la forma de dos
conos truncados, unidos en el interior de la piedra por
de las que hai numerosas en Santa
(1) Las piedras horadadas,
Brbara, California, son ocasionalmente mas o mnos globulosas, otras
tienden a la forma piramidal, pero casi siempre son circulares o casi
circulares i a veces son oblongas irregulares. En este ltimo caso apa
recen haber sido dejadas en su forma orijinaria, vindose algunas
especies que son dos o tres veces mas largas que anchas i con contor
nos irregulares. Henry W. Henshaw, Perforattd stonesfrom California.
(2) 1.a piedra de este peso i de 0.76 centmetros de dimetro, la
hen1os estud1ado
en Concepcion.
De ella nos ocuparemos mas ade
lante i ser uno de los mejores fundamentos de la opinion que susten
tamos sobre las funciones que desempearon las piedras horadadas en
los tiempos en que fueron trabajadas.

LAS PIEDRAS HORADADAS

'97

respectivos vrtices, siendo la perforacion, en conse


cuencia, mas estrecha en el centro de la masa (i).
Los dimetros mx1mos i mnimos de las horadacio
nes son mas uniformes que los de las piedras en jeneral,
i stas dan estas cifras:

sus

Dimetro mximum
mnimum
11

0.07 metros
11
0.01
(2)

Es visible que el trabajo de perforacion (3)

se hacia
sta,
lados
i
la
de
los
casos,
en
mayora
por mbos
que
no se desviaba del eje de la del lado por donde se co

menzaba (4).
(1) El agujero de las de California es tubular en la jeneralidad de
los casos, aunque se encuentren algunas que en la horadacion tienen
mayor escote en la boca, sien io, en consecuencia, btcnicas.
(2) En la coleccion del Museo Nacional hai cuatro piedras de
horadacion
cnica i en nuestra colecc1on tres que se separan de las
demas en cuanto a la forma 1 naturaleza de su masa i a la de su hora
en el asiento son planas i en la cara cnicas, de forma
agudas; la perforac1on en la base es de o 037 metros i en
la parte superior de 0.027 m.tros. Estas piedras son las anotadas bajo
los nmeros 133, 141, 142 i 182 dela Planilla de mediciones. La 1.',
2.* i 4.* han s1do perforadas con instrumento que obraba en el sentido
vertical de la masa 1 la 3 * con instrumento rotativo: indican estas
circunstancias huellas manifiestas que se notan en la perforacion, que
Las de nues
no han desaparecido por el trascurso de los tiempos.
tra coleccion tienen 19 x 17, 27 x 21, 27 x 21. Aquellas i estas sonde
esteatita i de color chocolate. El doctor don R. A. Philippi, ha dicho
en un estudio sobre estas, que no conoce ninguna piedra de esta natu
raleza i cita como caso raro una que hai en el Museo de Berlin, lleva
da all desde el Aflica; el doctor no ha visto las que hai en nuestro
Museo nacional.
(3) Ratzel, en su notable obra Las Razas Humanas, cap. III, dice
por los indios, val1ndose
que estas perforaciones fueron pract1cadas
de tubos de hueso o de madera.
Nosotros pensamos que, en el abso
luto desconocimiento de los metales en que se hallaba el hombre pri
mitivo, debi valerse en ste, casi siempre rudo trabajo, de otras pie
dras mas duras que las que iban a recibir el trabajo de perforacion
i pulimentacion.
En el Per, segun Tschudi, en su Diccionario de la
lengua quichua, los indios se valian de una piedra mui dura llamada
salluk-rumi para labrar otras piedras.
(4) Es notable la que anotamos bajo el nmero 8 de la coleccion
dacion:

todas

lijeramente

A. CAAS

PINOCHET

En el nmero de las que hemos estudiado aparecen

con el trabajo de perforacion comenzado; de estas, 9


pertenecen al Museo Nacional i 3 forman parte de
nuestra coleccion. En casi todas se nota que el trabajo
de horadacion se hacia con instrumento cnico que obraba
por mbos lados, a fin de que diera a aquella la forma de
un cono doble como las que tienen la perforacion termi
nada.
La masa de las piedras espresadas es variada, halln
dose muchas construidas en basalto, en lavas volcnicas,
en areniscas, en prfido, en nix, esteatita (1) i hasta en
una sustancia semejante al carbonato de cal o tiza (2).
Las piedras horadadas que describimos carecen de
toda manifestacion esterior de ornamentacion i solo se ve
en ellas las huellas de los instrumentos que sirvieron
para su construccion i pulimiento. En ciertas especies
en que la masa es dura i en otras que proceden de la
poca primitiva o paleoltica juzgando por su aspecto
tosco, no han desaparecido aun los vestijios del instru
mento con que fueron fabricadas (3). Esta ausencia de
toda decoracion induce a la creencia de que estas piedras
fueron destinadas a usos puramente civiles, que este
12

Museo del Liceo de Valparaso. La masa de sta es de nix; la


horadacion fu comenzada por ambos lados a la vez, habindose des
viado esta operacion de la d1reccion vertical, por lo que result oblicua.
La perforacion conserva aun las huellas del instrumento que obraba
en sent1do vertical i sta no result cnica sino de furn1a tubular. Las
caras de la piedra no son l1sas sino disparejas, con infl-xiones notab'es,
as como su forma no es circular sino la de un polgono irregular: todo
indica haber sido labrada en la poca paleoltica.
(1) Las de nix existentes en el Museo Nacional son las cuatro
correspondientes a los nmeros 105, 109, 136 i 151, en la Planilla de
mediciones i es de notarse que todas ellas, como la del Muieo del Liceo
de Valparaso, llegan a cifras altas de peso.
(2) Las especies de California, segun H. W. Henshaw, han sido
trabajadas de areniscas, cuarc1ta, esteatita i de otras clases de piedras,
frecuentemente, aunque de ninguna manera siempre, fcilmente labo
del

rables.

(3) Las piedras perforadas halladas en California son en cierto


nmero ornamentadas con lneas solas o con lneas formando cruces
o cruzadas. H. VV. Henshaw, Perforated sones from Cal1fornia.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

199

objeto tuvieron en las edades prehistricas i escluye, en


consecuencia, toda idea de fines ceremoniales, que algu
nos les han atribuido.
ORJEN

PROCEDENCIA

A ciencia cierta nada ha podido establecerse acerca


orjen de estas piedras, siendo limitadsimo el cono
cimiento que se tiene de ellas. En el estado actual del
estudio de esta clase de piedras en Chile, ignrase en
absoluto si las que han sido halladas aqu fueron traba
jadas en esta tierra o si proceden de tierras estraas. (i)
Las investigaciones hasta ahora practicadas se han
dirijido mas a fijar el uso que de ellas hicieron los pue
blos primitivos en que han sido halladas, que a determi
nar los lugares en que tuvieran orjen.
Juzgando por la circunstancia de haber sido encon
tradas en diversos i apartados puntos de la tierra, no
seria aventurado establecer que las halladas en Chile
tuvieran su orjen en este pais, i concurre a dar funda
mento a esta opinion la circunstancia de que la natura
leza de la masa de estas piedras corresponde a la de las
que encontramos a cada paso, por ser estas porfdicas,
como la masa de los Andes t hlenos de donde proceden.
De las 360 que han formado la base de nuestro estu
dio, a las que a muchas les falta indicaciones de procedel

(1) El seor Medina en sus Aborjenes de Chile, pjina 141, dice que
estas piedras se han hallado en el Per, Boliv1a, sur del Africa, 1sla
de F1j, etc., i en el Museo Nacional las hai de la Arjentina, de Bulivia i el Per. Cronau, en su importante i reciente obra Amrica tomo
I, pjinas 25 i 27, afirma que se han hallado de estas piedras en los

sambaquis o colinas de conchas en las costas de Santa Catalina del


Brasil. N1lsen en su obra Les habitants primitifs de la Scandinavie ofrece
constancia de haberse hallado de estas piedras en los paises escandi
navos i como comprobacion, da la gura de ellas, en todo semejantes
en su notable
que hemos estudiado L Figuier i Z1mmermann
El mundo ntes de la creacion del hnmbre, tomo II, pjinas 122 i
123, nos hablan de haberse hallado tamb1en de estas piedras, a princi
pios del pasado siglo, en terrenos de formacion cuaternaria en Francia.
Mas adelante daremos a conocer las que ltimamente han sido halla
das en algunas islas de la Oceanfa.

a las

obra

200

A. CAAS

PINOCHET

dencia, puede deducirse que estas piedras se han hallado


desde Atacama a Valdivia esclusive.
En las provincias australes de Valdivia i Llanquihue,
en donde hemos hecho prolijas investigaciones en nues
tros repetidos viajes, no hemos encontrado noticia algu11h de haber sido conocidas estas piedras. ( i
) N o tenemos
tampoco datos de haber sido halladas en el territorio de
Atacama ni en la provincia de Antoagasta; de Tarapac
(Guaneras de Punta Pichalo) poseemos dos ejemplares
recojidos en nuestro ltimo viaje, hace dos aos, por
esa provincia.
Lo que est comprobado por la existencia de estas
pi1 dras en tan diversas partes, es que ellas no han teni
do orjen en un solo centro, sino en puntos independien
tes, como lo comprobaremos, por mas que se hayan je11t-rado en la idea de un solo i esclusivo objeto.
Las colecciones que hemos observado nos suministran
datos para establecer que en el territorio comprendido
entre los rios Malleco i Acqncagua fueron mas numero
sas, como lo vamos a manifestar con las cifras siguien
tes, que indican las recolectadas
en los museos i en las
colecciones que han estado a nuestro alcance. As, de
Mulchen tenemos 21 recojidas por nosotros en pocos
dias de permanencia en los campos de ese departamen
to; 28 de Curic en el Museo Nacional; 4 de los Baos
de Cauquenes; 2 de San Fernando; 8 de Santiago; 36
del doctor Fonck, de Quilpu, i en el Museo, varias
mas.

Del Norte del Aconcagua: 2 de la Ligua en el Museo


coleccion; 2 de Choapa; 1 de Serena; 4
3 en nuestra
de Casablanca entre las nuestras.
Al Sur del Maule: 3 de Linares; 3 de Cauquenes en
nuestra coleccion; 1 del Parral; 7 de Itata entre las nues
i

tras;

de

Collipulli; etc., etc.

(1) Noticias suministradas por personas que han vivido durante


toda su vida en Chilo, dignas de todo crdito, nos autorizan para
creer, aunque no para armar, que en las islas de aquel Archipilago
se han hallado piedras horadadas.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

20 I

Las indicaciones de las colecciones sealan

el hecho
haberse hallado desparramadas por todas partes, ya
en la costa, ya en el centro, ya en la cordillera, ya en
terrenos boscosos, ya en las pampas desprovistas de ve
jetacion arborescente (i). Hnse encontrado tambien
en terrenos primitivos, en formaciones de aluvion a poca
i a considerable profundidad (2); i el seor Medina
dice
que casi la totalidad de las que se rejistran en las colec
ciones han sido halladas en las quebradas, algunas en
los cauces de los rios, otras como perdidas en los cam
pos, algunas enterradas, otras en las sepulturas i no po
cas guardadas en los troncos de aosos rboles, especial
mente de boldos (3).
de

(1) Informaciones

de personas srias que hemos recojido en diver


nos aseguran que en La Guardia, al pi del volcan Peteroa
0 Planchon, en el camino que separa
Chile de la Arjentina, hai mu
chas de estas piedras, a las mas pesadas de las cuales se amarran las
sas partes

sogas o lazos de las cabalgaduras de los viajeros, para soltarlas al cam


po i cojerlas con facilidad. En la provincia de Coquimbo suelen traer
los cateadores de regreso de sus espediciones de cateo en la cordillera,
Papudo se han hallado varias en diversos sitios de la serrana de

1 en

Nosotros mismos hemos hallado dos en la montaa de la


costa de Itata. El catlogo de objetos histricos del que fu Museo
del Santa Lucfa, seala como sitio en que se ha encontrado un conside
rable nmero de estas piedras el valle de Abarca, en la costa de San
Antonio, del departamento de Melip1lla.

la costa.

(2) Practicndose

un

corte en

la Cuesta

histrica

de Villagran

a Curanilahue,
fu hallada una
para abrir la va frrea de Concepcion
piedra de stas como a la profundidad de un metro 50 centmetros,
que el injeniero don Jorje Hicks envi al Museo Britn1co. La nmero
12 de nuestra coleccion fu hallada tambien enterrada en una colina
cuyo terreno se cultivaba profundamente para plantarlo de via en el

campo de Curimaqui del departamento de Itata; i la nmero 8 de las


del Museo del Liceo de Valparaso, que fu obsequiada por el profesor
don R. Nordenflycht, fu hallada juntamente con otra, segun el pro
fesor, abriendo los heridos para los cimientos del grupo escolar en la
en un lecho de arena a siete metros de profundidad.
(3) Los Aborijenes de Chile, cap. VII, pj. 141. En corroboracion
de este aserto debemos decir que nosotros encontramos la nmero 10
de nuestra coleccion en el hueco de un corpulento roble, en la cuesta
de la Rica-China, en la montaa de la costa del departamento de
Itata.
calle de Maip,

A. CAAS

PINOCHET

Edad de Piedra
Esta faz del problema de las piedras horadadas, en el
estado en que se encuentran las investigaciones tenden
tes a hacer la historia de la Edad de Piedra en Amrica,
no es posible esclarecerla a ciencia cierta.
Todo cuanto a este respecto se diga no ha de salir
del campo de las inducciones, sin que sea posible afirmar
hecho alguno que establezca a firme la solucion que se
anhela.
El hecho mas antiguo de la existencia de estas piedras
que conocemos es el de haberse encontrado algunas en
los sambaquis, esas colinas de conchas de moluscos ma
rinos que se hallan en las costas de Santa Catalina del
Brasil, en muchos lugares del estado de Ohio en Norte
Amrica, en varios puntos de la costa de Chile i cuya
existencia se remonta a remotsimos tiempos.
La opinion de Lubbock, de ser dudoso que las piedras
horadadas pertenezcan a la Edad de Piedra, respetable
como es, tiene que ser modificada por lo que a Amrica
se refiere. En este continente las denominaciones corres
pondientes a esos larensimos perodos jeoljicos de Edaa
de Piedra, Edad de Hierro, Edad de Bronce por las apli
caciones esclusivas que haca el hombre dentro de esos
perodos, de objetos de estos metales, no han tenido la
sucesiva existencia que tuvieron en Europa, por ejemplo.
En Amrica, dice Ratzel (i), no hubo edad de metal;
esto quiere decir que el hombre americano vivi en lar
gusima edad de piedra, de la que no sali hasta que
adquiri dentro de la Edad Europea, para valemos de su
denominacion, el conocimiento i el uso de los metales.
No debe ser tomada esta opinion de Ratzel en un sen
tido absoluto sino en el relativo, de que los metales, el
oro i el cobre, ya que el hierro lo desconocian del todo,
figuraban mui en segundo trmino comparados con la
piedra. Rau, sabio aleman, mui conocedor de la etno(1) Las Razas humanas,

tomo

II,

pj. 40.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

203

grafa americana, citado por Ratzel, opina que por cada


mil utensilios de piedra habia unos pocos de cobre (1)
Pero si cupiera discutir esta opinion por loque respec
ta a Mjico i el Per, en donde el uso de los metales pre
ciosos lleg a cierto desarrollo, por lo que hace a Chile
habr de reconocrsele la mas absoluta exactitud.
Los aborjenes de este pais vivieron siempre ignoran
tes del uso de los metales: la piedra fu el nico material
de sus utensilios, si no debiramos hacer mencion de sus
conocimientos en alfarera, que fueron tambien elemen
tales.
Las piedras horadadas, estableciendo su fabricacion en
Chile, fueron construidas aqu en plena Edad de Piedra,
sin que tenga asidero idea alguna en contrario, dentro
de ese largusimo perodo en que tradicion alguna oral,
ya que no es dable tenerla escrita, pueda fijar la fecha.
La opinion casi uniforme de haber sido practicada la
horadacion con instrumento de hueso i la que sustenta
mos de haberse servido de otra piedra, lo que significa
desconocer el uso de los metales para la construccion de
instrumentos perforantes, da consistencia a la opinion
que hace proceder estas piedras de la edad primitiva.
Las manifestaciones de su aspecto fsico, speras, tos
cas e irregulares unas, pulidas, ovaladas i esfricas otras,
inducen a la creencia de que hubo dos pocas, remot
simas por cierto, en que fueran trabajadas: la poca
paleoltica o de la piedra tosca i la neoltica o de la pie
dra pulimentada, trminos que para la designacion de
las edades jeoljicas. segun el antroplogo Tylor, ha in

troducido John Lubbock (2).

LA HORADACION

El estudio de las piedras horadadas ha de hacerse en


todos sus detalles si se quiere llegar con acierto a la so-

(1)
(2)

Ibid,

pj. 39.

Tylor.

Antropologa, cap. I, pj. 35.

A.

204

CAAS

PINOCHKT

lucion del oscuro problema del objeto con que fueron


fabricadas.

Hemos dicho mas atras que la horadacion afecta una


forma singular, i ella dificulta especialmente el avanzar
ideas que se aproximen a la verdad que se ha buscado.
Para qu este agujero ancho en sus comienzos i estre
cho en el medio que no permite la adaptacion de un
mango para emplearlas en algun fin til?
El seor Medina tiene en su notable libro que hemos
citado, unas pocas lneas que no es posible aceptar sin
exmen, ya que de la forma de la horadacion dice que se
ha pretendido deducir el objeto con que estas piedras
fueron elaboradas.
Dice as: "Hai algunos que han in
dicado que deben haberse usado como arma arrojadiza,
circunstancia que parece deducirse de la forma que ha
adquirido la horadacion, ensanchndose en los bordes,
merced al frotamiento con el hilo que ha servido para
lanzarlasn (i).
El ensanchamiento de los bordes de la perforacion no
ha sido en manera alguna adquirido a consecuencia del
uso de estas piedras; ello se debe a un sistema uniforme
empleado por los hombres de la Edad de Piedra, no solo
en este pais, sino en toda la Amrica.
En las numerosas lminas de objetos agujereados que
ilustran el testo del seor Medina, se ve demostrado lo
que acabamos de opinar: la perforacion bicrnca, sea que
esta perforacion haya sido hecha en objetos que han po
dido servir de armas arrojadizas, sea que aparezca en
otros que evidentemente han tenido distinto uso. Las
hachas de piedra llamadas thoqu que corresponden a
los nmeros 4, 11 i 21 de esas lminas, la piedra aguje
reada nmero 73, el objeto de aplicacion desconocida
nmero 77, los instrumentos de sonido 79, 80 i 81, la
piedra de aplicacion ignorada 98, las copas de piedra
102 i no, el anzuelo 120, la nmero 154, de uso igno
rado, aunque talvez haya servido de plomada para las

(1) Aborjenes

de

Chile, cap.

VII,

pj.

142.

LAS PIEDRAS

redes, todas tienen


opuestos,

HORADADAS

la perforacion bicnica

(i)

de

vrtices

En nuestra coleccion de hachas tenemos cuatro con

el

agujero practicado de igual modo que confirman la uni


formidad en el trabajo de perforacion, i dos cuya hora
dacion es vertical a la masa, circunstancia de que parti
cipan el hacha nmero 22 i los objetos nmeros 58 i 59
dibujados por el seor Medina en su obra citada.
Continuando nuestras investigaciones para demostrar
que el sistema de horadar era concordante en la vasta
rejion del continente americano, que confirma, por otra
parte, la exactitud de la teora de Lubbock de la seme
janza del grado de cultura de los pueblos que producen
los mismos objetos, haremos a este intento una corta esploracion en apoyo de lo que acabamos de opinar.
En la curiosa i paciente obra que sobre el imperio de
los Incas publicaron hace algunos aos los seores Rivero i Tschudi, consignan una importante lmina de un
objeto que los autores creen sea un calendario astron
mico de los muiscas, con una perforacion en todo seme
jante a las que hemos descrito (2).
El esplorador frances capitan Duplaix describe una
serpiente esculpida en peasco aislado que se encuentra
en un pueblo de Mjico llamado Quanhquelchula.
Hcia
la parte de la cabeza se ve una horadacion buinica en
un todo semejante a las anteriores (3).
Todos los objetos de piedra que se han hallado en
los sambaquis de las costas del Brasil i en la Amrica
del Norte afectan, en la horadacion, la forma jeomtrica
indicada, i solo en raros casos se apartan de esta regla
jeneral.
Ratzel dibuja varios objetos de piedra encontrados en

(1) Vanse algunos de estos objetos en las lminas del fin, i para
mayores ilustraciones, las de la obra del seor Medina i las demas ci
tadas a continuacion.

lmina XLI de las Antigedades Peruanas.


Mexicaines, lmina XVII.
Anliquis
(3)

(2)

Atlas,

2o6

A. CAAS

PINOCHET

los sepulcros de Colombia i entre stos un hacha con la

horadacion cnica

(i).

El mismo, pj, 88, tomo I, trae piedras horadadas en


tre los bosquimanos del Africa del Sur.
Llevando la investigacion fuera de la Amrica podra
mos citar tambien en nuestro apoyo la magnfica obra de

Charton titulada Los Viajeros Modernos, cuyo tomo I,


pj. 363, manifiesta dibujos de armas de los habitantes de
Nueva Zelandia, cuyas perforaciones coinciden en la for
ma bicnica con las anteriormente citadas, i la de Nilsen
sobre los primitivos habitantes de la Escandinavia, que
hemos citado.
Pero lo que viene a destruir la opinion emitida de que
el ancho mayor de los bordes corresponda al desgaste na
tural de la cuerda que se pas por el agujero para em
plear las piedras como arma arrojadiza, son dos razones
que en nuestro sentir tienen mrito o valor decisivo.
La piedra usada en esa forma no jira al rededor de la
cuerda; permanece esttica con respecto a la cuerda: jira
al rededor de la mano que la impulsa describiendo crcu
los i de los que la cuerda viene a ser el radio. No ha
habido frotacion; no ha habido desgaste.
Entre las colecciones de piedras que han servido de
base a este estudio hai algunos ejemplares con horada
cion incompleta, que no ha sido atravesada por la masa
que, sin embargo, afectan la forma cnica.
Era pues sta la manera como el hombre de la Edad
de Piedra agujereaba los objetos de que se servia, i no
una consecuencia del uso a que esos objetos estaban
destinados.
USOS A QUE HAN ESTADO DESTINADAS; SUPOSICIONES

DE SU APLICACION

Variadas han sido las aplicaciones a que han sido de


dicadas en poca reciente las piedras horadadas, i aun-

(1) Las razas humanas, t.

II,

pj. 425.

LAS PIEDRAS HORADADAS

207

pretendido encontrar en ellas un instrumento


destinado a la guerra, menester es convenir en que du
rante la edad europea en Chile i en el Per, al mnos han
estado
destinadas a usos esclusivamente civiles i hasta
que se ha

domsticos.

El erudito aleman don J. D. von Tschudi, que ha estu


diado la etnoloja i la antropolojla peruanas, dice que en el
Per llaman huypuhu a estas piedras agujereadas, que
puestas en un palo sirven para quebrantar la gleba en las
tierras removidas por el arado (i). I un autor desco
nocido, que las llama huypu, confirma lo afirmado por
Tschudi (2).
Cuando la industria minera estaba en sus comienzos
en Chile, las piedras perforadas suplan el uso del combo
de fierro en las labores, as como se valian los mineros
del guayacan para la construccion de las cuas.
En la construccion de taladros para perforar el fierro
se han utilizado las piedras horadadas como volantes,
as como se las ha empleado para diversos usos doms
ticos.

Estas aplicaciones modernas no revelan en absoluto


uso antiguo, el uso primitivo a que estaban destina
das, como suelen ser indicaciones de una tradicion en
muchas ocasiones elocuentes, que no debe despreciarse
i ntes por el contrario utilizarse, a fin de que pueda ser
vir de base en la solucion de algunas investigaciones oscu
el

ras.

Por lo demas, la mencion de estos usos recientes, si


necesario en un estudio comprensivo o jeneral de es
tas piedras, ello no revela en absoluto el fin con que, en
nuestro sentir, fueron fabricadas.
Die. Rechua-Sprache. en
palabra citada.
vocabulario
de la lengua jeneral del Per llamado Qui
en lengua espaola. Lima, por F. del Canto, 1614.
la

(1)

es

(2) Arte

chua

A.

CAAS PINOCHET

II.
OPINIONES

QUE SOBRE LAS PIEDRAS HORADADAS SE HAN


EMITIDO

Como es oscuro su orjen, lo es en alto grado difcil


determinar el fin u objeto de la construccion de estas
piedras. Puede afirmarse sin incurrir en error, que en el
gran nmero de los que han dedicado alguna medita
cion a las funciones que desempearon estas piedras, no
hai sobre este punto dos opiniones concordantes.
La propension que se despierta en el espritu cuando
un objeto de uso desconocido se presenta, en jeneral es
la de atribuir a este objeto o un uso econmico o un uso
guerrero, i en especial este ltimo si el objeto por su
forma puede ser adaptado como arma, porque no pode
mos concebir la vida salvaje sin la constante preocupa
cion de la guerra.
De aqu errores de concepto tan difundidos, porque,
en jeneral, las opiniones vertidas con mayor o menor
autoridad son casi siempre aceptadas sin exmen, sin la
crtica necesaria al esclarecimiento i afianzamiento de la
verdad.
Las opiniones emitidas sobre estas piedras son, al par
de errneas, numerosas.
En un estudio publicado por el doctor don Rodulfo
A. Philippi (1) se han agrupado todas esas opiniones, i
encontrando que ellas no resisten a un lijero exmen,

(1) Sobre las piedras horadadas de Chile, por el doctor don R. A.


Philippi, Anales de la Universidad, Octubre a Diciembre de 1884.
Solo en Noviembre del ao prximo pasado hemos tenido conoci
miento de este trabajo, cuando nuestra opinion la tenamos formada
por el estudio que a este punto de la arqueoloja le habamos dedicado.

LAS PIEDRAS HORADADAS

vamos a

209

discutirlas, para poder dar base a la que noso

i sostenemos.
Son stas las siguientes:
a El
1.
empleo de torteras;
2. a El de peso para mantener en el telar los hilos ten

tros aceptamos

didos;
a

Para hundir las redes en la pesca;


Idolos que representaban el rgano jenital de la
4
mujer, al cual los aborjenes rendian culto en Chile;
a
Como proyectiles de guerra;
5.
a
6.
Como porra para usos guerreros;
a Para
juegos domsticos, que consisten en arrojr
7.
selas mutuamente por medio de bambes elsticos;
8 a Como instrumentos de molienda;
a
Como martillos o cabeza de martillo;
9.
10. Como peso en la extremidad de un palo, cuya pun
ta opuesta se henda en la tierra para removerla en la
operacion agrcola de arar;
1 1. Como adorno.
3.

Examinaremos una

a una estas opiniones a fin de que


vea que son todas mui inconsistentes:
1.a "El empleo de torteras. n
Los naturales de Chile conocan, hcia la poca del
descubrimiento de este continente, el arte de hilar i de
fabricar telas.
Cuando los conquistadores llegaron a Chile encon
traron en muchas partes a los indios cubiertos con sus
tejidos. Esto comprueba que hilaban la lana i que en
tendan, por consiguiente, el manejo del huso.
Aunque relativamente corta la dominacion de los In
cas
(70 aos) algunos creen que los naturales de Chile
aprendieron el arte de utilizar la lana, hilarla i conver
tirla en telas de los peruanos, sin considerar quedurante
casi todo este tiempo fu de guerras i olvidando la re
sistencia con que los pueblos vencidos o conquistados
aceptan los conocimientos del conquistador.
Sin atribuir gran valor a esta opinion parcenos que
el arte de hilar ha sido conocido en Chile desde una rese

tomo x111

15

210

A. CAAS

PINOCHET

mota antigedad, i certifica esta opinion el hecho de ha

berse encontrado torteras enterradas a diversas profun


didades a orillas de la laguna de Llanquihue i donde no
se han hallado ni vestijios de habitaciones humanas.
El huso exije tortera adecuada a su peso i tamao, tor
tera siempre liviana, en razon de lo deleznable que es la
lana aun no torcida i de que el peso del huso crece a me
dida que aumenta el hilado que en l se va envolviendo.
El tamao de las piedras horadadas i su peso (4.000
i mas gramos), habrian sido inconvenientes insubsana
bles para darles la aplicacion de tortera.
Los peruanos usan para hilar torteras de madera que
resultan adecuadas en razon de su poco peso i de su
corto dimetro, 0,08 de metro.

2. a

"El

de peso para

mantener en el telar los hilos

tenddost1.

La circunstancia de haber sido encontradas algunas


bolas de greda semejantes a las piedras horadadas, sir

viendo al fin indicado, ha inducido a lguien a pensar


que estas piedras hubiesen servido a este objeto.
Ha sido ste, sin duda, un empleo accidental i en
modo alguno permanente. De esta ocupacion o servicio
transitorio no es dable imajinar que estas piedras, traba
jadas cuando el mecanismo empleado para tejer no ha
bia sido aun inventado, hubiesen sido fabricadas con tal
fin.
No puede, por esto, asignarse valor alguno a esta opi
nion.
#

3.

"Para hundir las redes en la pescan.

Procediendo estas piedras de remotsimos tiempos, no


puede concebirse, sin probarse primero, la invencion t
la red, que hubiese sido fabricada a este intento.

LAS PIEDRAS HORADADAS

211

Ni los aborjenes de Amrica ni los de Chile en espe


rudos como eran en aquellas lejanas edades, sabian
talvez aprovechar las fibras vejetales, hilarlas o torcerlas
para fabricar el tejido de la red, que requera conoci
mientos diversos en su aplicacion.
Nuestras investigaciones a este respecto nos han con
ducido a dejar establecida la existencia de un tejido de
mallas en una poca anterior al descubrimiento de Am
rica, sin que hayamos podido precisar su edad siquiera
aproximada. El viajero ingles E. George Squier, en su

cial,

reciente e importante obra titulada Viaje e investigacio


el pais de los Incas, al describir las ruinas del
templo de Pachacamac, que aun existen cerca de Lima,
dice haberse encontrado en un nicho del destruido tem
po varias momias, entre stas la de un hombre que ha
ba sido pescador, pues tenia al rededor del cuello i sobre
las rodillas una red fabricada de finas fibras de agabe;
las cuerdas estaban tambien anudadas i el tejido tan si
mtrico, tal como lo hacemos hoi dia. A los pies del ca
dver haba cordeles i anzuelos de cobre provistos de
contraganchos i algunas bolas de este metal destinadas
al peso de las redes (1). Igual afirmacion hacen autores
que nos son hasta cierto punto familiares (2). No obs
tante esto, no podemos asignar una mu crecida edad a
estas redes si tomamos en consideracion otras particula
ridades que enuncia el autor ingles, cuales son la de ha
berse encontrado envuelta la momia en dos telas de te
jido de algodon, una de las cuales burda u ordinaria i la
otra de un trabajo mas esmerado.
Estos detalles establecen el hecho de haber sido de
positada la momia en el templo en una poca reciente,
cuando los conocimientos de las artes habian llegado en
el Per a un grado tal de desarrollo que les permitan
fabricar telas de algodon, que solo han podido elaborar
pueblos de un grado algo avanzado de cultura.
nes en

El

Gran Chimu; Cronau, Amrica,


(1) Squier, obra citada, captulo
I, pj. 122.
(2) Obra citada, capitula IV, titulado Pachacamac.

tomo

313

A. CAAS

PINOCIIET

Yendo mas adelante en nuestras investigaciones sobre


el orjen de la red i su aplicacion en las operaciones de
la pesca, el mismo viajero ingles i Cronau nos con
ducen al pais del Gran Chimu; ese misterioso pueblo que
habia desaparecido a la poca del descubrimiento i del
que Garcilaso dice haber precedido al gobierno de los
Incas del Per. Ese pueblo, que tenia entre sus creen
cias el respeto i veneracion a los muertos,
envolva al
gunas veces los cadveres, ntes de su sepelio, en una
especie de mallas hechas de cuerdas. Parece que, juz
gando por esto i por la circunstancia de haberse notado
en la momia de Pachacamac una envoltura en una red
de totora i pasto, el uso de este tejido entraba en las
costumbres funerarias i no fu aplicado como red sino
con posterioridad, cuando las ideas sobre la pesca se
habian desarrollado i perfeccionado hasta el grado a que
han llegado al presente.
Como lo hemos dicho ntes, las piedras perforadas
son numerosas en California- i en especial lo han sido
entre los indios de Santa Brbara i en el condado Ven
tura. Las prolijas investigaciones de Henshaw, practi
cadas entre aquellos naturales a efecto de averiguar si
han tenido estas piedras el objeto de hundir las redes,
no le suministraron luz alguna. Todos los indios ignora
ban la aplicacion a que en tiempos pasados hubiesen
estado dedicadas estas piedras (i).
I esta ignorancia no es en manera alguna de estraarse, porque el salvaje solo recuerda o conserva trasmiti
dos por la tradicion aquellos sucesos que han tenido
resonancia escepcional en su tierra o que han influido de
una manera considerable i poderosa en sus destinos.
Por lo demas, el indio todo lo olvida: hechos, usos, cos
tumbres, hasta su lengua misma huyen de su memoria
i de la memoria de la tribu, aunque sea la lengua lo que
mas persiste.
Las circunstancias de un peso excesivo en muchos
casos para ser manejadas con espedicion; del pulimiento
(1) Henshaw. Perforated stone /rom California,

pj. 30.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

213

que ha exijido un trabajo discordante con el fin a que


se las destinara, i el haber sido halladas casi siempre
ljos del mar i de los rios en que pudiera habrseles
utilizado en la pesca, 110 se acuerdan lgicamente con la
idea de un fin que pudo satisfacerlo cualquier peso

comun.

En el Museo Nacional existen, segun el doctor Phlippi, algunas piedras destinadas por los indios a hundir
las redes, estraidas de los sambaquis o colinas de con
chas de Puchoco i todas difieren en la forma i en el
silio de la horadacion de las piedras perforadas; i Cronau nos da el dibujo de otras halladas en Groenlandia,
que no tienen ninguna semejanza con las de que nos
ocupamos ( 1 ).
I por lo que hace a Chile, es del caso tener todava
en consideracion que la pesca no se practic por la po
blacion hictiofaga con redes ni con instrumentos de
metal, en la edad primitiva, ni en la edad mediana, sino
por un mtodo completamente orijinal.
Basados en la observacion del hecho de que todos
los dias al volver la marea a las costas poco elevadas
despues del flujo del mar, quedaban los peces aprisiona
dos en los charcos de poca agua, como dice Tylor (2)
formaban empalizadas de estacas en las playas que en
las crecientes eran superadas por las aguas i en as ba
jas dejaban encerrado all el pescado.
En Chilo, en Llanquihue i en las costas del sur de
Valdivia se ven numerosas construcciones de stas, de
estacas i de murallas de piedra, semicirculares, que all
llaman corrales i que el autor citado hace estensivas
hasta la Tierra del Fuego. En estas provincias el pescar
en corrales es la manera o forma corriente de esta ope
racion.
Si, como lo dejamos espuesto, no se ha comprobado
que la red fuese aplicada a la pesca antes de la construc
cion de las piedras perforadas, no hai razon alguna por
(1) Cronau, La Amrica, tomo I, pjs.
(a) Antropologa, cap. IX, pj. 241.

17

i 172.

A.

PINOCHET

CAAS

otro lado en que fundar la opinion de que stas hubie


sen tenido el fin que hemos analizado.
#
#

"Idolos que representaban

el rgano jenital de la
aborjenes rendian culto en Chile. n
En el empeo por satisfacer su innata propension de
rendir culto a un ser superior o benfico, el hombre ha
inventado los sistemas re ij iosos i las prcticas mas ab
surdas.
La historia de los tiempos pasados nos seala al hom
bre envuelto en las creencias i en las prcticas de un
fetiquismo que as era variado e inconexo como iljico i
estpido.
Aunque no carece de precedentes el hecho de repre
sentarse un objeto adorable por medio de una piedra en
Chile i de rendirle un culto fetique o idoltrico, nos pa
rece, sin embargo, que el papel nulo que desempeaban
las perforadas a la venida de los tiempos histricos, no
se concilia con
funcion que se supone desempearon
en edades anteriores,
Hacindonos cargo de
opinion en cuyo exmen nos
no podemos comprender cmo han podido
ocupamos,
descender estas piedras, sin dejar huellas en las creen
cias jenerales, del elevado pedestal en que
culto hu
mano las tuviera colocadas, para volver
papel de sim
ples piedras, existiendo
objeto por ellas representado,
olvidadas por quienes las habian hecho objeto de un
culto, indiferentemente miradas, yaciendo en los campos
confundidas con las demas piedras que,
con mucho,
habian como ellas alcanzado los honores de
adoracion.
tan
No nos parece
natural
violenta
tran
posible
sicion.
elevarse una piedra, en un concepto
Comprendemos
inculto, de simple piedra
concepto de un dios; pero no
natural,
es
sin mui poderosas razones, aceptar
que
descienda de este estado
de simple piedra:

la

ni

el

al

el

la

la1

al cual los

al

el

al

el

ni

ni

4.a

mujer,

LAS PIEDRAS

HORADADAS

Por mas que el salvaje lo olvide casi todo i que la


memoria de los sucesos pasados deje en su mente lev
sima huella, no olvida por completo a sus dioses, sobre
todo a aquellos que simbolizan los placeres superiores
de su vida puramente material.
Si no han olvidado hasta hoi sus prcticas idoltricas,
ni sus rboles i piedras sagradas, ni sus pjaros que re
velan el porvenir, ni sus sacerdotizas intrpretes de la
voluntad de los dioses a que prestan adoracion cmo
presumir que perdiesen por completo el recuerdo de
aquella divinidad i con l el culto que se le rendia?
Nos esplicamos como fueron derribados los sistemas
teognicos de Grecia i Roma, el de este imperio con su
idolatra i con sus dioses impuros, porque la fuerza mo
ral de la verdad que naci con el cristianismo fueron
irresistibles. Qu fuerza en este caso habria arrancado
a estas piedras el prestijio que la adoracion del hombre
les habria comunicado?
No es sostenible lo dicho ni en presencia de un razo
namiento srio ni en el hecho histrico, que no hemos
visto aducido en los relatos de los cronistas de la con
quista de Amrica.
En efecto, a pesar de las mas pacientes investigacio
nes en el campo de la historia de nuestros aborjenes i
en el de sus ideas o sentimientos rel1jiosos, con el fin de
encontrar el fundamento a esta opinion de las funciones
de las piedras horadadas,
debemos declarar que ni una
hallado
hemos
del
culto que ellos rindieran al
palabra
tero de la mujer.

La circunstancia de haberse hallado votadas casi por


todo el globo estas piedras, inducira a la creencia de
que ese culto impuro estuvo tambien estendido por todo
el mundo; i aunque el hombre ha rendido adoracion a
todos o a casi todos los objetos que le fueron tiles, no
consta que ni aun los salvajes colocados en los ltimos o
en los mas bajos peldaos de la civilizacion, hubiesen
rendido culto

al

rgano mencionado.

En los peores tiempos de la prostitucion romana he


mos

visto implantado en sus creencias

un dios con el

2l6

A.

PINOCHET

CAAS

cual se prostitua n las vrjenes, el dios Prapo, en cuyo


falo se colgaban las ofrendas; pero ni en Roma ni en
Babilonia, en que la prostitucion adquiri los caracteres
de sagrada, el dios tero fu conocido.
#
#

"Como proyectil de guerrau.


Simple conjetura que no resiste a la crtica.
Ni el nmero de estas piedras halladas, ni la forma,
ni el peso dan solidez a esta opinion.
Los indios jamas las usaron como proyectiles en las
guerras de la conquista de Chile.
Valdivia escribia sobre esto una lnea a Crlos V en
una de sus cartas: Estos indios de Chile, le decia, no
Ercilla, que vino a la conquista,
i
pelean con piedrasn,
confirma el aserto de aquel capitan, cuando al hablar de
las armas que empleaban los indios, dice en el Canto I:
5.a

Las armas de ellos mas ejercitadas


Son picas, alabardas i lanzones,
Con otras puntas largas enhastadas
De la faicion i forma de punzones;
Hachas, martillos, mazas barreadas,
Dardos, sarjentas, flechas i bastones,
Lazos de fuertes mimbres i bejucos
Tiros arrojadizos i trabucos.

Los tiros arrojadizos del poeta soldado no eran de

piedra: Rosales, tan prolijo como historiador, hablando


sobre las armas de que se valian en la guerra los aborjenes, dice que llevaban a ella, entre otras, unos "garrotillos arrojadizos11 talvez trozos pequeos de madera mui
pesada.
Si no fueron empleadas las piedras perforadas como
proyectiles en las guerras dela conquista lo serian ntes
del descubrimiento de este pais, en las guerras domsti
cas de los naturales? La forma esfrica de algunas i
redondeadas i lisas de la mayor parte, escluyen las ideas
que sobre la funcion de proyectiles se les ha asignado.
Si para valerse de las piedras en la guerra hubiera
habido empeo en fabricarlas, se las habria dejado toscas,

LAS PIEDRAS

HORADADAS

i con todas sus inflexiones i aristas, como que


habran llenado con mas eficacia el objeto con que se

speras
as

las buscaba.

Las piedras perforadas de California son muchas de

ellas ornamentadas, como

hemos dicho, i si el que tuvo


opinion que examinamos quisiese jeneralizar sobre el
uso que les ha atribuido, mnos verosmil habra de ser
su opinion, dado este detalle de la ornamentacion de las
piedras de aquella rejion.
Si la examinamos tambien bajo el aspecto del nme
ro en que se han hallado, mas insostenible se presenta
aun la de haber servido de proyectiles.
Unos pocos centenares de estas piedras no pueden dar
motivo a la opinion dt; un empleo, que lo habran esplicado la existencia de muchos miles, si todava hubiesen
llenado otras condiciones, como la de la tosquedad esterior i del peso apropiado, que no lo llenan seguramente
el de todas las que se han recojido, algunas de las cuales
son exesivamente pesadas i otras de peso insignificante,
como dijimos al principio.
La hiptesis de ser proyectil de guerra se desvanece
ademas cuando se reflexiona en su difcil conduccion
manejo, en que usadas en una accion guerrera serian ar
mas de recproca hostilidad, i en que para servir con
este fin, la horadacion no tendra objeto apreciable.
Podria habrsele usado como proyectil atravesndola
una cuerda por el agujero i lanzndola como se dispara
con la honda; pero esta idea queda escluida de toda ve
rosimilitud si se piensa en que para tal funcion, como
dicen los seores Philippi i Medina, habra bastado la
simple honda con la cual se habra podido aprovechar
la

toda clase de piedras.


*

* *

"Como porra para usos guerrerosn.


Como las anteriores, creemos inaceptable esta opi
6.a

nion.

2l8

A.

CAAS

PINOCHET

Una sola circunstancia, comun a todas estas piedras,


la forma de su agujero, es suficiente para inspirar ideas
opuestas a la de una cabeza de porra.
El agujero, como se ha visto, reviste en jeneral una
forma especial, la de dos conos cuyos vrtices converjen.
Esto quiere decir que siendo mas estrecha la perforacion
en el centro de la piedra, la adaptacion de un mango de
una manera slida i estable seria casi imposible, dados
los medios disponibles en esos tiempos; circunstancia que
la piedra a esta funcion de
habra hecho inadecuada
arma.
Si la imajinacion hubiese buscado la forma de un ob
jeto destinado a servir de porra, lo habra concebido i
ejecutado en una manera conveniente, mxime tratn
dose de una construccion tan simple en sus detalles como
en su forma jeneral.
No siendo apropiado al fin espresado, no pudiendo
considerarse hoi til ese artefacto a pesar de que nuestra
mayor cultura nos pudiera llevar a la manera de esquivar
de un modo fcil el defecto capital que las afecta, esas
piedras no fueron construidas entonces para una funcion
guerrera.

No mnos elocuentes que la razon anterior son las de


su peso tan variado, muchas de ellas inadecuadas por su
excesivo o por su corto peso, el corto nmero de las ha
lladas, circunstancias que no se concilian con el destino
que les asigna esa opinion.
El arma, cualquiera que ella sea, debe satisfacer cier
tas condiciones de peso, de manera de ser trasportable
sin inconveniente i de ser utilizada con comodidad, i no
lo serian ciertamente las porras en que se utilizasen los
mayores tipos de estas piedras.
El salvaje, mnos fuerte que el hombre civilizado,
como que est mal i poco sistemticamente alimentado,
ha menester en sus armas condiciones de peso tales de
que el hombre de guerra moderno puede prescindir en
muchos casos. Es sta una circunstancia que no se avie
ne con el peso de gran nmero de las piedras en que
venimos ocupndonos.

LAS PIEDRAS HORADADAS

219

Dada la funcion de arma que querra atribuirse a estas


piedras, el nmero tan exiguo de las encontradas o recojidas hace inverosmil esta opinion. Arma guerrera sta,
su nmero debia ser considerable, para responder a las
necesidades de la sociedad salvaje en que todos sus ele
mentos son guerreros i en que la guerra es, en jeneral,
la tnica preocupacion.
D'Albertis, en una obra suya sobre la Nueva Guinea,
ha consignado muchas ilustraciones de estas piedras que
l llama "cabezas
de mazas de piedran, sin que haya
dado la razon de este calificativo i sin que las ideas que
sujiere la observacion de sus detalles haya autorizado
esta hiptesis (i).
Para deducir una idea correcta de las probables fun
es menester
ciones que estas piedras desempeaban,
prescindir de las en muchas veces sujestionadas por di
versas circunstancias i examinar el objeto con frialdad i
sin despreciar el menor detalle. El salvaje de la Edad de
Piedra no tenia elementos sobrados para hacer nada ocio
so o que no fuese necesario; por eso una apreciacion mi
nuciosa es consecuencia de esta circunstancia, si se quie
re, como es natural, llegar a descubrir la verdad.
En las piedras que D'Albertis ha clasificado como
cabezas de mazas de piedra, los mangos que las acompa
aban o que Ies estaban injeridos, no correspondian a
las exijencias de un instrumento de guerra; eran delga
dos, lisos i adelgazados hcia la punta opuesta a la pie
dra, lo que indica un objeto distinto del que se ha ima
jinado. Parece que estas piedras sirvieran en Nueva
Guinea como insignias o bculos de autoridad i que ellas
pertenecieran a jefes que ejercieran autoridad o mando
militar (2).
El profesor Putnam, citado tambien por Henshaw,
ha descrito un instrumento de Queensland, Australia, en
forma de disco que no pertenece a la categora de las que
examinamos por sus dimensiones, i que l juzga haber
(1) Henshaw, Perfo ra ted stone from California.
(2) Obra citada.

"-

'

LAS PIEDRAS HORADADAS

219

Dada la funcion de arma que querra atribuirse a estas


piedras, el nmero tan exiguo de las encontradas o recojidas hace inverosmil esta opinion. Arma guerrera sta,
su nmero debia ser considerable, para responder a las
necesidades de la sociedad salvaje en que todos sus ele
mentos son guerreros i en que la guerra es, en jeneral,
la tnica preocupacion.
D'Albertis, en una obra suya sobre la Nueva Guinea,
ha consignado muchas ilustraciones de estas piedras que
l llama "cabezas
de mazas de piedran, sin que haya
dado la razon de este calificativo i sin que las ideas que
sujiere la observacion de sus detalles haya autorizado
esta hiptesis (i).
Para deducir una idea correcta de las probables fun
es menester
ciones que estas piedras desempeaban,
prescindir de las en muchas veces sujestionadas por di
versas circunstancias i examinar el objeto con frialdad i
sin despreciar el menor detalle. El salvaje de la Edad de
Piedra no tenia elementos sobrados para hacer nada ocio
so o que no fuese necesario; por eso una apreciacion mi
nuciosa es consecuencia de esta circunstancia, si se quie
re, como es natural, llegar a descubrir la verdad.
En las piedras que D'Albertis ha clasificado como
cabezas de mazas de piedra, los mangos que las acompa
aban o que Ies estaban injeridos, no correspondian a
las exijencias de un instrumento de guerra; eran delga
dos, lisos i adelgazados hcia la punta opuesta a la pie
dra, lo que indica un objeto distinto del que se ha ima
jinado. Parece que estas piedras sirvieran en Nueva
Guinea como insignias o bculos de autoridad i que ellas
pertenecieran a jefes que ejercieran autoridad o mando
militar (2).
El profesor Putnam, citado tambien por Henshaw,
ha descrito un instrumento de Queensland, Australia, en
forma de disco que no pertenece a la categora de las que
examinamos por sus dimensiones, i que l juzga haber
(1) Henshaw, Perfo ra ted stone from California.
(2) Obra citada.

"-

'

220

A.

CAAS

PINOCHET

servido de baston de mando, por las condiciones decora


tivas que poseera para este uso. Asimismo ha descrito
una pica de forma de maza o garrote de la isla de Nueva
Bretaa, cerca de Nueva Guinea, que se asemeja a la
anteriormente descrita i que por ser mui parecida a las
que se encuentran en California, le ha sujerido el pare
cer de haber servido esta piedra como arma.
Las ideas que se tuvieron durante mucho tiempo sobre
las funciones de armas que se atribuyeron a estas piedras,
se han modificado mucho (1). Las cabezas de hachas o
de mazas o garrotes, como llamaron los arquelogos a
los estraidos de los mounds de Mississippi, son hoi cla
sificados entre las piedras insignias de autoridad o cere
moniales, que se supone haber servido en festividades,
danzas,

etc.
Cuando la Europa era brbara, el respeto que se ha
sentido despues de haber llegado a cierto grado de cul
tura por los ancianos, era desconocido; la muerte forzada
era una prctica hasta cierto punto clemente,
que se les
aplicaba por cuanto con ella se les ponia a salvo de los
sufrimientos que su propio estado les impona (2). En
Suecia, por ejemplo, se usaba conservar en las iglesias
ciertas rudas cachiporras de madera llamadas mazas de
familias, algunas de las cuales se conservan todava, i
con ellas en los tiempos antiguos los parientes daban

(1) "Respecto de

la

cuestion sobre el orjen de las piedras perforadas

de ia prueba de haberse
usado jeneralque carecemos
mente como armas, i es dudoso si en algunas partes del mundo, por
ejemplo en los Estados Unidos, han sido jamas empleadas en esta
forma. S1 pudiera suponerse con cierto fundamento que su uso primi
debe notarse

tivo fuera en todas partes de arma, ello mas bien aumentara ntes que
disminuira las dificultades para establecer algunas de sus funciones
secundarias, como, por ejemplo, de peso de un palo de cavar o remo
ver la tierra. Henshaw, Perforaed stonesfrom California.
captulo lt1mo. Iiiering, en su notable
(2) Tylord, Antropoloja,
libro La prehistoria de los Indoeuropeos, dice que durante el perodo in
migratorio de los arios el homicidio de los ancianos estaba autorizado
por sus costumbres, i que entre los celtas i los jermanos subsisti hasta
mui entrada la poca histrica. La misma tradicion romana lo men
ciona. Lib. IV, pj. 436.

LAS

PIEDRAS

HORADADAS

2 2<

muerte solemne a los ancianos i enfermos sin esperanzas


de

curacion (1.)

Una natural asociacion

de las ideas

que sujieren

las

descritas por
piedra dibujadas
D' Albertis, encontradas en Nueva Guinea, con las que
sujieren las cachiporras de que acabamos de hablar, nos
induce a imajinar que aquellas mazas dt-coradas con tan
vistosas ornamentaciones, pudieran haber servido ya
para dar muerte a los ancianos, ya para ultimar las vcti
mas que se ofrecan en los sacrificios.
Por lo que hace a las piedras perforadas en forma de
estrellas halladas en el Per, en donde los sacrificios
humanos estn comprobados, bien pudiera presumirse
que sirvieran en algun tiempo para dar muerte a las vc
cabezas de mazas

de

timas.
A este propsito leemos

en Henshaw
lo siguiente:
profesor Putnam menciona tres
crneos humanos que se encuentran en el Museo (de los
Estados Unidos) i que fueron recibidos de la misma rejion del Per (Ancon), en que se encuentran los discos
perforados en forma de estrella.n Acerca de estos crneos
observa el autor: " Estos manifiestan cortaduras i agujeros
circulares, precisamente como serian hechos por golpes
dados con cabezas de mazas o garrotes afilados, parecidos
a los de que estamos hablando, (los discos en forma de
estrellas) por lo que es presumible que tales fueron usa
dos como mazas o garrotes, si bien objetos parecidos eran
colocados en bculos, probablemente para usos ceremo

"En una publicacion,

niales (2).

el

1t

Pudiera objetarse que el nmero de crneos agujerea


dos tan reducido como es el observado, no autoriza para
sustentar esta hiptesis; pero el nmero de esos crneos
no puede ser abundante, dado que la inmolacion de vc
timas humanas solamente se verificaba con ocasion de
acontecimientos estraordinarios. Un notable historiador
ha escrito lo siguiente sobre el sacrificio: "Esto entre los
(1)
(2)

Tylord, Antropolcja, captulo XVI,


Perforaied stones from California.

pj. 485.

322

A.

PINOCHET

CAAS

peruanos consista en animales, granos, flores i olorosas


gomas, algunas veces en seres humanos, i en estas oca
siones se escojia como vctima a un nio o a una de las
doncellas mas he riosas. Pero estos sacrificios eran mu
raros i se reservaban para celebrar algun gran aconteci
miento pblico, como una coronacion, el nacimiento del
heredero dt-l trono o una gran victoria (1.)
Talvez reforzara nuestra opinin ei hecho de ejecutar
se, cuando los casos llegaban, verdaderas hecatombes de
hombres: "En las rebeliones i alzamientos,
dice Ondegardo, se hicieron los castigos tan speros que algunas
veces asolaron las provincias de todos los varones de
edad, sin quedar ninguno (2.)m
El castigo era tan riguroso, agrega Garcilaso, que por
la mayor parte era de muerte, por liviano que fuera el
delito (3.)
La funcion de bculos ceremoniales que se atribuye
a aquellos,
bien les cabria, en efecto, con el titulo de
mazas ceremoniales, pudiendo mui bien haber sido em
pleados en ceremonias de la naturaleza a que servan las
mazas de familia en Suecia o en los sacrificios ordina
rios. Nada, sin embargo, puede afirmarse sobre esto que
no revista otro carcter que de meras presunciones de
ducidas de circunstancias, como se ha visto, capaces de
inspirarlas.
*
7.a

"Para juegos domsticos, que consistan en arro

jrselas mutuamente por medio de bambes elsticos. 11


Parece que es a este uso al que Eduardo A. Knight
se refiere cuando, hablando de las piedras en forma de
estrellas i otras piedras perforadas del Per, dijo:
"Otro modo de lanzarlas es por medio de un palo que
atraviesa una piedra perforada i jirada para dispararla
(1) Prescott, Historia dela Conquista del Peni, tomo
(2) Relacion primet a, M. S., citada por Prescott.
(3) Comentario Real, part. I, lib. II, cap. XII.

I,

cap.

III.

LAS

PIEDRAS HORADADAS

cuando ha alcanzado el mximum


fuga,

de

2*3

la mocion

centr

11

La observacion de Knight

puede corresponder a un
hecho observado por l, que ninguna relacion tiene con
la funcion que desempearon estas piedras en los remo
tos tiempos en que fueron
elaboradas. Nuestras inves
tigaciones llevan un rumbo distinto del empleo bien va
riado que al presente se les ha dado, como lo hemos es
puesto mas atras.
Buscamos en este estudio el uso primitivo.
Acaso seria ljico afirmar que estas piedras sirvieron
en su orjen de volantes de taladros para perforar plan
chas de hierro, porque a este uso algunos cerrajeros las
han destinado?

Acaso habra resuelto el problema que estudiamos


quien hubiera afirmado que Ijabian sido inventadas para
hundir las redes de pescar, porque algunos pescadores
las usan con este fin, siendo que hai mltiples razones
para afirmar lo contrario?
Parece que Knight no estudila cuestion en el terreno
en que nosotros la hemos planteado, es decir, en el del
destino que les dieron quienes las concibieron i quienes
las fabricaron.
* *

"Como instrumento de moliendan.


Un ilustre antroplogo ha escrito lo siguiente: "El
molino es otra mquina antiqusima. Las razas de mas
8.a

rudo salvajismo poseyeron siempre un medio sencillo i


eficacsimo para pulverizar el carbon i el ocre con que
la cara, o, i esto era mas til, para
se embadurnaban
moler la's semillas silvestres que habian recojido para
alimento. Todo el aparato consista en una piedra casi
redonda que se cojia con la mano i otra piedra mayor i
hueca que servia como de mesa. Es interesante ver
cmo el mortero i la maja actuales conservan el tipo del
orijinal11

(i).

(1) Tylor, Aniropoloja,

cap.

VIII,

pj. 227.

224

A. CAAS

PINOCHET

El doctor don R. A. Philippi, en su estudio sobre las


piedras horadadas de Chile, dice a este respecto habr
sele asegurado que en una aldea del departamento de
Quillota, los habitantes de pura raza indjena usaban
estas piedras para moler el maiz, pasando un mango por
el agujero (i).
Hacindonos cargo de estas opiniones, debemos re
cordar que los primitivos habitantes de este pais no
conocieron el aparato que menciona Tylor para moler
las semillas de que se servan como alimento. Nada
hasta hoi se ha descubierto que se asemeje en algo a la
muela desenterrada de Anglesey i que nos describe en
su obra citada; i es probable que no se descubra en ade
lante, porque en verdad los indios americanos no usaron
nunca, como instrumento de molienda, el que describe
,
Tylor.
La forma de molino mas jeneralmente

usada en la
Amrica antigua es casi semejante a la cltica de piza
rra, encontrada en Irlanda i que dibuja Lubbock en la
'
hommc prehistorique.
pjina 25 del tomo I, de su obra
Es la piedra de moler americana una piedra dura, ordi
nariamente de granito, de cuatro lados, con la cara su
perior algo cncava o escavada, con bordes mas o mnos
pronunciados por tres de sus lados, a fin de impedir que
se derrame por all la molienda i procurar que sta caiga
sobre un receptculo por delante, para donde la piedra
est inclinada (2).
Esta descripcion corresponde tambien a la piedra cl
tica de Lubbock.
En sta, por medio de otra piedra dura que se ajusta
a la anterior, se trituraba el grano i se reducia a polvo

para obtenerla

harina.

En nuestra coleccion tenemos un fragmento de tama

o considerable de una de estas piedras, que corresponde


a la anterior descripcion i que estrajimos de un sambaqui
o montculo de conchas del valle de Tongoi.
(1) Philippi, Las piedras perforadas
(2) Vase las figuras. g?._ ... ^

de

Chile.

LAS

PIEDRAS

HORADADAS

En la provincia de Entre Rios, Repblica Arjentina,


han hallado tambien piedras mu parecidas a la des
crita por el naturalista arjentino don Ramon Lista, as
como en Catamarca por don Francisco P. Moreno.
En Mjico, los antiguos mayas o nahoas, raza del
Sur, usaron tambien de estas piedras que llamaron metatl
i que hoi dia se les conoce por metate. Las habia de tres
formas: de piedra escavada con bordes i sin pies; de
piedra escavada con bordes i con tres pies, siendo los
dos traseros mas largos, i de piedra plana sin bordes i
sin pies. Todos stos tenan su mano o piedra con la
cual se hacia la molienda.
Para usarlos, la mujer que lo hacia se colocaba de
rodillas por el estremo trasero de la piedra, i cojiendo
con ambas manos la piedra moledora i frixionando sobre
los granos colocados sobre la que hacia de cama con
toda fuerza, daba al cuerpo i a la piedra-mano un movi
miento semejante al del tahonero en la operacion de
se

preparar

la masa,

(i)

Esta ltima es la forma que han conservado hasta hoi


las razas indjenas i que hemos adoptado en los usos
domsticos. Es sta una piedra plana, dura i spera, de
mayores o menores dimensiones, con la cual, metindole
por el estremo que queda para el cuerpo del moledor
un palo angular, que llaman minquimiiu, se forma un
plano inclinado, que descansa sobre una piel delgada,
que se llama chucun, en el cual cae la molienda. (2)
En Mjico, al decir del autor citado, "los nahoas usa
ban tambien para preparar los alimentos i moler el maiz,
a fin de hacer la harina, de un mortero, molcaxitl,
que
hoi dia llaman molcajete, instrumento cncavo, de piedra
dura o barro cocido, apoyado en tres piesn. Creemos
que en el Per i en Chile, en donde hemos observado
por muchas partes del pais muchos morteros de piedra,
se daba igual destino a estos tiles.
(1) Alfredo Chavero,
cap.

V.

Mjico al traves

(2) Vase la figura entre las lminas.


tomo xm

de los

siglos, tomo

I, lib. I,

16

2J

A. CAAS

PINOCHET

Pero aunque las razones histricas que hemos espues


la afirmacion del uso de las piedras como
instrumentos de molienda, queremos insistir todava
aduciendo otras fciles de comprobar.
La forma irregular de muchas de estas piedras que
no son esfricas ni circulares i por consiguiente inade
cuadas al oficio, i la falta de huellas en el agujero por
donde hubiera atravesado el palo que les sirviera de eje,
no comprueban la funcion que se supone desempe
aban.
Como el hombre ha sido el mismo en todas partes,
en todas partes tambien ha producido, en un mismo
grado de cultura, los mismos objetos, si el medio en que
se hallaba no le ponia obstculos insuperables.
I sin miras de jeneralizar en este punto, solamente
manifestaremos que as como en Amrica, en el pueblo
mas culto de la Europa, en el Asia i Africa actuales, la
piedra de moler ha sido una misma.
Un concienzudo historiador dice lo siguiente, refirin
dose a la operacion de moler el grano en la Grecia
antigua:
"Valindonos de Hesiodo i de Homero podramos
tambien trazar el cuadro de los conocimientos i de las
artes que ya poseian los griegos en aquellas remotas
to destruyen

edades

'El grano lo machacaban


chas

a mano,

entre piedras an

(i).

Gustavo Le Bon, en su reciente obra sobre la India,


que l ha esplorado circunstanciadamente, nos da en la
obra notable que produjo su viaje, una lmina en que una
mujer maja arroz en una piedra semejante a la usada por
los aborjenes chilenos (2).

(1) Vctor Duruy, Historia de Grecia, tomo I, capitulo 3.0 La


lmina que se acompaa corresponde a una escultura de piedra halla
da en unas ruinas de Atenas, que figura en la obra de M. L. Lindet
sobre el orjen del Molino que citamos en seguida.
(2) G. Le Bon, La civilizacion de la India, tomo I, pjina 177.

LAS PIEDRAS HORADADAS

Livingston, en sus esploraciones del centro del Africa,


ha suministrado igual noticia con respecto a este
til domstico empleado por los negros (1).
Para terminar esta escu1sion por los campos de la
historia de los tiles o aparatos de molienda, haremos
mencion de la obra de M. L Lindet, profesor de tecnolojfa agrcola del Instituto Nacional Agronmico de Pars,
destinada a exhibir la historia del molino como meca
nismo de que se ha hecho uso en todos los tiempos, en
la que ni una palabra nos dice de haber sido empleada
la piedra horadada como instrumento moledor. Su obra
contiene s la lmina a que se refiere lo aseverado por
nos

Vctor Duruy (2).


No tuvieron, pues, ni en Amrica ni en Chile este
objeto las piedras horadadas: los instrumentos destinados
a la molienda fueron la piedra plana que hemos descrito
i el mortero de piedra.
*

* *
11Como martillo o cabeza de martillo, n
este propsito leemos en Lubbock: "Los tiles en
piedras ovales, o los tilhuggersteen de los anticuarios del
norte, son piedras ovales que afectan la forma de un
huevo, mas o mnos agujereados o cavadcs en un lado
i a veces en
ambos. No sabemos a punto cierto qu
aplicacion se les daba. Algunos anticuarios suponen que
se las tomaba entre los dedos i que se las hacia servir a
guisa de martillo. Si se las procura para la observacion
en un cierto nmero o cantidad, se nota que la profun
didad de la perforacion vara mucho; en la mayora de
las veces la piedra se encuentra perfectamente abierta o
traspasada, lo que viene en apoyo de las hiptesis de
que servan o para hundir las redes de pescar o como
pequeas cabezas de martillon (3).
Esta opinion, recojida por Lubbock de los anticuarios
9.0

(1)
(2)
(3)

Ratzel, Las Razas humanas, tomo I, pjina 169.


La Na/ure, revista francesa, publicada en Paris, ao
Lubbock, Vhomme prehistorique, tomo I, pjina 99.

de 1900.

A.

CAAS

PINOCHET

que la emitieron, no puede resistir ante iguales o mas


decisivos argumentos que los que hemos empleado al
examinar las anteriores.
No se concibe el trabajo de horadacion i de pulimiento de muchas para construir un instrumento tan simple
que podia sustituirse por una piedra comun con muchas

ventajas.

No se esplica el uso jeneral de estas piedras como


martillo, dada la forma redondeada de los bordes i la
ninguna huella que existe en ellas como manifestacion de
un trabajo de desgaste i de percusion.
Para qu la horadacion que traspasa la piedra, si habra
bastado para asirlas i levantarlas con seguridad, super
ficiales hendiduras en las caras de las piedras.
Los anticuarios estn de acuerdo en la existencia del
martillo de piedra en lejanas edades. Schliemann, que
hizo tantas investigaciones en las ruinas de Troya, hall
gran nmero de estos martillos entre muchos otros obje
tos ( i ). Cronau i Chavero (2) nos cuentan de martillos de
piedra encontrados en una mina cercana a la Minessota
i en la pennsula Kuwenaw, que se
del lago Michigan
estiende a lo largo de aquel lago, i Ratzel nos habla de
otros en Yucatan, donde vivi la culta nacion maya que
asombra hoi por los vestijios de los progreso que realiz
en remotsimos tiempos, i de los usados en la Polinesia
por los moskitos para confeccionar con cortezas de rbo
les los grandes paolones con que se envuelven durante
la noche (3):
Si tantos autores nos hablan de martillos de piedra,
solo Cronau i Chavero nos han dado dibujos de dos de
sus formas.

En nuestro sentir

el martillo, hasta llegar a su forma


por cuatro faces: en su orjen fu la
piedra simple; siguiole la piedra redondeada con una

actual, ha pasado

(1) Hensaw, Perforated stones, citado.


(2) Amrica, tomo I, captulo 2.0, pjina 41; Mjico al traves
siglos, citado.
(3) Las razas humanas, tomo I, captulo 3.0, pjinas 33 i 39.

de los

LAS PIEDRAS

HORADADAS

229

cintura escavada para afianzarla a un mango liada con


correas o fibras de plantas; vino despues la cabeza de
piedra perforada para injerirle un palo en la perforacion
como la que tenemos en nuestra coleccion i que fu evi
dentemente una cabeza de martillo (i) i lleg por fin al
martillo de hierro que se usa en el dia i que no es sino
la forma perfeccionada del que le sucedi.
"Fu un gran
adelanto colocar el martillo de hierro en un mangon (2)
dice Tylor, olvidando que el martillo de piedra en su
segunda i tercera formas fuera adaptado a mangos de
madera. El adelanto se habia realizado ya i no cuando
el hombre, sabiendo hacer uso de los metales, cosa que
sucedi tarde en Amrica, pudo utilizar el hierro i com
parar su dureza, comprendi que era conveniente darle
otra forma i preferible construir de este metal este uten
silio, que conservar el de piedra.
El martillo de piedra de que nos habla Ratzel, perte
neciente a la edad de piedra, recojido del pais de los
chesures, de forma cilindrica i semiesfrico (3) acaso fu
semejante al de nuestra coleccion, que encontramos con
otros objetos en un sepulcro indjena en Freirina, el
cual manifestaba haber sido construido en remotos
tiempos.
El peso de las piedras horadadas, (30 gramos mni
mum i 110 kilgramos mximum) destruye la funcion de
martillo que se ha pretendido asignar a estas piedras; si
quisiramos prescindir del penoso trabajo que debi
imponer al hombre primitivo el trabajo de horadacion
innecesaria para proporcionarse un instrumento percutor
para el cual basta una piedra cualquiera (4).

la a

el

la

la

la

(1)

Vase
figura. .
(2) Antropolojla, cap. VIII.
(3) Ratzel, Las razas humanas, tomo II, cap. 111, pj. 165 ejem
plar de nuestra coleccion nm. .
(4) El caballero aleman don Otto Harnecker, de ilustracion vasta
enciclopdica, con quien en diversas ocasiones hemos discutido muchas
cuestiones relacionadas con este estudio, con constancia jermnica
edad de pie
suma de tiempo que los hombres de
quiso calcular
dra emplearan en practicar
cada una de stas.
agujero que traspasa
Armado de un clavo de un martillo emprendi
perforacion de una

A.

PINOCHET

CAAS

Podra concillarse con la idea de martillo la masa


blanda de las piedras de California i de muchas de las
de Chile, inadecuadas para golpear con ellas como las
calisas,

las de esteatita, las de areniscas, etc.?


Para las exijencias de la vida salvaje, isobre todo de
aquellas lejanas edades, la piedra simple, el martillo pri
mitivo debi bastar; por eso es improbable, ademas, este
uso en las piedras perforadas.
#
#

"Como peso en Ja estremidad de un palo, cuya


punta opuesta se henda en la tierra para removerla en
la operacion agrcola de arar, m
Refiere don Francisco Nez de Pineda en su Cau
tiverio Feliz (i), que los araucanos usaban en la agri
cultura unos instrumentos manuales que llaman hueullos,
a modo
de tenedores de tres puntas, de una madera
pesada i fuerte, i en el cabo le ponen una piedra aguje
reada a propsito para que tenga mas peso, i con este
van levantando la tierra para arriba, hincando fuerte
mente aquellas puntas en el suelo i cargando a una parte
las manos i el cuerpo, arrancan pedazos de tierra mu
grandes, con raices i yerbas, n
En otra parte dice a este mismo propsito el seor
Medina: "Mas, en asunto de tan difcil solucion, parcenos conveniente oir la ilustrada opinion de un hom
bre notable por su ciencia i sus conocimientos especiales
de esta seccion del continente americano. Darwin dice,
en efecto, lo siguiente: "En Setiembre de 1834, visitan
do los alrededores de Tagua-Tagua, encontr algunas
antiguas minas indjenas i me mostraron una de las pie
dras horadadas que menciona Molina i se hallan en n1o.

piedra comun de rio, de un centmetro de espesor en el centro, i des


pues de golpear seis horas, rompi la piedra, practicando un agujero
de un centmetro de dimetro i dos deescote.en la boca Esta opera
cion ofrece un medio de apreciacion del trabajo que impona cada una

(1)

con los imperfectos medios de que


cada caso.
Los Aboriitnes

de Chile,

el

hombre

de Medina,

cap.

primitivo

VII,

pj.

se valia
143.

en

LAS PIEDRAS

HORADADAS

mero considerable en muchos lugares. . . Se ha supuesto


jeneralmente que se usaban como cabezas de clavos, por
mas que su forma no aparezca en manera alguna adap
table a este intento. Burchell declara que en algunas de
las tribus del Africa del sur cavan surcos por medio de
un palo aguzado, cuya fuerza i peso se aumentan por
una piedra redonda agujereada, slidamente asegurada.
Parece probable que los indios de Chile usaron anterior
mente en la agricultura algun rudo instrumento de natu
raleza semejante.n (i).
I nosotros agregaremos lo que a este propsito dice
Ratzel en su notable obra: "El palo escarvador de los
indios diggers tenia, como el de los bosquimanos, por
complemento una piedra agujereada para comunicarle
mayor peso, m (2)
Desde luego, los relatos de Nez de Pineda i Ratzel
nos parecen inconducentes al objeto que nos ocupa i que
tratamos de esclarecer, por cuanto eso de las piedras
agujereadas a propsito que ponan los indios a sus ara
dos, es vago porque no determina la figura, ni el tamao
ni la forma del agujero para venir en cuenta que ellas
fueran las piedras horadadas que conocemos.
Piedras agujereadas hai en la isla de Pascua, que las
mencionan los que las han descrito (3) i Lubbock nos
da la figura de otras piedras agujereadas por la mano del
hombre en la India (4), sin que aqullas ni stas sean de
las que estudiamos.
La indicacion de Darwin es mas precisa, mas concre
ta; l trata de las piedras horadadas que se han hallado
en casi todas partes del pais.
El parecer de Darwin, que nada afirm, respetable
como es, deja ancho campo a las opiniones estraas.
Dentro del criterio cientfico del sabio naturalista, no

(1) Los Aborjenes

Id., id., id.


Los Aborjenes, id. id. id.
La Isla de Pascua, por el doctor don R. A. Philippi, descrip
cion publicada en La Rev1sta de Sant1ago de 1872.
(4) Los or/enes de la civilizacion, cap. VI, pj. 264.
(2)
(3)

A.

CAAS

PINOCHET

cabia el afirmar, a la vista de un solo ejemplar las fun


ciones a que en pasados tiempos habian estado destina
das esas piedras.
Si Darwin hubiese podido observar un grupo de al
guna consideracion de estas piedras, su parecer lo habra
espresado de manera diversa, porque la forma, el tamao,
el peso de stas, tan discordantes como son, le habran
sujerido otras- i mui distintas ideas, i su ojo penetrante
talvez habra dado solucion acertada a este oscuro pro
blema.
Volviendo a la afirmacion de Nez de Pineda, nos
parece del caso esplicar lo que l observ i que por par
simonia no esplic suficientemente.
Los indios chilenos rompan la tierra de sus cultivos
con un instrumento grosero que les imponia un trabajo
sumamente penoso: era ste un palo en forma de vieldo,
cuyo estremo posterior lo afirmaban en el abdmen para

empujarlo violentamente.
Este esfuerzo, hecho sobre el terreno, les causaba en
i rupturas interiores que llegaban a ser en
fermedades
muchas ocasiones mortales. Para librarse de estas con
secuencias, siquiera en parte, es probable que colocasen
en el estremo del arado que tocaba el cuerpo, una piedra
agujereada en forma de cabeza que hiciera mnos sensi
ble los efectos del instrumento.
Los indios de Chilo aran todava el terreno en igual
forma. Armados de dos palos puntiagudos que llaman
lumas i que afirman en el abdmen que han cubierto pre
viamente con una piel lanuda, hienden la tierra empu
jando a toda fuerza sus arados, hasta levantar la gleva
por medio de una palanca que maneja un muchacho que
en lengua veliche llaman thaulo.
La semejanza del procedimiento nos inspira la per
suasion de que la operacion que describen Ratzel i N
ez de Pineda es la misma quehoi practican loschilotes.
La piel que usa hoi el indio chilote para ponerse a salvo
de los efectos de las lumas, corresponde a la cabeza de
piedra usada en los tiempos del historiador espaol, sin
que esto importe dejar establecido que estas piedras

LAS PIEDRAS

HORADADAS

233

horadadas fueron construidas con este objeto, pues basta


observar la magnitud de algunas i la pequenez de otras
para quedar convencido de la exactitud de esta apre
ciacion.
Dadas las relaciones en que vivieron los indios chile
nos con los quichuas i aymaras del Per durante el siglo
que precedi al descubrimiento de Chile, es de presumir
que alguna influencia hubiesen tenido esas relaciones en
la adopcion de los procedimientos mas adecuados
para
el desarrollo de sus incipientes industrias i de los meca
nismos e instrumentos de que aquel pueblo mas culto
se valia.
Invadido este pais por los Incas, conquistado en gran
parte por sus ejrcitos, establecido a trme su dominio
en los territorios vencidos,
los conquistadores trajeron
con ellos los instrumentos de labranza de la tierra que
probablemente fueron adoptados como otros (1) por los

indios sometidos.
Vamos a ver como describe Prescott el arado peruano
i la operacion de romper la tierra: nEl instrumento que
usaban era una estaca fuerte i puntiaguda, atravesada por
una pieza horizontal a diez o doce pulgadas de la estremidad, para que el labrador apoyase en ella el pi i la
forzase a penetrar en el suelo. Seis u ocho hombres
robustos se uncian a este instrumento i lo arrastraban
con fuerza, tirando a un tiempo i llevando el compas del
movimiento con el canto de sus aires nacionales, en que
los acompaaban sus mujeres, que seguan el surco para
romper los terrones con sus rastrillos. Como el terreno
era blando, ofrecia poca resistencia.
Esta especie de
arado era una grosera invencion; pero sumamente cu
riosa como nico instrumento de su clase que se ha en
contrado entre los indijenas de Amrica... 11 (2).
Como se ve, el peso de que han hablado algunos cro
nistas, que se agregaba al arado por medio de la piedra
horadada, era sustituida entre los peruanos por el peso
(1) Como el maray i la chancana^ de que hemos hablado,
(z) Historia de la conquista del Per, tomo I, cap. IV.
tomo

xn1

17

234

del hombre que hendia el instrumento, circunstancia que


refuerza la persuasion de que las piedras que estudiamos
no fueron destinadas a ese fin.
*

II. uComoadornos.1l
Se ha deducido esta funcion de las piedras horadadas
por haberse encontrado algunas ornamentadas con lneas
en direcciones diversas (1).
No creemos, ni hai razon para imajinarlo, que estas
piedras hubieran sido empleadas como adornos.
Lo hemos manifestado antes: las piedras que poseen
decorativas, bien han podido servir
estas cond1ciones
como insignias de autoridad o ceremoniales, que se su
pone hayan servido en festividades patriticas, relijiosas
o de familia, i en las danzas o juegos que tenan lugar
con motivo de estas fiestas. En este mismo sentido ha
discurrido el sabio citado; por lo que nos parece impropio
decir que estas piedras tuvieron el uso espresado ntes.
El tamao i el peso de estas piedras, aun suponindo
las ornamentadas, no pueden, en manera alguna, sujerir
la idea de adorno, que en todo caso habrian sido usadas
por las mujeres, que usaban i usan, por propension na
tural, de adornos i aun de piedra, distintas en absoluto
de las piedras horadadas.
(1) Philippi,

Las piedras horadadas

de

Chile, citado.

LAS PIEDRAS HORADADAS


(Continuacion)

III
NUESTRA OPINION

Hemos manifestado en las anteriores pjinas que son


insostenibles ante una crtica razonada las conjeturas que
asignan a las piedras horadadas funciones inconciliables
con su forma, con su peso, con la horadacion que es su signo
caracterstico i con la carencia de manifestaciones esteriores i tanjibles; ha llegado para nosotros el momento
de avanzar una opinion que se funda en circunstancias
que les son propias, ya que no es dable suponer la exis
tencia de estas piedras como algo accidental o como el
resultado de la vida ociosa en que yacia el hombre en las
pre-histricas.
Si todo lo que el hombre ha inventado responde a una
necesidad indispensable de satisfacer, es fuerza buscar la
causa que a estas piedras dieran or1jen i de aqu fluir el

edades

empleo a que fueron consagradas.


En nuestro concepto, las piedras horadadas sirvieron,
en los tiempos en que fueron construidas,
de moneda,
como

vamos

probarlo

(i).

(1) Con el intento de establecer la prioridad de nuestra opinion


de moneda que hicieron las piedras horadadas en un pasado
motsimo sobre lo publica!lo en la rtvista espaola La Ilustracion
tstica de 1." o1i ctuurk dk 1900, de servuse en la isla de Yap,
de las Carolinas, en la Polinesia, de estas mismas piedras como

papel

TOMO

xm

18

del
re

Ar

una
rao-

A. CAAS PINOCHET

Cuatro son las condiciones que en nuestro modo de ver


ha de satisfacer el concepto que hemos aplicado a estas
piedras para la solucion del problema que nos ocupa, i
son :
1.a Que sea comprensiva de todas las piedras,
cual
quiera que sea su forma, su peso, etc.;
neda, de que mas adelante trataremos, publicamos las cartas que van
en seguida firmadas por el seor don Edmundo Larenas, caballero de
Concepcion, mui conocido por su vasta ilustracion i por la situacion
que ocupa en la sociedad penquista, i por don Otto Harnecker, caba

la

la

la

la

al

la

le

(o i.

el

lo

la

la

el

la

el

la

le i

s,

llero aleman mui conocido como industrial i hombre de ciencias.


Dicen as:
"Seor don Ale/andro Caas Pinochet. Santiago. - Apreciado seor
i amigo:
Con sumo agrado he ledo su atenta del 13 de Agosto, que
solo hoi puedo contestar, i que toca puntos tan interesantes para los
aficionados a antigedades como son el de las piedras horadadas i el
del orjen de los indjenas chilenos.
"Cuando en el mes de Enero del ao pasado (de 1900) conversba
mos de sus estudios sobre aquellas piedras, fu efectivamente de audaz
como yo califiqu a primera vista la teora de Ud. acerca de tales piedras,
considerndolas que fuesen en su orjen la moneda de las jeneraciones
ante-histricas. Ud. recordar,
que en las siguientes conversaciones,
cuando me impuse de los trabajos de Ud. pacientes estudios que lo
habian llevado hasta emitir tal opinion, yo
indiqu que los bonos de
su teora (lenguaje comercial) habian subido en mi sentir un cincuenta
por ciento.
"Hoi, despues de nuevos datos que conocemos sobre
existencia
de las piedras horadadas-monedas,
en las Carolinas,
despues de haber
estado convencido desde hace aos de que ninguna de las teoras emi
tidas hasta
dia sobre las funciones que desempearon esas piedras es
opinion de Ud. como
aceptable, me suscribo sin vacilac1on
que
abundancia de aqullas,
diversidad de
mejor consulta o esplica
elaboracion,
forma de los agujeros incom
sus tipos,
trabajo de
tal o cual objeto industrial, etc., etc.,
patible con una adaptacion
como
nica que est de acuerdo con
que
respecto dicen las tra
diciones o usos de los pueblos primitivos aun salvajes.
tab
labou, como escriben los
"Pasando
sus estudios sobre
autores franceses) realmente no se me ocurre cmo ha podido Ud. en
contrar entre nuestros indjenas algo que se
Pero
parezca siquiera.
Ud. lo dice me reservo para tener una nueva grata sorpresa.
demora con que he contestado su ltima,
"Rogndole disculpe
favorecer con otra que toque cualquiera de los
esperando me vuelva
interesantsimos problemas que Ud. estudia sobre arqueoloja pre-hissuscribirse de Ud. su amigo

gusto de saludarle

"Tiene

el

toria,
mui

LAS PIEDRAS

HORADADAS

*37

Que sea de aplicacion racional;


3.
Que responda a la satisfaccion de una necesidad, i
a
4.
Que las funciones por ellas desempeadas sean li
concordantes de la edad, del estado social i de
jicas
2.

a
a

cultura de los que las usaron.


La aplicacion de la funcion de moneda satisface a cada
una i a todas las condiciones espresadas; domina por este
lado todas las opiniones emitidas, que no satisfacen sino
en parte i deja entrever, desde luego, aun prescindiendo
de mayores comprobaciones, que es la opinion que ha
llegado a la verdad o- que est mas prxima a ella.
Por mas estrao que para el hombre moderno sea esta
opinion, acostumbrado como est a rozarse con la mone
da metlica que no revela los esfuerzos hechos para al
canzar el sistema monetario aqtual; por mas estrao que
esta opinion parezca, repetimos, la verdad es que la his
toria de la moneda nos ensea que los pueblos han
fabricado durante los tiempos histricos monedas de fie
rro, de cobre, de bronce, de conchas, de cuero i hasta de
madera i papel, como vamos a manifestarlo.
#

El mas antiguo documento que nos da noticia de la


existencia de la moneda es la Biblia; all vemos que en
los comienzos de los tiempos biblicos, Abraham, que vi
vi por los aos 2296-2 191 A. de C, al partir de Ejipto,
era rico en plata i oro, i estando en tierra de Canaan com
pr a Ephron un terreno [jara sepultar el cadver de
Sara, una de sus mujeres, en cuatrocientos ciclos de pa-

M0-

atento i S.

S.-

Edmundo

Larknas. Concepcion,

10 de

Octubre de

1901.N

"Seor don Alejandro Caas Pinochet. Santiago. Distinguido


amigo: A su atenta pregunta, tengo el gusto de contestarle que recuerdo
que a principios de 1897 me comunic Ud. su opinion de que las pie
dras perforadas eran monedas pre histr1cas. Saluda a Ud. su mu
afmo. am1go. O. Harnecker. Ligua, 6 de Diciembre de 1903.
(1) Gnes1s, cap. 13 v. 2 i cap. 23 v. 15 i 16. El ciclo era una mo
usada por los hebreos i equivala a una i media onza tica.

neda

A.

CAAS

PINOCHET

No obstante el relato biblico, graves autores han esta


blecido que "el nico punto sobre !a tierra donde cabe
probar histricamente que el metal ha sido por primera
vez convertido en moneda, es Babilonia (i). La men

de la moneda se encuentra en el dilu


i su plata
(2). La acua
cion del metal no fu practicada por los babilonios; parece
que la forma monetaria fu inventada primeramente en
la India. El metal se dividia en un cierto nmero de pe
dazos i estos constituan la moneda (3).
Hcia los tiempos de la guerra de Troya (1 193-1 184)
existia el talento de plata entre los griegos, los babilonios
o los trovanos. Homero hace mencion de esta moneda
de oro en el canto XX 1 1 1 de la l liada (4) i su existencia fu
comprobada por el docto/- Schliemann, que la encontr
en las escavaciones
por l practicadas en las ruinas de
ciudad
clebre
aquella
(5). Con posterioridad a aquel
acontecimiento,
Jesucristo fu vendido por treinta ta
lentos.
Licurgo, que impuso leyes mu severas a Esparta, sus
tituy las monedas de oro o p'ata que existian en su
tiempo (898-884) por la mina, moneda mui pesada de fie
rro, de peso tan considerable que era difcil usarla (6).
La dracnta, moneda de plata de escaso valor, fu acu
ada en Atenas, en tiempo de Solon, (640-555) i circul
cion mas antigua

vio; Chasis- Adra, recoje su oro

II

-5 30.
(1) Iher1ng, .a Prehistotia de los Indoeuropeos, Lib.
(2) Iher1ng, I. c.
(3) Iher1ng, I. c.
(4) Con motivo de los juegos fnebres que Aquiles mand celebrar
para honrar la memoria de Patroclon, orden distintos premios para
los vencedores en los cinco combates, "que deban ser el de la carrera
de caballosn, ofreci "Para el cuarto
"Dos talentos de oro1
(5) Carta de Schliemann, de 17 de Julio de 1873, publicada en la
Allgemeine Zeitune i reproducida en la Revista de Santiago, nmero 34,
correspondiente al 15 de Octubre de 1873.
(6) Plutarco, en el tomo I de Las vidas parale/as, pj. 76, dice...
"de manera que para mantener diez minas se necesitaba de un c jfre
grande en casa i de una yunta para trasportarlas".

239

posteriormente tambien en Roma. Solon estableci la


pena de muerte para quien adulterase la moneda.
En los tiempos en que Roma no existiaaun, los que mas
tarde habran de fundar la ciudad usaban como signo de
cambio el ganado, pecus, de donde se derivan las palabras
pecunia, peculio.
En tiempos de Servio Tulio, (578-534) fueron acua
das en Roma las primeras monedas de cobre i bronce.
Las monedas de plata no se introdujeron en el comercio
hasta 484 de Roma i las de oro en 546 A-J. C.
La f1gura de estas monedas durante la monarqua fu
irregular; durante el imperio se las fabric contorniadas
o circulares a las de bronce.
En Lidia, pais clsico del oro, que arrastraba en su co
rriente el Pactolo i que se estraia ademas de las minas de
Prgamo, Creso hizo acuar (559-501) monedas de este
metal.

En Macedonia fueron sellados filipos de oro


po de

Filipo II,

en tiem

(383 336).

En tiempos de Daro (521 485) circulaban

en

Persia

darlos de oro.
Las monedas de plomo fueron selladas en Roma du
rante el Imperio; no estuvieron destinadas a solucionar
operaciones mercantiles, sino a perpetuar la ehjie i el re
cuerdo de los emperadores por el pueblo, para lo cual se
fijaban en las columnas de la ciudad.
En Suecia, hasta los ltimos tiempos, fueron monedas
corrientes nicamente
piezas tabricadas de fierro i co
bre (1).

(1)

El cuero fu tambien utilizado para la fabricacion de


moneda en tiempos de Numa Pompilio,(7 14-647) i de esta
misma materia se sellaron en 1574 en Leiden durante el
sitio de esta ciudad, i en Holanda este mismo ao. Crese
que tambien fueron acuadas en Esparta i en Cartago.
Herdoto atribuye el honor de la invencion de la mo
neda a los lidios, pero otros autores aseguran que corres
ponde a Phidon, re de Argos. Lenormant ha concillado
Volta1re,

H'tstoire

de

Charles

XII de Suecia

libre

I,"

A.

240

CAAS

PINOCHET

(1)

despues de profundas investigaciones estas dos opinio


nes, estableciendo que la primera moneda de plata fu
hecha en Ejina por Phidon i la primera moneda de oro
por un rei de Lidia.
Segun una enciclopedia china, el oro era usado en el
comercio 2500 aos ntes de la era cristiana.
En Roma, durante el reinadode Numa Pompilio, hubo
de sellarse moneda de madera; i Tylor nos da noticias
de que el viajero Marco Polo describe las monedas del
gran Khan de Tartaria hechas de piezas de corteza de
morera acuadas (1).
La moneda de papel, que es hoi el billete, aparece ha
ber sido sellado por un emperador de China en el siglo
VII; resultado de este hecho, que la nocion del papel mo
neda era estraaal comercio europeo en aquellos tiempos.
Suidas afirma que los romanos sellaron moneda de
conchas.
Vengamos ahora a otros pueblos que no sean del an
tiguo mundo:
En Haway se emplean como monedas cordones con
pequeos discos de conchas alternados con oros de una
cscara negra de nuez; srvense tambien de stos como
adornos para los pies, a imitacion de los collares, braza
letes, ajorcas i vinchas para la frente que las indias arau
canas hacen de nuestras monedas de plata para adornarse.
La fabricacion de la moneda es, en cierto modo, entre
los micronesios una industria domstica. Posee este pue
blo como dinero varias unidades de cambio de diversa
naturaleza, cuya importancia crece i se jeneraliza segun
el uso poltico de su valor, de manera que muchas veces
lo alcanza superior al de nuestro dinero. Piedras, trozos
de cristal, de porcelana, esmaltes i cuentas, constituyen
la moneda de estos territorios.
En las Palaos, donde el uso de la moneda de piedra
ha puesto de relieve los inconvenientes de su uso por el
peso, se emplean tambien otras para el trfico, como con
chas de perlas (sar) rollos de esteras ( ambul) de tosca la
bor, como fu empleada la tabla en Chilo para iguales usos.
Antropolojia,

cap.

XI,

pj. 327.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

241

En el centro de la Melanesia, en donde hai un comer


cio bastante animado, se fabrican en la isla de Bougainville monedas de conchas marinas; en Nueva Bretaa
hacen las veces de moneda planchitas de conchas de ma
riscos ensartadas por medio de cordones de fibras; en las
islas de Banks la moneda usual consiste en sartas de
puntas de conchas; t:n Malata e islas de Salomon circu
lan iguales monedas; en Fidschi, los dientes de cachalo
te, tan estimados como adornos, representan monedas de
gran valor. I por fin, en muchas partes de este inmenso
archipilago, segun Ratzel, la moneda de conchas est mui
jeneralizada, pues los hijos pueden recobrar de sus primos
maternos (hijos de la hermana del padre) los bienes pa
ternos o la herencia paterna, dando a stos una indemni
zacion en monedas de conchas, o cerdos; en las islas que
se estienden por el sur del Asia, baadas por el mar ma
layo, se usan como monedas las conchas de la Cipraea
moneta desde los mas remotos tiempos; en Abisinia el
viajero puede comprar lo que necesita con terrones de
sal; i en muchas partes del Africa llevar para iguales com
pras hojas de fierro, piezas de telas i sartas de cuentas
para que le sirvan como moneda (1)
Dada la anterior demostracion, fundada en hechos com
probados de una manera fehaciente por el testimonio de
historiadores i viajeros srios i de todos los tiempos, la
fabricacion de moneda de piedra en los tiempos antehis
tricos, cuando la necesidad de los cambios exiji un
signo representativo del valor de las especies, es ljlco
suponerla, si se tiene presente, ademas, el absoluto des
conocimiento que por entonces se tenia del uso de los
metales.
(1) Todo lo espuesto anteriormente lo fundamos en lo afirmado por
los autores siguientes: Tylor, Anlropo/ojia, cap. XI; Plutarco, Vidas
paralelas, en la de Licurgo; Druy, Historia Romana i de Grecia; Cas

tellanos, Tratado

de Arqueologa; Le Ras, Historia Romana; Lobeck,


Antigedades numismticas, publicada en la octava entrega de 1859 de
los Anales de la Universidad de Chile; A. R1che, en su obra Monaie,
medailles etbijoux; Ratzel, Las razas f1n manas; Volta1re, Histotre de

Charles

XII; Charlon,

Los viajeros modernos.

A. CAN

PIN0CH1T

Adelantando en el camino de la historia de la numis


mtica, hemos de hacer notar la absoluta carencia dein
vestigaciones practicadas hasta hoi en Amrica a este
respecto.
Los estudios de este continente, si bien numerosos i
diversif1cados porque se han estendido a todo cuanto con
el hombre americano se rozaba, como su historia, sus
costumbres, sus razas, su lengua, sus artes, sus leyes, sus
letras i, en suma, cuanto abarcan sus instituciones socia
les, polticas i relijiosas, no han llegado sino hasta donde
es decir, hasta sus fronteras,
el comercio se ejercitaba,
m 1s all de las cuales talvez habra sido fcil descubrir
el instrumento que servia o facilitaba esas operaciones.
Las indicaciones que nos han quedado en los relatos
de los cronistas recojidas de aqu i de all, despues de
nuestras prolijas lecturas, es lo nico que sobre numis
matica histrica americana podernos esponer. En el orjen de las sociedades, las transacciones debieron ser ru
dimentarias, carcter que debieron tener tambien entre
las poblaciones salvajes el simple cambio de productos
de la comarca por los de las rejiones vecinas.
El cambio en estas condiciones debi ser difcil i pe
noso; los productos no eran de fcil trasporte ni los que
se llevaban de una com 1rca a otra eran siempre necesa
rios ni aceptables adonde iban a ser propuestos.
Durante la Edad de Piedra en que tuvieron orjen las
piedras horadadas, segun las investigaciones de Lubbock
que ha estudiado circunstanciadamente estos tiempos,

cierto comercio existi (1).

(1) Lubbock, que tantas investigaciones ha hecho sobre los orjenes


de todas las civilizaciones trae en su notable obra Vhommt prehistorique, estas palabras: II Algunos arquelogos han deducido del cambio de
productos 11 objetos, que en la edad de piedra debi existir cierto co

mercio. Torno I, pj. 175."


Ratzel, en esta parte est de acuerdo con Lubbock al afirmar que
nn1ngun grado de civilizacion esc'uye el trfico mercantil" i agregando

LAS PIEDRAS

HORADADAS

243

Ihering, esplotando la leyenda Mosaica que atribuye


Cain la fundacion de la ciudad, deduce de esta funda
cion el establecimiento del Mercado i por ende el naci
miento del comercio (i).
Las mltiples necesidades que se derivan de estas ope
raciones i relaciones mercantiles, impusieron al hombre
primitivo la idea de crear un signo representativo del
valor de los productos que fuese de fcil manejo i que
pudiese ser dado en cambio de stos, i estas necesidades
jeneraron la idea de la moneda.
Ignorante el hombre de entonces, no habia sondeado
los secretos que ocultaba en su seno la tierra sobre cuya
superficie vivia; sin conocer los variados metales ni otra
cosa que la piedra que por todas partes lo rodeaba, la
utiliz para todo aquello que le imponan sus necesidades:
armas, tiles de toda naturaleza, herramientas para sus
rudimentarias construcciones, fueron construidas de pie
a

dra, i de piedra fueron fabricadas tambien las monedas.


A la piedra la hizo Dios i le rindi culto como a tal.
Despues dela Edad de Piedra i de la moneda de piedra,
cuando por el trascurso de los siglos la cultura comenz
a disearse i salir el hombre del estado de barbarie en
que por tan prolongados tiempos yaciera; cuando por la
esperiencia adquirida en las prcticas del razonamiento
entr en el ejercicio de ciertos conocimientos si no indis
pensables, tiles para la vida, i pudo por esto descubrir
los metales i comenzar a servirse de ellos, construy pri
meramente armas para la guerra i para su defensa; des
pues vinieron los tiles domsticos i en seguida la mo
neda metlica que sustituy a la primitiva.
1'En Mjico no habia tiendas, dice un ilustre historia
dor; pero todos los artefactos i productos agrcolas se
vendian en los mercados de las principales ciudades
Verificbase el trfico, parte en cambios o permutas

por lo que respecta al indio americano: 'II1o Carecieron de espritu de


empresa ni tle af1ciones comercialesu, comprobando, en seguida, este
aserto. Las razas humanas, tomo II, cap.
pj. 44.

O'jra citada, l1bro


(1)

II,

III,

pj.

129.

A.

244

CAAS

PINOCHET

i parte en especies de circulacion arreglada de diferentes


valores. Consistan stos en plumas trasparentes i oro en
polvo; en pedazos de estao cortados en forma de una T
i en sacos de cacao que contenan un nmero determinado
de granosn (i).
En las escavaciones practicadas en las ruinas de los
palacios i fortalezas del gran rgulo Chim, que vivi
independiente de los Incas en su cacicato que se estendia
desde Supe a Tumbes, en la provincia de Trujillo, se
han encontrado monedas de oro, plata i cobre. Es la ma
yor una pieza de plata, de forma circular, de 128 mil
metros de dimetro, con grabados que figuran alcatra
ces en el campo; las que le siguen en tamao son de oro,
plata i cobre, metales que, como es sabido, eran abun
dantsimos en el Per (2).
A edades mui remotas han de pertenecer algunas mo
nedas encontradas
i que
en los sepulcros peruanos,
mencion alguna de ellas hicieron los cronistas de los pr
meros tiempos histricos.
Las exhumaciones practicadas en esos sepulcros con el
intento de penetrar en las costumbres de las edades pa
sadas, que contribuyan a esclarecimiento de los proble
mas histricos en que se ajita la ciencia pre-antropoljica
moderna, han manifestado que en el Per era comun
encontrar en la boca de los cadveres un pequeo disco
de cobre, plata u oro; i Tschudi i Rivero, que dicen ha
ber desenvuelto de sus telas a mas de cincuenta momias,
afirman el hecho espuesto (3).
Nosotros mismos conservamos un disco de oro encontrado en la boca de un cadver que exhumamos de un
sepulcro peruano que yacia al pi del Morro de Arica,
Estas exhumaciones las practicamos los dias 21, 22 i 23
de Julio de 1893.

I,

(1)

Precott,

Historia del descubrimiento

i conquista

de

Mjico, tomo

cap. V.

en el pais de los incas, por R.


Faz Soldan, Jeografia del Per.
(3) Antigedades peruanas, cap. VIII, pj. 203.

(2)

Viajes

Squier, cap.

e investigaciones

XI,

George

LAS PIEDRAS

HORADADAS

245

El -viajero ingles por e! pais de los Incas que hemos


citado, hace mencion de dos momias estraidas de un ni
cho de las derruidas murallas del templo de Pachacamac,
una de las cuales, la de hombre, tenia en la boca la l
mina de cobre mencionada, i la otra, la de mujer, tenia
una alforja a su lado, que contena granos de algodon i
de frejoles, adornos de plata i dos pequeos discos de
este metal, que eran probablemente monedas (1).
En la Colombia Britnica de la Amrica del Norte
los indios usaban como monedas las conchas haiqua, que
posteriormente fueron usadas por las mujeres de los co
Ionizadores ingleses, en forma de sartas, como adornos
de sus vestidos (2).
Los pobres indios wintunes, de Norte Amrica, mintras vivieron en paz con los indios que habitaban las
montaas, mantuvieron con stos un animado comercio,
entregndoles salmones secos, cangrejos i moluscos en
cambio de arcos, bellotas i manzanitas, pues si bien los
wintunes sabian fabricar arcos, preferan los que estaban
hechos con madera de las montaas: en tiempos moder
nos se dedica este pueblo con increble perseverancia a
la fabricacion de puntas de flecha con los cristales de las
gruesas botellas oscuras de whisky, que les sirven de
medios de cambio al par que de fichas para sus juegos (3).
Los nutkas del noroeste de la Amrica del Norte, que
poseen en su estructura fsica indicaciones de afinidades
con los hiperbreos i con los polinesios, usan una prenda
de vestir, especie de manta de algodon, llamada blanket,
tan solicitada, que ha llegado a adquirir el valor de
moneda: algunos caudillos poseen algunos millares de
ellas (4).
Im Thurn, hablando de los caribes del territorio de
Exequivo, describe el siguiente orijinal sistema de co
mercio: "En vista de la presencia de animales domesticaGeorge Squ1erk,

en la obra i captulo citados.


Anttopoloja, cap. XI, pj. 326.
() Ratzel, Las rasas humanas, t. II, cap. V, pj. 44.

(1)

(2)

Tylor,

(4)

Id.

id.

t.

II,

cap.

VIH,

pj. 76.

A. CA iS PINOCHET

246

dos en las residencias de los indios norte americanos, se


ha querido deducir que stos sentan hcia los animales
cierta aficion; en efecto, estos indios consideraban a sus
bestias como otras tantas monedas, con las cuales podian
adquirir de otros indios lo que para sus necesidades les
hacia falta.
Entre los indios californanos eran mui apreciadas por
sus vivos colores las cabezas de picamaderos
(carpinte
ros en Chile), de las cuales se hacia un activo comercio
por medio de cambios; pero lo que tenia mas importan
cia entre ellos eran las sartas de conchas de dentalia, cuyo
valor, como en toda moneda, estaba en relacion con el
tamao de estos moluscosn (i).

Las anteriores son las nicas noticias que tenemos de


la numismtica americana, debidas a las investigaciones
hechas ha poco en los sepulcros, que encierran aqu,
como en todo el mundo, con indicaciones seguras de la
historia de los hombres, la de pasados tiempos, i a las
observaciones de los viajeros.
La moneda de piedra no ha sido mencionada a pesar
de hallarse como aqulla al lado i en la mano de los mis
mos cadveres i desparramadas por los campos del con
tinente. Los hombres de la conquista de Amrica, hombres
rudos, por lo jeneral, sin vistas ilustradas, presas de las
preocupaciones de los tiempos en que actuaban, no conci bieron, no podian concebir que esas piedras hubiesen ser
vido en un pasado remoto de instrumento del comercio.
Guerreros como eran aquellos, concibieron la idea que
les sujerian sus hbitos i el medio ambiente en que vivan :
imajinaron armas en las piedras horadadas, porque, ade
mas, creyeron que la nica ocupacion de la vida del sal
vaje debia ser la guerra.
(1)

Ratzel

id. 1.

II,

cap.

III,

pj. 44.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

247

Entrando de lleno en la comprobacion de nuestra hip


tesis, hemos de dejar establecido cmo la moneda de piedra
satisface todas las condiciones exijidas en la moneda met
lica moderna, para que llene las necesidades de los cam
bios a que sta estaba destinada.
La moneda metlica ha de ser divisible, esto es, que
pueda usarse por grandes o pequeas partidas. La mo
neda de piedra, como lo demostramos mas adelante, es por
estremo divisible; los tipos son variadsimos, ya se las
considere en el tamao, ya en su grueso, ya en su peso
especficos.
La moneda ha ser siempre homojnea, esto es, que
no est sujeta a cambios de su peculiar naturaleza. La
piedra, mnos que el metal, est sujeta a desnaturali
zarse ni por la accion de los elementos con los cuales est
en ntimo o inmediato contacto.
La moneda espartann de hierro ha desaparecido i hoi dia es solo un recuer
do histrico; la de bronce sufre la patinacion que la co
rroe i destruye con el trascurso de los tiempos: la piedra

permanece inalterable.
La moneda metlica ha de ser de fcil trasporte. La
de piedra que conocemos no carece en absoluto de esta
condicion; es trasportable, poro no liviana; mas, dadas las
condiciones en que debi ejercitarse el comercio en las
pocas de su invencion, pocas monedas debieron bastar
para solucionar las exijencias. Con el fin de hacerlas de
fcil trasporte, la horadacion llenaba el objeto; el aguje
ro permita llevarlas en sartas i esto obviaba las dificul
tades que el peso impona.
La moneda metlica hi de ser de fcil conservacion,
para satisfacer esta
que no exija muchas precauciones
condicion. La de piedra llenaba ampliamente esta exijencia.

La moneda metlica ha de estar poco sujeta

tinas variaciones,

es decir,

tante, sin depreciaciones,

a repen
que circule de un modo cons
etc. La de piedra debi estar

A.

248

en

idnticas

o mas

PINOCHLT

CAAS

favorables condiciones, desde que no

estuvo como la moneda moderna, que es mercadera, su


jeta a esas fluctuaciones que le imprimen las leyes de la
oferta i la demanda.
De la anterior demostracion puede deducirse que el
criterio que presidi a la fabricacion de a moneda de
piedra, es el mismo que se aplic en los tiempos histri
cos i que se aplica hoi dia en la construccion de las mo
nedas de los metales finos.
#
#

Circunstancia de gran valor para fijar el esclarecimien


to del problema en que estamos empeados, importa el
hecho que ha perturbado el criterio investigador de algu
nos arquelogos i que nosotros estimamos de mucha im
portancia para robustecer la hiptesis que venimos susten
tando.
Refermonos a lo establecido por muchas investigacio
nes personales i lo afirmado por diversossabios.de haber
se hailado las piedras horadadas en los sepulcros de los
aborjenes i de tenerlas en muchos casos los cadveres en
la mano.
Afirman este hecho los seores Medina en su obra ci
tada (i) Ratzel (2) i Henshoe al tratar de los discos
peruanos en forma de estrella, de los cuales dice "haber
sido sacados de los sepulcros del Per, donde son mu
comunes. w Este mismo autor, desalentado por lo estril
de sus investigaciones, se espresa en la pjina 20 de su
obra de la siguiente manera: La dificultad de llegar a
una correcta idea de la antigua funcion de estas piedras,
es aumentada por el hecho de que el mayor nmero de
estos objetos ha sido encontrado en las sepulturas. n (3)
Para llegar a la conclusion de que las piedras horada
das hicieron la funcion de monedas en los sepulcros mis
mos en que fueron i son encontradas, nos ser menester
(1) Los Aborjenes de Chile, cap.
(2) Las Razas Humanas, tomo
(3) Perforalcd sones, citado.

VII, pj. 141.


II, cap. III, pj.

50.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

249

hacer una corta escursion por el pasado en el terreno de


las costumbres funerarias, as de los pueblos aborjenes
de Amrica, como de los del continente europeo.
La idea de la vida futura ha sido comun a todos los
pueblos en que el hombre tuvo siquiera mediana nocion
de la responsabilidad de sus acciones.
En Amrica, en la poca del descubrimiento, esta
creencia fu comprobada por los cronistas i por cuantos
observaron las costumbres i los ritos fnebres; siendo
notable el respeto con que se inhumaban los cadveres,
en lo que se asemejaban a las costumbres ejipcias, grie
gas i romanas.
Las ceremonias o costumbres funerarias nos ensean
que ellos tuvieron nociones imperfectas de un alma que
subsista aun despues de la muerte, de los espritus que
hacian el bien i el mal en el mundo, al igual de lo que
casi todas las relijiones han concebido de la coexistencia
de dos entidades con tendencias i propsitos contrapues
tos relacionados con los hombres, con los cuales se halla
ban en espiritual contacto.
En Grecia, Roma i Ejipto, que absorbieron casi com
pletamente la vida espiritual i material antigua en los vie
jos continentes, las relijiones enseaban al pueblo la creen
cia de la inmortalidad del alma, del viaje que sta prac
ticaba despues de la muerte del cuerpo a rejiones deter
minadas pero desconocidas.
El mito griego del viaje al Averno de las almas delos
rprobos, constitua una terrible odisea. Caron, el fnebre
barquero, embarcaba las almas que debian atravesar la
laguna Estijia, despues de haber recibido el estipendio
de su trabajo, imponiendo a aqullas los tratamientos
inspirados por su feroz crueldad, de la que el pasaje del

Dante es plida pintura (i).


Vestijios de esta creencia, de esas tradiciones poticas,
que el brillo de la imajinacion helena inspir a otros pue
blos, son muchas prcticas que aun conservan algunos
pueblos, como la que se ve en los velatorios irlandeses
(1)

La

D1v1na

Comed1a,

El Infierno,

Canto

3.0

A.

CAAb

PINOCHET

en que al muerto se coloca una moneda

pagar con ella su pasajen

en la mano para

(i).

La idea del pasaje de un rio para llegar

a la mansion
de las almas, se encuentra en algunos pueblos salvajes
del Africa, como fu casi jeneral en los de Amrica.
As el doctor Anderson, que cita Lubbock, dice que en
Yunan occidental, las brujas de esa tierra deciden, cuando

un hombre muere, si ha pasado ste el rio para llegar al


Nat, pais ideal adonde van a parar las almas (2).
Entre los nahoas de Mjico, raza que vino del oriente
en la costa occidental hasta mucho
i que se estableci
mas al norte de California en remotsimos tiempo?, haba
la creencia de que para llegar a las cuatro mansiones des
tinadas a las almas, comenzaba el muerto por atravesar
el rio Apanohuaya, i despues de una larga i penosa pe

el

la

|-1

fe

regrinacion por diversos lugares, custodiados algunos por


animales feroces, llegaba a la presencia de Mictlantecuh tli, en el lugar llamado Izmictlanapochealocca, despues de
haber atravesado, segun algunas tradiciones, nueve rios
llamados Chicunahupan (3).
Entre los meca de la rejion Quiche, en Mjico, se crea
que los muertos comenzaban por atravesar un rio de mate
ria i otro de sangre, ayudados por un pjaro llamado
molay, para seguir despues una larga peregrinacion (4).
Los chibchas, de Colombia, creian que las almas son
inmortales i que en la muerte se separan de los cuerpos,
i bajan al centro de la tierra por unos caminos
i barran
cas de tierra negra i amarilla,
pasando primero un gran
rio en unas barcas de telaraas (5).
los cre
El Koran ha impuesto como creencia de
Profeta,
del
de
las
-de los
almas
del
pasaje
yentes
Sirat,
echado sobre un profundo
muertos por
puente

(3)

(a)
(5)

I,

(2)

Or/enes

t.

Tylor,

I,

Antropoloja, cap. XIV, pj. 407.


de la civilizacion,
cap. V, pj. 201.
Cha vero, Mjico al traves de tos siglos, tomo
cap. V.
Chavero, Al; Le a traves de ios siglos,
cap. V.
Restrkpo. Les chibchas antes de la conquista espaola, cap. V.

(1)

LAS PIEDRAS

HORADADAS

rio de fuego, puente que era mas delgado que un cabello,


mas afilado que una navaja (i).
Los Thlinkites de Australia creen que las almas atra
viesan las montaas i llegan a un rio que pasan ausiliados por las sombras que las han precedido i que las con
ducen al reino de las tinieblas situado en la otra orilla (2).
En las islas de Fidschi, en la Oceana, los tres hom
bres mas ancianos de la tribu de los nakelos, despues de
la muerte de su rei, se dirijen a la orilla del rio para
acompaar el alma del difunto que ha de atravesarlo.
Llegados all, llaman a Themba, el mitoljico Caron, a
grandes voces, para que traiga la barca, i esperan all
hasta que por alguna circunstancia deducen que la invi-*
sible embarcacion se ha presentado (3).
Entre los esquimales existe la inconmovible creencia
de que el alma de los que duermen i de los que mueren
atraviesan el rio mitoljico Tygelsj (4).
En Chile era creencia de los indios que las almas iban
a la otra banda del mar; aunque era opinion mui vlida
la de que la mansion de los muertos estaba tras de la
cordillera
1'No piensan, decia Olivares, que
nevada.
haya lugar separado en que se paguen con el premio o
castigo las buenas obras o malas, sino que van a la isla
de la Mocha a pasar otra vida sin fin ni trabajou. Pero
Rosales aade sobre este particular, que eran precisa
mente los isleos de la Mocha los que venan a contar a
los de la tierra firme "que junto a su isla grande, hai una
mui pequea e inhabitable, i que por ella pasan las almas
de los muertos a la otra banda de! mar a comer papas
negras, i all es el embarcadero para el mar negro. I en
entrando la noche se ven horribles visiones i formidables
apariencias i entre ellas se oyen grandes ahullidos i voces
lastimosas de los que se embarcan n (5) Por lo demas, ya

El

Koran, pj. 103.


(1)
(2) Ratzel, Las Razas humanas, t. I, pj. 552 i 553.
(3) Ratzel, Las Razas humanas, t. II, pj. 102.
(4) Sven N1lssen, Les primitifs habitans de V Escandinavie, cap. V.
(5) Los aborjenes de Chile, citado; Rosales, Historia de Chile cap.
XX, IX,. pj. 163.
TOMO

XIII

19

l1

A.

CAAS PINOCHET

estuviese aquel lugar tras la cordillera nevada o de la


otra banda del mar, no se podia llegar all sino despues
de atravesar un pasaje estrecho donde habia una vieja
a quien habia <p1e pagar alguna cosa como recaudadora
de la aduana; i dicen que es una perversa vieja, porque
si no la satisfacen en moneda o en especies, se hace
pago con uno de los ojos del pasajero. Crean tambien
que las viejas, convertidas en ballenas, eran las encarga
das de trasportar al sitio de la existencia futura las almas
de los muertosn. (i)
Hasta el dia subsiste entre los araucanos este mismo
concepto del trasporte de las almas a la otra banda del
mar, al sitio o mansion de Carculauquen o Gulchemayhue (la isla de la Mocha) por medio de una ballena; del
paso estrecho, en seguida, custodiado por la vieja, para
llegar a la tierra en que aquellas tienen su mansion. Su
ponen los indios que una gran ballena viene a la costa
en donde recibe a los muertos; i al sur de Lebu hai una
caleta, recodo o una simple inflexion del litoral llamado
Yeneco (Ballena del mar) a donde el jigantesco cetceo
viene entre las sombras de la noche a recibir su fnebre
cargamento.

Dados estos antecedentes del trasporte de las almas


al traves de los ros que imajinaron los primitivos habi
tantes de Amrica i tantos otros pueblos, del pago del
pasaje del estrecho lugar que tenian que recorrer los
muertos de estos pases, para llegar a una rejion ignota, la
imajinacion sin esfuerzo llega a recordar las escenas del
Averno griego, del barquero Caron, del estipendio exijido por ste como precio de su trabajo; i de esto surje
naturalmente el imajinar que las piedras horadadas ha
lladas en los sepulcros americanos de Mjico, Per i
Chile, muchas de estas en las manos de los cadveres,
(1) Ol1vares, Historia
Chile, t. X, pj. 137.

de

Chile,

pj.

52;

Carvallo, Historia

de

I.AS

PIEDRAS

HORADADAS

253

echadas all por sus deudos, como monedas, para


con
ellas pagasen su pasaje.
que
deduccion,
La
como que se funda en hechos compro
bados, es ljica, dado que no es posible suponer un aca
so en una circunstancia tan comun por lo repetida, i dado
echar en los sepulcros
que los salvajes acostumbraban
cosas tiles solamente, que sirviesen al muerto durante su
be
viaje, como armas, ropas, tiles de casa, alimentos,
bidas, su perro, i en alguna ocasion, hasta su caballo, etc.
La moneda con que debia pagarse el pasaje franco a la
mansion de sus creencias, era indispensable, i de aqu que
los deudos del difunto se la colocasen en la misma sepul
tura, i en ocasiones,
como venimos dicindolo, en la
mano de los cadveres.
Si bien esto sucedi durante la Edad de Piedra en
Amrica, en el Per, esta costumbre, andando los tiem
pos, parece que se modific, cuando los aborjenes pe
ruanos comenzaron a esplotar los yacimientos de metales
i a servirse de stos.
La moneda de piedra parece que fu sustituida por el
disco de cobre, que ha sido encontrado en la boca de las
momias peruanas, de que nos han hablado Tschudi i Rivero i el viajero norteamericano Squier, ambos mencio
fueron

nados (

).

#
#

El hilo

de nuestros estudios nos conduce a tratar del


fundamento capital en que se sustenta la opinion que
venimos sosteniendo.
Lo espuesto hasta aqu, si tiene
importancia casi decisiva, necesita para hacerla incon
movible de hechos tanjibles, de relieve, deducidos del
objeto mismo de que se ha jenerado nuestra hiptesis, i
a ello se encaminan
las pjinas siguientes i que sern el
punto final de este estudio.
Para llegar a la conclusion que buscamos, nos hemos
valido de todos los elementos que se encuentran agru
pados en diversas
partes. Hemos tenido a nuestra dis
(1) Antigedades
Incas.

peruanas,

cap. 8., pj. 203; Viaje por el pais de los

A.

*S4

CAfJAS

PINOCHET

posicion para nuestra investigacion las 331 piedras que


han formado la base de este trabajo.
Estas piedras, que consideramos suficientemente nu
merosas para deducir una opinion acertada, han sido pe
sadas una a una cuidadosamente por nosotros, las hemos
medido tambien con prolijidad en su altura o grueso i en
sus dimetros respectivos, las hemos estudiado en los de
talles que se exijen en la moneda moderna para que ten~
ga valor apreciable, i el resultado de estas mediciones lo
consignamos a continuacion:

Coleccion del Museo Nacional

N.

D1metros
en milmetros

145

165

x
x

12

22

132

75

1,790

130

85

1.925

23

I90

75

140

75

3.89O
1,915

75

3,28o

24
25
26

150

2,26b

135
160

40

9OO

27
28

1 10

x 160
1 70 x 1 50

80
80

145

65

4.440
2,950
2,440
2,300
2,020
2,300

120

175

14

I55X

145

70

'5

165

95

16

170

145
160

x
x

gramos

3-750
1.330

'3

Peso
en

180

I.370
I,300

en
mm.

170 x 150

55

en milmetro*

Altura

21

40
90
80

140

Dimetros

20

ISO

IO
11

N.

115

6
7
8

Peso
en
gramos

44OO
2,040

IOX I45

en
mm.

I05
70
70

160

1
2 ()

Altura

17

140

18

170

60
80
60

19

160

I,6l5

2,220
2,220
2,73o|

135

165

210

IOX

29
30

x
IOX

160

31
32

95

2,140

95

3.O0O

135

70

1,925

175

3.I10

135

75
102

130

80

1,640

125

77
70

i,750

82

2,250

125

33

150
160

34

180

3,O60

1,535

65

1,235

85

2,940

35

I70X

155

5o

1,625

36

175

170

77
67
80

3,120
2,080
3,210

150

37

195x135

38

(1) Estas cifras, separadas por el.signo


dimetros.

x,

indican que la piedra tiene doi

LAS PIEDRAS

N.

39
40

Dimetros
en milmetros

IOOX

41

42
43

ioox

44

95 X

Altura
en
mm.

Peso
en
gramos

I,960
I,380

135
180

67
50

125

75

I,8O0
1,350

115

70
70

I IO

HORADADAS

N.

64
65

66
67
68

255

Altura

DI 1melros
en milmetros

90X
77 x
80 x

75

30

235

35

225

70
70

45
20

J50

77

25

180

85
100

65

7O0

365

55

615

72
73

100

420
590

74

5'-'

II2X

51

1 15

40
42
40
40
40

225

49

77 x 70
1oox 90
97 x 57
95 x 80

55

69 () 67 x 52
70 U) 200 x 185
7i (4)2O0X 195

515

46
47
48

53
53

54

X 100

97 x
87 x

55

56
57
58
59

85

60
61

82

62

95

63

x
x

90
90
67
90
92
80

30

315

45

400

50

565

81

5o
40

82

35

(0

50

450
405
430
400

45

315

86

57

32

80

35

240
250

87
88

77
80
80
65

45

77 X

75

76
77
78
79
8c

465

IOOX

83

52

4,890
4,075

95

80
75

65

95

75

77

4-320
3,480
2,910
3,460

40

55

1,140

105

70
80
60

2,602

82.(5)

1,140

65

935
990
780
1,040

55

460

55
72

45
60

x 90

57

75!

70

950
800
1,080

85!

50

465

115

115

95

105

85

140x125
IOOX 92
1 50 x 1 1 5
90 x 70

85

185

20

190

150
1 10

84

Peso
en
gramos

77

715
790

43

en
mm.

80 x

( 1) No se peso por faltarle un fragmento.


Piedra de horadacion cnica: dimetro en la base, 111.0030, i m. 0.028
en el vrtice.
(3) Como la anterior: dimetro en la base de la horadacion 1. 0.03a por
m. 0.030 en el vrtice
(4) Mas notable es en sta la conicidad de la perforacion: dimetro en la
base m. 0034, i m. 0.026 en el vrtice. Segun el doctor don R. A. Philippi,
las piedras de esta forma de horadacion son rarsimas. En el Museo Real
de Prusia hai una sola de stas, llevada all desde el pais de los bos1|u i ma
nos en el centro del Africa. La seorita Norn Jones, do Tongoy, que es una
intelijente coleccionista, posee una piedra de horadacion cnica, como las
que mencionamos,
Pcso l)or faltarle un fragmento.
(5)

(j)

A.

256

N.

89
90
9>

92
93
94
95
96
97

Altura

Dimetros
en milmetros

en
mm.

90X I 12
85 x 95
92 x 87
95 x 105
82 x 90
90

x
x

95

75

iiox

65
65
52

60

82

35

87

65
52

47

98

65

25

99

145
112

60

125

62

170
140

60
80
80

150
160

70
80

140
160

75

175

102

125 X

103
104

155

ios
106
107
108

160

197

IIO

70

55

85O

30

95

145

160

1.000

155

170

137

112!
90!

115
116

145

70

140

75

105

85
80

67
67
70

125

5o

125

60

143

I4OX

l60X

I50

800
iooj (2) 3,500
3,480
105I
2,920
75
3,600
100;

T 25

16ox

860

40

125

60

123

I05
60

3,675

95

122

75

4,100 144
3.300 145
2,300 146

125

1 15

SI5
450

85

185

I30X
I45X

5'->

30

IIO

114

121

x 90

100

140

113

135

55

165

70I

930

1,020
1,200
1,265

70
40

150

1,900

gramos

95

875 '35
1,44c 136

2,440 138
2,8001139

Peso
en

120X 105
132 X 122
I IO

2,950 141
2,550 142

180

135 (O

95 ! 133
1,635' 134

70

85

112

119
120

750 131
455 132

105

145

65!

175

55o' 129
1,500' 130

60

140

III

127
700; 128
735

I IO

90

75

135

9251 125
1,01 5 126

1ox
125 x
1

en
mm.

90!

95

117
118

124

Altura

Dimetros
en milmetros

150

185

IIO

N.

135

195
160

109

50

77

101

Peso
en

PINOCHET

gramos

95

100

CAAS

IOO

245O
2,160
2,365

4.020
2,825
2,700
1,790
2,415

140

77

130
lOO

I IO

2,9IO

120

115

67

145

65

130

I20

75!
100'
65

1,525

152

135

3.175

153

I30

60

2,000
2,lOO
1,920
1.680
2,050
1,900
1,300

'54

125 X IOO
100

50

I,OIO

40

1 10

75

3.300
4,265
1,180
800

147

.48
149

165

150

450 15'

1,660 155

1,330 156
1,220! 1 57
1,225|158

77 x

75

55

125

140

480

I,400
300
950

(1) Sin peso por faltarle un fragmento.


(2) Esta piedra es en la forma de la horadacion casi igual a la nmero 71 :
como la de aqulla, la de sta tiene forma cnica, de m. 0.034 en la ba*.e
por n1. 0.026 en el vrtice.

LAS PIEDRAS

Altura

Dimetros
en milmetros

159
160

92 x

II
162
163
164

125 x
IOX

167
168
169
170
171

172
173

1/4
'75
177

.310 185
650 186

115

80

60

45

SOO 187

85

65

1 10

S2

65O 188

75

85
150

60

60
60

189

1,5201190
63O

191

42 (2) 320 192


80
I.420 '93
(3)
'94
I,460 195
70

125

45

145
120

40

1,35o

203

80

204

IOO

80

(5)

1,325 205

37

95o 206
950 207

265

i,33o

95
112

201

97

925 202

95

x
x

183;

50

1841

ioo|

<''5i

105

5o

115
100

45

510 209
I,200|j2IO

85

55

75
100

32

900
SOO

63O
(6.)

(7)
260
820
1,020
750
750
750
(8)
(9)
585

(10)

()

80

55

515

85

35

325

70

37

250

x 65
80 x 70
75

65

95

30

Peso
en
gramos

520; 208

70
80

125

45

4o
60

90 x

40
5o
60

130

So

60

70
100

197
(4)
7001198
950 199
575 200

105

140

1 10

65
30

USX

1 10

115

35

80

115

130X

181 j

120X

55

196

52

115

179
180
182!

(0

100

1Sox

en milmetros

en
mm.

55

90

1oox

Altura

Dimetros

70

40
42
42

176
178

lN.

77

85
140 X 100

80 x

Peso
en
gramos

257

90
90

97
72
220

165
166

en
mm.

HORADADAS

20
25

160

(12)

62

35

225

35

175

55

25

80

75

30

230

55

25

125

Existen en el Museo once piedras de horadacion in


conclusa, que no las hemos tomado en consideracion.
(1) Sin peso por faltarle un fragmento.
(2) Estraida de un jentar o cementerio de jentilcs o indios, en Sica-Sica,
Bolivia.
(3) Sin peso por faltarle un fragmento.
Id.
id.
id.
(4)
Id.
id.
id.
(5)
Id.
id.
id.
(6)
(7) Sin peso por ser una piedra a la cual faltan caracteres de antigedad.
(8) Sin peso por la razon anterior.
(9, 10, II, 12) Sin peso por estar incompletas.

A. CAAS

258

PINOCHET

COLECCION DEL MUSEO DEL LlCEO DE VALPARAISO

Altura

D1metros

N.

en milmetros

I
2

IIOX

N.

gramos

45

80O

IOO

65

970
960

I2C

130X125

I20X

Peso
en

I20

4
5

en
mm.

IOO

55

5o
70

I,28o
I,36o

10

en
mm,

en milmetros

I8OX

I50X
9

Altura

D1metros

1oox
160X

170

IOO

150

75

I4O

70

Peso
en
gramos

2,050
1,850
1,890

95

55

87O

140

70

I,9O0

Coleccion del doctor don Franc1sco Fonck (i)


1

17OX I20

2
3

4
5

6
7
(3)8

H5X
135X
155 x
130X

85

2,270!!

20

4.150

21

115

150

I20

125

IOO

(2)

22

135

85

2,025

23

80 x

125

90
90
80

2,400
2,750

24

75 <

25

125

1,420

26

105

85

2,100
1,140

27
28

150
1 10

105

1,725

95

i,95o

29
30

75

2,050

31

60

1.725

32

x
120X

85

2,020

33

1 15

850

34

14

I35X

115

15

125

50

16

105

95

1 15

17

18
19

125

I27X

70

1,525
1,100

36

115

65

1,475

37

117

55

1,000

38

35

75

600

535

87

80

U5

135

775

125

115

13

75

60

950

525

10

x 122
x '3o

1,025

5o

11

145

85

45

I2C
I20

12

45

90
90
70
70
80

x
x 90
IOO x 85
90 x 85
95 x 85

55

110

125

55

x
x

65 x

115

55

625
400
450
625
I-95C
1,25c

95

45
45
20

725
750
ICO

105
45
55
145

IOO
80

45

40

30
40
80
50

180
1,350
1,325

510

honramos, vive en Quil(1) El sabio doctor Fonck, con cuya amistad nos
pu dedicado al estudio de la medicina i a la jcograf1a, antropologa i etno
grafa chilenas, sobre cuyas ciencias ha hecho importantsimas publicaciones
(2) Sin peso por estar incompleta.
(3) De horadacion lijer.1mente cnica.

LAS PIEDRAS

Coleccin

HORADADAS

259

del Autor

1
Dimetros

N.

en
mm.

en milmetros

1
1
2
t

Altura

I50
140

13OX I20

I20

1 gramos

IOO

3,160
2,800

33

85
75

2,445

35

1,950

36

50

1,200

no;

55

90

55

75

35

90

30

102

1,650

35

95

9
10

II

12
13

'4

1 17

95

x
x
x

roo x

15

l6

17
18
19

90 x
140

20

Altura

Dimetros
en milmetros

en
mm.

960
520
270
200

39

40

4i

42
43
44

80

45

120

80

370
580
320
440
520
350
1,400

85

400

105

40
60

46
47
48
49
5o

1,800

280

75

5,98o

5'

75

1,050

87

70

60

85

30

85

32

87

45

45

37
38

45

60

47
5o

35

IO;

50

72

34

75

7
8;

N."

Peso
en
gramos

15OXI4O
1 50

Peso
en

105

65 x
64 x

no x

465
350
30

(2)

32

IOO

65

820

95

45

720

55

25

I30

40

40
60

1,920

150

1 20

165

65

I.OOO

1oox 65
80 x 70
66 x 60

40

3IO

45

150

65

300
59
2,190

85

35

375

9"

55

115

520
600
450

25

100

40
30

150

1,458

52

I 20 x 115

50

53

135

70
80

1,210
1,960
1,500
2,602
2,288

21

100

22

70

60

520

54

115

85

23

5?

25

115

55

170

70

9"

55

830

56

160

75

1 10

40
70
40

'750

57

130
110

65
5o

IOO
IOO
IOO

55

62

572
820

95

45

720

55

25

130

24

25
26

125

70
70

27,
28;
29
30
51

105

0)

i8ox

52

1,250
255

58
59

32

2151

60

105

65

1,030

61

150

72

2,740

465

100

1 30

62

105

63

65

x
x

50

i,115
800
600

(1) Sin tomarse en consideracion por faltarle una parte.


(2) Las piedras horadadas que figuran en los nmeros 35 i 36 i que pesan
30 i 32 gramos, respectivamente, son las menores de todas las que nos han
servido para este estudio. Estas piedras, por su tamao i por su peso, no
han podido ser tiles

munetariu.

para nada que nu Cuera formar parte de un sistema,

1So

90

65

'45

IOO

67
68

155

I50X

2,9IO
2,08o
2,600

80

135

85'

2,lIO

72

135

<35;

1.79o:

73

_J

145
IOO

7'

Peso
cu

en
mm.

en milmetros

69
70

150

Altura

Dimetros

gramos

105

2,540
I.OOO
1,200

" r

120 x 95
X IOO

33

45,

gramas

64
66

N.

7& 90I

en milmetros

Peso
en

en
mm.

(
I

Altura

Dimetros

N.o

PIN0CHET

A. CAAS

15

26o

870
620

buscar
intencionadas como fueron
a
factores que diesen consistencia
opinion que veni
mos sustentando, nos han proporcionado datos preciosos
exhibir
que vamos
que contribuirn a disipar las du
das con que habr sido estimada por alguno nuestra hi
funcion de monedas que desempearon, en
ptesis de
su orjen, las piedras horadadas.
Ha resultado de estas mediciones, que estas piedras
forman grupos ya de un mismo dimetro, ya de un mismo
alto o grueso, ya de un mismo peso, tal como sucede con
moneda metlica, en que se observa diferentes tipos o
tamaos de superficie, grueso peso, que corresponden
i

la

la

la

Estas mediciones,

otros tantos valores respectivos.


Vamos
manifestar las coincidencias
resultantes.

agrupaciones

AGRUPACIONES QUE SE NOTAN POR EL DIMETRO,


ESTIMADO STE EN MILMETROS
210

Val

la

la

la
9

De 55 milmetros se agrupan las nmeros 208


del Museo Nacional;
del Museo del Liceo de
de
del Autor (2).
Coleccion
paraiso
23

Museo Nacional.
Museo del Liceo de Valparaso.
Coleccion del doctor Fonck.
Coleccion del Autor.

N. equivale
L. V. 11
n
F.
"
A.

M.
M.
C.
C.

a a a

nuestra
(1) Despus de estaren prensa este trabajo hemos aumentado
coleccion hasta 73 piedras.
continuacion las siguientes Indi
(2) Para abreviar, emplearemos
caciones equivalentes:

LAS PIEDRAS

De 70 milmetros, las
f.
De 80
Jas
M. N.; 16 C. A.

26l

HORADADAS

190, 203 M. N.; 22, 28 C.


186,
57, 59, 60, 63, 183,

A.

De 100 milmetros, las 45, 147, 155, 173, 179,


195 M. N.; 37 C. F.; 21, 37. 50, 59. 60, 61 C. A.
De 120 milmetros, las 51 M. N.; 1,3 M. L. V.;

C. F.;
De

5.

.7 C.

A.

189
184,
8, 9

milmetros, las 20, 30,41, 114, 123, 143, 158,


176, 192 M. N,; 3, 15, 30 C. F.
De 135 milmetros, las 9, 28, 119, 120, 152 M. N.:
53

De
De

125

A.

140
150

17, 116, 142, 180 M. N.


las 6, 8, 37.78, 105, 135, 138 M.
r, 3, 31 C. A.

milmetros, las
11

M. L. V.; 6 C. F.;
De 160 milmetros, las
134 M. N.; 56 C. A.

1,

10,

19,

33,

106,

108,

N.;

iti,

De 170 milmetros, las 18, 103, 136 M. N.; 55 C. A.


11
De 180
las 3, 34, 40, i12 M. N.
11
las 23, 72 M. N.
De 190
las 70, 7 r M. N.
De 200
n
Hai algun;ts de estas piedras lijeramente oblongas,
que, por consiguiente, tienen dos dimetros i en las que
tambien existen coincidencias.
Helas aqu:
De 1 50 x 140 milmetros, las 1,3 C. A. i 8 M. L. V
las 107 i 140 M. N.
De 1ox 140
11
I otras en que la f1gura oblonga es mas pronunciada
i en las que el dimetro de 140 milmetros les es comun.
Tales son:
Las 11mero.i 7, 24, 80, 104, 144, 169 M. N.; 10
M. L. V.; r9 C. A.
AGKUPACIONE3QUESE NOTAN POR LA ALTURA
ESTIMADO STE EN MILIMETROS

GRUESO,

De 20 milmetros se agrupan las nmeros 67, 69, 204


M. N.; 34 C. F.
De 25 milmetros se agrupan las 68, 98, 205, 208, 210
M. N.; 23, 39, 45, 63 C. A.

CAAS

A.

PWOCHET

De 30 milmetros se agrupan las 54, 64, 130, 132, 196


200, 209 M. N. 35 C. F. ; 9, 13. 50 C. A.
De 35 milmetros se agrupan las 5 5, 63, 65, 94, 188,
202, 206, 208 M. N.; 8, 11, 47 C. A.
De 40 milmetros se agrupan las

58, 128, 133, 155, 170, 174,


18, 25, 27, 40, 43, 49 C. A.

De 45 milmetros

161,

i,

176,

194,

197

177,

190

M. N,;

28

C. F.;

agrupan las

.se

M. N.; 20,

C. A.
De 50 milmetros

48, 50, 51, 52,

6, 9,

55. 59, 61 , 66. 84,


25, 27, 32, 33 C. F.; 15,

38, 62

88, 89. 122, 129,


15, 26, 38 C. F.;

De

126,

55
131,

se

agrupan las

milmetros se agrupan las


157,

5, 40, 46, 56, 57, 6o,

54. 182, 183, 191'


5, 32, 34, 51, 58 C.
1

160,

185,

198,

201

5,

M. N.;
A.

M. L. V.;

45, 47, 76, 80, 83,

M. N

C. F.; 6, 7, 24, 48, 59 C. A,


De o milmetros se agrupan las 16,

3, 9

M. L. V.;

9, 19, 31

99, 1os,

1 14,

123,

18, 79, 85, 93,

153, 164, 165, 175, 181, 186, 192


12, 19, 22, 41 C. A.
se agrupan las 13, 33, 44, 82, 90,

124,

M. N.; 13, 23 C. F.;


De 65 milmetros

195 M. N.; 3 M. L. V.; 18


C. A.
De 70 milmetros se agrupan laa 2, 3, 14, 26, 31, 42,
43. 77. 87. 1oo. io5- 1 12i 1 '5. 121, 125, 127, 169 M. N.;
5, 8, 1o M. L. V.; 17 C F.; 26, 52, 55 C. A.
De 75 milmetros se agrupan las 22, 23, 24, 25, 27,
41, 73, 107, 1 10, 1 16, 136, 150, 156 M. N.; 7 M. L. V.;
12, 22, 24 C. F.; 3, 4, 20, 2i, 56 C, A.
De 80 milmetros se agrupan las 8, 1 j, 12, 17, 29, 38,
1 1 S,
72, 78, 103.
104, 106,
178, 179 M. N.; 7, 10, 37
C. F.; 17, 53 C. A.
De 85 milmetros se agrupan las 4, 19, 34, 108, 117,
140 M. N.; t, 4, 8, 14, 21 C. F,; 2, 10, 54 C. A.
De 90 milmetros se agrupan las 7, 138, 139, 144 M.
N.,-5, 6C.F.
De 95 milmetros se agrupan las 15, 20, 21, 71, 74,
109, 1 13 M. N.; 1 1, 16 C. F.
De 100 milmetros se agrupan las 134, 137, 141, 151
M. N.; 6 M. L. V.; 3 C. F. 1 C A.

91, 95,

C. F.;

1 1 1,

149,

152,

184,

29, 37, 42, 46, 51

LAS PIEDRAS

De
11

HORADADAS

263

105 milmetros se agrupan las 1, 28, 70, 135 M.


1 10 se agrupan las 10,
142, 146, 189 M. N.

N.

De 120 milmetros se agrupan las 147 M. N.; 2 C. F.


Las anteriores son todas las coincidencias de algun
valor; podra haber manifestado otras, como de 32, 42,
67, 77; pero ellas no habrian aadido mayor importancia
a esta demostracion

por esto las hemos omitido.

COINCIDENCIAS POR EL PESO, ESTIMADO STE


EN GRAMOS

De 2,602 gramos coinciden las 78 M, N.; 55 C. A.


II
12, 103 M. .
II
II
2,400
II
II
13, 1 1 1 M. N.
2,300
.
2,220
II
II
II
17, 18 M. N.
II
ll
II
2,050
151 M. N.; 12 C. F.
2,020
II
II
II
14 M. N.; 14 C. F.
1 1, 30 C. F.; 4 C. A.
II
II
II
I.950
II
II
II
4, 26 M. N.
1.925
II
ll
II
1,920
149 M. N.; 41 C. A.
ll

I,900

i52M.N.;1oM.L.V.

II

II

1.725
1,650

II

II

io,

ll

II

120,

ll

II

II

117
121,

II

L525
I.330
I,300

II

II

II

7,

II

1,140

II

II

II

I.020

ll

II

II

1.OCIO

II

II

II

96O

II

ll

II

950

II

II

158,

II

900
85O

II

II

9, 185

ll

ll

80O

II

II

II
II

II
II

II
II

13

C.

F.

M. N.;

162

10

C. A.

M. N.;
175

153

16

M. N.

C. F.

M. N.

76, 77 M. N.
125, 192 M. N.
102 M. N.; 19 C.

42 C. A.

M L. V.;
180,

181

F.;

C. A.
M. N.;

F.
M. N.
131 M. N.; 15 C. F.
86, 115,
133 M. N.;
58 C. A.
20 C.

A.

264

CAAS

PINCHET

De 750 gramos coinciden las 96,


II

7O0

11

II

II

65O

II

II

160,

II

63O

'1

1'

165,

II

625
520

II

II

II

II

II

194,

193,

195

162

M. N.
M. N.

187
26, 29 C. F.
182 M. N.;

48 C.

1 5,

A.

II

515

II

II

II

500
465

II

11

51, 201 M. N.
161, 186 M. N.

II

11

52, 88

II

450

II

II

116,
57,
28 C. F.;

11

400

II

II

II

II

II

C. A.

3'5

II

II

225

II

'1

II

'5

II

II

M,

N.;33C.F.;25C. A.
45, 93, 172 M. N.

7.

M. N.; 32, 33

no M. N.;

50 C. A.
M. N.; 27 C.
F.; 18 C. A.
54, 61 M. N.
48, 206 M. N.
67, ,32 M. N.
55, 60,

Despues de esta demostracion, en que se evidencian


tantas coincidencias entre s i en que se ha visto que casi
no ha quedado piedra aislada; que concuerdan ademascon
los caracteres que afectan a la moneda moderna, coinci
dencias que no hanpodido resultar por razon alguna for
tuitas o casuales, sino como eneradas de un sistema
regular de fabricacion, toda duda al respecto debe desa
parecer.

de coincidencias queda demostrado,


dimetro,
ya por la altura o grueso, ya
que, ya por el
por el peso, se hallan, como las monedas de los sistemas
monetarios actuales, las monedas de piedra, estrecha
mente relacionadas; el dimetro, el grueso, i el peso rela
cionan entre s a todas las monedas, i estas circunstan
cias les asignan sus valores respectivos.
Se deduce o se desprende tambien de esta demostra
cion, que la fabricacion de esta moneda obedeca a un sis
tema organizado o fijo, en que habia tipos que servan de

Con

modelos

esta cadena

en la

fabricacion

para todos los valores.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

265

IV
LA MONEDA

DE PIEDRA MODERNA

Pero ha habido o hai moneda de piedra? se me pre


guntar por alguno de mis benvolos oyentes.
Cuando hace unos ocho aos me dediqu a pensar i a
escribir mis meditaciones sobre las piedras horadadas,
ignoraba si habria sido utilizada alguna vez o en pais
alguno la piedra como moneda.
Lo escrito i que vosotros habeis oido, es el resultado
de mis cavilaciones i de mis estudios.
Lo que vais a oir es todo lo que he hallado i descu
bierto en apoyo de la tsis que sustento.
Tened, os o ruego, a bien oirme unos cuantos minu
tos todava i concluir:
Demos una mirada por la Oceana.
La fabricacion de la moneda es, en cierto modo, entm
los micronecios una industria domstica. Posee este pue
blo como dinero varias unidades de cambio de diversa
naturaleza, cuya importancia crece i se jeneraliza segun
el uso poltico de su valor, de manera que muchas veces
lo alcanza superior al de nuestro dinero. Piedras, trozos
de cristal, de porcelana, esmalte i cuentas constituyen la
moneda de estos territorios.

En las islas Palaos, que

al parecer son el punto de irra


dinero,
diacion de esta clase de
distingese siete especies
de l.
En las Carolinas encontramos un desenvolvimiento
anlogo en el sistema monetario, pero en ellas la unidad
mas jeneralizada es la llamada fe, que consiste en gran
des trozos de piedra caliza granular, de un color amarillo
blanquecino, i en forma de ruedas de molino, de un ter
cio de metro a dos metros de dimetro, cuyo peso es a

veces de algunas toneladas. Su valor depende de su tama


o, de su trabajo, etc., i vara entre 1 i 1,000 i mas dollars, de modo que con una sola de estas piedras puede
comprarse una cantidad determinada de taro o de cocoa
o adquirir una canoa, una casa, una porcion de tierras,

A. CAAS

PINOCHET

Miklucho Maklay escribe, hablando de Yap:


pulimentados i de for
mas perfectamente regulares que vi en las viviendas de
algunos caudillos valian mas que los grandes, irregulares
i mal pulimentados. En ninguna de estas piedras he en
contrado mas adornos que uno o dos crculos concntri
cos o una lnea en zig-zag trazada en el borde esterior; la
mayor parte de ellas carecian de este adorno i no esta
ban pulimentadas. La materia prima para hacerlas no se
encontraba en Yap sino en las islas Palaos i en stas era
en donde se fabricaban. Hoi dia todava est esta mone
da en plena circulacion i cada ao muchas jemes distri
buidas en secciones van i vienen de las Palaos, a bordo
etc., etc.

(i)

Unos fes pequeos, perfectamente

de los buques en busca de ella.


Como la confeccion de los fes exije mucho trabajo i
su trasporte muchos gastos, estas monedas de piedra
son, en la mayora de los casos, propiedad de toda una
Municipalidad, siendo mui pocas las que pasan a ser
propiedad de los particulares.
Lo poco manuables que son estas monedas de piedra
hace que para el trfico se empleen otras, tales como
sartas de conchas perleras (sar) i rollos de esteras (ambul) de tosca labor, cuyo valor varia segun las clases i
cantidad,
no pasando nunca de 35 a 40 dollars. Todas
las clases sociales pueden poseer sar, fes i ambuls; en
cambio solo los caudillos tienen otra clase de moneda, el

gau (que es indudablemente la misma que el but1gau de


las Palaos), que consiste en distintas piedras pulimenta

torcidas, que ensartadas alternativamente,


un
adorno para el cuello. El valor de estas
constituyen
monedas depende de la menor o mayor escasez de ellas
la menor o mayor distancia de los lugares en
i segun
las
se
encuentra en las diversas islas entre Yap, Las
que
das

almejas

Palaos

Nueva Guinea (2).

Informaciones posteriores,
(1)
(2)

suministradas por el va-

Ratzel, Las Rozas humanas, tomo


Ratzel, obra i captulo citados.

I, pj. 464, 574.

T.AS PIEDRAS

HORADADA?

267

Rodrguez, que public La Ilustra


cion Artstica en el nmero correspondiente al 1. de
Octubre de 1900, confirman la relacion anterior sobre la
existencia de las piedras horadadas en la Oceana i el

jero espaol Arias

concepto de moneda

en que se las tiene.

Dice el citado viajero:


Aquellos indjenas (los de la isla de Yap), salvo rar
simas escepciones, no conocen el valor de la moneda de
metal, pero s el de las de piedra, consistentes en gran
des ruedas con un agujero en el centro, parecidas a pie
dra de molino. La riqueza de una ranchera o pueblo

el nmero i dimensiones de estas piedras, que


proceden de las islas Palaos...n
"Esas pesadsimas piedras, aade Arias i Rodrguez,
emiten un sonido metlico i carecen de inscripciones;
todas tienen un agujero en el centro, sin duda practi
cado para hacerlas de mas fcil trasporte (i).
Consta, como queda espuesto, la existencia de las
piedras horadadas en las islas Palaos i en las Carolinas;
consta la diversidad de tamaos como indicacion de va
lor de los diversos tipos, i consta que all se las usa en
el concepto de moneda.

est en

Con lo dicho hasta aqu hemos comprobado que nues


opinion tiene base slida, i que, a no dudar, las funcio
nes de estas piedras fueron las que venimos sosteniendo.
Aadiremos todava otras comprobaciones, puesto que
cuantas influyan en afianzar la conviccion que poseemos
i que deseamos
sujerir, no estar nunca demas.
tra

La moneda de gran tamao


las

como las de las Palaos i


Carolinas, ha existido aunque escasa, entre nuestros

aborjenes.
La penltima lmina que acompaa a este estudio representa
de Roul en la isla de Yap, i all se ve una gran piedra i a
la derecha otra mas pequea, de las que se usan en las Carolinas como
moneda. Ambas son horadadas.
(1)

la ranchera

tomo xu1

20

268

En

A.

CAAS

P1N0CHET

fundo San Javier de los seores Sotta Benasituado en el departamento de Blnes i a orillas
del Diguillin, existen patentes manifestaciones de haber
vivido algunas reducciones de indios, conservndose
hasta hoi seales de su existencias hasta una poca re
el

vente,

ciente.

En esas tierras vivi

Perquen, cuyo nombre


tradicion i cuyo sepulcro, cono
se ha conservado por
cido tambien, fu abierto para estraer de l los objetos
el cadver en el acto de la
con que habian acompaado
inhumacion.
Dentro del sepulcro se encontr el esqueleto mui de
teriorado por el tiempo inclemente del Sur, i all se ha
llaba la piedra horadada de nuestra referencia,
dentro
de cuya horadacion descansaba la cabeza del cadver
el cacique

la

espresado.

Estraida la piedra fu conducida a Concepcion i hoi


dia se halla entre la multitud de objetos que han hecho
un encanto de la Quinta Lourdes, perteneciente al vir
tuoso sacerdote don Dionisio Moraga.
All la hemos visto en las diversas ocasiones que por
estudio i por pagar afecciones amistosas hemos visitado
al seor Moraga.
Las particularidades de esta piedra son las que se es
presan:

Aspecto: Roca volcnica, negra,

porosa,

estremada-

mente dura.

Dimensiones: La piedra no es perfectamente circular


sino oblonga; mide 0.76 met. en el mayor dimetro i
0,54 m, en el menor. La circunferencia en el bordees
de 2. 15 m. i el grueso de 0.35 m. (1)

(1) La ltima lmina de las que acompaan a este estudio, que tie
la cuarta parte
ne 19 centmetros en su mayor dimetro, representa
exacta de la piedra de que hablamos i sujiere una idea del tamao
del orijinal.
Es reveladora esta coincidencia de hallarse en Chile i en la Oceani
de estas piedras horadadas, de tamaos no encontrados en otros paises,
haciendo las veces de monedas.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

269

La horadacion afecta

la forma de un cono truncado


algo aplastado en la base, con estas dimensiones:
Base: 0.28 x 0.24 m.

Vrtice: o. 1 1 m.
Tiene una cintura o hundimiento o escavacion circu
lar, al rededor de la perforacion, con una circunferencia
de 1.47 m.
En el sitio en que

se encontr esta piedra se hallan


otras cortadas de forma irregular i que tenan en algu
nos de los cantos, rayas o grabados de aspecto de escri
tura, que no se recojieron (i).
La gran piedra que acabamos de describir la hemos
llamado la Moneda polinesia, por su semejanza con las
que se encuentran en los archipilagos de las Palaos i
las Carolinas, situados en aquella parte de la Oceana,
por creer que alH tuvieron orjen estas piedras i porque
sostenemos que la Oceana fu la cuna de la poblacion
aborjen de Chile, como lo comprobamos en un estenso
estudio que tenemos aun inconcluso.

Nuestros aborjenes tuvieron tambien la moneda de


piedra en las llancas, de que nos dan noticia los misio
neros jesutas Febres (2), Rosales (3) i Nez de Pi
neda (4), de que se servan para pagar la pena afecta al
delito de asesinato.
Las llancas eran, segun Rosales, unas upiedras verdes
i negras variadas
con vetas de uno i otro color, que es
timan (los indios) mas que los diamantes i esmeraldas, de
que no hacen cason. I mas adelante se espresa... uque,
( 1) Todos los datos de medicion de esta piedra que hemos llamado la
Moneda polinesia, los debemos a la bondad i entusiasmo de nuestro
estimado amigo don Nicasio Zulaica, que est relacionado con el
seor cura Moraga i que vive en la Quinta Lourdes. Le rendimos tri
buto de nuestro agradecimiento.
(2) Arte Je la lengua del Reino de Chile, palabras llanca i nagh

(3) Historia jeneral del Reino de Chile, tomo


(4) Cautiverio feliz.

I,

pjs.

133, 159.

A.

CANAS

PINOCHET

como hemos dicho, son unas piedras toscas verdes, que,


agujerean por medio i las ensartanu.
Gonzlez de Njera dice que neran unas piedras bru
tas sin alguna labor,pulidez,o forma, feas, bruscas i ca
vernosas, i aunque tiran a verdes, no son trasparentes... u
Febres solo las describe diciendo que las llancas eran
"unas piedras verdes que estiman muchon.
Cuando ocurra un asesinato, los caciques establecian
la culpabilidad del homicida i lo condenaban a pagar a
los deudos del muerto las llancas correspondientes, ni
cada sarta de estas piedras es una paga i cada muerte se
compone con diez pagasn, aade Rosales.
Febres nos dice que u!a muerte o asesinato de un ca
cique se cancelaba con doce pagas, que llamaban nagh-

llancas.
Aunque los cronistas no lo dicen, probable es que las
llancas no solo estuviesen destinadas al pago de los
asesinatos que cometiesen los indios, sino que se las em
pleara para solucionar todas las operaciones, mui limi
tadas como serian, de comercio entre ellos.
La llanca, en nuestro concepto, fu la moneda mas
perfeccionada a que alcanz el sistema monetario entre
nuestros aborjenes, habiendo sido la primera la piedra
comun que recibi la horadacion, la pulimentacion, etc.
Como todos los sistemas, i como el sistema moneta
rio en jeneral, el de nuestros indjenas hizo tambien su
camino hcia la perfeccion, al que no alcanz, po1que
los peldaos del progreso lo recorren los pueblos primi
tivos con natural i esplicable lentitud.
Los pueblos cultos que descuellan en el globo, tuvie
ron la moneda primera en la piedra i siguieron con la de
madera, cuero, etc., hasta llegar a la moneda metlica,
en cuyo sistema domina la de oro, que ha sido hasta hoi
el mas precioso

de los metales descubiertos.

Ser siempre la moneda de oro la de mayor valor p


el oro el metal mas precioso entre los metales?
jQuin sabe!
La tierra est apnas desflorada en una millonsima
parte de su estructura superficial, i nadie puede adivinar

271

los secretos que el trabajo i las ciencias en el futuro pue


dan revelar.
Acaso en un porvenir prximo o remoto nuevos des
cubrimientos vendrn a cambiar o modificar el prestijio
del oro o a destronarlo del sitio en que todos lo hemos
colocado.
I cuando esto haya sucedido, el sistema monetario ac
tual habr dado otro paso.

#
#

Pero qu di el valor de moneda a estas piedras, se


dir, ya que cualquiera piedra pudo haber sido considera
da como moneda?
Tres condiciones dieron a estas piedras el carcter de
moneda, que son:

La configuracion,
La pulimentacion,
La horadacion, (i)

Al

disco de metal, de que se fabrica la moneda moder


na, le imprimen valor de moneda tres condiciones tam
bien:

La configuracion,
La pulimentacion,
La acuacion.
As como un disco de plata del tamao

i peso del peso


chileno no tiene el valor de tal ntes de haber sido puli
do i acuado, un disco de piedra no debi tener el valor
dado ntes de haber sido pulimentado i horadado.
Esto es evidente; i es digno de notarse que coincidan
aun en estas condiciones la moneda metlica i la moneda

de piedra.
(1) Segun Riche, la materia que sirve para construir la moneda debe
conservarse sin alteracion, a fin de poderla utilizar como objeto de cul
to i de ornamento, corno arma, as como instrumento de trabajo. La
piedra ha llenado todas estas ex1jencias, incluso la de haber servido en
muchos
cap.

I.

pueblos como objetos de culto. Afnate,

mcdailks

et

t/oux,

27<

As como

A.

CAAS P1N0CHET

en los sepulcros, las piedras horadadas

se han

hallado en los campos i gran nmero de ellas en las cor


dilleras i en los pasos que conducen a los territorios arjentinos.
Nuestras investigaciones nos informan que en las
tamberlas de la cordillera, que no fueron otra cosa que
los paraderos de los traficantes por aquellas rejiones, se
han encontrado i se encuentran aun; de donde, si no se
las ha recojido, se debe a las dificultades que i1nponen su
trasporte o por el ningun interes que han inspirado.
Cmo esplicar este desparramo de las piedras?
La esplicacion de esta circunstancia la encontramos
natural i de gran evidencia.
La moneda ha sido la compaera necesaria, indispen
sable i por consiguiente inseparable del hombre. A donde
quiera que ste vaya, sea al polo o al ecuador, sea que
emprenda un corto o largo viaje, la moneda va con l.
Cuando las razas que usaron la moneda de piedra
desaparecieron por algun cataclismo o abandonaron las
rejiones en que se han hallado o cuando la sustituyeron
por la moneda de otra materia, dejaron en los campos
la moneda en parte o en su totalidad, talvez por ser de
difcil trasporte o por innecesaria i de all el que se las
halle hoi desparramadas por do quier.
Su presencia en los pasos de las cordilleras i en las
tamberas, induce a pensar que all se encuentran o deja
das por las razas que por esos caminos emigraron o que
el comercio con los pueblos de ultra cordillera obligaba
a llevar por esos lugares esta moneda.
Cuando con el trascurso de los tiempos i con las in
vestigaciones de la ciencia se haya averiguado qu pue
blos vivieron en un pasado remotsimo en estas comar
cas i cundo fueron labradas estas piedras, se podr decir
a punto cierto por qu se han hallado sembradas por casi
todas las rejiones de este vasto continente.
Por hoi si avanzamos esta opinion, es porque ella es
la nica que reviste caractres de evidencia.

LAS PIEDRAS

HORADADAS

273

Pero quin invent esta moneda, a qu pueblo sirvi,


en qu poca fu fabricada, se preguntar.
iQuin sabe!
La Amrica, en sus orjenes, es todava un misterio,
nadie puede decir aun qu razas la poblaron orijinariamente ni cuntos siglos ha vivido el hombre sobre su
suelo, ni solucionar muchos otros problemas con este
continente relacionados.
Los tiempos histricos datan de ayer; todo lo que de
su pasado sabemos lo hemos deducido de las costum
bres, de la tradicion incompleta conservada por los aborjenes, de sus ritos, de su lengua, de los monumentos
i ruinas que hall aqu el conquistador i que fueron in
terrogados en seguida.
En casi todos los pueblos la tradicion jensica no ha
existido, se ha borrado de la memoria de los hombres,
i documentos del pasado que certifiquen sus orjenes no
existen i talvez no han existido jamas.
Esto, no obstante, nadie podr afirmar la no existen
cia en Amrica, en un pasado remotsimo, de pueblos
mas cultos i civilizaciones mas perfeccionadas, que caye
ron despues en la barbarie.
Los pueblos avanzan i retrogradan i llegan al pinculo
del poder i la cultura para caer despues hasta en los
abismos de su orjen. Ejipto, Grecia, Roma i Babilonia,
para no ir mas all, son testimonios aun vivos de la
inconstancia del poder i cultura de las naciones.
La falta de monumentos que informan el grado de
adelanto de un pueblo, no es razon para negar que haya
habido ntes un pueblo que habitara estas comarcas.
Quin ntes del pasado siglo pudo suponer la exis
tencia del pueblo ario, ese pueblo que vivi, sin dejar
monumento alguno, ni casi huellas de su existencia, diez
mil aos en Europa i cuya existencia se ha comprobado
de la relijion, de la
por el estudio de las costumbres,
jurisprudencia i principalmente por la filoloja comparada.
El campo de las investigaciones no tiene otro lmite
que el del criterio i el raciocinio humanos. Quin sabe
si maana la ciencia, que es infatigable, no nos revelar

A.

274

CAAS PINOCHET

todo el pasado de la Amrica i no nos mostrar las razas


que la habitaron, de dnde procedieron, cul el estado de
cultura que alcanzaron, cmo desaparecieron i nos apun
tar las causas del retroceso i de la barbarie en que
yacian en los tiempos en que fueron descubiertas.
Quin sabe si estas piedras que certifican una grande
antigedad no vendrn a ser un factor comprobante de
la existencia de un pueblo de remotsima fecha, que ha
bia alcanzado cierta cultura, que practicaba el comercio
i que usaba la moneda
de piedra en la solucion de sus
operaciones.
El mas all existe i all llegaremos seguramente al
gun dia.
La moneda de piedra sirvi sin duda a ese pasado
ignoto, a esas razas desconocidas que pasaron por esa
largusima edad que llamamos Edad de Piedra i que taivez, como el pueblo ario, no salieron de esa edad.

Seores:

He llegado, despues de no corta jornada,

al fin de este

trabajo
Ignoro si a vuestro juicio habr resuelto con acierto
este problema que ha preocupado a muchos de esos hom
bres que buscan en el estudio de los tiempos pasados la
esplicacion de lo que se presenta a sus ojos en los tiem
pos presentes.
He puesto al servicio de una solucion acertada largos
dias de trabajo, largas horas de meditacion i estudio i
creo haber herido la dificultad.
Vosotros que me habeis oido podreis decir si he o no
acertado.

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