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Colombia: estructura industrial e internalizacin 1967 1996 luis jorge garay

DE LA SUSTITUCIN DE
IMPORTACIONES A LA APERTURA
1967-1996
Tradicionalmente en Colombia el proceso de desarrollo e industrializacin ha estado sujeto a
la disponibilidad de divisas como fuente de recursos para financiar el crecimiento a largo
plazo. Hasta los aos cincuenta e incluso hasta la dcada de los sesenta el principal medio para
obtener divisas se centr principalmente en las ventas externas de caf. Incluso el desarrollo
industrial en sus etapas iniciales estuvo muy ligado al desenvolvimiento del sector cafetero,
especialmente en la zona occidental del pas, logrndose un avance notable durante la segunda
y tercera dcadas del siglo.
El desarrollo del sector cafetero hasta los aos veinte permiti el crecimiento del estrecho
mercado interno y un mejoramiento en la red de comunicaciones que favoreci una cierta
integracin de los diversos mercados regionales. Adems, los niveles de proteccin haban
descendido considerablemente con relacin a aquellos prevalecientes desde comienzos de
siglo.
A mediados de los aos veinte el pas vivi una bonanza cafetera que finaliz en 1929, con el
inicio de la crisis originada en el colapso de la bolsa de Nueva York. Se gener entonces una
reduccin de los trminos de intercambio de Colombia, aunque la mayor cantidad de oro y de
caf exportado logr, en cierta medida, amortiguar la prdida del poder de compra de las
exportaciones. La produccin cafetera durante los aos treinta se mantuvo dinmica, gracias a
las exportaciones realizadas a los Estados Unidos y a Alemania, pero la sobreproduccin
brasilea afect negativamente los precios mundiales del grano.
La crisis mundial iniciada con el colapso financiero de 1929 y su profundizacin causada por
la Segunda Guerra Mundial, afect significativamente el comportamiento econmico no slo
de Colombia sino en general de todos los pases latinoamericanos. En la dcada de los aos
treinta la industria manufacturera colombiana inici su despegue con base esencialmente en la
produccin de bienes de consumo, que resultaba adecuada para un mercado pequeo y
estrecho como el colombiano, dada la imposibilidad de asumir la eventual produccin de
bienes intermedios y de capital.
Los acontecimientos acaecidos auspiciaron la adopcin de una serie de medidas
proteccionistas, especialmente encaminadas a evitar la competencia contra industrias
dinmicas en la poca, como era el caso de la industria textil. Cabe destacar que las diversas
medidas adoptadas en el frente monetario, cambiario, fiscal y externo -principalmente

mediante el manejo de aranceles y el establecimiento de un control directo sobre las


importaciones- y cafetero se llevaron a cabo al margen de cualquiera de los preceptos tericos
que florecan por la poca, especialmente de las visiones keynesianas y ms tarde las
cepalinas.
Las ideas expuestas por la Cepal a finales de los aos cuarenta e inicios de los cincuenta,
estuvieron vinculadas a las propuestas de Ral Prebisch, en el sentido de que unicamente a
travs de los mercados internos se lograra romper la brecha entre el centro y la periferia. El
diagnstico realizado por la Cepal concluy que en la medida en que se dejara que las fuerzas
del mercado funcionaran libremente, los pases de la periferia se encaminaran hacia un
estancamiento progresivo. Para la Cepal, el crecimiento disparejo entre los pases del centro y
de la periferia provena del modelo clsico basado en la divisin del trabajo, en el cual los
pases del centro se especializaban en bienes intensivos en capital y los de la periferia en
bienes intensivos en mano de obra.
Con el fin de superar estos obstculos, y ante la conclusin de que el mercado por s solo sera
incapaz de reducir la brecha, se propuso implantar una poltica de desarrollo planificada y
dirigida a mejorar los mecanismos para la asignacin de recursos (Garay et al., 1979). De esta
forma sera posible corregir las imperfecciones del mercado y as obtener mayores beneficios
para las sociedades de Amrica Latina. Por lo tanto, los pases latinoamericanos slo podran
capitalizarse en la medida en que se protegiera al sector industrial al menos durante las etapas
iniciales de su desarrollo (Prebisch, 1951)
El comportamiento macroeconmico en la primera mitad de los aos cincuenta se vio
ampliamente beneficiado por los elevados precios del caf, que favoreci la disponibilidad de
recursos y, por tanto, el financiamiento de sectores como el industrial. El posterior colapso de
los precios del caf y la consiguiente ausencia de recursos para financiar el desarrollo
industrial, llevaron a que a finales de los cincuenta y comienzos de los sesenta se reforzaran
medidas proteccionistas como las que haban sido adoptadas aos atrs. Sin embargo, la escasa
diversificacin de la base exportadora y la amplia evidencia de la excesiva dependencia del
caf para acceder a divisas, plante la necesidad de iniciar un proceso de promocin de
exportaciones. As, en esta ocasin el fuerte proteccionismo implantado a finales de los aos
cincuenta, estuvo acompaado por una serie de medidas encaminadas a buscar promover las
exportaciones de productos no tradicionales, especialmente industriales.
El presente captulo tiene por objeto estudiar, describir y esquematizar las diferentes medidas
de poltica macroeconmicas adoptadas en Colombia desde el momento en que se decidi
impulsar las exportaciones, sin abandonar decididamente el proceso de desarrollo basado en la
sustitucin de importaciones, hasta la implantacin de la apertura y las reformas estructurales
en los aos noventa. Para tal fin el captulo se divide en siete secciones. La primera, contiene
una breve descripcin general del desempeo de los principales indicadores macroeconmicos
entre 1967 y 1996. La segunda, estudia la evolucin de la estructura sectorial de la economa
colombiana. La tercera, esboza las polticas comerciales y cambiarias adoptadas en el mismo
perodo. La cuarta, aborda la poltica monetaria, mientras que la quinta se concentra en la

poltica fiscal. La sexta, es una visin panormica de la evolucin de los indicadores de


empleo y distribucin del ingreso y en la ltima seccin se presentan unas breves
conclusiones.

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