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Ttulo: El dao a la salud derivado de la utilizacin de agroqumicos en la actividad agrcola

Autor: Vernetti, Ana M. - Oviedo, Claudia L. - Maceio, Mara E.


Fecha: 28-08-2013
Publicacin: Revista Iberoamericana de Derecho Ambiental y Recursos Naturales
Cita: IJ-LXVIII-754
Ver Voces

El dao a la salud derivado de la utilizacin de agroqumicos en la actividad


agrcola
Su encuadre como actividad riesgosa o peligrosa por su naturaleza, por los
medios empleados o por las circunstancias de su realizacin
Ana Mara Vernetti[1]
Claudia Lujn Oviedo[2]
Mara Eugenia Maceio[3]
I.- Los daos a la salud que se manifiestan con la utilizacin de agroqumicos en cualquiera
de sus formas es evidente; la identificacin de las enfermedades[4] relacionadas con esa
actividad especialmente de los trabajadores y de aquellos que habitan principalmente en la
interfase agro-urbana[5] , varan segn el grado de exposicin sea sta aguda, crnica ,o
incidental o ecotoxicologica[6], los sntomas que se presentan pueden ser irritacin nasal,
garaganta,, piel y ojos, fatiga , mareos, vmitos , diarreas, problemas respiratorios,
cardacos y neurolgicos.[7]
Si bien la industria qumica se ocupa de ofrecer al agricultor productos fitosanitarios
potencialmente menos txicos y menos degradantes para el ambiente, son muy pocas las
sustancias (medios empleados) totalmente inocuas para la salud humana y para el
agroecosistema y a su vez no se implementa en la prctica las rigurosas medidas de
seguridad durante su fabricacin, almacenamiento, transporte, uso y desecho
(circunstancias de su realizacin).
El empleo por el productor de sustancias qumicas est dirigido a reducir y en algunos
casos eliminar- organismos perjudiciales para la agricultura. Dado que la empresa
agropecuaria forma parte de un complejo sistema (agroecosistema) que involucra, entre
otras cosas, la interrelacin de plagas y benficos (enemigos naturales y polinizadores), es
inevitable la ocurrencia de efectos colaterales no deseados. No debemos olvidar que la
contaminacin del ambiente constituye un efecto secundario o accidental de una actividad
econmica principal que es la agricultura.[8]
Lo cierto es que tanto los trabajadores rurales, como diversos sectores de la sociedad se
manifiestan por la toxicidad de estos productos, pues la dispersin de los pesticidas en el
aire afecta a una diversidad de comunidades a lo largo de todo el pas. En consecuencia,
grupos de vecinos afectados suelen acudir a la Justicia manifestando el incumplimiento de
distancias legalmente establecidas para la fumigacin. La jurisprudencia, por tanto, no ha
hecho caso omiso a su reclamo: Corresponde hacer lugar a la medida cautelar
interpuesta por un vecino urbano lindante a los campos fumigados de manera area- a fin
de que se suspendan las fumigaciones areas realizadas en predios sembrados en el caso,
con glifosato-, si la distancia existente entre stos y ciertos barrios no es superior a los 200
metros, pues el art. 38 del decreto reglamentario nro. 490/2001 de la ley de agroqumicos
de la Provincia de Buenos Aires prohbe operar a distancias menores a 2 kilmetros de
centros poblados (Departamento Judicial de Mercedes. Tribunal Criminal N 2, 2/04/2008.

Di Vicensi, Oscar c/ Dalaunay, Jorge s/ Medida Cautelar Innovativa).


Por estas razones, se comienzan a generar en la legislacin espacios de prohibiciones de
ciertas actividades riesgosas a peligrosas. En el mbito local, la Ordenanza N 18.740/08
de la Municipalidad del Partido de General Pueyrredn prohbe, dentro del radio de mil
(1.000) metros a partir del lmite de las plantas urbanas o ncleos poblacionales
-entendindose por tales aquellos donde habitan personas- y en la totalidad de la planta
urbana propiamente dicha: a) La utilizacin de cualquier producto qumico y/o biolgico de
uso agropecuario y/o forestal, en particular plaguicidas y/o fertilizantes. b) El pasaje de
aviones fumigadores y el trnsito de maquinaria terrestre cargada con productos qumicos
y/o biolgicos de uso agropecuario y/o forestal, en particular plaguicidas y/o fertilizantes.
c) El descarte y abandono en el ambiente terrestre, acutico y/o urbano de envases de
cualquier producto qumico y/o biolgico de uso agropecuario y/o forestal, en particular
envases de plaguicidas y de cualquier otro elemento usado en dichas operaciones en el
rea mencionada en este artculo o fuera de ella (Art. 1. Ordenanza 18.740).
En referencia a esta normativa, en autos Picorrelli, Jorge Omar y otro/a c/ Municipalidad
de General Pueyrredn s/ Amparo el Tribunal de Familia N 2 resolvi por unanimidad
hacer lugar a la peticin de los vecinos del Barrio Santa Isabel -cuyas viviendas eran
linderas a explotaciones agropecuarias que utilizaban agroqumicos para fumigar sus
plantaciones- respecto a que la omisin de reglamentacin del artculo 1 de la Ordenanza
18.740 afectaba sus derechos constitucionales al medio ambiente sano, a la salud y a la
vida digna (Art. 41. Constitucin Nacional), y ordenar al Departamento Ejecutivo de la
Municipalidad del Partido de General Pueyrredn la reglamentacin y puesta en marcha de
la implementacin de la ORDENANZA N 18.740 (),ello bajo apercibimiento () de aplicar
las sanciones conminatorias que autorizan los arts. 37 del CPCC y 666 bis del CC
(Departamento Judicial de Mar del Plata. Tribunal de Familia N 2, 31/05/2011. Picorelli,
Jorge Omar y otro/a c/ Municipalidad de General Pueyrredn s/ Amparo).
Sea que se empleen para proporcionar nutrientes qumicos, para matar insectos o
microorganismos, para eliminar las malezas, caros u hongos de los cultivos, los productos
agroqumicos generan notables grados de contaminacin y pueden desencadenar serios
problemas de salud. Sin embargo, si bien se ratifican los riesgos potenciales para la salud
dada la toxicidad de estos productos, por otro lado la duda se suscita al pretender
resolver si el herbicida analizado es realmente la causa eficiente de las enfermedades que
se alegan, o bien los perjuicios a la salud derivan del uso de estos agroqumicos en forma
irresponsable e irracional.[9]
II.- Desde la doctrina civilista esta actividad se encuadra, en los trminos del Proyecto de
Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, dentro del grupo de las llamadas riesgosas o
peligrosas. Pero actualmente sin perjuicio de una eventual sancin del proyecto resulta
aplicable el actual art.1113 2da.parte 2do.prrafo del Cdigo Civil a los fines de la
determinacin de la legitimacin pasiva como as tambin del factor de atribucin indicado
en la norma.Recordemos que el art. 1113 2da parte 2do prrafo del Cd. Civ. de la Repblica Argentina
dispone que:
si el dao hubiere sido causado por el riesgo o vicio de la cosa, slo se eximir total o
parcialmente de responsabilidad acreditando la culpa de la vctima o de un tercero por
quien no debe responder.
Si la cosa hubiese sido usada contra la voluntad expresa o presunta del dueo o guardin,

no ser responsable.
Luego de la reforma de la Ley N 17.711 al citado artculo, se ha desarrollado una amplia y
consolidada doctrina jurisprudencial sobre la interpretacin de este texto que no se puede
ignorar. Tambin es necesario incluir el concepto de actividad riesgosa, que la mayora de
la doctrina argentina ha aprobado (Fundamentos del Proyecto de Cdigo Civil y Comercial
de la Nacin, 2012). Es as como el nuevo Proyecto de Cdigo Civil y Comercial de la
Nacin establece en el art. 1757:
Hecho de las cosas y actividades riesgosas. Toda persona responde por el dao causado
por el riesgo o vicios de las cosas, o de las actividades que sean riesgosas o peligrosas por
su naturaleza, por los medios empleados o por las circunstancias de su realizacin.
La responsabilidad es objetiva. No son eximentes la autorizacin administrativa para el uso
de la cosa o la realizacin de la actividad, ni el cumplimiento de las tcnicas de prevencin
(Art. 1757. Proyecto de Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, 2012). [10]
Respecto de la definicin de la nocin de actividad riesgosa, en cambio, hay muchas
discrepancias. La inclusin de la actividad riesgosa sin ninguna precisin, hace que
cualquier actividad humana pueda ser considerada como tal, generalizando la
responsabilidad de modo excesivo y sin precedentes en el derecho comparado
(Fundamentos del Proyecto de Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, 2012).
Por estas razones el texto contempla dos supuestos: 1) El dao causado por el riesgo o
vicio de las cosas, que mantiene la ya referida regla del art. 1113 del actual Cdigo. 2) El
dao causado por las actividades que sean riesgosas o peligrosas por su naturaleza, por los
medios empleados o por las circunstancias de su realizacin.
Sobre este ltimo aspecto existe mucha controversia y abundan diversas ideas que se han
discutido en la Comisin Redactora. Sin embargo, se ha optado por mantener un criterio
amplio que ha sido utilizado en la jurisprudencia, calificando la actividad de riesgosa o
peligrosa por su naturaleza, por los medios empleados o por las circunstancias de su
realizacin (Fundamentos del Proyecto de Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, 2012) y
encuadrndose la misma bajo la rbita de la responsabilidad objetiva con base en la teora
del riesgo creado.
El antecedente inmediato se remonta a la reforma propuesta por la ley de unificacin civil y
comercial vetada (con base en el Proyecto de Cdigo nico de 1987), que inclua un cuarto
prrafo al artculo 1113, extendiendo su aplicacin a los daos causados por las
actividades riesgosas por
Del mismo se desprenda que el riesgo de la actividad poda ser: a) por su naturaleza; o b)
por las circunstancias de su realizacin.
Segn su naturaleza o por las circunstancias de su realizacin. Pizarro, este riesgo
circunstancial lleva a considerar tanto los medios empleados, como las circunstancias de
las personas de tiempo, modo y lugar; no obstante destaca el jurista- es indispensable
fijar los lmites del llamado riesgo circunstancial, dentro de un marco de razonabilidad y
prudencia. Una valoracin indebida de esta nocin puede tornar difusos los lmites del
sistema de daos reduciendo hasta extremos sorprendentes el campo de aplicacin de la
culpa, cuya jerarqua como factor de atribucin es similar a la de los factores objetivos.
[11]

Es indudable que el llamado riesgo circunstancial marca un amplio campo, al momento de


determinar la calidad riesgosa de la actividad. Por un lado, los distintos elementos que se
tienen en cuenta para determinar la responsabilidad objetiva, benefician a la vctima del
dao, y por otro, la amplitud interpretativa del trmino circunstancia de su realizacin,
puede llevar a deducciones extremas que conduzcan a la condenacin de cualquier tipo de
actividad, pues la ms mnima consideracin de alguna de las circunstancias puede
convertirla en riesgosa [12]
El Proyecto de Reforma al Cdigo Civil de 1998 deja de lado la categora de actividades
riesgosas (Proyecto de Unificacin Civil y Comercial de 1987 y Proyecto del Poder
Ejecutivo de 1993), y opta por regular la responsabilidad civil por daos derivados de las
actividades especialmente peligrosas. La razn de ello, manifestada por los autores
-miembros de la Comisin Redactora-, fue la siguiente: se pretende evitar la indiscreta
aplicacin del texto legal a actividades como las de servicios de salud (Proyecto de
Reforma al Cdigo Civil de la Repblica Argentina, 1998). As, define a la actividad
especialmente peligrosa en los siguientes trminos: es la que por su naturaleza, o por las
sustancias, instrumentos o energas empleados, o por las circunstancias en la que es
llevada a cabo, tiene aptitud para producir daos frecuentes o graves.
En cuanto a los daos generados por stas, indica como sujeto responsable a quien realiza
la actividad especialmente peligrosa, se sirve u obtiene provecho de ella (Art. 1665.
Proyecto de Reforma al Cdigo Civil de la Repblica Argentina, 1998)[13]. El nico
eximente de responsabilidad en estos supuestos de atribucin objetiva es la prueba de la
culpa del damnificado[14] en la causacin del dao. No constituyen eximentes la
autorizacin administrativa para el uso de la cosa o la realizacin de la actividad, el
cumplimiento de las tcnicas de prevencin, el caso fortuito, el hecho de un tercero, ni
cualquier otra causa (Art. 1666. Proyecto de Reforma al Cdigo Civil de la Repblica
Argentina, 1998). Se trata entonces de una responsabilidad agravada en razn del impacto
social que produce la presencia de daos graves o frecuentes, con consecuencias no slo
hacia la vctima sino tambin hacia la comunidad toda. [15]
En referencia a ello, el actual Proyecto de Cdigo Civil seala respecto de los sujetos
responsables que en caso de actividad riesgosa o peligrosa responde quien la realiza, se
sirve u obtiene provecho de ella, por s o por terceros, excepto lo dispuesto por la
legislacin especial (Art. 1758. Proyecto de Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, 2012),
siguiendo los criterios sostenidos durante aos por la doctrina argentina (Fundamentos del
Proyecto de Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, 2012).
III.- Conclusiones
La utilizacin de agroqumicos como herbicidas, insecticidas, fungicidas y fertilizantes por
parte de los productores rurales -generalmente empleados para preparar los campos para
la siembra a travs de las fumigaciones areas o terrestres- produce serios daos a la
salud de los trabajadores y de aquellos que habitan principalmente en la interfase agrourbana. Podemos decir, consecuentemente, que esta actividad se encuadra, en los
trminos del Proyecto de Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, dentro del grupo de las
llamadas riesgosas o peligrosas.
En ella destacamos que la actividad derivada del uso de agroqumicos se enrola en
riesgosa no solo por los medios empleados ( utilizacin de sustancias qumicas), sino
tambin por las circunstancias de su realizacin ( Falta de control y prevencin en el
suministro, transporte y disposicin del residuo del agroqumico como tambin , en cuanto
su aplicacin no cumpla con las disposiciones legales relacionadas con la distancia que
debe observarse en la aplicacin del agroqumico en relacin a las proximidades de zonas
urbanas, asimismo deben obedecer circunstancias climticas (efectos de los vientos) en los

das destinados a s El articulo proyectado ofrece un adecuado encuadre de la


responsabilidad civil derivada de la aplicacin de agroqumicos, sin perjuicio de la aplicacin
de las normas del derecho aeronutico ( daos a terceros en la superficie) cuando
corresponda en los casos de fumigacin area.En este sentido se expidieron las III Jornadas Marplatenses de Responsabilidad Civil y
Seguros, Mar del plata 25, 26 y 27 de octubre, sobre la responsabilidad civil en el nuevo
proyecto de unificacin legislativa civil y comercial, en conclusin unnime en la comisin 4
: 1.- Consideraciones generales: La previsin del Proyecto en materia de responsabilidad
civil por el riesgo o vicio comprende: Los daos causados por cosas que son naturalmente
riesgosas o peligrosas, o sea, conforme su estado natural y puede causar un peligro para
terceros; Los daos causados por la actividad desarrollada por la utilizacin de cosas que
se tornan riesgosas por la circunstancias de su empleo; los daos causados sin
intervencin de cosas; los daos causados por las responsabilidades y los riesgos
agravados.
1. A.- Responsabilidad por riesgo o vicio de la cosa
El Proyecto conserva el distingo entre los concepto de riesgo y vicio de las cosas, lo cual
implica uno de los supuestos de objetivizacin de los factores de atribucin junto a otros
posibles, la equidad, la garanta, el abuso del derecho, la obligacin objetiva de resultado
en materia contractual.
La culpa se mantiene como factor subjetivo de atribucin (norma de clausura).
En el nuevo texto se suprime la responsabilidad por daos causados con las cosas, y con
ella la presuncin de culpabilidad.
La nocin de riesgo creado supone, el riesgo normal y el anormal de las cosas, el que
deriva de su naturaleza, uso y destino, en peligro esttico y dinmico, el extraordinario y
ordinario, y abarca todo tipo de cosas con aptitud causal para daar, inertes, en
movimientos y con daosidad intrnseca y extrnseca, solo ocasional o eventualmente
ofensivas.
Es elogiable la referencia expresa a que no constituye eximente de responsabilidad la
autorizacin administrativa para el uso de la cosa o la realizacin de la actividad, ni del
cumplimiento de las tcnicas de prevencin.
1. B.- Actividades riesgosas
Debe interpretarse que abarca toda actividad riesgosa. Se elogia su redaccin y la
incorporacin de actividad riesgosa o peligrosa.
En este contexto incluye la actividad riesgosa por su naturaleza o por los medios
empleados o por las circunstancias de su realizacin, con o sin cosas.
La norma del art. 1757 del proyecto de Cdigo Civil y Comercial de 2012 en materia de
regulacin de actividad riesgosas ofrece un adecuado encuadre de la responsabilidad civil
derivada de agroqumicos, sin perjuicio de la aplicacin de normas especiales.
2. A.- Legitimacin
El proyecto mantiene acertadamente la responsabilidad concurrente del dueo y del

guardin en materia de daos causados por el riesgo o vicio de las cosas.


La nocin de guardin integra los actuales conceptos de guardia material y guardia
provecho, dando fin a las distintas interpretaciones que en doctrina y jurisprudencia se
producen en la actualidad.
En el caso de actividades riesgosas o peligrosas, son legitimados pasivos quienes las
realizan, se sirven o se aprovechan de ellas, en forma directa o indirecta.

Bibliografa
Alterini, A. A.No a la Reforma? No a esta Reforma? (Sobre ciertas crticas al Proyecto de
Cdigo Civil de 1998). Jurisprudencia Anotada, N 6147. Buenos Aires: L.L. (p. 11). 1999,
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Casadinho Souza, Javier Marcos, Reflexin en torno al uso de agrotxicos y desarrollo de
enfermedades agudas y ,crnicas, en II Foro Latinoamericano de Desarrollo Sostenible,
Rosario 26,27 y 28 de mayo de 2013.Bellorio Clabot, Dino, Cavalli, Luis, Derecho Agrario Ambiental, Ad Hoc ,2009, p.161/ 167.
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2012 de http://www.divshare.com/download/15558028-5df
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Cdigo Civil y Comercial de la Nacin. Repblica Argentina. Buenos Aires: Zavala (pp. 780781).
Pignataro, R. L. (2012). Los riesgos para la salud frente al uso de agroqumicos en zonas
rurales. En Ghersi, C. A., Weingarten, C. Tratado de Derecho a la Salud (Tomo 2, Cap. 3).
(pp. 297-315). Buenos Aires: L. L.
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1989-C (p. 941).
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Proyecto de Reforma al Cdigo Civil de la Repblica Argentina unificado con el Cdigo de
Comercio (1999). Buenos Aires: Abeledo-Perrot.
Vernetti, A. M.: Dao Ambiental: La obligacin de recomponer en el Proyecto de Cdigo
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Vernetti, A. M. (2004). Dao Ambiental: problemas ambientales, concepto, Buenos

caractersticas y aplicaciones normativas. Doctrina Judicial (2004-1), Ao XX, N 9. Buenos


Aires: L.L. (pp. 473-484).

---------------------------------------------------[1] Doctora de la Universidad de Buenos Aires, rea Derecho Ambiental, profesora regular
adjunta de la ctedra Derecho de las Obligaciones y docente responsable del Seminario de
Derecho Ambiental del ciclo de orientacin profundizada e investigadora de la Facultad de
Derecho UNMDP, Directora del Instituto de Derecho Ambiental del Colegio de Abogados del
DJMDP.[2] Abogada, investigadora y docente de las ctedras Derecho de las Obligaciones,
Economa y Finanzas , y del Seminario de Derecho Ambiental correspondiente al ciclo de
orientacin profundizada, de la Facultad de Derecho UNMDP, Vicedirectora del Instituto de
Derecho
Ambiental
del
Colegio
de
Abogados
del
DJMDP.[3] Abogada, adscripta al Seminario de Derecho Ambiental correspondiente al ciclo de
orientacin
profundizada,
de
la
Facultad
de
Derecho
UNMDP.
[4] Casadinho Souza, Javier Marcos, Reflexin en torno al uso de agrotxicos y desarrollo
de enfermedades agudas y ,crnicas, en II Foro Latinoamericano de Desarrollo Sostenible,
Rosario
26,27
y
28
de
mayo
de
2013.[5] Pignataro, R. L. (2012). Los riesgos para la salud frente al uso de agroqumicos en
zonas rurales. en: Ghersi, C. A., Weingarten, C. Tratado de Derecho a la Salud (Tomo 2,
Cap.
3).
(pp.
297-315).
Buenos
Aires,
La.
Ley.
[6] Bellorio Clabot, Dino, Cavalli, Luis, Derecho Agrario Ambiental, Ad Hoc , 2009, p.161/
167
[7] Bellorio Clabot, Dino, Tratado de Derecho Ambiental Tomo I p.158/163, Ad Hoc, 2008.
[8] Pignataro, R. L.. Los riesgos para la salud frente al uso de agroqumicos en zonas
rurales. En Ghersi, C. A., Weingarten, C. Tratado de Derecho a la Salud (Tomo 2, Cap. 3).
(pp.
297-315).
Buenos
Aires.
La
Ley,
2012
[9] Pignataro, R. L. Los riesgos para la salud frente al uso de agroqumicos en zonas
rurales. En: Ghersi, C. A., Weingarten, C. Tratado de Derecho a la Salud (Tomo 2, Cap. 3).
(pp.
297-315).
Buenos
Aires:
La.
Ley,
2012,.[10] Fundamentos del Proyecto de Cdigo Civil y Comercial de la Nacin 2012. En Proyecto
de Cdigo Civil y Comercial de la Nacin. Repblica Argentina. Buenos Aires: Zavala (pp.
780-781).
[11] Pizarro, R. D. La responsabilidad civil por actividades riesgosas. Buenos Aires: L.L.,
1989-C
(p.
941).
[12] Pizarro, R. D.. La responsabilidad civil por actividades riesgosas. Buenos Aires: L.L.,
1989-C
(p.
941).
[13] Proyecto de Reforma al Cdigo Civil de la Repblica Argentina unificado con el Cdigo
de
Comercio
(1999).
Buenos
Aires:
Abeledo-Perrot
[14] Cuando la ley dice culpa debe leerse culpa y no hecho, lo cual excluye la virtualidad
liberatoria de hechos obrados por quienes no tienen aptitud para incurrir en culpa, como el
demente
o
el
menor
sin
discernimiento
(Alterini,
ob.cit,1999).
[15] Vernetti, A. M.: Dao Ambiental: La obligacin de recomponer en el Proyecto de
Cdigo Civil de 1998, en Doctrina Judicial, 2000 -1 p.1271 a 1274, La Ley

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