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TICA
Cuarta edicin

Gustavo Escobar Valenzuela


Licenciado en filosofa
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Revisin tcnica
Mario Albarrn Vzquez
Licenciado en filosofa
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

McGRAW-HILL
MXICO - BUENOS AIRES - CARACAS GUATEMALA - LISBOA MADRID - NUEVA YORK SAN
JUAN - SANTAF DE BOGOT SANTIAGO - SAO PAULO

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AUCKLAND LONDRES - MILN MONTREAL - NUEVA DELHI
SAN FRANCISCO SINGAPUR ST. LOUIS' SIDNEY - TORONTO

Gerente de producto: Carlos Mario Ramrez Torres


Supervisor de edicin: Luis Amador Valdez Vzquez
Supervisor de produccin: Juan Jos Garca Guzmn
Ilustrador: Ismael Snchez Galn
Diseo: Francisco Granados Toledo/Codigrfica
Fotografas: Banco de imgenes Photo Disc

TICA
Cuarta edicin

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra,


por cualquier medio, sin autorizacin escrita del editor.
DERECHOS RESERVADOS @ 2000, respecto a la cuarta edicin por
McGRAW-HILL INTERAMERICANA EDITORES, S.A. DE C.V.
A subsidiary of The McGraw-HiJ/ Companies
Cedro No. 512, Col. Atlampa,
Delegacin Cuauhtmoc,
C.P. 06450, Mxico, D.F.
Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana, Reg. Nm. 736
ISBN 970-10-2575-X
(ISBN 968-422-997-6 tercera edicin)

789012345

09876542103

Impreso en Mxico

Printed in Mexico

Esta obra se termin de


imprimir en Mayo del 2003 en
Impresora OFGLOMA S.A de C.V
Calle Rosa Blanca Nm.12
Col. Santiago Acahualtepec
Mxico. 13 D.F

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A la memoria de
Gustavo Escobar Navarro,
mi padre y mi mejor amigo.
A mis alumnos que
generacin tras generacin
han confirmado mi vocacin de ensear.

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"Aprender y educarse en filosofa no significa recibir simplemente determinados contenidos tericos, sino
asumir problemas y prepararse para responderlos de un modo original y creador. La mera recepcin es
menos concebible en filosofa que en otra disciplina terica, porque, como sealaba Kant, no hay nunca
una filosofa formada y acabada, y porque, en consecuencia, lo que en ella cuenta es el acto de pensar."

AUGUSTO SALAZAR BONDY

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PRLOGO
A LA PRIMERA EDICIN
El presente libro es de carcter introductorio; su objetivo es desarrollar en forma clara y sugerente la
temtica del curso de tica que se imparte en la Escuela Nacional Preparatoria. Tambin puede utilizarse
en otros cursos similares propios de la Enseanza Media Superior, como tica y teora del hombre,
seminario de filosofa, introduccin a la filosofa y otros.
Comprende, adems de la introduccin, tres partes en donde se explican aspectos elementales de la tica
que debe conocer el alumno de bachillerato. La filosofa moral como disciplina remite a la filosofa y a su
historia, de ah que la introduccin gire en torno de la nocin de filosofa y sus vinculaciones con la tica.
En la introduccin se incluye tambin una caracterizacin de la tica, encaminada a precisar la naturaleza
de esta disciplina, a hacer hincapi en su carcter terico y disipar la idea tan arraigada de que la tica se
reduce a una mera prescriptiva.1
La primera parte toca el suelo nutricio de la tica: la moral, la cual se analiza en su carcter histrico y se
hace ver al estudiante que no se trata de un mundo platnico, al margen de las relaciones efectivas y
concretas de los hombres.
Frecuentemente se piensa que la tica es como una especie de antropologa filosfica, puesto que estudia
el comportamiento moral del hombre a lo largo de toda su vida; con base en este punto de vista, se
desarrolla en la primera parte un tema sobre el concepto del hombre.
Una vez caracterizada la tica y su objeto de estudio, en la segunda parte se estudian sus problemas,
tema obligado en todo curso de tica.
En la formulacin de la problemtica de la tica, se utiliza la terminologa ms frecuente en los programas
de la materia y en los libros de texto.
La tercera y ltima parte trata un tema tambin imprescindible: la historia de la tica. All, dada la amplitud
del objeto de estudio, se analiza el pensamiento de algunos filsofos representativos de las corrientes
fundamentales de la tica, explicando sus filosofas bsicas a partir de sus fuentes, con objeto de que el
alumno comience a familiarizarse con ellas y a leerlas por s mismo.
Al final de cada leccin, se anotan las palabras clave o trminos filosficos utilizados o implcitos en cada
tema, as como una bibliografa mnima, con el fin de que los temas puedan ser suficientemente
ampliados. Adems, se aaden algunas sugerencias sobre trabajos y actividades que pueden realizar los
alumnos. Como su nombre lo indica, se trata slo de sugerencias, ya que el profesor puede, con base en
las lecturas dadas, o en la bibliografa que l proponga, encomendar otros trabajos que a su juicio sean
adecuados.
Se espera que este libro no sea tomado como un fin, sino como un medio, no para aprender filosofa, sino
para aprender a filosofar; en este caso a reflexionar crticamente sobre esta creacin humana, tan
importante en la vida, como es la moral.
Los objetivos especficos de nuestro curso estn sealados al principio de cada leccin. A continuacin
enunciamos los objetivos generales.

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1

"Una disciplina meramente normativa que se encarga de prescribir o dictar normas."

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Al terminar el curso de tica el alumno:
a) Estimar la importancia de la conducta moral en la formacin humana;
b) Captar que la conducta moral es imprescindible para la convivencia;
c) Podr expresar los elementos tericos mediante los cuales las principales doctrinas ticas
fundamentan la moral;
d) Ser capaz de criticar las diversas doctrinas ticas que presenta la historia,
e) Comprender que la dignidad de la persona y de la sociedad dependen, en gran medida, de la
realizacin de los valores morales.
GUSTAVO ESCOBAR VALENZUELA
AGOSTO DE 1977

PRLOGO
A LA SEGUNDA EDICIN
En un campo de tan fundamental significado como la tica nunca se abandona el proceso intelectual de
reflexin y aquilatacin; de nueva expresin de conceptos que sin variar en lo esencial se pugna por
expresar de mejor manera. La segunda edicin de una obra como sta siempre constituye una
oportunidad para volver sobre la labor anterior y reforzar algunos puntos, retocar otros, suprimir ac y
aadir all hasta conseguir un texto que se amolde ms a nuestras necesidades. En las partes
fundamentales me esforc por lograr un mximo de claridad y satisfaccin de los temas que componen
nuestro programa escolar, en especial en lo que corresponde a las disciplinas filosficas y a la tica. Las
reformas en esos puntos fueron casi sustanciales.
Otras modificaciones consistieron ms bien en adiciones a conceptos y categoras de capital inters en
tica, para explicar de manera ms objetiva varios temas esenciales, o permitir mayor actualizacin; tal es
el caso de los datos agregados en las ltimas pginas, que se refieren a las corrientes contemporneas
del pensamiento sobre el rea. En ese lugar, por ejemplo, conveniente dedicar ms espacio a la famosa
te( la "falacia naturalista", formulada por el filsofo G. E. Moore, dado que es relevante para compre! tipo
de controversias que actualmente se sostiene tica contempornea.
Aunque ya en la primera edicin se haca referencia al pensamiento de Jean-Paul Sartre, la presente
enriquecida con una breve exposicin de las principales concepciones ticas de ese autor, lo cual permite
apreciacin ms cabal de los planteamientos existencialistas al respecto.
Deseo agradecer muy sinceramente las observaciones, preguntas, crticas y sugerencias de mis alumnos
y colegas, quienes han contribuido de manera vital al presente texto.

GUSTAVO ESCOBAR VALENZUELA


MARZO DE 1984

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PRLOGO
A LA TERCERA EDICIN
Una nueva revisin de este libro nos ha llevado a la necesidad de enriquecerlo con diversos contenidos
que consideramos pertinentes, fundamentalmente en las cuestiones histricas de la filosofa, su
caracterizacin y otros temas clave para la materia.
La leccin que trata sobre la teora de los valores se ampli con una breve consideracin sobre la "crisis
de los valores", tema que es propio de nuestro tiempo y de urgente solucin.
Asimismo, a la parte que trata sobre las "doctrinas ticas fundamentales" se le agreg un pargrafo sobre
el importante tema de la "tica de la liberacin", relacionado, sobre todo, con el contexto latinoamericano.
Otros temas fueron depurados con el propsito de conferirle mayor agilidad al texto; tal es el caso del que
se refiere al "concepto del hombre".
Muy importante resulta la actualizacin de lecturas y actividades propuestas que ha sido preocupacin
primordial en la preparacin de esta tercera edicin. En fin, no es nuestra intencin hacer un inventario
pormenorizado de los ajustes realizados en esta nueva presentacin, sino aprovechar la ocasin para
agradecer, nuevamente, a colegas, alumnos y lectores en general, todas sus observaciones y comentarios
que siempre son tiles y necesarios para contribuir, en alguna medida, al perfeccionamiento del proceso
enseanza-aprendizaje.

GUSTAVO ESCOBAR V ALENZUELA


OCTUBRE DE 1990

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PRLOGO
A LA CUARTA EDICIN

Empeados en la grata tarea de continuar renovando, enriqueciendo y depurando los contenidos de este
texto, nos complacemos en poner a la disposicin de profesores, estudiantes y pblico en general, la
presente edicin de tica, introduccin a la problemtica y su historia.
Una nueva revisin de este libro nos ha llevado a introducir temticas propuestas por los actuales
programas de estudio que, sin duda, reflejan toda una gama de inquietudes recientes, tales como las que
se refieren a la tica aplicada, donde se examinan problemticas relativas a la drogadiccin. el aborto, la
corrupcin social, la nueva vida sexual y a otras cuestiones de vital inters para la juventud actual; nos ha
conducido tambin, a proponer lecturas oportunas que ilustren, sobre todo, el pensamiento de diversos
filsofos representativos de la historia de la tica; y, asimismo, nos ha permitido enriquecer sus pginas
con ejercicios, actividades de aprendizaje, ilustraciones y atractivos diseos.
Reiteramos nuestro profundo agradecimiento, a profesores y alumnos por la acogida que le han brindado
este material de apoyo y por las valiosas observaciones; y crticas que le han venido formulando con el fin
de mejorarlo. Esperamos que este proceso de renovacin y de bsqueda prosiga en los aos venideros en
beneficio de las nuevas generaciones, y anhelamos, por otra parte, que este trabajo contine siendo, en
alguna medida, un instrumento til y provechoso para el actual quehacer educativo en el que todos
estamos comprometidos.

SINCERAMENTE
EL AUTOR

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CONTENIDO
Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .XV
Tema 1. Conceptos de filosofa. . . . . . . . . . 1
Conceptos de filosofa. . . . . . . . . . . . . . . . . 2
La filosofa a travs de su historia. . . . . . . . 4
Diversas interpretaciones del mito. . . . . . . . 5
Esencia de la filosofa. . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Tema 2. Caracterizacin de la tica. . . . . . 21
La tica como disciplina filosfica. . . . . . . . 22
Concepto de tica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Relaciones y diferencias entre tica
y moral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
La tica como teora de la moral. . . . . . . . . 24
Normativismo tico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
La tica concebida como ciencia. . . . . . . . . 27
Mtodo de la tica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Relacin de la tica con otras ciencias. . . . 30
Tema 3. Esencia de la moral. . . . . . . . . . . 39
Definicin de moral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Moral y moralidad. Los dos planos
de la moral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Normas morales y otros tipos de normas. . 41
Carcter histrico de la moral. . . . . . . . . . . 46
Diferencia entre actos morales y hechos
de la naturaleza. Los actos del
hombre y los actos humanos. . . . . . . . . . . 50
La moral y su relacin con otras
actividades humanas. . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Tema 4. El problema del hombre. . . . . . . . 61
El hombre y la tica. . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
Criterios para el estudio del hombre. . . . . . 63
Diversos conceptos del hombre. . . . . . . . . 65

Importancia de los valores en la


vida humana. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
La axiologa y sus problemas principales. . 74
En torno a la definicin del valor. . . . . . . . . 85
Sobre la crisis de valores. . . . . . . . . . . . . . .85
Tema 6. Principales problemas de la tica. . . . 91

Introduccin a los problemas ticos. . . . . . . . .93


Problemas de la valoracin moral. . . . . . . . . . .93
Problemas de la obligatoriedad moral. . . . . . . .98
Problemas de la esencia del acto moral. . . . . 100
Problema de la libertad. . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Problemas del origen de la moral. . . . . . . . . . 111
Problemas de la realizacin de la moral. . . . . 116
Realizacin de la moral. La moralidad
del individuo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .120
Tema 7. Doctrinas ticas fundamentales. . . . .133
Etapas histricas de las doctrinas ticas. . . . .135
tica griega. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
tica cristiana. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .155
tica moderna. Formalismo kantiano. . . . . . . .160
tica contempornea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .167

Tema 8. La tica aplicada. . . . . . . . . . . . . . . . 199


La tica aplicada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
La crisis de nuestra poca. . . . . . . . . . . . . . . .200
El papel de los jvenes. La protesta
juvenil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .201
El mundo de las drogas. . . . . . . . . . . . . . . . . .202
La protesta poltica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .205
Amor y sexualidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .207
La sociedad de consumo. Ser y tener. . . . . . .208
El problema de la violencia. . . . . . . . . . . . . . .209
La mujer en la problemtica actual. . . . . . . . .211
La biotica y sus problemticas. . . . . . . . . . . 214

Tema 5. La tica y la axiologa. . . . . . . . . . 73


La tica y la axiologa. . . . . . . . . . . . . . . . . 74

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La tica es, en verdad, la ms fcil de todas las ciencias, cosa muy natural, puesto que cada uno
tiene la obligacin de construirla por s mismo, de sacar por s solo, del principio supremo que radica
en su corazn, la regla aplicable a cada caso que ocurra, pues muy pocos tienen tiempo y paciencia
para aprender una tica ya elaborada

Importancia del estudio de la tica

Arthur Schopenhauer en: Los dos


fundamentos de la tica.

!
A reserva de entrar en una caracterizacin ms detallada, definiremos la tica como la disciplina filosfica que
estudia la moral del hombre en sociedad. Ahora bien, qu importancia puede tener esta ciencia para
nosotros? Si se analiza con cierta profundidad la tarea filosfica, se ver que en ltima instancia sta suele
desembocar en una forma de vida, en la fundamentacin de una actitud moral. Aun las ms abstractas
reflexiones hechas por el hombre acerca del misterio del cosmos y de la vida, no tienen otra razn de ser que la
de justificar una tica. y esto se corrobora aun en los filsofos que se elevan hacia las cimas de la metafsica o'
en los msticos que, entregados a la meditacin, parecen no tener otro inters que el deleite de la iluminacin y
la revelacin divina.
La importancia de la tica deriva de su objeto de estudio: la moral. Desde que el hombre se agrup en
sociedades tuvo la necesidad de desarrollar una serie de reglas que le permitieran regular su conducta frente a
los otros miembros de la comunidad. De manera que la moral es una constante de la vida humana. Los
hombres no pueden vivir sin normas ni valores. Es por eso que se ha caracterizado al hombre como un "animal
tico". "Slo el hombre puede dirigirse hacia el futuro. Slo l puede formarse una idea de un estado de cosas
ms deseable y poner luego los medios necesarios para llevarIo a la realidad. El hombre puede protestar, ir al
paro, manifestarse o sublevarse, con una visin de un estado de cosas que "debiera ser". Los dems animales
slo pueden morder, araar, golpear o huir."2 Si se prescinde del estudio y comprensin de este aspecto de la
experiencia humana que es la moral, se tendr una imagen bastante incompleta o fragmentaria del hombre y su
cultura.
La tica nos ilustra acerca del porqu de la conducta moral. Los problemas que la tica estudia son aquellos
que se suscitan todos los das, en la vida cotidiana, en la labor escolar, en la actividad profesional, etc.
Problemas como: qu es un comportamiento bueno o uno malo?, se es libre para realizar talo cual accin?,

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2
!Howard Selsarn, tica y progreso, Mxico, Grijalbo, 1968, p. 16.
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quin nos obliga a realizar esta accin?, entre estas dos acciones, cul se debe elegir?, etctera.

Todos estos problemas que la tica estudia plantean una urgente solucin, que no puede postergarse porque
constituyen el meollo de la vida misma, pues, en ltima instancia, el hombre es un ser moral. "La moral -escribe
Jos Ortega y Gasset- no es una performance suplementaria y lujosa que el hombre aade a su ser para
obtener un premio, sino que es el ser mismo del hombre cuando est en su propio juicio y vital eficacia."
"Un hombre desmoralizado es simplemente un hombre que no est en posesin de s mismo, que est
fuera de su radical autenticidad, y por ello no vive su vida, y por ello no crea ni fecunda, ni hincha, su destino."
Esta importancia que reviste la tica como estudio y comprensin de la vida moral puede ilustrarse con el
pensamiento de algunos filsofos representativos de la historia. Estos filsofos muestran que la filosofa no es
puramente terica, sino que desemboca en problemas prcticos relacionados con la situacin concreta del
hombre; hacen pensar, asimismo, que tal vez detrs de toda filosofa haya una decisin de tipo moral.

XVI tica: Introduccin a su problemtica y su historia

La filosofa como forma de vida aparece por primera vez entre los griegos. Separar la teora de la prctica,
en el pensamiento de estos filsofos no es fcil. Recurdese, por ejemplo, a Scrates, a los cnicos, a los
estoicos, a Platn, para quienes la filosofa es un saber sobre la vida, y de manera especial sobre la vida
moral. Un ejemplo elocuente de la unin inseparable entre tica y filosofa lo proporciona Scrates. "El
destino de Scrates -comenta Jos Luis Aranguren en su tica- ha sido, sin duda, el acontecimiento ms
importante de la historia de la vida filosfica, de la historia de la filosofa como existencia. En la muerte de
Scrates se vislumbra toda la grandeza y toda la limitacin de la actitud tica pura. La muerte de Scrates
fue el modelo de la muerte tica. La muerte de Cristo fue la muerte religiosa por excelencia."3
Dando un salto hacia el siglo XVIlI nos encontramos con una figura de primer orden como la de Emmanuel
Kant (1724-1804), filsofo muy importante en la tica, como se ver en algunos de los temas que
conforman este libro. Se dice que el problema medular de la filosofa kantiana es el que se refiere al
conocimiento: Cmo es posible el conocimiento? Cmo es posible la ciencia? Sin embargo, ahondando
ms en el pensamiento del filsofo de Konigsberg, se da uno cuenta del importante papel que las
preocupaciones morales desempearon en su pensamiento. Oswald Ktilpe, bigrafo de Kant, dice al
respecto:
La moralidad fue el ncleo y la estrella de su existencia, el centro de donde proceda el hilo conductor de su
pensamiento y de su sensibilidad, de su accin y de su voluntad. La primaca de la razn prctica llen y
determin su personalidad. Su vida no era un accidente casual sino un severo destino, una sera misin
que nicamente poda llevar a cabo con un sistema de medios y fines. As, se da a las cosas accesorias la
importancia que hayan de tener en el sentido predominante del conjunto.

Es notorio tambin el ejemplo que nos da Johann Gottlieb Fichte (1762-1814). Segn este filsofo, el tipo
de
! filosofa que se sostiene indica el tipo de hombre que es. Por ejemplo, si el filsofo se inclina por el
materialismo, acabar por someterse a la necesidad de los hechos naturales, prefiriendo la necesidad a la
libertad; en cambio, si opta por el idealismo, su decisin incluir la libertad y la creencia en la vida
espiritual, etctera.
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3

"

!Jos Luis Aranguren. tica, Revista de Occidente. 1958.

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Segn Friedrich Nietzsche (1844-1900), toda filosofa depende en ltima instancia de la tica. La vida
moral del hombre constituye la raz de donde brota el pensamiento filosfico. Se ha visto que aun su teora
del eterno retorno tiene una expresin tica, significa que el hombre es responsable a tal punto que sus
actos permanecern, volvern una Y otra vez, de tal manera que lo que
se es y lo que se ha hecho, en virtud del eterno retorno de las cosas,
quedar establecido para siempre.
Otro filsofo que le confiere a la tica un papel decisivo es el mexicano
Antonio Caso (1883-1946). Segn Caso, hay dos problemas
fundamentales que la filosofa tiene que resolver: Qu es el mundo?..
y Cmo es bueno vivir en el mundo? La primera interrogante debe ser
contestada por la metafsica; en tanto que la segunda, por la tica. De
estos dos problemas, el de carcter tico es el de mayor importancia,
pues casi siempre se ha vivido sin saber, a ciencia cierta, qu es el
mundo; en cambio no puede vivirse sin saber cmo es bueno vivir en el
mundo. No puede vivirse sin una moral que oriente, que gue la vida
hacia la asimilacin de los valores humanos. Es tan importante la tica
para el maestro Caso, que considera que cuando el hombre asimile
plenamente los valores morales ser intil toda filosofa: mientras esto no suceda, es discreto seguirla
practicando.
Figura 1. Segn Antonio Caso la tica nos
ensea cmo es bueno vivir en este mundo.

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Conceptos de filosofa

La tica es una disciplina de la filosofa


La filosofa corno fundamentacin de las ciencias particulares
La filosofa corno complejo de estas ciencias
La filosofa corno ciencia del espritu o ciencia de la experiencia interior
La filosofa corno comprensin de la conducta de la vida
La filosofa como ciencia de los valores universalmente vlidos
La filosofa como creacin de hombres concretos e
histricos
El alumno:

! situar a la tica como parte de


la filosofa;
! advertir que el carcter
histrico de la filosofa permite
referirse a mltiples sentidos y
manifestaciones de la misma;
! distinguir diversos conceptos y
etapas histricas de la filosofa;
! caracterizar la actividad
filosfica a partir de sus rasgos
ms sobresalientes.

La filosofa a travs de su historia

Diversas interpretaciones del mito


Periodo cosmolgico o presocrtico
La palabra filosofa segn Pitgoras
Periodo antropolgico o socrtico
Periodo sistemtico o postsocrtico
Etapa helenstico-romana
El cristianismo
La Edad Media Modernidad
poca contempornea
Esencia de la filosofa

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Tendencia a la universalidad
Exigencia positiva de la validez universal de su saber
Fundamentalidad o afn de fundamentacin
Sistematicidad o metodicidad Racionalidad

2 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Conceptos de filosofa
Antes de entrar, propiamente, al estudio de la tica te ofrecemos una breve visin introductoria de lo que
es la filosofa.

La tica es una disciplina de la filosofa.


Esto nos lleva a tratar primeramente la filosofa. Qu es filosofa?.. Para definida, lo ms fcil sera elegir
una definicin partiendo del pensamiento de Aristteles, Platn o Kant, entre otros; sin embargo, pronto se
dara uno cuenta de que junto a la definicin elegida estaran muchas ideas sobre la filosofa misma,
dadas a lo largo de la historia. En efecto, la palabra filosofa ha cambiado considerablemente en el curso
de la historia, de tal manera que no puede encontrarse una definicin nica y universal, sino tantos
conceptos como doctrinas filosficas han aparecido en la historia. "Qu es propiamente la filosofa?" pregunta el filsofo J. M. Bochenski, quien en seguida responde-: "Lastimosamente, sta es una de las
cuestiones filosficas ms difciles. Pocas palabras conozco que tengan tantas significaciones como la
palabra filosofa. Hace justamente semanas asist, en Francia, a un coloquio de pensadores de filosofa y
por filosofa entendan cosas absolutamente distintas."4
Esta diversidad de conceptos de filosofa se debe a se denomina carcter histrico de la filosofa. La fa, al
igual que todas las creaciones del hombre ., ciencia, religin, etc.), es histrica. No puede comprenderse la
filosofa si no se le relaciona con el hombre y con las situaciones concretas en que se da. De hecho, puede
hablarse llanamente de "filosofa", ya que esto sera demasiado abstracto. Slo puede hablarse de fa
griega, filosofa cristiana, etc.; o sea, de la filosofa dentro de una circunstancia determinada. Un que habla
de la historicidad de la filosofa es Dilthey (1833-1911). Dilthey acua la categora de espritu del tiempo"
(Geist Der Zeit) para explicar el carcter histrico del hombre y de la filosofa. El del tiempo es el clima
histrico que determina oca. De hecho, cada poca tiene sus perfiles caractersticos, sus ideales, sus
vocaciones, lo que se llama concepcin del mundo y de la vida". Toda poca ofrece una fisonoma
determinada, que est formada por ciertos rasgos generales que se manifiestan en las diversas esferas de
la vida: religin, msica, filosofa, derecho, economa, etctera.
En su obra La esencia de la filosofa, Dilthey llega a la conclusin de que, en realidad, la palabra filosofa
tiene, segn la poca y el lugar, significaciones distintas, y las creaciones espirituales que han recibido
este nombre por sus autores son tan diversas, que "parecera que las distintas pocas hubieran asociado
a la hermosa palabra filosofa, acuada por los griegos, imgenes espirituales siempre distintas".
Cules son estos sentidos tan diversos de la filosofa? Dilthey, al repasar la historia de la filosofa,
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
4

!Bochenski,!J. M., Introduccin al pensamiento filosfico. Barcelona.

Herder, 1960.

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advierte los siguientes sentidos que ha ido adquiriendo:
La filosofa como fundamentacin de las ciencias particulares
Segn este concepto, la filosofa tendra como papel ofrecer una fundamentacin o explicacin del
proceder de las ciencias. La filosofa no caminara a espaldas de la ciencia, sino que recibira de ella su
materia o sustrato de estudio. Sin embargo, ello no significara el que la filosofa duplicara la tarea
desarrollada por la ciencia, quedando, por un lado las verdades descubiertas por las distintas ciencias, y
por otro las teoras o conclusiones establecidas por la filosofa; lejos de esto, la filosofa no consiste -segn
esta definicin- en un divorcio frente a la ciencia, sino todo lo contrario: la filosofa tiene como funcin
explicitar, reforzar, con sus explicaciones, las diversas teoras cientficas.
Esta definicin de filosofa, la podramos ejemplificar con Kant, cuando este filsofo se pregunta -por
ejemplo- Cmo es posible la ciencia? o Cmo es posible la moral? (pregunta clave de la tica).
La filosofa como complejo de estas ciencias
Este concepto de filosofa considera --como se ha sostenido en ocasiones- que sta tiene como funcin
realizar una especie de sntesis o resumen de las diversas ciencias, ofrecer conclusiones muy generales o
abarcadoras. Dentro de este sentido, por ejemplo, encontramos al positivismo segn el cual la filosofa es
un compendio general de los resultados de las ciencias, de tal manera que el filsofo queda concebido
como un "especialista en generalidades".
3 Conceptos de filosofa
En otras ocasiones la filosofa parte de los resultados obtenidos por las ciencias, pero se coloca por
encima de stas. Por ejemplo, esto sucede en Aristteles, quien distingue entre "filosofa primera" (o sea la
filosofa o metafsica) y las "filosofas segundas" (o sea, las llamadas ciencias particulares como la fsica,
la matemtica, la botnica, etctera).
A la "filosofa primera" le corresponde elevarse a la totalidad del saber, su funcin es la investigacin de
las primeras causas y principios de las cosas. La filosofa -para Aristteles- es la ms elevada de todas las
ciencias, ya que se esfuerza por conocer lo cognoscible por excelencia, es decir, los principios y las
causas y, en ltima instancia, el principio de los principios, la causa ltima o Dios (que en este filsofo es
algo diferente al Dios del cristianismo, es un principio metafsico que llama el "motor inmvil").
La filosofa como ciencia del espritu o ciencia de la experiencia interior
Esta manera de concebir la filosofa, que ya se anuncia en Scrates ("concete a ti mismo"), se desarrolla,
en forma ms profunda, en un filsofo cristiano como San Agustn -llamado, precisamente, el filsofo de la
interioridad-. En efecto, San Agustn (354-430), en quien se da la primera gran interpretacin de las
relaciones entre la razn y la fe, nos dice: "no salgas de ti mismo, pues en tu interior habita la verdad".
La filosofa como comprensin de la conducta de la vida
En esta concepcin filosfica, se pone el acento en las cuestiones prcticas o ticas. La filosofa asume,
aqu, un contenido moral y se entiende como una serie de normas para la accin (por ejemplo en los
estoicos y neoplatnicos). Esta manera de entender la filosofa se desarroll, sobre todo, en la llamada
folosofa helenstica o-romana, etapa que comprende, aproximadamente, del siglo III a.C. al siglo v de
nuestra era. Durante este periodo surge un filosofar eminentemente normativo que se encamina a la
salvacin laica por medio de la inteligencia o en una preparacin para la visin mstica y el consuelo de la
fe. Esto significa que la filosofa se entiende aqu como una sabidura de la vida.
La filosofa como ciencia de los valores universalmente vlidos
Este concepto de filosofa lo encontramos en los filsofos de la cultura y de los valores como Windelband
(1848-1915) y Heinrich Rickert (1863-1936). Segn esta nocin de filosofa, sta tendra como papel
explicar la esencia de los valores (bien, verdad, belleza, utilidad, etc.) que se localizan en los diferentes
mbitos de la vida cultural.

17"
"
Para los filsofos de la cultura, la filosofa es reflexin sobre la cultura y los valores inherentes a sta.
Rickert entiende la cultura como "la totalidad de los objetos reales en que residen valores universalmente
reconocidos y que por esos mismos valores son cultivados")5
Otro concepto o categora que puede servir para manifestar el carcter histrico de la filosofa es el de
horizonte, creado por Xavier Zubiri. La filosofa slo es definible a partir de un horizonte determinado, o
sea, una poca, un "espritu del tiempo", como dira Dilthey. No es lo
mismo el horizonte que surge en la Edad Media que el que pertenece al
Renacimiento, por ejemplo; cada horizonte histrico est formado por las
cosas que rodean al hombre y que le son familiares. La filosofa sera el
intento de esclarecer, de explicar el horizonte que rodea al hombre.

La filosofa es creacin de hombres concretos e histricos


Figura' 1.1! La! cultura! comprende! la!
En su Historia general de la filosofa, Windelband se refiere a los filsofos
totalidad! de! los! objetivos! donde!
como verdaderos hroes del pensamiento, y nosotros agregaramos:
residen!los!valores.!Frente!a!la!cultura,!
hroes de carne y hueso, para utilizar la conocida expresin de Miguel de
la! filosofa! realiza! una! profunda!
Unamuno.
reflexin!
As, pues, la filosofa ha sufrido cambios. Cada filsofo ha dado, de acuerdo con su propio horizonte
histrico, su propia interpretacin del mundo, del hombre y de la vida. En los! siguientes pargrafos s se
analizarn algunas de estas interpretaciones comenzando por los orgenes mismos del filosofar.

4 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

La filosofa a travs de su historia


La filosofa como creacin humana, muestra un amplio desarrollo histrico. A continuacin veremos
algunos ejemplos de su evolucin, empezando por sus orgenes: La filosofa surge en la antigua Grecia,
en el siglo VI a.C., con los filsofos llamados "presocrticos". Adems de este origen histrico, tambin
puede hablarse de un origen vital de la filosofa, esto es, de un origen anta lgico o relativo al ser del
hombre. Aristteles se refiere a dicho origen, cuando dice:6
Los! hombres! empiezan! en! la! actualidad! y! empezaron! la! primera! vez! a! filosofar! por! la! obra! de! la!
admiracin.!Desde!un!principio!se!admiraron!!de!las!cosas!ms!prximas!a!ellos!en!las!que!no!encontraron!
respuesta.!Luego!fueron!progresando!poco!a!poco!en!el!mismo!sentido!y!viendo!que!no!hallaban!salida!en!
cosas!mayores,!como!en!las!fases!de!la!Luna,!las!cosas!referentes!al!Sol,!y!en!las!estrellas!y!en!el!origen!del!
Universo.!
Vitalmente la filosofa se origina en el momento en que el hombre experimenta un asombro o admiracin
frente a la realidad que lo rodea. En un principio, la respuesta a este asombro primigenio surgi en forma
de mitos. El mito es una expresin prefilosfica, constituye ya un primer intento por dar cuenta de la
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
5

!Heinrich Rickert, Ciencia cultural y ciencia natural, Madrid, Espasa-CaIpe

(Austral, 347), 1965, p. 55.!

"
6

"Aristteles,"Metafsica,"Libro"I,"Argentina,"EspasaBCalpe,"1963,"p."15."

18"
"
realidad. En la historia de la filosofa, los autores hablan de una primera etapa llamada prefilosfica, mtica
o religiosa, ':~~t cual se desarrolla con los poetas clsicos de la ana Grecia: Hornero (siglo IX a.C.) y
Hesiodo (siglo .c.). Autores como M. Federico Sciacca advierten etapa religiosa una "filosofa" primitiva,
una ciencia fantstica. Un pensador moderno, Juan Bautista 8-1744), habla de la importancia de los mitos
en la informacin de una ciencia nueva, a partir de sus expresiones poticas.
Un rasgo dominante de esta etapa religiosa, o prefilosfica, es la utilizacin de un lenguaje potico para
expresar sentimientos y emociones. Todava en los filsofos presocrticos se encuentran resabios de esta
expresin potica, y ms adelante tambin.
Otro rasgo caracterstico de la mentalidad mtica consiste en la tendencia a concebir la realidad de manera
viva y dinmica (hilozosmo). Los objetos se presentan como benficos o malficos, amigables u hostiles,
familiares o extraos, fascinadores y atrayentes o amenazadores y repelentes. Dentro de esta concepcin
mtica, se desarrolla un politesmo antropomrjico. En realidad, todo mito es la expresin fantstica de una
fuerza fsica personificada y animada, la cual aparece como un ente gobernante de una clase de
fenmenos, un Dios que impone temor y exige culto y adoracin. Este politesmo antropomrfico permite al
mitlogo, o creador de mitos, proyectar sus deseos, ideales y sueos en los diversos dioses que su
imaginacin va creando. Segn l, las fuerzas que mueven la naturaleza son humanas, los dueos o
depositarios de estas fuerzas son los dioses, verdaderos superhombres. As, por ejemplo, los dioses que
presenta Hornero tienen marcados rasgos humanos, poseen voluntad, aunque de mayor alcance; se dejan
conducir por toda suerte de pasiones, pasiones de mayor magnitud, ya que son capaces de agitar el
Universo entero.
El antropomorfismo de los poetas o de los creadores de mitos los lleva a explicar la naturaleza a partir de
fuerzas semejantes a las humanas. As, por ejemplo, Hesiodo al referirse al origen de los dioses en su
Teogona, dice: "Primero se engendr el Caos, y despus la Tierra... tambin el Trtaro tenebroso, en lo
profundo de la vasta Tierra. Del Caos nacieron el Erebo y la negra Noche; y sta a su vez procre al ter y
al Da. La Tierra empez por parir un ser igual a ella... Asimismo dio a luz, pero sin ayuda, al tierno Amor,
al Ponto... Ms tarde, acoplndose con el cielo dio origen al Ocano..." En este pequeo fragmento se
observan palabras tan sintomticas como: engendr, procre, parir, dar a luz, amor, acoplndose, que son
claramente antropomrficas.
La concepcin del hombre que se encuentra en la cosmovisin que ofrecen los mitlogos es, en ltima
instancia, pesimista. El hombre se halla sometido a la mudable voluntad de los dioses. El acontecer fatal e
infalible de ciertos sucesos es atribuido a una fuerza llamada destino o moira.
Entre los temas ms sobresalientes que preocuparon a poetas como Hornero y Hesiodo, y que permiten
construir toda una concepcin del mundo y de la vida, estn los siguientes: el origen del mundo y de los
5 Conceptos de filosofa

dioses, la primera causa de las cosas, la jerarqua de las divinidades (distincin entre dioses eternos y
dioses engendrados) la ordenacin y finalidad del mundo, etc.; tambin la preocupacin moral y poltica
estuvieron presentes en la mente de los poetas. Al respecto, indica Federico Sciacca que 7

! los! dioses,! adems! de! ser! representaciones! mticas! de! fuerzas! naturales,! son! la! encarnacin! de! los! ms!
elevados!ideales!de!la!vida!griega.!Las!ms!excelsas!virtudes!que!los!antiguos!griegos!atribuyeron!al!hombre!!
la! valenta,! la! prestancia! fsica,! la! belleza,! la! astucia,! etc.! ! son! atribuidas! en! formas! ms! perfectas! a! los!
dioses.!Estos!influyen!con!su!poder!en!el!curso!de!las!contingencias!humanas;!las!leyes!de!la!sociedad!son!de!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
origen!divino.! !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
7

"Michele"Federico"Sciacca,"Historia(de(la(filosofa,"Barcelona,"Luis"Miracle,"1960,"pp."36B37"

19"
"

Poco a poco esta concepcin mtica fue objeto de severas crticas. El blanco de sus ataques fue
principalmente el antropomorfismo. Por ejemplo, el filsofo griego Jenfanes de Colofn deca
irnicamente que, si a los bueyes les fuera concedido adorar dioses, stos se adoraran a s mismos. En la
medida en que se va criticando el mito, surgen las condiciones que hacen posible una nueva forma de
pensamiento. Se dice que la filosofa es una ruptura con el mito, un poner en crisis las formas mticas del
pensamiento para asumir una actitud ms racional y coherente.

Amar!los!mitos!es!un!cierta!forma!mostrarse!filsofo!Aristteles!

El!phatos!del!asombro!no!se!encuentra!simplemente!al!comienzo!de!la!filosofa,!como,!por!ejemplo,!el!lavarse!
las!manos!precede!a!la!operacin!del!cirujano.!El!asombro!sostiene!y!domina!la!filosofa!Martin3Heidegger3

Diversas interpretaciones de'l mito

Diversas interpretaciones del mito.


Con el objeto de precisar un poco ms este tema referente a los orgenes de la filosofa, explicaremos
brevemente algunas interpretaciones que ha recibido el mito con respecto a sus relaciones y diferencias
con la filosofa. Para algunos pensadores, como F M. Cornford, la filosofa tuvo su origen, precisamente,
en el mito; de tal manera que la filosofa slo constituye un desarrollo de los ms antiguos mitos religiosos
que ya encontramos en la primitiva sociedad griega. As, ha habido un movi... miento que se desarrolla en
el hombre y que va d una actitud emocional hasta llegar a una actitud racional. Este movimiento o trnsito
corresponde al que va desde la teogona a la teologa, de la cosmogona a cosmologa.
Contrariamente a esta interpretacin, est la ofrece John Burnet, quien
considera que la ciencia jnica, la filosofa, viene siendo una ruptura
con la religin antigua. De esta manera, la filosofa nace en la mee en
que los hombres abandonan las explicaciones en lgicas. Dentro de
este contexto est la definicin que hemos dado anteriormente en el
sentido de que filosofa es una ruptura con el mito".
Figura' 1.2! Para! introducirse! a! la! filosofa! es! necesario! no!
Por otra parte, el mito en las civilizaciones ha tenido
perder! la! capacidad! de! asombro.! Sin! duda,! el! hombre!
una funcin y un sentido importa aparicin no se debe
contemporneo!se!asombra!de!sus!ms!grandes!hazaas.!
a un mero capricho o a la arbitrariedad, La palabra
mito, viene de mythos que significa -en sentido amplio palabra o habla, y en un sentido ms estricto
quiere decir: historia contada o narrada. En todos los tiempos, los hombres se han preguntado por sus
orgenes, por su destino o su paradero, por el sentido de sus vidas, etc., y para dar respuesta a todo esto

20"
"
han desarrollado un aserie de mitos, cuentos y narraciones cuasihistrica, o sea: historias mezcladas con
hechos irreales y fantsticos (por ejemplo los episodios de la guerra de Troya narrados por Homero).
6 tica: Introduccin a su problemtica y su historia.

El mito es una palabra creadora que al enunciarse o repetirse, reproduce


acciones originarias. Se trata de una palabra revestida de poder y de
eficacia. Muchas veces el mito se remonta a la prehistoria, a pocas
legendarias, muy lejanas y oscuras, y nos cuenta acciones divinas que
desembocan en la creacin del mundo.
Pero qu utilidad tiene el mito?... Podemos decir que da seguridad al
hombre, ya que le dice cmo debe actuar en determinado momento, cmo
debe guarecerse, cmo debe cosechar, cmo debe construir su morada,
etctera.

Figura'1.3!Homero,!poeta!griego!que!vivi!en!el!
siglo!IX!a.C.!En!sus!poemas!la!Ilada!y!!la!Odisea!
forja! todo! un! mundo! de! dioses,! semidioses! y!
hroes!caractersticos!del!pensamiento!mtico.!

Figura' 1.4! Una! caracterstica! del!


mito,! entre! los! griegos,! es! el!
surgimiento! de! un! politesmo3
antromrfico,!por!medio!del!cual!los!
dioses!revisten!una!forma!humana.!

A diferencia de la filosofa, el mito funda su verdad y eficacia en la autoridad divina. Las musas le hablan a
los poetas o mitlogo s revelndoles la "verdad", una verdad que no es susceptible de someterse a la
crtica o a la duda.
Ahora bien, la filosofa va a surgir cuando en lugar de imperar una palabra autoritaria y revelada como la
que nos ofrece el mito, surja una palabra nueva, un logos o discurso argumentativo y racional.
Con el surgimiento de la filosofa, y la consecuente ruptura frente al mito, el
hombre se encuentra atenido a sus propias fuerzas y posibilidades, y ya no
puede ampararse o cobijarse en las experiencias religiosas o estatutos
divinos. As, el filsofo tiene la posibilidad de crear, de elegir el camino que
la razn le dicte.
En el desarrollo de la filosofa griega hay etapas decisivas, que no se
estudiarn de manera exhaustiva, pues convertiran este curso en una
historia de las doctrinas filosficas; slo se abordarn brevemente con
objeto de sealar algunas ideas o conceptos de filosofa. Asimismo se
sealarn algunos conceptos relativos a otras etapas de la filosofa
occidental.
Te invitamos, pues, a recorrer estas etapas de la filosofa.

Periodo cosmolgico o presocrtico

Figura'
1.5!
Grabado!
antiguo! que! representa! a!
la! filosofa! como! madre!
de!las!ciencias.'

21"
"
Histricamente, la filosofa se inicia en el periodo cosmolgico, que comprende, aproximadamente, del ao
600 al 450 a.C. Esta primera etapa se denomina cosmolgica, porque aparece como problema central el
saber acerca de la naturaleza: qu es el cosmos fsico?, cul es el primer principio ordenador de todas
las cosas? Aristteles denomina a los pensadores de esta etapa fsicos (de phisis, naturaleza), o sea, los
que reflexionan acerca de la naturaleza.
Los filsofos presocrticos contemplan un mundo en continua transformacin; observan que todo cambia,
todo se transforma. Ante el espectculo siempre mudable de la naturaleza, buscan una sustancia
originaria de las cosas que persista a travs de todos los cambios. La primera escuela filosfica que trata
de dar una respuesta al problema de la primera sustancia, el primer principio de todas las cosas, en el
Mileto. El fundador de la filosofa presocrtica y la escuela de Mileto, fue Tales de Mileto (624-548 a.C.),
quien ya ofrece una respuesta al problema de la sustancia primitiva; segn l, dicha sustancia es el agua.
Tales de Mileto piensa que el agua es el principio fundamental, porque de ella se forman muchas otras

7 Conceptos de filosofa

sustancias, tanto aeriformes como slidas; sin agua no existe la vida, y parece ser la sustancia ms
abundante en la naturaleza, que circunda y quiz sostiene las tierras emergidas.
Los otros miembros de esta escuela, conocida tambin como de los milesios, son Anaximandro (naci en
610 a.C.) y Anaxmenes (muri en 526 a.c.). Inquietos por el mismo problema de la primera sustancia,
Anaximandro considera que este "principio" (arch o arje), o sustancia nica de la que todo surge, es lo
infinito (peiron), que "todo lo abraza y todo lo gobierna". Por su parte, Anaxmenes, dando una respuesta
emprica al problema de la sustancia, afirma que la causa de todo es el aire. "As como nuestra alma, que
es el aire, nos sostiene, as el soplo y el aire circundan el mundo entero."
Otro filsofo presocrtico muy importante es Herclito de feso (536-470 a.C.), llamado "el Oscuro" por
su estilo de pensamiento enigmtico y paradjico. Ante el problema del cambio, Herclito piensa que en
realidad no existe ningn principio eterno o inmutable, ya que la esencia misma de las cosas es el cambio.
No existe nada estable: ni en las cosas en particular, ni en el universo en general. No slo las apariencias
concretas estn regidas por un incesante cambio sino tambin el universo en su totalidad. "Todo cambia,
nada permanece." "En los mismos ros nos baamos y no nos baamos en los mismos: y, en forma
parecida, somos y no somos." Si bien Herclito concibe un mundo en continuo cambio y movimiento, llega
a postular al fuego como arch o primer principio csmico al cual reconoce como razn o logos de toda
existencia.

22"
"
As, las respuestas que dan Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxmenes al problema del cambio, son
respuestas de tipo monista, ya que se refieren a una sola sustancia originaria. Frente a las concepciones
monistas surgen las doctrinas pluralistas, las cuales consideran que, habra que buscar los orgenes de
todas las cosas en la combinacin de diversas sustancias. Tal es el caso, por ejemplo, de Empdocles de
Agrigento (490-424 a.C.) que define una
teora pluralista. Segn l, el mundo est
constituido de tierra, agua, aire y fuego.
Sera prolijo enumerar a todos los
presocrticos. Sin embargo, en todos ellos
campea la preocupacin por definir los
primeros principios. Si en un momento dado
se les pudiera preguntar a los presocrticos
qu entienden por filosofa (o por la actividad
que ellos realizan, ya que la palabra filosofa
fue creada ms adelante por Pitgoras),
seguramente contestaran que la filosofa es
una investigacin sobre lo que son los
primeros principios ordenadores del cosmos.

Figura' 1.7! Un! filsofo!


presocrtico!
muy!
importante! fue! Hertico!
de! feso! (536]470! a.C.),!
llamado! el! Oscuro,! por!
su!
pensamiento!
enigmtico!y!paradgico.!

Figura'1.6!La!filosofa,!surge!en!Grecia,!en!las!costas!de!Asia!Menor!y!sur!
de! Italia,! de! donde! tuvo! lugar! una! importante! expresin! comercial! que!
favoreci!o!propici!el!intercambio!de!ideas!y!la!curiosidad!cientfica.!

La palabra filosofa segn Pitgoras


El trmino filosofa aparece por primera vez, como ya se observ, en la antigua Grecia. El concepto que
los griegos tenan de la filosofa se revela en el siguiente pasaje, en donde Len, prncipe de los fliasos,
interroga a Pitgora acerca del significado de la filosofa:
8 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Admirado Len de la novedad del nombre, le pregunt a Pitgoras quienes eran, pues, los filsofos y que
diferencia haban entre ellos y los dems; y Pitgoras respondi que le parecan cosas semejantes y la
vida del hombre y las ferias de los juegos que se celebraba con toda
la pompa ante el concurso de Grecia entera; pues, igual que all,
unos se inspiraban con la destrezas de sus cuerpos a la gloria y
nombre que da una corona, otros eran atrados por el lucro de
comprar y vender, pero haba una clases, y precisamente la formada
en mayor proporcin de hombre libres, que n buscaban el aplauso ni
el lucro, sino que acudan para ver y observaban con afn lo que se

23"
"
haca y de que modo se haca; tambin nosotros, para concurrir a una feria desde una ciudad, as
habramos partido para esta vida desde otra vida y naturaleza, los uno para servir a la gloria, los otros al
dinero, habiendo unos pocos que, despreciando todo lo dems, consideraban con afn la naturaleza de las
cosas, los cuales se llamaban afanosos de sabidura, esto es, filsofos.

As, pues, la filosofa es, segn Pitgoras, un afn libre y


desinteresado por saber. Otra fuente histrica atestigua que cierta
vez Soln (hacia 640-560 a.C.), uno de los siete sabios de Grecia,
visit al rey Creso, quien lo recibi con estas significativas palabras:
"Husped ateniense, he odo que has viajado mucho filosofando con
el afn de saber." Por otra parte, segn Cicern, "todos aquellos que
ponan sus afanes en la contemplacin de las cosas eran
considerados sabios o filsofos".

Figura' 1.8! el! ejemplo! de! Pitgoras:! Unos]!


los! atletas]! acudan! a! las! ferias! que! se!
celebraban! con! motivo! de! los! juegos!
Olmpicos,! a! mostrar! las! destrezas! de! sus!
cuerpos;! en! cambio! otros]! los! filsofos]!
solo! iban! con! el! afn! de! contemplar! y!
conocer!las!cosas.!

Lectura

Orgenes del filosofar.

Herodoto cuenta que Soln viajaba "por ver", cosa que para los orientales result siempre
admirable en los griegos. Qu es lo que vean estos hombres, Tales, Saln, el propio
Herodoto? Sobre todo las ciudades, los nombres, lo que hacan los habitantes de pueblos
extraos; visitaban los monumentos, enumeraban en detalle los regalos hechos por los reyes y
tiranos a los santuarios y templos, Nos cuentan las costumbres de los habitantes de cada pas;
en lugar de comerciar con los pueblos extraos o hacerles la guerra, los consideran; buscan en
ellos sus caractersticas, lo que podramos llamar su consistencia, para saber cmo se
comportan y poder estar en claro respeto de ellos. Los humanos aparecen para ellos articulados

24"
"

Figura'1.9!Maravillados!por!las!costumbre!extraas!de!lejanos!
pueblos,! los! griegos! comenzaron! a! preguntarse! sobre! s!
mismos,! y! el! papel! del! hombre! en! la! tierra,! estos! fueron! los!
inicios!del!que!hacer!filosfico.!

9 Conceptos de filosofa

Periodo antropolgico socrtico.


A partir del ao 450 a 400 a.C., se desarrolla una nueva etapa de la filosofa griega, Recibe el nombre de
antropolgica, porque constituye un viraje hacia el hombre. El hombre como ser social y poltico va a ser el
objeto de la atencin filosfica. Una de las circunstancias que explica el advenimiento de esta nueva etapa
es, sin duda, el auge poltico que trajeron consigo las guerras mdicas; este predominio poltico encamina
a la filosofa por la senda de los problemas prcticos que la vida reclamaba en ese momento. Aparece,
adems, una popularizacin del saber. Se despierta en la masa del pueblo un impulso incontenible de
apropiarse de los frutos de la ciencia. Los principales protagonistas de esta etapa son Scrates (469-399
a.C.) y los sofistas, sabios ambulantes que afirman saberlo todo y que cobran altos honorarios por impartir
sus enseanzas.
Los sofistas o "educadores de hombres" eran especialistas en el arte de pensar, argumentar y persuadir;
ellos convierten a la filosofa en una profesin de utilidad prctica y en una eficiente arma poltica. Entre los
sofistas destacan: Protgoras, Gorgias, Hipias y Prdico.

25"
"
Tanto Scrates como los sofistas se interesan profundamente por el conocimiento del hombre. La
pregunta decisiva es ahora: Qu es el hombre? Surge una concepcin antropocntrica, segn la cual el
hombre es el centro del universo. Acorde con esta actitud, el ms destacado de los sofistas, Protgoras de
Abdera (480-410 a.C.), llega a decir: El hombre es la medida de todas las cosas (relativismo filosfico).
Por su parte, Scrates desdea las especulaciones cosmolgicas que tanto haban preocupado a los
presocrticos, Los rboles -le hace decir Platn a Scrates en uno de sus Dilogos- y la comarca nada
pueden ensearme, sino solamente los hombres en la ciudad.
Para el sabio ateniense, la filosofa no es otra cosa que el conocimiento del hombre, esta forma de
pensamiento est claramente reflejada en su famosa divisa: "concete a ti mismo".
Por otra parte, el filsofo ateniense fue adversario de los sofistas, pues combata, fundamentalmente. el
relativismo, Para Scrates s era posible formular conceptos o verdades universalmente vlidas, Entre las
contribuciones que a la filosofa leg el pensamiento socrtico figuran: el anlisis del lenguaje. la crtica de
los conceptos bsicos de la ciencia, la fundamentacin racional de la conducta humana (la tica) y de la
organizacin del Estado, y la nocin filosfica del alma.

Periodo sistemtica o postsocrtico.

Preocupacin por el cosmos Presocrtico


(No-yo)

Qu es el cosmos?

Esta etapa comprende del ao 400 a 322 a.C. y


Preocupacin por el hombre Socrticos
culmina con la muerte de Aristteles. El periodo
sistemtico representa en la historia del
(Yo)
Qu es el hombre?
pensamiento griego una poca de madurez y
esplendor filosfico, Se denomina sistemtico,
porque durante esta etapa se desarrollan los grandes sistemas metafsicos ms importantes de la
por el hombre
Sistemticos
y la
el
antigedad. Estos sistemas son doctrinas lgicamentePreocupacin
articuladas, cosmovisiones
tendientes
a explicar
bajo
sistema
es el(elhombre?
totalidad. La investigacin est encaminada tanto almundo
cosmos
(no-unyo),
como alQu
hombre
yo). A los
sistemticos les interesa saber que el mundo, pero tambin qu es el hombre en el conjunto de este
(yo-no-yo)
Y el cosmos?
universo.
10 tica: Introduccin a su problemtica y su historia.
!
Como ejemplos notables de estos sistemas de la etapa sistemtica esta Platn (427- 347 a.C.) y
Aristteles (384- 322 a.C.). Platn explica la totalidad acudiendo a la teora de las ideas, su ayuda
fundamental (idealismo), mientras que Aristteles construye su concepcin del mundo a la luz del principio
de evolucin (entelequia) originando su sistema conocido como hilemorfismo (hile, materia; morfe, forma).
En el captulo destinado a examinar las doctrinas ticas fundamentales se analizarn con ms detalle la
teora de las ideas de Platn y el hilemorfismo de Aristteles. Por ahora nos interesa destacar las ideas o
conceptos que estos grandes filsofos tuvieron de la filosofa. Segn Platn, la filosofa es la ms alta
ascensin de la personalidad y la sociedad humana por medio de la sabidura. La sabidura, para l, radica
en el conocimiento o aspiracin a las ideas eternas e inmutables; este conocimiento es la epsteme o
ciencia superior en todo el conocimiento sensible llamado doxa (opinin). Segn Aristteles, la filosofa es
lo que entiende por metafsica o filosofa primera, ciencia destinada a explicar los primeros principios y
causas de las cosas. La metafsica como ciencia del ser en tanto que ser, como ciencia suprema, la
filosofa segn Aristteles, tiene las siguientes caractersticas:

26"
"

Ciencia universal, Ciencia difcil, Ciencia rigurosa, Ciencia didctica, Ciencia


principal y Divina
Epata helenstico- romana.
Esta etapa se extiende desde la muerte de Aristteles (322 a.C.) hasta la muerte de Plotino (270 a.C.). Se
llama helenstico-romana, porque durante esta poca, Roma somete a la nacin griega y absorbe su
cultura llevando a cabo una helenizacin. Se dice que con el vuelo imperial de las guilas romanas se
convirtieron los griegos en los maestros del mundo. Durante esta etapa se consolidan las fuerzas
especiales y decae la metafsica. Se le considera como un periodo de decadencia hacia la metafsica. En
el lugar de un saber estrictamente terico, surge el inters por el arte de conducir la vida (el ideal del
sabio); la filosofa se orienta a los problemas ticos o morales, no interesa tanto saber que es el mundo
como encontrar una forma de vida adecuada que haga posible la realizacin de la felicidad o la virtud.
Entre las escuelas que florecen durante esta etapa cabe citar la de los epicreos, de los estoicos, la de los
cnicos y la de los escpticos, filsofos que resucitando la vieja tesis de Protgoras acerca de que el
hombre es la medida de todas las cosas, sostienen que en virtud de que todo es relativo y efmero, es,
imposible lograr un conocimiento objetivo (como representante de esta tendencia tenemos, por ejemplo, a
Pirrn [365- 275 a.C.]). Todas estas escuelas se centran en las cuestiones morales. Recogiendo las
preocupaciones de la tica, un estoico, Sneca, comenta: "La filosofa es la teora y el arte de la conducta
recta". Asimismo, dentro de este mismo espritu, Cicern (106- 43 a.C.) considera que la filosofa es
maestra de la vida, inventora de Leyes y gua de la virtud. En suma, los sabios de esta poca de la
decadencia griega se afanaron en buscar aquel estilo de vida que define al hombre independiente,
suficiente, que vive como es menester, en completa serenidad y equilibrio.

Figura'1.10!Durante!el!periodo!helenisco]!romano!
surge! la! idea! de! que! la! filosofa! es! un! camino! o!
arte! para! alcanzar! la! virtud! y! felicidad,! meta! de!
todo!ser!humano!en!la!vida.!

El cristianismo.
El cristianismo trae consigo una profunda transformacin,
una nueva concepcin del mundo, del hombre y de la
historia que va a contrastar con la cultura pagana. Los griegos se afianzas fundamentalmente en la razn,
en el logos, mientras que los cristianos descubren la fe como principal dimensin humana. Cmo lograr
reconciliar dos culturas, dos modos de vidas aparentemente tan dismiles?
11 Conceptos de filosofa

Al principio, la fe y la razn; parecan ser incompatibles as, uno de los primeros autores cristianos
perteneciente a los apologistas, como Tertuliano, rechaza el logos o la razn como camino o va de
verdadero conocimiento, para atenerse, exclusivamente al mundo de la fe. Sin embargo, el primer intento

27"
"
de conciliacin entre la cultura helena y el cristianismo se encuentra en San Agustn (354-430 d.C.),
considerado como el filsofo cristiano ms importante y pilar de la corriente patrstica, que se impone la
tarea de fijar en un cuerpo de doctrina los dogmas, culto y disciplina relativa al naciente cristianismo.
Tratando de armonizar la fe con la razn, San Agustn, postula la necesidad de creer para entender. Como
sacerdote, y ms tarde como obispo de Hipona (en 391 d.C.), el filsofo cristiano se esfuerza por
establecer la unidad de la doctrina y la Iglesia cristiana. Particularmente funda su dogmtica en la lucha
que emprende contra las diversas sectas paganas de su poca. San Agustn considera que los filsofos
griegos se haban equivocado no en la actitud filosfica en s que segua siendo vlida (la filosofa como
afn de saber), sino en el objeto mismo de la filosofa, en el cual se haban extraviado buscando
intilmente la primera causa del mundo en las cosas materiales o en las ideas. Segn San Agustn, el
tema, el objeto primordial de la filosofa se centra en Dios y el Alma; por ello afirma que la filosofa es un
afn de Dios.

Figura'1.11!!Retomando!la!filosofa!de!Platn,!San!
Agustn! se! preocupa! ! por! armonizar! el! mundo!
sensible! y! el! inteligible.! (San! Agustn,! retablo! de!
Antonello!de!Messina.)!

La Edad Media
La disolucin del imperio romano -que tan vivamente describe San Agustn en su obra La Ciudad de Diosseala el fin de la poca antigua para dar paso a la Edad Media.
Ante las crisis del mundo antiguo se van configurando nuevos principios y valores de ordenacin poltica y
social. La actividad intelectual se desarrolla en los conventos y abadas, en donde florece la escolstica,
una filosofa ntimamente vinculada a la preocupacin religiosa.

La Edad Media se extiende, aproximadamente, del siglo v al xv d.C. Comprende diez siglos de la historia
de la humanidad. La idea de que este periodo de la historia representa una poca oscura o de tinieblas ha
sido superada desde el romanticismo y, posteriormente, con estudios crticos de historiadores y filsofos
del siglo xx. Particular inters reviste el siglo XIII, cuando se desarrolla plenamente la escolstica (saber
teolgico y filosfico). La escolstica (del latn scholasticus) se suele relacionar con la filosofa de Santo
Toms de Aquino (1225-1274). Santo Toms logra establecer la conciliacin definitiva entre el cristianismo
y la filosofa griega, basndose fundamentalmente en el pensamiento de Aristteles. Segn Santo Toms,
la filosofa es el estudio de las razones ltimas y universales de las cosas. Es la ciencia por excelencia,
porque investiga los ltimos fundamentos de la realidad (es la metafsica de la que habla Aristteles). Para
Santo Toms, la filosofa se distingue de las dems ciencias, en virtud de que stas no se ocupan de las
leyes universales de las cosas, sino de diversos y limitados grupos de objetos. Las ciencias particulares (o
filosofas segundas, como las llama Aristteles) se consagran al estudio pormenorizado de la naturaleza;
mientras que la filosofa, como ciencia primera, constituye un conocimiento totalizador de la naturaleza
misma, en la medida en que aprende lo esencial de todas las cosas.
Adems, el propio Santo Toms caracteriza a la filosofa como una "sierva de la Teologa", una ciencia
que en virtud de su naturaleza eminentemente racional, de auxiliar a la teologa en la fundamentacin y

28"
"
esclarecimiento de sus dogmas.

Modernidad
Se conoce por poca moderna o modernidad inicia en el Renacimiento (siglos XVI y XVII) Y en la poca
de la Ilustracin (siglo XVIII). La modernidad representa la decadencia de la concepcin del cristiano del
mundo. La filosofa moderna llega desarrollar una serie de conceptos incompatibles con esa concepcin.
Uno de ellos es la idea de progreso y otro, la idea de la humanidad. Los filsofos ilustrados piensan que la
12 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

historia es una marcha infinita hacia la realizacin de una vida cada vez ms racional.
Una de las ideas clave del filsofo moderno es la razn. El criterio de verdad debe buscarse en la
evidencia de la razn. Otro rasgo que caracteriza la concepcin moderna del mundo es su espritu de
aventura, su inconformidad ante lo establecido, En la historia de la filosofa, este espritu de aventura, esta
ruptura con el pasado, est claramente manifestado en la filosofa de Ren Descartes (1596-1650), padre
de la filosofa moderna. Descartes busca los principios racionales que han de normar todo conocimiento,
principios de los que han de derivarse las nociones sobre el mundo y sobre Dios, Por este motivo, se
considera a Descartes como el fundador del racionalismo. Expresando las inquietudes de la modernidad,
Descartes define la filosofa como: el estudio de la sabidura, tanto para conducir la vida como para la
conservacin de la salud y la invencin de todas las artes. En esta idea de la filosofa estn encerrados los
ideales del hombre moderno: el apego a la vida, el espritu de invencin y de transformacin (concepto
inmanentista del hombre).
En general los pensadores del siglo XVIII, los ilustrados como se les llama, no son filsofos sistemticos.
Su razn, la razn que con tanto ahnco exaltan, es mas hacer que un, ser; es decir, es una razn
dinmica, activa, encaminada a criticar la tradicin y a poner las bases de un nuevo orden social y poltico.
Dentro de esta lnea estn Voltaire (1694-1778), Montesquieu (1689-1755), Diderot (1713-1784), D'
Alambert (1717-1783) y, de manera especial, Juan Jacobo Rousseau (1712-1778) quien, apartndose del
racionalismo dieciochesco, defiende el sentimiento por encima de la razn y llega a ser un autntico
precursor del romanticismo.

Entre los filsofos del siglo XVIII destaca la figura de


Emmanuel Kant (1724-1804), de quien mucho se
hablar en este libro, Kant tiene el mrito de haber
superado la vieja metafsica, cuyos objetos eran Dios,
el mundo y el alma (nomenos). En Kant la filosofa se
convierte en una reflexin sobre la cultura humana
(ciencia, arte, moral y religin). Precisamente la tica es una explicacin,
fundamentacin o reflexin sobre una de estas reas culturales de significativa importancia: la moral.
Figura' 1.12! ! Descartes! (1596]1650),!
padre! del! pensamiento! moderno,!
dud! sistemticamente! de! todo,!
emprendiendo! as! una! de! las!
extraordinarias!
aventuras!
intelectuales!de!la!historia.!

Tambin puede afirmarse que, segn Kant, la filosofa es una ciencia crtica que se pregunta por el
alcance del conocimiento humano: la filosofa es la encargada no de crear la cultura, sino de reflexionar
acerca de ella, preguntndose: cmo es posible la ciencia? (lgica), cmo es posible la moral? (tica),
cmo es posible el arte? (esttica),

poca contempornea.

29"
"
La poca contempornea comprende los siglos XIX y xx. La filosofa de nuestra poca se desenvuelve
dentro de un clima de incesantes progresos cientficos y tcnicos. Como consecuencia de estos adelantos
cientficos surge un espritu cientificista que se manifiesta, por ejemplo, en el positivismo, filosofa fundada
por Augusto Comte (1798-1851). Su doctrina entraa un rechazo a la metafsica. Reclama atenerse a lo
dado y no salir jams de ello (o sea: de la experiencia). El positivismo comprende no slo una teora de la
ciencia sino tambin una reforma de la sociedad, una interpretacin de la historia y una religin que acaba
por rendir culto a la ciencia. Como teora del saber el positivismo se niega a admitir otra realidad que no
sean los hechos y a investigar otra cosa que no sean las relaciones entre los hechos, Del pensamiento de
Comte se desprende que la filosofa es el sistema general de concepciones sobre el conjunto de
fenmenos verificables a la luz de la ciencia positiva: de ah el nombre de positivismo.
Una idea central del positivismo de Augusto Comte es la tesis de que la humanidad se ha desarrollado a
travs de tres estadios o etapas: la etapa teolgica, la metafsica y la positiva. Segn el fundador del
positivismo, los hombres han tratado de explicar los fenmenos naturales recurriendo primero a
divinidades imaginarias, luego a abstracciones o entidades metafsicas (estadio metafsico) y, finalmente,
comprendieron que estos fenmenos slo podran ser captados de manera positiva mediante mtodos
cientficos, como la observacin y la experimentacin (estadio positivo).
Algunas filosofas de la poca contempornea se caracterizan por mostrar una reaccin contra un
formalismo y universalismo abstractos, tal es el caso, por ejemplo, del existencialismo cuyo precursor es el
filsofo dans Soren Kierkegaard (1 813-1855), Segn Kierkegaard, la filosofa deber entenderse como
13 Conceptos de filosofa

una teora de la existencia concreta del hombre. El existencialismo, en general, es una filosofa que
reacciona contra toda postura esencialista (que considera que primero est la esencia y luego la
existencia), sosteniendo una propiedad de la existencia, concreta, finita y temporal, sobre la esencia. Otros
filsofos ligados a la comente existencialista son: Sartre, Heidegger, Jaspers y Marcel.
Una filosofa actual de considerable repercusin, que tambin reacciona contra el racionalismo
abstracto de cuo hegeliano, es el marxismo, que pone el acento en el hombre concreto, histrico y
social. Segn Carlos Marx (1818-1883), la filosofa es una dialctica de las leyes del cambio de desarrollo
de la naturaleza, i* sociedad y el pensamiento. Para el marxismo (teoras filosficas, sociales desarrolladas
por Carlos Marx y Federico Engels), la historia de la filosofa muestra una lucha entre el materialismo y el
idealismo, lucha que refleja el choque entre las clases antagnicas de la sociedad. Ninguna corriente
filosfica puede eludir este enfrentamiento, pues el materialismo ha expresado en general los intereses de
las fuerzas sociales progresistas j el idealismo de las fuerzas reaccionarias y conservadoras. Se trata de
una posicin filosfica revolucionaria que es concebida como un instrumento para cambiar la sociedad. A
este respecto es clebre la tesis once sobre Anselm Feuerbach en donde Marx dice: "Los filsofos se han
limitado a interpretar el mundo de distintos modos; de lo que se trata es de transformarlo".
Desde el punto de vista tico, el marxismo llega a la conclusin de que el capitalismo es injusto y debe
plantarse por el socialismo. Esta filosofa prev para i futuro ms o menos inmediato la decadencia del
capitalismo, una revolucin de los trabajadores, inevitable y victoriosa y el establecimiento del socialismo
bajo la dictadura del proletariado.
Como ejemplos de filosofas que en esta poca sub-ovan los aspectos vitales y concretos del conocimiento
y del hombre estn, aparte del existencialismo, el prag-maismo y el intuicionismo. El pragmatismo se
caracteriza por otorgar preeminencia a la accin y a la voluntad. Se considera como fundador de esta
filosofa a Charles Sraders Peirce (1839-1914). Sus continuadores son WBliam James (1842-1910) quien
piensa que el cono-nto humano y la ciencia se explican por los servi-que stos prestan a la conservacin
de la vida, y John Dewey (1859-1952) quien sostiene que el pensamiento no es ms que un rgano de
ciertos modos de comportamiento y no precisamente de un conocimiento contemplativo del mundo. Segn

30"
"
el pragmatismo, el pasamiento es un instrumento de control en la vida, a herramienta que le sirve al
hombre en su lucha por sobrevivir. Todo conocimiento tiene valor y sentido en b medida en que constituye
un medio adecuado para frente a un estmulo. Por ltimo, el pragmatismo que una idea es verdadera
siempre y cuando sea

Instrumento efectivo para explicar la experiencia y realizar la diversidad de fines que el hombre se traza
durante su vida. El intuicionismo, por su parte, cobra expresin en el pensamiento del filsofo francs Henri
Bergson (1859-1941). Este filsofo combate el positivismo y el idealismo en todas sus formas. Sostiene
que el pensamiento discursivo, lgico y abstracto, es incapaz de descubrir la vida, el espritu, la verdadera
realidad. A ellos slo se llega por el camino de la intuicin o captacin inmediata de los objetos. El
pensamiento intelectual lo paraliza todo; slo puede aprehender lo inerte, lo material. Pero la realidad es
muy distinta. El verdadero meollo de la realidad (movible, dinmica) escapa a las
operaciones meramente lgicas del intelecto y slo es aprehendido por medio de la
intuicin.
Figura' 1.13! ! Ludwig! Wittgenstein!
Otra filosofa contempornea que, al igual que el
(1889! ! 1951)! El centro de la
positivismo, reacciona contra los excesos de la
preocupacin de este filsofo
metafsica es \& filosofa analtica, la cual se
contemporneo es el lenguaje.
preocupa por el anlisis lgico del lenguaje. La
En una primera etapa de su
filosofa analtica o neopositivismo comprende
pensamiento concibe al lenguaje
diversas corrientes: la corriente de la lgica
como una especie de mapa que
matemtica, relacionada con Alfred N. Whitehead y
Bertrand Russell; la
refleja la realidad.!
corriente lgico-lingstica del Crculo de Viena
(Schlick,
Reichenbach, Neurath, Carnap, entre otros). Dentro de las filas de esta filosofa analtica sobresale Ludwig
Wittgenstein quien, con su obra, Tratado lgico-filosfico, influye notablemente en los pensadores del
Crculo de Viena, y da forma a las tesis ms importantes de la filosofa analtica.

Para Wittgenstein y otros positivistas lgicos, la filosofa es, ante todo, una actividad consistente en
aclarar el sentido del lenguaje para detectar o localizar seudo-problemas (o falsos problemas); por tanto, la
tarea de la filosofa no consiste en solucionar problemas sino ms bien disipar, corregir errores provenientes
del mal uso del lenguaje.
Otra filosofa relativa tambin a nuestra poca es el estructuralismo, representado por filsofos como
Michel Foucault y Claude Lvi-Strauss. Para este ltimo, todas las manifestaciones de la vida humana
14 Conceptos de filosofa

(Lenguaje, moral, poltica, religin, etc.) son expresiones de estructuras objetivas, susceptibles de ser
determinadas conforme a leyes cientficas, de ah que la filosofa deba ocuparse de la investigacin o estudio de
estas estructuras.
Michel Foucault en sus obras Las palabras y las cosas y La arqueologa del saber trata de desentraar las
estructuras que subyacen y que han guiado al pensamiento occidental a partir del Renacimiento.
Segn Ramn Xirau, el estructuralismo "es importante como instrumento de anlisis (principalmente fecundo
en la lingstica, la etnologa y la antropologa)". "El estructuralismo dice este autor parece ser, en cuanto
actitud filosfica, una reaccin contra los excesos de las filosofas vitalistas y muchas veces irracionalistas que

31"
"
predominaron en el siglo pasado y en parte del nuestro. Parece obedecer, tambin, a una forma de la desilusin
ante la cada de la ideologa en nuestro siglo."8

Esencia de la filosofa

Esta breve incursin en la historia de la filosofa ha estrado que no hay una nocin de filosofa, sino tersos
conceptos aparecidos en distintas etapas de su gestacin. Qu filosofa se va a elegir?... Independientemente de que se siga una u otra comente, puede buscarse una esencia del filosofar, una idea comn y
unitaria que comprenda todas las ideas que se han desarrollado en el curso de la historia. Generalmente se
entiende por esencia (del latn essentia; de esse, ser) el ser que constituye una cosa (en este caso, la filosofa);
Lo que una cosa es en s misma, lo que hace que una cosa sea lo que es. En trminos lgicos, la operacin
conceptual denominada definicin tiene como objetivo llegar precisamente a la esencia de las cosas; esto es,
sealar sus rasgos generales y distintivos. Esta tarea de buscar la esencia de la filosofa o sus rasgos distintivos
fue emprendida por Wilhelm Dilthey (1833-1911) en su obra La esencia de la filosofa. Segn Dilthey, para
determinar qu es la filosofa es necesario interrogar a la historia. Pero la historia slo muestra diversidad.
Frente a los mltiples sentidos de filosofa o casos histricos particulares es necesario encontrar sus rasgos
generales que la caractericen. Desde este punto de vista histrico, todo concepto particular de filosofa constituye un caso que remite a la ley de formacin que rige los hechos de la filosofa. No importa cuan insostenible
sea cada una de las definiciones del concepto de la filosofa, considerada desde el punto de vista sistemtico,
todas son importantes para solucionar el problema de la esencia de la filosofa, pues constituyen una parte
esencial de los hechos histricos, de los que se extraen las conclusiones.

Dilthey afirma que la filosofa presenta los siguientes rasgos fundamentales:

Tendencia a la universalidad
La filosofa, frente a otras ciencias, se ha caracterizado siempre por comprender la totalidad de los problemas
humanos, por un empeo en obtener una cosmovisin o visin total y plenaria de la realidad. Esta caracterstica
permite distinguirla de las ciencias particulares, a las cuales les interesa circunscribirse a un solo sector de la
realidad. En este sentido, la filosofa es, como dira Schopenhauer: un afn de "reflejar en conceptos abstracta,
universal y limpiamente, la total esencia del mundo". Por su parte, Dilthey dice que la filosofa representa la
necesidad de un inventario de todos los trabajos del mundo.
Un ejemplo de este primer rasgo, o tendencia a la universalidad que presenta la tarea filosfica, se encuentra
en el siguiente fragmento, tomado del pensamiento del filsofo mexicano Jos Vasconcelos (1882-1959):
Hundido!en!la!selva!del!conocimiento,!el!filsofo!sabe!que!no!le!va!a!ser!posible!investigar!todas!las!sendas,!pasear!por!
todos!
los!
claros,!
empaparse!
de!
la!
fragancia!
de!
cada!
masa!
de!espesura;!pero!no!por!eso!se!resigna!a!quedarse!ocupa!do!en!anotar!los!caracteres!de!la!hoja!que!cae!y!las!formas!
del!tallo!que!asciende!o!los!rasgos!del!pjaro!que!canta.!Un!instinto!superior!a!la!seduccin!de!la!criatura!particular!y!
del!
destello!
que!
fascina,!
lleva!
al!
filsofo!
a!
romper!
por!
lo!
ms!intrincado!y!trepar!hasta!el!ms!alto!tallo!para!abarcar!todos3los3ramajes,3para!permearse!al!!
15 Conceptos de filosofa
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
8

"

! Ramn Xirau, Introduccin a la historia de la filosofa, Mxico, UNAM, 1974, p. 486

32"
"
temblor!de!todas3las3hojas3y3para!or,!y!en!vez!un!pjaro,!un!nemoroso!concierto!de!toda3la3selva.3De!tal!suerte!veremos!
que!al!filsofo!est!siempre!como!de!vuelta!del!detalle.!

El! filsofo! ya! am,! ya! pec,! ya! fue! fascinado,! ya! fue! engaado;! venci! de! recorrer! todos! los! crculos,! busca! ahora!
liberacin,!el!camino!del!xito,!el!signo!de!la!superacin!de!todos!los!valores.9!
!
!

Figura' 1.14! ! Jos! Vasconcelos! (1882]


1959).!Filsofo!mexicano,!su!cruzada!a!
favor! de! la! cultura! comprendi! desde!
el! alfabeto! hasta! los! pensadores!
clsicos,! desde! las! artes! populares!
hasta! la! pintura! mural,! desde! los!
talleres!hasta!las!bibliotecas.!

Si los dos rasgos esenciales


de la filosofa son, por un lado,
universalidad o aspiracin a
la totalidad y, por otro, la
propensin a la validez
universal de su saber, puede
afirmarse
entonces,
que
filosofa es aquel saber universal que aspira a tener una validez
universalmente aceptada.
Adems de las dos notas esenciales de la filosofa que hemos apuntado: tendencia a la universalidad y
exigencia de una validez objetiva o universal de su saber, que derivamos del pensamiento de Dilthey, es
posible enumerar algunas otras caractersticas propias de la actividad filosfica como las siguientes:

Exigencia positiva de la validez universal de su saber


El segundo rasgo del saber filosfico es la tendencia a tener una validez universal, universal y necesaria
como toda ciencia. "Desde el conocimiento metafsico del mundo de los griegos observa Dilthey, que
se propuso resolver con validez universal el gran problema del mundo y de la vida, hasta el positivista o
escptico ms radical de la actualidad", se ha pretendido buscar verdades universales, verdades eternas.
En Grecia:
Ya se impuso en la antigua escuela de Pitgoras y Herclito la misma tendencia a abarcar toda la existencia
en una visin del mundo y toda la evolucin ulterior de la filosofa a travs de dos milenios se halla dominada
por la misma aspiracin, hasta la poca en que aparecieron sucesivamente, a partir de fines del siglo XVII,
Locke y los nuevos ensayos de Leibniz y Berkeley.
Hemos visto, cmo tambin en los dos siglos que han continuado el trabajo de Locke, Leibni y Berkeley";
sigui existiendo una relacin intrnseca con el problema de una concepcin del mundo umversalmente vlida.
Justamente el ms grande de los pensadores de estos dos siglos, Kant, est determinado enrgicamente por
esta relacin.10

Fundamentalidad o afn de fundamentacin


La anterior es la caracterstica que convierte a la filosofa en un saber crtico.

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
9"Jos"Vasconcelos,"Pginas(escogidas,(Mxico,"Ediciones"Botas,"1940,"p."41."(El"texto"pertenece"a"Indologa,(obra"de"Vasconcelos.)"

10

!WUhelm Dilthey, Esencia de la filosofa, Buenos Aires, Losada, 1962.

"

33"
"
Ya vimos que uno de los conceptos de filosofa sealaba que sta tena como tarea establecer una
fundamentacin de las ciencias. Segn el diccionario "fundamentar" significa "echar los cimientos de un
edificio". Supongamos que ese edificio es el conocimiento, la cultura, el quehacer humano. La filosofa,
entonces, proporciona o busca establecer las bases, los cimientos principios en que todo esto descansa.
De esta mane: la filosofa le interesa saber qu significan varias de tras ideas y conceptos bsicos, en qu
basamos nuestros conocimientos y creencias, qu principios hay que seguir para formular juicios verdaderos,
qu normas deben guiar nuestro comportamiento, etctera.

16 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Sistematicidad o metodicidad.!
Significa! que! la! filosofa! aspira! a! ofrecer! una! visin! general,! ordenada! y! coherente! de! las! cosas.! El! filsofo! no! se!
conforma! con! tener! un! conjunto! desorganizado! de! ideas! y! opiniones,! sino! que! considera! que! stas! "deben! ser!
investigadas! y! organizadas! metdicamente3 y! en! conjunto,! dentro! de! un! sistema3 coherente3 y! con! sentido".113
Independientemente!de!los!problemas!que!investiguen!los!filsofos,!stos!siempre!llevan!un!mtodo,!una!finalidad,!
un!"hilo!conductor".!Son!diversos!los!mtodos!filosficos!que!registra!la!historia.!
!
Quienes seriamente se han dedicado a filosofar lo hicieron con muy variados fines v mtodos. Unos
han sido grandes figuras religiosas como San Agustn quien por medio de la filosofa trata de explicar y
justificar ciertos conceptos religiosos. Otros, hombres de ciencia como Ren Descartes, que trataron de
interpretar el significado y determinar la importancia de varias teoras y descubrimientos cientficos.
Otros como John Locke y Carlos Marx, filosofaron con el objeto de introducir ciertos cambios en la
organizacin poltica de la sociedad. Muchos se interesaron en justificar o establecer algn conjunto de
ideas que pensaron podra ser de ayuda u orientacin para la humanidad. Otros ms, sin tener tan altos
propsitos, simplemente deseaban comprender ciertos aspectos del mundo en que vivan y analizar
ciertas creencias de la gente.12

Racionalidad.
Esta caracterstica nos lleva a decir que la filosofa busca fundar sus argumentaciones en razones muy
pre-i cisas y claras, en anlisis fundamentados en la lgica y en la razn, y no en otros motivos ajenos a
sta (como las convicciones o la fe). Generalmente las personas viven sin poner en crisis sus creencias,
sin dar razles suficientes de lo que hacen y por qu lo hacen; en abio, el filsofo busca estas razones y,
por ello, todo lo qiestiona. Recordemos cmo los presocrticos comenzaron b filosofa poniendo en duda los
mitos y creencias religiosas que imperaban en su tiempo, y recordemos, asimismo, cmo Scrates sostena
que una vida sin razones, sin examen crtico no vala la pena de vivirse, (sonto Descartes, finalmente, se
puso a dudar de todo |a encontrar una verdad satisfactoria capaz de ser el ito de partida de la filosofa.
As. pues, la racionalidad de la filosofa implica dar las ibones suficientes y aceptables para creer en
lo que creemos o para precisar si nuestros conceptos tienen la necesaria consistencia y coherencia.

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
11"Richard"H."Popkin"y"Sroll"Aurum,"Filosofa,(Mxico."Coi"de"Ediciones,"1977.""
12"dem.(

34"
"
Independientemente de que la filosofa pueda o no llegar a dar una razn definitiva y completamente
satisfactoria sobre las cosas, sus procedimientos son, sin duda, valiosos y necesarios. "El hombre que no
tiene ningn barniz de filosofa nos dice Bertrand Russell va por la vida prisionero de los prejuicios
que derivan del sentido comn, de las creencias habituales en su tiempo y en su pas, y de las que se
han desarrollado en su espritu sin la cooperacin ni el consentimiento deliberado de su razn."
La filosofa, aunque incapaz de decirnos con certeza cul es la verdadera respuesta a las dudas que
suscita, es capaz de sugerir diversas posibilidades que amplan nuestros pensamientos y nos liberan de la
tirana de la robre. As, el disminuir nuestro sentimiento de certeza sobre lo que las cosas son, aumenta
en alto grado nuestro conocimiento de lo que pueden ser: rechaza el dogmatismo algo arrogante de los
que no se han introducido jams en la regin de la duda libe-lora y guarda vivaz nuestro sentido de la
admiracin entando los objetos familiares en un aspecto no familiar.13

!
!
!

Figura' 1.15! ! Bertrand! Russell! (1872]


1970).!Para!el!filsofo!ingls,!la!filosofa!
es! capaz! de! seguir! diversas!
posibilidades! que! amplan! nuestros!
pensamientos! y! nos! liberan! de! la!
tirana!de!la!costumbre,!enriqueciendo,!
de!esta!manera,!nuestra!existencia.!

!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
13"Bertrand"Russell,"Los(problemas(de(la(filosofa,(traduccin"de"Joaqun"Xirau,"Mxico,"Editora"Nacional,"1997,"pp."182B183"

35"
"
!
!
!
!
17 Conceptos de filosofa

!
!
!

!
1. Elabora un cuadro descriptivo de las diversas
corrientes filosficas con los siguientes
aspectos:
* etapas
* doctrinas
* conceptos

de

filosofa

* obras importantes
2. Redacta una conclusin sobre lo que para ti
sera la filosofa.
3. Escribe un breve ensayo sobre el tema: "El
valor y utilidad de la filosofa".
4. Menciona tres problemas filosficos que para
ti sean los ms importantes en este tiempo.
Resuelve las siguientes cuestiones:
1. En qu consiste el carcter histrico de la
filosofa?
2. Qu relacin guarda la filosofa con la
ciencia?
3. Qu relacin mantiene la filosofa con la
cultura y los valores?
4. Cmo se origin la filosofa?
5. Qu diferencia hay entre filosofa y mito?
6. En qu consiste el "antropomorfismo"?
7. Explica diversas interpretaciones del mito.
8. Qu problema filosfico ocup la atencin
de los presocrticos?
9. Qu diferencias se advierten entre los pre-

socrticos y Scrates?
10.Compara el pensamiento de Scrates con el
de los sofistas.
11.Cmo
resuelve
San
Agustn
la
contraposicin entre fe y razn?
12.Cmo caracteriza Santo Toms de Aquino a
la filosofa?
13.Menciona tres caractersticas de la poca
moderna o "modernidad".
14.Cul es el criterio de verdad que propone
Ren Descartes?
15.Explica brevemente las etapas de la historia
segn el positivista Augusto Comte.
16.Qu
filsofos
estn
ligados
al
existencialismo?
17.En la filosofa existencialista, qu significa
que "la existencia precede a la esencia"?
18.Menciona
dos
corrientes
filosficas
contemporneas que reaccionan contra
la metafsica.
19.Explica dos rasgos que configuran la
"esencia
de la filosofa".
20.Comenta la siguiente frase de Bertrand
Russell: "El hombre que no tiene ningn
barniz de filosofa, va por la vida prisionero
de los prejuicios que derivan del sentido
comn, de las creencias habituales en su
tiempo y en su pas, y de las que se han
desarrollado en su espritu sin la cooperacin
ni el consentimiento deliberado de su razn".

36"
"

Antropomorfismo. Conjunto de creencias y


doctrinas que atribuyen a la divinidad figura y
cualidades humanas.
Arj o arch. Se refiere, en los filsofos
presocrticos, a la sustancia primitiva u origen
material de todas las cosas.
Asombro. Admiracin profunda, actitud de
sentirse maravillado, lleno de sorpresa o
pasmo.

Cosmogona. Visin sobre el origen y formacin


del Universo que sustentan los pueblos
primitivos, o en la poca que hemos llamado
prefilosfica.
Cosmologa. Parte de la metafsica que se
ocupa del origen, naturaleza y sentido del
Universo.
Cosmovisin. Concepcin o visin total o
plenaria
de
la
realidad.

37"
"
18 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Crtica. Arte de juzgar de la verdad, bondad y belleza de las cosas. Poner en crisis el conocimiento con el
fin de encontrar sus fundamentos y condiciones de posibilidad (Kant).
Cultura. Conjunto de manifestaciones humanas que caracterizan a una sociedad, pueblo, etc., y que
entraan valores (arte, ciencia, moral, religin, etc.). Expresin de una nacin, de sus preferencias,
costumbres y de sus modelos.
Dialctica. Originalmente significa mtodo que se basa en el dilogo, en la confrontacin de opiniones.
Desde Hegel y en el marxismo alude al mtodo que deduce una sntesis a partir de una tesis y una anttesis
contrapuestas.
Dogmatismo. Actitud doctrinaria basada en principios innegables e inalterables.
Escolstica. Corriente principal de la filosofa cristiana en la Edad Media, originada en la enseanza impartida en las escuelas conventuales y universidades.
Esencia. Aquello por lo cual una cosa es lo que es. Se refiere a lo permanente y fijo de las cosas, que permite distinguirlas entre s.
Espritu del tiempo. La palabra "espritu" fue uno de los vocablos ms utilizados por los idealistas alemanes (por ejemplo Hegel). En Dilthey "espritu del lempo" alude a las caractersticas culturales espirituales
que definen a un pueblo en cuanto a su filosofa, arte, religin, etctera.
Estructura. Articulacin y orden de las partes de un todo.
Estructuralismo. Corriente de pensamiento en las ciencias humanas y la filosofa que da preeminencia a
las estructuras y conexiones de elementos en la interpretacin de los hechos humanos.
Existencialismo. Filosofa contempornea que se caracteriza por centrar la reflexin filosfica en el
problema de la existencia humana.
Experimentacin. Mtodo cientfico que se basa en la modificacin o alteracin de los fenmenos con el
fin de investigarlos.
Fe. Creencia o capacidad de creer sin pruebas racionales o empricas. Adhesin a misterios o verdades
aceptadas como superiores al entendimiento humano.
Fundamentacin. Aquello que establece las bases lgicas de un conocimiento.
Helenismo. Influencia ejercida por la civilizacin griega sobre otros pueblos.
Hilemorfsmo. Doctrina de Aristteles y los escolsticos segn la cual todo cuerpo es un compuesto de
materia y forma.
Hilozosmo. Doctrina que sostiene que la materia es animada o viva.
Historicidad. Carcter eminentemente histrico que adquiere el hombre y sus diversas creaciones culturales.

38"
"
Historicismo. Concepcin filosfica que pone nfasis en la funcin de la historia en la comprensin y constitucin del ser humano y considera que los conocimientos, principios y valores, estn, en general, sujetos al
cambio histrico.
Iluminismo. Se refiere a la poca de las luces en el siglo xvm en la que los filsofos desarrollaron una
filosofa racional de la experiencia y del conocimiento. Tambin se habla de un Iluminismo en los griegos,
en la poca de Pericles (siglo v a.C.).
Intuieionismo. Doctrina segn la cual el conocimiento se basa en la intuicin o aprehensin inmediata de
un objeto.
Logas. Entre sus mltiples significados estn: palabra, discurso, razn, pensamiento.
Materialismo. Doctrina que rechaza la existencia del espritu, el alma, el mundo inteligible y Dios.
Materialismo dialctico. Fundado por Marx y Engels, sostiene la existencia de un proceso dialctico en la
naturaleza. Marx tambin fund el materialismo histrico, segn el cual la historia y la cultura tienen una
base socioeconmica y son determinadas dialcticamente por ella.
Metafsica. Parte de la filosofa que estudia los primeros principios y las primeras causas de todas las
cosas.
Mito. Relato fabuloso o irreal que en la antigedad trataba de explicar diversos fenmenos.
Mitlogos. Poetas, autores, inventores de mitos.
Moira. Hado, destino, fuerza o designio csmico que rige al Universo y al curso de la vida humana entre los
antiguos griegos.
Nomeno. Kant llama de esta manera a la cosa en s misma. Lo opuesto a los fenmenos que ocupan un
lugar en el tiempo y en el espacio.
Observacin. Examen y comprobacin de los fenmenos tal como stos se presentan espontneamente.
Ontolgico. Relativo a la ontologa o tratado del ser.
Origen. Principio, nacimiento, raz y causa de una cosa, acontecimiento o fenmeno.

19 Conceptos de filosofa

Patrstica. Filosofa de los Padres de la Iglesia en los primeros siglos del cristianismo.
Politesmo. Religin o doctrina que admite la existencia de varios dioses.
Pragmatismo. Doctrina filosfica que define la verdad n trminos de los resultados favorables de la accin
humana.
Presocrticos. Filsofos anteriores a Scrates, que formaron el primer periodo de la filosofa griega.

Razn. Facultad humana que permite discurrir entre lo verdadero y lo falso.

39"
"
Relativismo. Tendencia filosfica segn la cual ninguna verdad o valor pueden afirmarse con carcter
absoluto.
Sofista. Nombre dado a los maestros de retrica y filosofa en Grecia (siglo v). Por efecto de la crtica de
Scrates y sus discpulos, este nombre pas a tener un sentido peyorativo de persona hbil en el arte de
la argumentacin engaosa.
!
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Bochenski, J. M., Introduccin al pensamiento filosfico, Barcelona, Herder, 1973.
Dilthey, Wilhelm, La esencia de la filosofa. Buenos Aires, Losada, 1962.
Drew A., Hyland, Los orgenes de la filosofa en el mito y los presocrticos, Buenos Aires, El Ateneo, 1975.
Gaos. Jos, Orgenes de la filosofa y de su historia, Mxico, Universidad Veracruzana, 1963.
Hussey et al, Los sofistas y Scrates, Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana, 1991 (seleccin y
nota preliminar de Alberto Vargas).
Larroyo. Francisco, Sistema e historia de las doctrinas filosficas, Mxico, Porra, 1968.
Maras. Julin, Biografa de la Filosofa, Madrid, Selecta de la Revista de Occidente, 1968.
Ortega y Gasset, Jos, Que' es filosofa!', Madrid, Revista de Occidente, 1965.
Rursell. Bertrand, Los problemas de la filosofa, Mxico, Editora Nacional, 1977.
Salazar Bondy, Augusto, Iniciacin filosfica (curso universitario), Lima (Per), Editorial Universo, 1967.
Snchez Vzquez, Adolfo, "Modos de hacer y usar la filosofa", en Mayutica, revista del Colegio de
Filosofa de la ENP, nm. 6, febrero-marzo-abril, 1990.
Thomson, George, Los primeros filsofos, Buenos Aires, Siglo XX, 1975.
Zea. Leopoldo, Introduccin a la filosofa, Mxico, UNAM, 1985. (Hay ediciones recientes.)

!
!

40"
"
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El'alumno:''

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" La'tica'como'disciplina'filosfica'
o Disciplinas!tericas!o!gnoseolgicas!!
o Disciplinas!prcticas!
!
" Concepto'de'tica!
o Definicin!etimolgica!
o Definicin!de!la!tica!por!su!objeto!de!estudio!
!
" Relaciones'y'diferencias'entre'tica'y'moral!
!
" 'La'tica'como'teora'de'la'moral!
o tica!crtica!
o tica!aplicada!(tambin!llamada!normativa)!
!

caracterizar! las! principales! ramas!


de!la!filosofa;!!
situar!a!la!tica!en!el!contexto!de!
estas! ramas! o! disciplinas!
filosficas;!
comprender! la! naturaleza! y!
alcances!de!la!tica!como!disciplina!
filosfica;!
obtendr! una! caracterizacin!
general!de!la!tica,!de!su!objeto!de!
estudio!y3de!sus!mtodos;!
comprender! y! delimitir! el!
aspecto! terico! y! prctico! de! la!
tica! y! relacionar! esta! disciplina!
con! otras! ciencias,! tales! como! la!
psicologa,!la!sociologa,!la!historia!
y!la!antropologa.!!

41"
"
" Normativismo'tico!
!
" La'tica'concebida'como'ciencia!
!
" Mtodo'de'la'tica'
o El!mtodo!inductivo!!
o El!mtodo!deductivo!!
o Mtodos!filosficos!
!
!
" Relacin'de'la'tica'con'otras'ciencias!
o Psicologa!!
o Psicoanlisis!
# El!yo!
# El!ello!
# El!sper!yo!!
o Sociologa!
o Antropologa!e!historia!!
o Teora!del!derecho!!
o tica!y!economa!
!
!
!
!
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!
!
22 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

La tica como disciplina filosfica


Como ya hemos apuntado, la tica es una disciplina filosfica. De acuerdo con el tipo de
problemas que abordan, las disciplinas o ramas de la filosofa se han dividido en disciplinas
tericas o gnoseolgicas y disciplinas prcticas.

42"
"

Disciplinas tericos o gnoseolgicos


Estas disciplinas giran en torno a los problemas cognoscitivos. Aqu podemos ubicar a la teora
del conocimiento o gnoseologa (de la palabra gnosis, conocimiento y logos, tratado o estudio),
cuyos planteamientos se refieren a los modos, clases, esencia, posibilidad, validez y origen del
conocimiento humano; a la lgica que se propone investigar los elementos y estructuras
formales de los sistemas de enunciados, a la filosofa de la ciencia (llamada en ocasiones:
epistemologa) que investiga la estructura, fundamento y mtodos desarrollados por los sistemas
cientficos.

Disciplinas prcticas
Estas disciplinas se refieren a la accin humana. Adems de preocuparse por temas
eminentemente tericos denominado;-, "abstractos", la filosofa centra su atencin en los
principios, formas y sentido de la praxis humana, en la naturaleza de la conducta individual y
colectiva, sus fines, normas y valores, en el problema de lo que son el sr, la libertad, la
obligatoriedad, las virtudes morales, etctera.
Dentro del conglomerado de disciplinas prcticas de la filosofa podemos mencionar, en primer
lugar, nuestra disciplina de estudio: la tica, la cual estudia la conducta moral del hombre en la
vida social; la axiologa o teora de ios valores, que estudia tanto la experiencia estitiatrva como
los principios axiolgicos universales, sus formas, fundamentos y alcances; la esttica cuyas
reflexiones se centran en las formas y principios de la contemplacin y la creacin artstica. Otras
disciplinas de carcter prctico, muy ligadas con las anteriormente citadas, son: la filosofa del
derecho, la filosofa poltica, la filosofa social, la filosofa de la educacin, la filosofa de la cultura
y la filosofa de la religin. El coronamiento o remate de estas disciplinas est repre-setifado por
una rama filosfica muy importante que engloba todas las filosofas: la antropologa filosfica
cuyo objeto de investigacin es el hombre como sujeto de la cultura, como creador y sustentador
de valores morales, religiosos, estticos, econmicos, etctera.
La tica, pues, en cuanto disciplina filosfica queda ubicada como se observa en el siguiente
esquema como una disciplina prctica de la filosofa de acuerdo con su tema de estudio que
es la moral conforme a la cual el hombre modela su existencia.

Teora del conocimiento


Lgica
Tericas o

Filosofa de la ciencia

gnoseolgicas

Filosofa de la ciencia
Axiologa
tica
Esttica

43"
"
Filosofa del derecho
Prcticas

Filosofa social y poltica


Filosofa de la educacin
Filosofa de la religin

Concepto de tica
Una vez ubicada la tica como una disciplina filosfica de carcter prctico, ya que al reflexionar
sobre la vida moral, se interesa por mejorar nuestra existencia mediante la realizacin de lo que
es bueno, pasemos ahora a tratar de definirla.

23 Caracterizacin de la tica

Definicin etimolgica
Como todo saber, la tica puede ser analizada etimolgicamente, investigando sus races
lingsticas. El trmino tica se deriva de la palabra griega ethos. Parece ser que el primero que
us esta palabra fue el poeta Hornero, quien entenda por ethos: "Lugar habitado por hombres y
animales". En este sentido primigenio, un pensador contemporneo, Martin Heidegger, se refiere
al ethos como lugar o morada, y por ello dice que la morada o ethos del hombre es el ser. Otra
interpretacin interesante de la palabra ethos se encuentra en el filsofo griego Zenn de Citio,
quien sostiene que el ethos es la fuente de la vida, de la que manan los actos singulares.14

La acepcin ms conocida y difundida del vocablo ethos se presenta a partir de Aristteles,


ligado a un conocimiento llamado precisamente tica. Segn esta acepcin, ethos significa
temperamento, carcter, hbito, modo de ser. De acuerdo con el significado etimolgico, tica
sera una teora o un tratado de los hbitos y las costumbres.
Una caracterstica del ethos, entendido como conjunto de hbitos y maneras de ser del hombre,
es su sentido no natural. En efecto, el ethos segn la tradicin griega, implica una serie de
costumbres adquiridas por hbito y no innatas; el ethos significa una conquista del hombre a lo
largo de su vida. En este sentido se dice que el ethos constituye una "segunda naturaleza"; se
trata de un conjunto de hbitos de los cuales el hombre se apropia, modificando su naturaleza.
En relacin con esto, recurdese que Aristteles distingue entre virtudes ticas o morales y
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
14

Cfr. Jos Luis Aranguren, tica, Madrid, Revista de Occidente, 1958

44"
"
virtudes dianoticas o intelectuales. Las primeras se generan por una repeticin de actos y
costumbres; en su Etica Nicomaquea Aristteles dice: "Una golondrina no hace verano, tampoco
un acto virtuoso hace feliz y dichoso al hombre". Las virtudes ticas son, pues, fruto de la
costumbre, se llegan a conquistar por medio de un modo sistemtico de vida. Comenta
Aristteles, refirindose a las virtudes ticas o morales: "Las virtudes no nacen en nosotros ni por
naturaleza ni contrariamente a la naturaleza, sino que, siendo nosotros naturalmente capaces de
recibirlas, las perfeccionamos en nosotros por la costumbre".15 En cuanto a las virtudes
intelectuales o dianoticas, stas se fundan en una comprensin racional o intelectual de la
conducta. Las virtudes intelectuales, dice Aristteles, deben su nacimiento y desarrollo sobre
todo al magisterio, y por eso requieren de experiencia y tiempo.
En Aristteles, pues, la tica se encuentra muy ligada a su sentido etimolgico. Por tica
entiende una serie de reflexiones sobre el ethos (modos de vida, virtudes) y todo lo relacionado
con l.
Figura' 2.1! ! Las! virtudes,! segn!
Aristteles,!no!nacen!con!nosotros,!sino!
que!al!recibirlas,!las!desarrollamos!y!las!
perfeccionamos!mediante!el!hbito!o!la!
costumbre.!

Se advierte una relacin entre la palabra


ethos,
acabada
de
analizar
someramente, y la palabra mos, de
donde deriva moral. El trmino moral
procede
del latn mos, que tambin significa costumbre, hbito, en el
!
sentido de conjunto de normas o reglas adquiridas por medio del hbito.
Actualmente se piensa que tanto ethos como mos, si bien nos ubican en el
terreno de la tica el mbito de lo humano, actos que el hombre conquista
a travs de su vida son imprecisos para definir objetivamente esta disciplina. Una de las
limitaciones de la definicin etimolgica de la tica (como teora de hbitos y costumbres) es su
generalidad. Puede observarse que en cada poca existen en la sociedad, en sus distintos
grupos sociales, diversos hbitos y costumbres, pero no todos tienen una significacin moral. El
mundo de los hbitos y costumbres es bastante complejo y diverso; no todos ellos pueden ser
calificados de morales. Observa Xavier Zubiri que "el vocablo ethos tiene un sentido
infinitamente ms amplio que el que damos hoy a la palabra tica. Lo tico comprende, ante
todo, las disposiciones del hombre en la vida, su carcter, sus costumbres y, naturalmente,
tambin lo moral".16
Para no caer, entonces, en la amplitud y ambigedad de la definicin etimolgica de la tica, se
formular otra definicin, pero ya no a partir de su etimologa, sino en relacin con su objeto de
estudio.

Definicin de la tica por su objeto de estudio


Toda ciencia tiene un objeto de estudio llamado campo de investigacin, factum (hecho del cual
parte), materia de estudio, etc. Cul es el campo de investigacin de la tica? El objetivo de la
tica radica en el 24 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
15
16

Aristteles. Etica Nicomaquea, Mxico, UNAM, 1963.


Citado por Jos Luis Aranguren, op. cit.

45"
"
estudio y comprensin del territorio cultural llamado moral. De acuerdo con esto, puede
afirmarse que tica es la ciencia filosfica encargada de estudiar o reflexionar sobre la moral.
Pero como la moral tiene un carcter humano y social, puede ampliarse esta definicin, diciendo:
La tica es la disciplina filosfica que estudia el comportamiento moral del hombre en sociedad.
Respecto de su carcter filosfico, ya se dijo que la tica es una de las disciplinas filosficas
fundamentales. Algunas ramas de la filosofa se han separado de su tronco, como la psicologa.
Sin embargo, la tica sigue considerndose como una ciencia filosfica, como parte de la
filosofa, pero no de una filosofa metafsica y apriorstica desligada de la experiencia y de los
fundamentos histricos y concretos que ofrece la cultura.
A fin de explicar un poco ms nuestra definicin, podemos sealar las siguientes caractersticas
bsicas contenidas en la misma.
1. La tica es una rama o parte de la filosofa.
2. Su campo de investigacin es la moral.
3. El fenmeno moral es una creacin exclusiva del hombre. Slo ciertos actos humanos
pueden
ser
calificados de buenos o malos desde el punto de vista de la moral. Solamente el hombre
tiene un sentido tico o una "conciencia moral".
4. Adems, y relacionado con el punto anterior, la moral es un fenmeno eminentemente
social, puesto que rige o regula la vida del hombre en la sociedad. Ello significa que la
moral no tendra sentido para un hombre si pudiera ser conce bido as que estuviera
completamente aislado o desvinculado del medio social, como un Robin- son Crusoe.

Figura' 2.2! ! Aparentemente,! la!


moral! no! podra! ser! practicada!
por! un! ser! que! no! vive! en!
sociedad.!

Relaciones
y
diferencias entre tica
y moral

El objeto de la tica es la moral; esta afirmacin permite hacer algunas observaciones sobre las
relaciones y, diferencias entre tica y moral. Las relaciones que existen entre ellas son obvias:
es la relacin que guarda una ciencia cualquiera con su objeto de estudio. La tica necesita de
la moral para sacar sus conclusiones, para explicarla, para elaborar sus hiptesis y teoras; pero
ello no significa que la tarea de la tica consista en inventar o crear la moral. Muy
acertadamente el filsofo Jos Luis Aranguren observa que "los profesores de tica olvidan con
demasiada frecuencia que la tica no crea su objeto, sino que se limita a reflexionar sobre l".17
La tica no puede prescindir de la historia de la moral concreta, pero esto no significa que se
pueda confundir con ella. La moral y la tica son diferentes de la misma manera que son
diferentes, por ejemplo, la biologa y los fenmenos vitales que estudia. Unos son objetos de
investigacin; la otra (la biologa) es una ciencia cuya tarea es precisamente estudiar aquellos
fenmenos. De la misma manera debe entenderse la tica: sta es una ciencia, mientras que la
moral es el objeto de esta ciencia. Esto significa que la moral no es ciencia, pero ello no impide
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
17

Jos Luis Aranguren, op. cit.

46"
"
que pueda convertirse en el objeto de una investigacin cientfica. Es muy importante reparar en
estas diferencias, ya que a menudo se suele afirmar que la moral es ciencia, o bien, utilizar la
palabra "tica" como sinnimo de moral. As, por ejemplo, la expresin tica profesional es
equvoca, porque generalmente se refiere a un cdigo moral que debe observar un profesional,
y no a una ciencia como es la tica.
Entonces, se debe tener presente lo siguiente: tica es la ciencia de la moral, mientras que la
moral es el objeto de estudio de la tica.
Una prueba de que la moral no es una ciencia lo demuestra el hecho como seala el maestro
Adolfo Snchez Vzquez en su libro de tica de que en la historia han aparecido una serie de
morales que nada tienen que ver con la actitud cientfica; morales irracionales y autoritarias.
Pinsese, por ejemplo, en las morales rudimentarias de los pueblos primitivos, las cuales se
basaban en tabes y prohibiciones extraas y muchas veces absurdas. Las sectas religiosas y
msticas pueden proporcionar abundantes ejemplos de morales irracionales; por ejemplo, las
reglas que prescriba la Escuela pitagrica: abstenerse de las habas, no recoger lo que se ha
cado, no tocar un gallo blanco, no mirarse en un espejo fuera de la luz, entre otras. En qu se
fundaban estas reglas? Evidentemente, en meros tabes.

25 Caracterizacin de la tica

La tica como teora de la moral


La tica, como ya se explic, es la ciencia que estudia la moral del hombre en la sociedad.
Hablando en forma estricta, todas las disciplinas filosficas son tericas en la medida en que
reflexionan crticamente sobre sus objetos y no se proponen prescribir la conducta o crear
reglas artsticas, morales o religiosas. Esta observacin vale esencialmente para las llamadas
disciplinas prcticas a las que ya nos hemos referido y cuya denominacin puede llevarnos a
algunas confusiones. Estas disciplinas son llamadas "prcticas" por encontrar su centro de
estudio en la praxis humana, en la accin, finalidades, normas y valores que el hombre se
propone realizar durante su vida, pero no porque tengan como tarea expresa elaborar una serie
de reglas o recetas encaminadas a guiar todo el cmulo de experiencias humanas. As, por
ejemplo, la esttica no se propone formular una serie de reglas universalmente vlidas para
normar la creacin artstica; anlogamente la tica no se propondr crear cdigos y pautas de
conducta o recetarios morales para conducir el comportamiento concreto de los individuos en su
vida social e ntima. La tica no se reduce a una prdica moral y como dice Patrik Nowell-Smith,
esta disciplina "no es una ta universal, ni un cura prroco, ni un consultorio cvico".18
Sin embargo, la tica se ha caracterizado como una disciplina prctica. Esto es aceptable
siempre y cuando se aclare que su supuesta normatividad procede de la naturaleza de su
objeto: la moral. Y como se sabe, la moral est constituida por una serie de normas, costumbres
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
18

Citado por Javier Muguerza en La razn sin esperanza, Madrid, Taurus,

1977, p. 24.

"

47"
"
y formas de vida que se presentan como obligatorias, valiosas y orientadoras de la actividad
humana. Por el solo hecho de estudiar y reflexionar sobre estas normas o reglas de conducta
que forman el mundo de la moral se dice que la tica es una ciencia normativa. La tica es una
ciencia prctica porque tiene por objeto la conducta humana. Es la ciencia del orden moral de la
vida individual y social del hombre.
Sin embargo, el calificativo de "ciencia prctica" o "ciencia normativa" no es muy afortunado
porque suscita la idea como ya se advirti de que esta disciplina tiene como finalidad
formular recetas o consejos tiles para la vida moral de cada individuo. Y ello no es as, porque
como afirma George Edward Moore:

los filsofos, a diferencia de los moralistas, no se ocupan de establecer reglas para


distinguir aquellos modos de obrar que casi siempre, o siempre, son justos, o aquellos
otros que son injustos, ni siquiera de dar listas de las cosas buenas o malas, sino que se
esfuerzan por contestar cuestiones mucho ms generales y fundamentales, como las
siguientes: Qu es lo que queremos decir de una accin cuando la calificamos como
justa o injusta?, y qu es lo que significa decir de un estado < cosas que es bueno o
malo?19

As, pues, debe distinguirse muy claramente entre el moralista que prescribe normas, invita a
realizar un modo de vida que cree justo y bueno (Cristo, Buda, el legendario Zoroastro, entre
otros), y el filsofo, el tico, que, tomando como base la moral histricamente determinada, se
encarga de reflexionar y explicar dicha moral.
La tica no se propone expresamente dirigir la vida humana, sino explicar la moral; no intenta
decir a cada cual lo que ha de hacer u omitir en cada caso concreto de la vida, no es una
casustica. En su obra Los dos problemas fundamentales de la tica, Arthur Schopenhauer
escribe como epgrafe la siguiente frase: "Predicar la moral es fcil, fundamentar la moral, difcil". Y es precisamente esto ltimo lo que constituye la ardua tarea de la tica.
La tica es normativa en un sentido indirecto, por la naturaleza de su objeto, pero no en un
sentido directo, ya que no se propone dar una lista de deberes y de no deberes; esto significa
que no incurre en una pres-criptiva. Esta conclusin puede plantear la siguiente reflexin: es
acaso la tica puramente especulativa o contemplativa?, le est definitivamente vedado a la
tica orientar las acciones humanas hacia la creacin de una sociedad ms justa y perfecta? Se
puede responder que, en ltima instancia, la separacin entre teora y praxis es artificial. No se
niega que la explicacin crtica que la tica realice sobre la moral pueda repercutir, en alguna
forma, en la vida concreta del hombre. En su imprescindible libro de tica, dice el filsofo
Eduardo Garca Mynez: "La tica es, o puede ser normativa en cuanto que, al llevar a la
conciencia del hombre las directrices que han de orientar su conducta, influye en las decisiones
de su

26 tica: Introduccin a su problemtica y su historia


!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
19

George Edward Moore, tica, Mxico, Editora Nacional, 1964.

48"
"
albedro, convirtindose, de manera mediata, en factor determinante de la accin humanaM Por
ello, escribe Nicolai Hartmann. es "la mayutica de la conciencia moral".20
Lo que queremos decir, en conclusin, es que no podemos separar tajantemente lo terico de lo
prctico. De alguna manera los principios ticos establecidos por las teoras morales
determinan el comportamiento de los individuos. Por ejemplo, la teora esgrimida por Scrates
en el dilogo El Critn determin que ste no se fugara de su prisin y aceptara
resignadamente la sentencia de muerte prescrita por los jueces de su tiempo.
La teora que se sustente acerca de la moral no slo influir sobre nuestra conducta individual,
sino tambin en el comportamiento de la sociedad y la estructura de sus instituciones.

Para explicar las relaciones entre lo terico y lo prctico, algunos autores hablan de dos
niveles que encontramos en la tica: la tica crtica y la tica aplicada.

tica crtica
Es la tica propiamente terica; se encarga de determinar cules "opiniones o creencias
morales son vlidas. Una creencia moral es vlida cuando se ha probado que cumple la funcin
de garantizar la felicidad individual y la armona social; tambin cuando evita el sufrimiento
individual y el dao social".21
A la tica critica tambin se le denomina "metati-ca" en cuanto que consiste en el anlisis
lgico y epistemolgico de los principios ticos. Un ejemplo: "en la tica cristiana se dice que el
bien humano es la santidad y ste se alcanza cumpliendo los Mandamientos de la Ley de Dios.
La definicin de 'santidad' es una cuestin de tica crtica; el fundamento de los Mandamientos
de la Ley Divina tambin lo es. Supone, primero, que Dios existe y que se comunica con las
criaturas y les ordena determinados comportamientos".22

tica aplicada (tambin llamada normativa)


Su tarea fundamental "consiste (con base en una fundamentacin terica) en guiar la conducta
para decidir cul es la mejor decisin entre las posibles de realizar en una situacin concreta.
Es decir, indica al agente moral preocupado por su actuacin cul es su deber y por qu se:
para ello, se estudian los valores y las mejores formas de solucionar los problemas morales de
la convivencia humana".23
Es preciso sealar que la tica aplicada no es una prdica moral o un "moralismo", no dice a
las personas lo que deben hacer o pensar acerca de lo que es bueno o malo, sino que trata de
ajustar los actos a ciertos principios ticos que son fruto de la reflexin y de la fundamentacin
terica.

Lecturas

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
20

Eduardo Garca Mynez, Etica. Mxico, Porra, 1960, pp. 18-19.


"Graciela"Hierro,"tica(de(la(libertad,(Mxico,(Fuego(Nuevo,(1990,(p.(49.(
22"Ibdem,(p.(55.(
23"Ibdem,(p.(50."
21

49"
"
En esta caracterizacin o definicin de la tica, detengamos un poco nuestro
camino, hagamos un pequeo alto, para invitarte a reflexionar sobre la esencia misma
de la tica, su sentido y utilidad para nuestra vida, para esto, apyate en estos dos
breves textos que a continuacin te ofrecemos:
Me3he3esforzado3por3mostrar3que3el3verdadero!objeto!de!la!tica!lo3constituyen,3adems3de3los3actos3y3los3hbitos3y,3
en3 cieo3 sentido,3 por3 encima3 de3 ellos,3 la3 vida! en! su! totalidad! unitaria! y,3 lo3 que3 es3 ms3 importante,3 el3 ethos! o3
carcter3moral;3o,3dicho3en3otras3palabras,3si3se3advierte3que3lo3decisivo3ticamente3no3son3solo3las3acciones3aisladas,3
sino3 el3 sentido! virtuoso! o! vicioso3 de3 la3 vida3 y,3 sobre3 todo,3 el3 ser3 bueno3 o3 malo;3 si3 se3 advierte3 que3 el3 ser3 est3 por3
encima3 del3 hacer,3 aun3 cuando3 se3 manifieste3 a! travs3 de3 l,3 entonces3 es3 claro3 que3 la3 cualificacin3 moral3 de3 las3
estructuras3superiores,3vida3y3ethos,!ha3de3repercutir,3por3fuerza,3en3la3de3los3actos3que3en3ellas3se3insertan.3Para3los3
santos3todo3es3santo.3'Ama!et!fac!quod!vis!"3porque,3si3amas3rectamente,3cuanto3hagas3ser3recto'.
Jos3Luis3Aranguren,3tica,3Madrid,3Revista3de3Occidente,31968,3pp.3324T325.!
27 Caracterizacin de la tica

!
El objeto de la tica!
Los3 conceptos3 de3 bien,3 la3 justicia,3 la3 felicidad,3 la3 conciencia3 son3 del3 dominio3 comn.3 Y3 aun3 cuando3
tienen3 una3 naturaleza3 difcilmente3 aprehensible,3 ejercen3 sobre3 el3 hombre3 un3 inmenso3 poder.3 En3 qu3
reside3 su3 fuerza,3 de3 dnde3 proviene3 su3 poder3 mgico3 sobre3 la3 persona?3 Es3 capaz3 nuestra3 mirada3
consciente3 de3 penetrar3 en3 lo3 profundo3 de3 las3 inquietudes! morales! de3 los3 hombres?3 Esta3 vida3 se3 puede3
vivir3 como3 sea.3 Pero3 tambin3 se3 puede3 aspirar3 a3 vivir3 una3 vida3 buena3 y3 digna.3 Qu3 vida3 es,3 en3
nuestra3consideracin,3buena3y3digna?3Cul3es3el3sentido3de3la3vida3humana3y3cmo3satisfacer3la3sed3
ilimitada3 del3 hombre3 de3 ser3 mejor,3 ms3 puro?3 A3 stas3 y3 otras3 preguntas3 anlogas3 est3 llamada3 a3
responder3la!tica,!rama3antiqusima3e3interesantsima3de3la3ciencia3filosfica.!
V.!Bakshtanovski,!et3al.,3tica,3Mxico,!Editorial!
Progreso,!1989.!
!

Normativismo tico!
Se!denomina!normativismo!tico!o!tica!normativista!la!tendencia!a!sobreestimar!el!carcter!prctico!o!
normativo! de! la! tica! en! detrimento! de! su! naturaleza! terica.! Segn! el! normativismo,! la! tica! se!
reducira!a!una!especie!de!prescriptiva!encaminada!a!normar!la!conducta!del!hombre.!Muchos!manuales!
de!tica!desembocan!en!un!normativismo,!sostienen!que!la!tica!consiste!en'la!fcil!tarea!de!prescribir!
normas;!y,!as,!incluyen!captulos!meramente!prescriptivos!que!hablan!sobre!las!obligaciones!del!hombre!
hacia!Dios,!la!patria,!la!familia,!etc.,!sobre!consejos,!en!suma,!para!el!logro!de!la!dicha.!
La!tica!normativista!pretende!formular!reglas!de!conducta,!dar!normas!a!las!que!se!deben!ajustar!
nuestros!actos.!Por!ejemplo!Wilhelm!Max!Wundt!considera!la!tica!como!una!ciencia!normativa,!como!la!
lgica!y!la!esttica.!Tambin!se!puede!sealar!el!caso!de!Dilthey!que,!despus!de!reflexionar!en!forma!
breve!sobre!el!verdadero!sentido!de!la!tica,!enumera!deberes!y!derechos!y!cae,!de!este!modo,!en!una!
prescriptiva.!
De! acuerdo! con! el! normativismo,! la! tica! no! se! propone! comprobar! lo! que! es,! sino! determinar! lo! que!
debe!ser;!ella!se!encarga!de!suministrar!las!reglas!y!normas!de!conducta!que!han!de!seguirse.!De!esta!

50"
"
manera,!la!tica!es!concebida!como!una!especie!de!moral3aplicada.3Pero!ya!se!seal!que!la!tica!est!lejos!
de!ser!una!moral!aplicada,!puesto!que!esto!llevara!a!confundir!la!tica!con!la!moral.!Adems,!si!la!tica!
se!concibe!como!una!prescriptiva!(o!tica!normativista),!entonces!jams!ser!ciencia,!ya!que!los!deberes!
y!derechos!que!prescribe!slo!son!expresiones!de!un!determinado!momento!histrico.!
Sin! embargo,! esto! no! significa! que! hay! un! abismo! entre! la! teora! y! la! prctica;! aunque! la! tica! sea!
estrictamente! terica,! esto! no! implica! que! sus! teoras! no! puedan! tener! consecuencias! prcticas.! Si! al!
terico! de! la! tica! no! le! importa! el! cumplimiento! de! su! doctrina,! la! realizacin! de! lo! bueno! por! la!
humanidad,!entonces!mejor!que!cambie!de!ocupacin,!porque!est!perdiendo!el!tiempo.24!
!

La tica concebida como ciencia


!
Una! vez! rechazado! el! normativismo! para! caracterizar! esta! disciplina,! queda! decir! que! el! carcter,!
strictu3 sensu,3 que! define! la! tica! es! el! aspecto3 terico.3 Ante! todo!la!tica!es!terica,!porque!su!papel!
consiste!en!explicar,!fundamentar,!plantear!y!resolver!problemas!en!torno!de!la!moral.!En!este!sentido,!
la! tarea! de! la! tica! es! la! propia! de! una! ciencia.! No! puede! haber! una! tica! sin! base! cientfica,! un!
conocimiento! tico! que! no! se! base! en! la! ciencia.! La! tica! elabora! hiptesis! y! teoras! sobre! la! moral,!
propone! conceptos,! explica! categoras! relativas! a! la! experiencia! moral.! En! su! ya! mencionada! obra.!
Adolfo!Snchez!Vzquez!ensea!que,!ante!los!hechos! morales,!la!tica!aspira!a!encontrar!sus!principios!
generales,! no! simplemente! se! dedica! a! registrarlos! y! describirlos,! sino! que! los! trasciende! mediante!
conceptos,! hiptesis! y! teoras! (aqu! es! donde! pueden! relacionarse! la! lgica! y! la! metodologa! de! la!
ciencia!con!la!tica).!
!
28 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

!
En! cuanto! a! ciencia,! la! tica! requiere! desarrollarse! conforme! a! exigencias! comunes! a! toda! ciencia.!
Dichas!exigencias!son!las!siguientes.25!
a) Objetividad.3Significa!que!la!ciencia!intenta!explicar!los!hechos!tal!como!son,!independientemente!de!
su!valor!emocional!o!comercial.3
b) Racionalidad.3Significa!que!la!ciencia!est!formada!por!conceptos,!juicios!y!raciocinios,!y!de!
ninguna!manera!por!sensaciones,!imgenes,!pautas!de!conducta,!etctera.3
c) Sistematicidad.3Significa!que!la!ciencia!no!es!un!agregado!de!informaciones!inconexas,!sino!un!
sistema!de!ideas!conectadas!lgicamente!entre!s.3
d) Metodicidad.3Significa!que!la!ciencia!necesita!un!mtodo.!Los!investigadores!no!caminan!en!forma!
arbitraria,!sino!que!planean!mediante!procedimientos!lgicos!llamados!mtodos.3
!

Mtodo de la tica
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
24

"Paula"Gmez"Alonso,"La(tica(en(el(siglo(xx,(Mxico,"rx"

25"Cfr.(Mario"Bunge,"La(ciencia,(su(mtodo(y(su(filosofa,(Buenos"Aires,"Siglo"XX,"1972."

51"
"
!
Si!la!tica!aspira!a!ser!una!ciencia,!entonces!debe!desarrollarse!conforme!a!un!mtodo.3Puede!observarse!
que!el!carcter!terico!de!la!tica!deriva!de!su!mtodo,!pues!hay!una!correlacin!entre!teora!y!mtodo,!
ya!que!toda!teora!implica!necesariamente!un!mtodo.!No!puede!concebirse!la!ciencia!sin!un!mtodo!de!
investigacin.!Por!tanto,!puede!deducirse!la!siguiente!conclusin:!el!carcter!normativo!de!la!tica!deriva!
de!su!objeto,!mientras!que!el!carcter!terico!deriva!de!su!mtodo.!
Pero,! qu! es! un! mtodo?! La! palabra! mtodo3 viene! del! griego! met,3 fin,! y! odos,3 camino.!
Etimolgicamente! significa! "el! camino! que! conduce! al! fin".! El! significado! etimolgico! de! la! palabra!
mtodo!nos!aproxima!bastante! a! su! significado!real.!En!general!se!denomina!mtodo! conjunto3 de3 los3
procedimientos3
adecuados3
para3obtener3un3fin:3en!nuestro!caso,!este!fin!es!el!conocimiento!de!la!moral.!
Debe!advertirse!que!existen!mtodos!especiales!para! cada! rama! del! saber.! As.! Las! ciencias! experimentales!

utilizan! preferentemente! el! mtodo3 inductivo;3 mientras! que! las! ciencias! formales! aplican! el! mtodo3
deductivo.3Hay,!pues,!una!correlacin!entre!la!naturaleza!de!las!ciencias!y!el!tipo!de!mtodo!que!deben!
adoptar.!En!este!sentido,!el!mtodo!propio!de!la!tica!debe!adecuarse!a!la!naturaleza!de!su!objeto.!No!
sera!adecuado,!por!ejemplo,!decir!que!el!mtodo!apropiado!de!la!tica!es!el!utilizado!por!las!ciencias!
experimentales! o! factuales,! o! bien! el! que! utiliza! la! matemtica.! Debe! buscarse,! entonces,! un! mtodo!
que!se!avenga!al!objeto!de!la!tica.!Ya!se!indic!que!el!objeto!de!la!tica!es!la!moral!del!hombre.!En!el!
objeto! de! la! tica! interviene! la! voluntad! del! hombre,! su! libertad,! el! conjunto! de! sus! decisiones!
concebidas! a! la! luz! de! la! historia.! Por! tanto,! el! mtodo! de! la! tica! debe! tener! en! cuenta! el! aspecto!
humano,!social!e!histrico!inherente!a!su!campo!de!investigacin.!
En!la!historia!de!la!filosofa!no!hay!un!criterio!unnime!de!cul!es!el!mtodo!propio!de!la!tica.!De!
hecho! cada! corriente! filosfica,! cada! pensador,! cada! filsofo! ha! propuesto! su! propia! metodologa.! A!
continuacin!se!mencionan!algunos!mtodos!ensayados!por!la!tica!a!lo!largo!de!su!historia.!
!

El#mtodo#inductivo3
En! general,! este! mtodo! procede! de! lo! particular! a! lo! general.! De! la! revisin! de! distintos! casos!
particulares!se!eleva!a!establecer!una!ley,!una!explicacin!general!del!fenmeno!observado,!ley!que!vale!
no!slo!para!esos!casos!observados!y!experimentados,!sino!para!todos!los!de!su!especie.!
El!esquema!lgico!que!corresponde!a!la!induccin!es!el!siguiente:!
A,#B,#C...#son'S!

A,!B,3C...3son!P!
Todo'S'es'P!

!
29 Caracterizacin de la tica

Este! mtodo! es! utilizado! en! las! ciencias! experimentales! (biologa,! qumica,! fisiologa,! etc.),! en! ciencias!
donde!intervienen!fundamentalmente!la!observacin!y!la!experimentacin.!
Se!piensa!que!la!tica!griega!se!caracteriza!por!ser!altamente!especulativa.!Sin!embargo,!Aristteles!
se!aparta!de!esta!tradicin,!al!introducir!en!su!tica3un!criterio!emprico.!En!vez!de!partir!de!conceptos!
apriorsticos,!Aristteles!observa!las!costumbres!de!su!poca,!para!deducir!que!era!el3sumo3bien3aquello!a!

52"
"
que!todos!los!hombres!aspiran!(la!felicidad).!Este!procedimiento!de!Aristteles!puede!considerarse!ya!
como!una!aplicacin!del!mtodo!inductivo!en!la!tica.!
!

Otro! ejemplo! de! procedimiento! inductivo! en! la! historia! de! la! tica! se! encuentra! en! aquellas!
tendencias! que! se! han! agrupado! bajo! el! nombre! de! tica3 emprica.3 Den].! ! ! ! n! criterio! claramente!
emprico,! el! sofista! Cali]des.! En! el! dilogo! platnico! Gorgias,3 llega! a! derivar! del:! el! obrar! humano! la!
mxima!norma!de!conducta:!"*H!derecho!se!funda!en!el!poder."!Esta!norma!no!era!asas!que!el!reflejo!
de!repetidas!observaciones:!el!frecuente!abuso!de!los!fuertes!sobre!los!dbiles,!la!conquista!de!los!
pueblos!pequeos!por!parte!de!los!poderosos.!Si!esto!sucede!con!frecuencia,!entonces!es!vlido!la!
ley! o! norma! que! dice:! "El! poderoso! debe! someter! al! dbil,! cumpliendo! as! una! ley! natural".! En! los!
empiristas!la!i!es!ciencia!de!lo!que!es,!mas!no!de!lo!que!debe3ser.!
Figura' 2.3! ! Basndose! en! una! tica! de! metodologa! emprica,! el!
sofista! Calicles! conclua! que! la! experiencia! muestra! que! los! dbiles!
son!siempre!sometidos!por!los!fuertes.!

!!
!

El#mtodo#deductivo#
#
La! deduccin! es! el! procedimiento! inverso! a! la! induccin:! aqu! se! parte! de! lo! general! para! llegar! a! lo!
particular!Este!mtodo!es!el!propio!de!las!ciencias!formales!lgica,!matemtica).!La!lgica!lo!define!como!
la3 inferencia3 mediata3 que3 parte3 de3 dos3 o3 ms3 juicios3 llamados3 premisas3 para3 obtener3 otro3 llamado3
conclusin.3Un!ejemplo!de!razonamiento!deductivo!es!el!siguiente:!
!

"Ningn!pez!respira!por!pulmones."!!
"El!delfn!respira!por!pulmones."!!
Luego,!"el!delfn!no!es!pez".!
!

Se!podra!decir!que!el!procedimiento!deductivo!ha!sido!la!manera!de!pensar!propias!de!las!ticas!
especulativas!y!tradicionales.!Estas!ticas!tratan!de!deducir!sus!conceptos!ticos!a!partir!de!una!idea!
inalterable!de!la!naturaleza!humana.!
Un!ejemplo!del!empleo!de!la!deduccin!en!tica!lo!proporciona!el!filsofo!judo!Baruch!Spinoza!
(1634]1677).! Spinoza! aplica! en! su! obra! tica3 demostrada3 segn3 el3 orden3 geomtrico! un! mtodo!
rigurosamente! matemtico! con! axiomas,! definiciones,! proposiciones! con! sus! demostraciones,!
escollos!y!corolarios.!Este!procedimiento!hace,!sin!duda,!que!la!lectura!de!su!libro!sea!difcil.!
Figura'2.4!!La!
tica!
demostrada!
segn!
el!
orden!
geomtrico!
de! Baruch!
Spinoza.!
!

!
I'
De!Dios!
II'

53"
"
De!la!naturaleza!y!del!origen!del!alma!
III'
Del!origen!y!la!naturaleza!de!los!afectos!
IV'
De!la!servidumbre!humana!
V'
De!la!potencia!del!entendimiento!o!de!la!libertad!humana!
!
30 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Mtodos#filosficos#
!
Tanto! el! procedimiento! inductivo! ! como! el! deductivo! pertenecen! a! los! mtodos! cientficos.! Frente! a!
stos,!la!lgica!estudia!los!llamados!mtodos3filosficos,!que!ha!creado!la!filosofa!a!partir!de!sus!propias!
concepciones.! Entre! ellos! estn:! el! fenomenolgico,3 el! mtodo3 crtico3 trascendental3 y! el! 3 mtodo3
dialctico.3
!El! mtodo! fenomenolgico,! creado! por! el! filsofo! alemn! edmund! Husserl! (1859]1938),! consiste! en!
volver!de!los!objetos!a!los!actos!de!la!conciencia!(vivencias)!en!que!nos!ofrecen!y!estudiar!las!estructuras!
de! conciencia! en! su! generalidad! ideal,! esto! es,! como! esencias.! Pero! el! mtodo! fenomenolgico!
constituye!tambin!toda!una!corriente!filosfica!que!abarca!el!pensamiento! de!A.!Pfnder,!que!lo!aplica!
a!la!lgica,!de!Max!Scheler!y!D.!V.!Hildebrand,!que!lo!aplican!al!campo!de!la!tica,!y!de!M.!Merleau!Ponty,!
que!lo!ensaya!en!la!psicologa.!

El! mismo! Husserl! piensa! que! su! mtodo! es! adecuado! para! todas! las! ciencias,! y! que! la! aplicacin!
correcta!de!la!fenomenologa!a!la!filosofa!convertira!a!sta!en!una!ciencia!rigurosa.!
En!trminos!ms!sencillos!y!de!manera!literal,!la!fenomenologa!significa!estudio3o3descripcin3de3los3
fenmenos3 (morales,! histricos,! religiosos,! etc.),! para! determinar! su! eidos3 o! esencia.! Parafraseando! el!
espritu!cartesiano,!Husserl!considera!que!la!fenomenologa!no!presupone!nada:!ni!el!mundo!natural!ni!el!
sentido!comn,!ni!las!proposiciones!de!la!ciencia,!ni!las!experiencias!psicolgicas.!Este!mtodo!se!coloca!
antes!de!toda!creencia!y!de!todo!juicio!para!explorar!simplemente!lo!dado,!el!fenmeno!en!s.!
!

El! mtodo! fenomenolgico! puede! ser! til! en! la! tica! en! dos! sentidos:! directamente,! analizando!
fenmenos!morales!para!determinar!sus!rasgos!esenciales!por!ejemplo,!los!rasgos!caractersticos!del!
acto!moral,!o!el!examen!de!los!diversos!tipos!de!obligacin!para!determinar!cul!es!la!obligacin!moral!
en! sentido! estricto,! indirectamente,! sirvindose! de! otros! anlisis! fenomenolgicos! de! campos!
colindantes! con! la! moral.! Para! poner! un! solo! ejemplo,! el! estudio! que! G.! van! der! Leew! realiza! en! su!
Fenomenologa3de3la3religin3puede!ser!de!gran!utilidad!en!el!tema!relacionado!con!la!distincin!entre!
moral!y!religin!
!

54"
"
El! mtodo3 crtico3 trascendental3 fue! creado! por! Emmanuel! Kant! (1724]1804).! Este! mtodo! consiste! en!
proyectar!la!atencin!no!sobre!los!objetos!mismos,!sino!sobre!el!saber!que!nos!da!la!cultura,!indagando!las!
bases!!elementos!a3priori3(universales!y!necesarios)!del!conocimiento.!No!se!trata,!por!tanto,!de!una!
investigacin!psicolgica!del!conocer,!que!implicara!un!proceso!de!experiencia,!sino!de!la!averiguacin!
de! las! condiciones! necesarias! de! toda! experiencia.! En! el! caso! de!la!tica.!Kant!plantea!el!problema!de!
Cmo!es!posible!la!moral?,!explica!las!bases!objetivas!(a3priori)3de!la!moral;!no!describe,!por!tanto,!de!
manera!emprica!y!psicolgica!el!fenmeno!de!la!moral,!sino!que!trata!de!elevarse!del!metofactum3(la!
moral)!para!determinar!sus!principios!a3priori.3
El! mtodo3 dialctico3 ha! tenido! una! larga! evolucin! en! la! historia! de! la! filosofa.! Este! mtodo! se!
remonta!a!Zenn!de!Elea,!el!cual!lo!concibe!como!un3arte3de3discutir.3Ms!tarde,!Scrates!lo!denomina!
mayutica3o!arte!de!dar!a!luz!la!verdad!por!medio!del!dilogo.!Posterior]!
!

El!mtodo3dialctico3ha!tenido!una!larga!evolucin!en!la!historia!de!la!filosofa.!Este!mtodo!se!remonta!a!
Zenn!de!Elea,!el!cual!lo!concibe!como!un3arte3de3discutir.3Ms!tarde,!Scrates!lo!denomina!mayutica3o!
arte!de!dar!a!luz!la!verdad!por!medio!del!dilogo.!Posterior]!
!

La!dialctica!en!Marx!y!Engels!no!se!refiere!al!proceso!de!la!idea3(como!en!Hegel),!sino!a!la!propia!reali]
dad!(de!ah!la!famosa!frase!de!Marx!acerca!de!que!era!necesario!invertir!la!dialctica!hegeliana).!
La!dialctica!permite!comprender!eficientemente!el!fenmeno!de!los!cambios!histricos;!y!por!este!
hecho! puede! ser! adecuada! para! comprender! el! campo! de! la! moral,! que! se! distingue! por! ser!
fundamentalmente!histrico!y!cambiante.!

Relacin de la tica con otras ciencias!


!
31 Caracterizacin de la tica

El!psicoanlisis,!en!su!intento!de!establecer!a!la!psicologa!como!una!ciencia!natural,!incurri!en!
el!error!de!divorciar!a!la!psicologa!de!los!problemas!de!la!filosofa!y!de!la!tica.
Erich3Fromm,3tica!y!psicoanlisis!
Si! la! tica! pretende! lograr! plena! objetividad! debe! buscar! apoyo! en! las! diversas! ciencias,!
especialmente! en! aquellas! que! se! refieren! al! hombre! (ciencias! humanas! o! ciencias! sociales).! Esto! no!
significa!que!nuestra!disciplina!se!confunda!con!estas!ciencias,!slo!se!afirma!que!stas!constituyen!sus!
ms!valiosos!auxiliares.!La!tica!es!una!ciencia!filosfica,!pero!ello!no!quiere!decir!que!pueda!valerse,!para!
su! desarrollo,! de! las! conclusiones! establecidas! por! otras! ciencias! que,! desde! diversos! puntos! de! vista,!
analizan!al!hombre!y!a!la!sociedad.!En!seguida!se!mencionan!algunas!ciencias!que!pueden!ayudar!a!la!tica!
en! sus! explicaciones.! Primeramente! nos! referiremos! a! la! psicologa.! Algunos! autores! ubican! a! esta!
disciplina!como!ciencia!humana,!otros!como!ciencia!natural,!otros!ms!como!ciencia!limtrofe!o!interme]
dia!entre!las!ciencias!naturales!o!experimentales!y!las!ciencias!sociales.!

55"
"
!
!

Psicologa!
La! psicologa! es! la! ciencia! que! ms! emparentada! est! con3 la! tica.! Literalmente! psicologa3 significa!
trata]a:!tozos)3del!alma!(psique).3La!nocin!de!alma3(principio' vital,! sustancia! inmaterial! y3 simple)!
tiene! un! contenido! metafsico! que! ha! obligado! a! los! psiclogos! a! prescindir! de! ella.! Por! esta! razn!
descartando! este! senario! etimolgico,! se! entiende! en! la! actualidad! que! la! patologa! es! el! estudio3
cientfico3de3los3fenmenos3mtales3y3de3la3conducta3del3individuo3(o!rama!de!la!ida! que! estudia!
los! fenmenos! u! operaciones!ricos).!Ahora!bien,!de!qu!manera!pueden!relacionar!con!la!tica!
estos! fenmenos! psquicos! que! al! individuo! concreto! y3 que! son! estudiados! por! ]sicologa?!
Obviamente!la!moral,!como!creacin!humana,!delata!un!origen!psquico.!La!moral!es!sobre!todo!un!
fenmeno! vivido! internamente! por! el! sujeto.! LOS# fenmenos! morales,! las! virtudes,! los! vicios,! el!
carcter!pueden!ser!estudiados!desde!el!punto!de!vista!de!la!psicologa.!La!psicologa!ayuda!a!la!tica!a!
comprender!cuales!son!las!verdaderas!intenciones!del!hombre!en!los!actos!morales!ejecutados.!A!la!tica!
le! compete! saber! i! se! gestan! los! actos! morales,! qu! sucede! en! el! fuero! interno! del! sujeto! cuando! ste!
infringe!una!norma!moral,!como3se!manifiesta!el!remordimiento!moral,!qu!son:!conflictos!interiores,!
etc.!En!todos!estos!aspectos,!la!psicologa!la!ilumina!profusamente.!!

Figura' 2.5! ! Sigmund! Freud! (1856]


1939),! creador! de! la! corriente!
psicoanaltica.! Sus! teoras! nos!
permiten! asociarnos! al! complejo!
mundo! del! inconsciente,! cuyo!
conocimiento! es! necesario! para!
liberar! al! hombre! de! sus! angustias! y!
temores.!

Entre! los! temas! que! denotan! un! notable!


entrecruziento! de! la! psicologa! con! la! tica!
estn!los!que!se!racionan!a!continuacin:!
1. Las! leyes! que! rigen! las! motivaciones!
internas!
de!
la!conducta!(las!intenciones!del!acto!moral).!
2. La! estructura! psquica! del! carcter! y! la!

personalidad.!
3.! El!acto!moral!y!su!estructura!interna.!
4. La!responsabilidad!y!la!culpabilidad!moral.3
!
!

Psicoanlisis!
Una!corriente!psicolgica!que!ha!tenido!influencia!en!la!tica!es!el!psicoanlisis,!fundado!por!Freud!(1856]
1939).!El!psicoanlisis!ofrece!descubrimientos!valiosos!para!la!tica,!como!el!relacionado!con!el!papel!de!la!
motivacin! inconsciente! en! la! conducta! humana,! que! permite! discriminar! los! actos! morales! de! los!
amorales!(o!indiferentes!a!la!moral).!Un!ejemplo!notable!que!ilustra!acerca!de!las!relaciones!entre!tica3y3
psicoanlisis,3 se! encuentra! en! la! obra! de! Erich! Fromm:! tica! y! psicoanlisis.! Segn! Fromm,! la! tica!
humanista! (la! que! no! es! autoritaria! ni! religiosa)! parte! de! un! previo! conocimiento! del! hombre.! Este!
conocimiento!puede!ser!enriquecido!por!el!psicoanlisis.!
!

32 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

56"
"

Es3imposible3comprender3afirma3Fromm3al3hombre3y3sus3perturbaciones3emocionales3y3mentales3sin3comprender3la3
naturaleza3de3los3conflictos3de3valor3y3morales.3El3progreso3de3la3psicologa3no3radica3en3la3direccin3del3divorcio3de3
un3 supuesto3 campo3 "natural"3 de3 otro3 campo3 "espiritual"3 y3 que3 enfoca3 su3 atencin3 sobre3 el3 prime,3 sino3 en3 el3
retorno3 a3 la3 gran3 tradicin3 de3 la3 tica3 humanista3 que3 contempl3 al3 hombre3 en3 su3 integridad3 fsica3 y3 espiritual,3
creyendo3que3el3fin3del3hombre3es3ser3l3mismo3y3que3la3condicin3para3alcanzar3esa3meta3es3que3el3hombre3sea3
para3s3mismo.26

El!psicoanlisis!es!una!teora!que!trata!de!explicar! los!mecanismos!psquicos!del!ser!humano.!Esta!
teora!desemboca!en!el!campo!de!la!psiquiatra.!"El!psicoanlisis!dice!Freud!constituye!un!especial!
tratamiento! de! los! enfermos! de! neurosis.! Pero,! como! en! seguida!os!demostrar!con!un!ejemplo,!sus!
caracteres!esenciales!son!en!todo!diferentes!de!los!peculiares!a!las!restantes!ramas!de!la!medicina."27!
Al!explicar!los!mecanismos!de!la!conciencia,!Freud!distingue!tres!zonas!fundamentales:!el3yo,3el3ello,3y!
el3sper3yo.!
El yo!

Es! propiamente! la! conciencia,! la! organizacin! coherente! de! los! procesos! psquicos,! integradora!
principalmente!de!la!conciencia.!El!yo!es!el!encargado!de!establecer!contacto!con!la!realidad!y!relacionar!
el! organismo! con! el! medio! ambiente! circundante! (realidad! social! y! cultural).! Intenta! canalizar! el!
impulso! primordial! del! ello! y! dar! satisfaccin! a! las! necesidades! que! ste! tiene! planteadas,!
armonizndolas! entre! s! y! con! la! realidad! circundante.! Controla! las! funciones! de! la! memoria! y! el!
pensamiento!y!es!capaz!de!postergar!la!satisfaccin!de!las!necesidades!planteadas!en!el!ello!de!acuerdo!
con! las! posibilidades! reales.! El! yo! se! rige! por! el! principio3 de3 realidad,3 o! sea,! por! la! realidad! exterior! al!
individuo,! por! el! conjunto! de! normas,! costumbres,! instituciones,! etc.! (la! sociedad! impide! que! el!
individuo!pueda!satisfacer!su!impulso!innato!de!bsqueda!del!placer).!
El ello!
El!ello,!o!inconsciente,!es!la!zona!ms!interesante!de!la!conciencia,!y!a!la!que!Freud!dedica!minuciosos!
estudios.!El!ello!est!formado!por!un!conjunto!de!fuerzas,!impulsos!o!tendencias!inconscientes;!funciona!
al!margen!de!nuestra!voluntad!y!se!expresa!sin!una!intencin!consciente.!Freud!lo!llam!una3caldera3de3
energa3en3ebullicin.!
El! ello! est! regido! por! el! principio3 del3 placer,3 el! cual! busca! la! satisfaccin! total! e! inmediata! de! los!
impulsos!instintivos,!aunque!sean!contradictorios!y!en!desacuerdo!con!la!realidad.!
En!el!inconsciente!se!encuentra!la!libido,3deseo!o!energa!sexual;!cuando!no!puede!ser!encauzada!o!
adaptada! y! es! reprimida,! se! crean! las! condiciones! propicias! para! perturbaciones! psquicas,! como! la!
neurosis!(trastorno!del!sistema!nervioso,!que!no!es!causado!por!lesin!alguna!de!carcter!fsico).!
El sper yo!
Es!el!ideal!del!yo;!las!bases!de!su!formacin!se!encuentran!en!la!vida!infantil.!Est!formado!por!los!valores!
y!normas!morales!adquiridos!a!lo!largo!de!la!educacin;!es!una!especie!de!conciencia3moral3inconsciente!
que!entra!en!conflicto!con!el!yo!o!consciente!provocando!remordimientos!y!conflictos!morales.!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
26
!!Erich!Fromm,!Etica3v!psicoanlisis,3Mxico,!FCE!(Brevian.!14!Sigmund!Freud,!Introduccin3al3psicoanlisis.3Madrid.!Aiiiz3!1975.!
27"Sigmund"Freud,"Introduccin(al(psicoan{alisis,(Madrid,"Alianza"Editorial,"1975"

57"
"
El!sper!yo!tiene!como!funcin!aprobar!o!rechazar!actos,!pensamientos,!impulsos!provenientes!del!
ello;!la!relacin!del!sper!yo!con!el!yo!es,!pues,!una!relacin!muy!conflictiva.!
Cmo! se! conoce! el! inconsciente?,! qu! indicios! hay! para! poder! asomarse! a! este! mundo! del!
inconsciente?...!Clave!para!el!conocimiento!del!inconsciente!son!los!actos3fallidos3y3los!sueos.3Segn!
Freud,!los!actos!fallidos!se!producen!cuando!una!persona!dice!una!palabra!por!otra!(equivocacin!oral);!
escribe!una!cosa! distinta!de!lo!que!tena!intencin!de!escribir!(equivocacin!en!la!escritura);!lee!en!un!
texto!impreso!o!manuscrito!algo!distinto!de!lo!que!en!el!mismo!aparece!(equivocacin!en!la!lectura!o!
falsa! lectura),! u! oye! una! cosa! diferente! de! lo! que! se! dice! (falsa! audicin)! sin! que! ello! implique! una!
perturbacin!orgnica.!
Segn! el! psicoanlisis,! estos! actos! fallidos! tienen! un! gran! valor,! porque! permiten! explicar! el!
inconsciente;! se! trata! de! actos! psquicos! que! expresan! un! sentido! o! intencin! del! sujeto! de! gran!
significacin!para!su!vida.!
Otra!puerta!hacia!el!mundo!del!inconsciente!son!los!sueos.!

33 Caracterizacin de la tica

El3 inters3 por3 los3 sueos3 dice3 Alfred3 Adler,3 seguidor3 en3 cierta3 forma3 de3 la3 teora3 freudiana3 es3 antiqusimo,3 y3
muchos3momentos3del3desarrollo3de3la3cultura3y3de3sus3legados,3especialmente3en3mitos3y3leyendas,3nos3 hacen3
suponer3que3en3la3antigedad3se3les3haya3prestado3una3atencin3ms3preferente3que3en3nuestros3das.3Adems,3en3
aquellos3tiempos3se3les3comprenda3mejor.3Recurdese3la3enorme3importancia3que3tuvo3el3sueo3en3Grecia3y3que3el3
mismo3Cicern3compuso3un3libro3sobre3este3asunto,3aparte3de3los3muchos3sueos3que3se3refieren3e3interpretan3en3la3
BibliaT;3Muchas3veces3basta3relatar3un3sueo3para3que3todos3sepan3en3seguida3lo3que3significa,3como3ocurre3con3el3de3
las3espigas3de3Jos,3al3referirlo3ste3a3sus3hermanos.3En3la3leyenda3de3los3nibelungos,3es3decir,3en3un3suelo3cultural3
enteramente3distinto,3encontramos3tambin3que3a3los3sueos3se3les3reconoca3fuerza3probativa3y3significa.28

Segn! Freud,! los! sueos! constituyen! un! material! muy! amplio! para! estudiar! la! personalidad.! Son!
hechos! extraos! a! la! conciencia;! en! su! estado! de! vigilia,! son! equiparables! a! los! delirios,! manas! y!
obsesiones.! Freud! estudia! la! estructura! de! los! sueos! como! manifestaciones! de! la! vida! psquica!
durante!el!reposo;!esta!vida!ofrece!determinadas!semejanzas!con!la!de!la!vigilia,!pero!se!distingue!de!
ella! por! peculiares! caractersticas.! El! fenmeno! onrico! es! un! estado! intermedio! entre! el! reposo! y! la!
vigilia.!El!estudio!de!los!sueos!es!importante!ya!que!a!ello!se!debe!en!gran!parte!el!conocimiento!del!
inconsciente.!
Para!el!psicoanlisis,!los!sueos!representan!un!producto!involuntario!y!espontneo!de!la!psiquis,3una!
voz!de!la!naturaleza;!por!regla!general!es!cosa!oscura!y!difcil!de!entender!porque!se!expresa!a!travs!de!
smbolos!y!metforas.!Se!dice!que!Freud!analizaba!en!forma!sistemtica! sus! propios! sueos! y! esto! le!
permiti!llegar!a!la!conclusin,!de!que!los!fenmenos!onricos,!al!igual!que!el!sntoma!neurtico,!tienen!
un! sentido! profundamente! enraizado! en! la! vida! de! la! persona.! En! general! los! sueos! son! realizaciones!
intangibles! de! deseos! no! consumados.! Al! tema! de! los! sueos! Freud! dedic! su! famosa! obra! La3
interpretacin3de3los3sueos.!
Podemos! decir! que! la! psicologa! ha! tenido! tanta! injerencia! en! el! dominio! de! la! tica! que! se! habla,!
incluso,! de! un! psicologismo3 tico,3 o! una! tendencia! a! reducir! la! tica! al! campo! de! la! psicologa.! El!
psicologismo! se! funda! en! que! en! todo! acto! moral! intervienen! factores! de! ndole! psicolgica!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
28
!Alfred!Adler,!El3conocimiento3del3hombre,3Buenos!Aires,!1960!
"

58"
"
(motivaciones,! decisiones,! voliciones,! etc.)! Sin! embargo,! el! hecho! moral! no! se! reduce! al! hecho!
meramente! psicolgico.! Por! tal! motivo,! un! autor! como! George! Edward! Moore! rechaza! la! tica!
psicologista!y!sita!la!tica!contempornea!en!el!plano!lgico! o!anlisis!lgico,!como!habremos!de!ver!
cuando!se!expongan!sucintamente!algunos!aspectos!de!su!doctrina.!
La!moral!guarda!estrecha!relacin!con!los!aspectos!psicolgicos,!pero!ello!no!nos!faculta!para!reducir!
la!tica!al!campo!de!la!psicologa.!
!
!
Lectura!
!
Relacin de la tica con la psicologa!

Figura'2.6!! Segn Erich Fromm, en su obra


tica y psicoanlisis, "un sntoma neurtico
es en muchos casos la expresin
especfica de un conflicto moral y el xito
del esfuerzo teraputico depende de la
comprensin y de la solucin del problema
moral de la persona".!

Una3 faceta3 esencial3 de3 los3 fenmenos3 morales3 corresponde3 a3 su3


aspecto3subjetivo,3interno,3psicolgico.3La3conciencia3moral3del3hombre3
es3siempre3un3conjunto3complejo3de3ideas,3convicciones,3sentimientos,3
costumbres3 morales3 etc.3 Cuantos3 ms3 puntos3 de3 vista,3 principios,3
normas3 morales3 etc.,3 acten3 como3 estmulo3 interno3 del3 hombre,3
como! regulador! interno! de! su! conducta,! tanto3 ms3 moral3 ser3
ste.3 La3 tica3 no3 puede3 por3 menos3 que3 ocuparse3 del3 estudio3 de3 este3
proceso.!

A.!F.!Shiskhin,!Teora3de3la3moral,3Mxico,!Grijalbo,!
col.!70,1970,!p.!61.!

Sociologa3
Esta! ciencia! fue! creada! por! Augusto! Comte! (1798]1857)! quien,! tomando! como! modelo! las! ciencias!
positivas,! la! concibi! como! una! especie! de! fsica3 social3 que! se! encargara! de! reducir! leyes! cientficas! a!
uniformidades,!el!en!apariencia!abigarrado!conjunto!de!los!fenmenos!sociales.!
Hoy! da! la! sociologa! estudia! el! comportamiento! del! hombre! como! ser! social! en! el! marco! de! unas!
relaciones!dadas.!Ahora!bien,!la!tica!no!puede!desarrollarse!sin!tomar!en!cuenta!los!resultados!de!esta!
ciencia,!ya!que!el!hombre!es!esencialmente!un!ser!social,!vive!circunscrito!en!la!sociedad!y!recibe!de!ella!
un! sistema! de! valores! morales.! Sin! embargo,! la! moral! no! es! absolutamente! un! producto! social,! ya! que!
tambin!el!factor!individual!es!!
34 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

decisivo.!La!tendencia!denominada!sociologismo3tico3que!pretende!reducir!la!tica!a!una!rama!de!la!
sociologa,!parte!de!la!tesis!que!afirma!que!la!sociedad!impone!al!individuo!tanto!sus!costumbres!como!
sus!creencias!(Emile!Durkheim).!Las!lenguas,!las!religiones,!la!moral!y!el!arte!no!se!pueden!explicar!sino!
como! frutos! de! la! mentalidad! social.! Y! no! de! una! sola! mentalidad,! que! jams! ha! existido,! sino! de! la!
mentalidad! histrica,! concreta,! que! liga! entre! s! todos! los! productos! de! una! misma! cultura.! Segn! esta!
tendencia,! la! psicologa! individual! es! impotente! para! explicar! el! ms! humilde! fetiche! o! los! procesos!
lingsticos!o!artsticos!ms!elementales.!Se!trata!siempre!de!una!manifestacin!exclusivamente!social,!de!
un!proceso!en!que!el!individuo,!lejos!de!permanecer!autnomo,!es!slo!el!conducto!de!la!accin!colectiva,!

59"
"
que!le!cohbe!expresar!o!creer,!pintar,!esculpir!o!adorar,!dentro!de!la!realizacin!de!funciones!mentales!de!
la!sociedad!a!que!pertenece.!
Segn! el! sociologismo,! el! hecho! moral! es! simplemente! un! hecho! social,! cuyo! estudio! compete!
directamente!a!la!sociologa.!

Antropologa#e#historio#
Sera!prolijo!enumerar!todas!las!ciencias!que!se!relacionan!con!la!tica!de!alguna!forma.!La!antropologa!y!
la!historia!son!ciencias!que!definitivamente!no!pueden!desvincularse!de!la!tica.!Si!la!tica!tiene!como!
punto!de!referencia!al!hombre,!es!obvio!que!la!antropologa,!como!estudio!del!hombre,!le!proporciona!
una! base! fundamental.! La! antropologa! social! tiene,! entre! sus! captulos,! el! estudio! de! la! moral! de! los!
pueblos!y!culturas!ya!extinguidas.! Este! conocimiento! es,! sin! duda,! de! gran! inters! para! la! tica,! la! cual!
debe!tener!un!conocimiento!objetivo!y!realista!del!fenmeno!moral.!Para!tener!elementos!objetivos!que!
le! permitan! comprender! la! experiencia! moral! con! toda! su! plenitud,! la! tica! debe! partir! de! los! hechos!
histricos;!debe!conocer,!por!ejemplo,!el!desarrollo!de!la!moral!egipcia,!china,!homrica,!etctera.!
La!etnologa,!la!historia!y!la!antropologa,!muestran!que!todos!los!pueblos!han!tenido!un!ideal!moral.!
Estas! ciencias! ilustran! a! la! tica! sobre! los! cambios! que! ha! sufrido! la! moral! desde! sus! orgenes.!
Apoyndose! en! los! datos! proporcionados! por! estas! ciencias,! la! tica! plantea! problemas! como! el! del!
progreso!moral:!ha!progresado!la!moral?,!en!qu!forma?,!bajo!qu!leyes?...!
En! la! medida! en! que! la! tica! se! base! en! la! historia,! en! la! antropologa! y! en! ciencias! semejantes,! se!
purgar!de!elementos!apriorsticos!y!carentes!de!objetividad.!
Con3qu3derecho3se3presenta3como3conocedor3de3tica3quien3ignora3las3ciencias3del3hombre3y3del3
mundo3 o3 tiene3de3ellas3un3concepto3desdeoso,3por3"incompletas"?29*3Los3hechos3reales3y3efectivos,3
los3grande*3hechos3colectivos3del3transcurrir3humano3sobre3el3planeta,3son3una3de3las3mejores3fuentes3
de3informacin3y3de3consideracin3para3el3que3trata3de3reflexionar3sobre3la3posibilidad3de3una3tica.303
!
Se!dijo,!al!hablar!de!sus!caractersticas,!que,!a!pesar!de!que!la!tica!tiene!un!carcter!terico,!tambin!
est!interesada!en!el!cumplimiento!efectivo!de!los!valores!morales,!en!la!manera!como!la!humanidad!ha!
asimilado!y!transformado!la!moral!(lo!que!se!denomina!moralidad).3Esto!no!lo!puede!ensear!ms!que!la!
historia:!estudio!de!la!conducta!humana.!Puede!decirse!que!la!historia!es!el!material!de!laboratorio!para!
el! tico! o! filsofo! de! la! moral.! El! filsofo! de! la! moral! necesita! estar! ntimamente! vinculado! con! la!
humanidad,!conocerla!hasta!donde!las!ciencias!se!lo!permitan.!
!

Teora#del#derecho#
Una! ciencia! bastante! cercana! a! la! tica! es! la! teora! del! derecho,! entendida! como! ciencia! y! no! como!
mero! conjunto! de! leyes! jurdicas.! La! tica! y! el! derecho! son! ciencias3 normativas,3 es! decir,! tienen! como!
objeto! estudiar! normas.! Sin! embargo,! hay! una! distincin! fundamental! entre! tica! y! derecho! por! la!
naturaleza!de!las!normas!que!estudian.!La!tica!estudia!normas!morales,!las!cuales,!para!que!sean!tales,!
requieren! la! aceptacin! libre! y! consciente;! en! cambio,! el! derecho! estudia! normas! jurdicas! que! se!
caracterizan!por!ser!coercibles3o!impuestas!por!medio!de!la!fuerza,!sin!que!intervenga!necesariamente!la!
libertad!del!sujeto!para!su!cumplimiento.!Las!normas!jurdicas!se!imponen!en!forma!autoritaria,!mientras!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
29
30

"Paula Gmez Alonso, op. cit.


"dem."

60"
"
que! las! normas! morales,! no.! El! derecho! es! heternomo,3 es! decir,! prescrito! por! una! fuerza! extraa;! se!
impone!al!individuo!prescindiendo!de!su!libre!!
35 Caracterizacin de la tica

asentimiento.! En! cambio,! el! acto! moral! es! autnomo,3 prescrito! por! s! mismo,! tomando! como! base! la!
libertad! humana.! "El! derecho! afirma! Luis! Recasns! Siches! est! vigente,! no! porque! las! conciencias!
individuales! o! la! opinin! lo! haya! admitido! o! elaborado,! sino! porque! y! en! cuanto! ha3 sido3 dictado3 para3 el3
Estado."31
Aunque,!en!general,!se!admite!el!carcter!heternomo!del!derecho,!hay!autores,!como!Rudolf!Laun!en!
su! libro! Derecho3 y3 moral,3 que! lo! conciben! como! autnomo.! La! tesis! de! Laun! es! la! siguiente:! "Los!
mandatos!del!derecho!son!autnomos,!pues!quien!obedece!un!deber!jurdico,!no!una!necesidad!o!una!
coaccin,!sigue!tan!slo!una!ley!que!l!mismo!se!ha!impuesto!para!cada!caso!de!aplicacin!concreta."!Si!la!
tesis!de!Laun!es!cierta,!entonces!se!borrar!toda!diferenciacin!entre!tica!y!derecho.!
!

tica#Y#economa#
No! podemos! pasar! por! alto! la! estrecha! relacin! que! los!fenmenos!morales!tienen!con!los!factores!
econmicos.!La!historia!de!la!moral!nos!muestra!cmo!los!principios!morales!son!establecidos!desde!la!
postura!de!ana!clase!econmicamente!poderosa.!A!menudo!podemos!observar!que!merced!a!intereses!
econmicos!se!justifica!la!explotacin!del!hombre!por!el!hombre.!
Los3propietarios3de3esclavos3siempre3han3pensado3que3la3esclavitud3es3moralmente3intachable,3y3desde3la3antigeT
dad3 hasta3 nuestros3 das3 han3 hallado3 incontables3 razones3para3 justificar3 su3 postura.3 Los3 seores3 feudales3 y3 sus3
actuales3herederos,3los3terratenientes3de3los3sectores33feudales3y3semifeudales3de3gran3parte3del3mundo,3tienen3
anlogas3justificaciones3'"ticas"3para3vivir3a3costa3del3esfuerzo3y3los3sudores3de3millones3de3siervos3y3peones,3o3
de3 jornaleros3 del3 campo,3 ya3 sean3 fijos3 o3 eventuales.3 La3 clase3 capitalista3 de3 la3 moderna3 poca3 industrial3 no3 se3
queda3 atrs3 de3 ningn3 modo3 con3 respecto3 a3 sus3 depredadores3antepasados.3"El3negocio3es3el3negocio"3es3el3
lema3 de3 los3 capitalistas,3 y3 todo3 lo3 miden3 por3 este3 rasero,3 tanto3 en3 el3 amor,3 como3 en3 la3 guerra3 o3 la3 empresa3
comercial3e3industrial323

!
!
!
!

1. Redacta! un! trabajo! acerca! de! las! relaciones! de! la! tica! con! las! dems! ramas! de! la! filosofa;! por!
ejemplo:!con!la!lgica!o!con!la!teora!del!conocimiento.!
2. Investiga!diversos!criterios!para!clasificar!o!agrupar!las!ramas!de!la!filosofa.!
3. Elabora!un!ensayo!de!dos!cuartillas!sobre!el!tema:!"ubicacin!e!importancia!de!la!tica!en!la!filosofa".!
4. Realiza!trabajos!monogrficos!donde!se!analicen!las!aportaciones!posibles!de!diversas!ciencias!en!el!
campo!de!la!tica.!Puedes!entrevistar!a!los!profesores!de!otras!reas!de!estudio,!para!determinar!las!
diferentes!ciencias!estudiadas!en!tu!escuela!y!analizar!sus!relaciones!con!la!tica.!
!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
31"Citado"por"Francisco"Larroyo"en."Los(principios(de(la(tica(social,(Mxico,"Porra,"1965"
32

"Haward"Selsam,"tica(y(progreso,(Mxico,"Grijalbo,"1968,"pp."34B35."

61"
"
Resuelve3las3siguientes3cuestiones:3
!

1.!Por!qu!la!tica!es!considerada!como!una!disciplina!prctica!de!la!filosofa?!
!
!

2.!Qu!significa!la!palabra!"gnoseologa"?!
!
!

3.!Adems!de!la!tica,!qu!otras!disciplinas!prcticas!existen?!
!
!

4.!Qu!significa!la!palabra!ethos3de!donde!proviene!"tica"?!
!
!

5. Cules!son!las!limitaciones!que!presenta!la!definicin!etimolgica!de!la!tica?!
!
!
36 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

6. Escribe!a!continuacin!la!definicin!de!la!tica!segn!su!objeto!o!campo!de!estudio.!
!

7.!Explica!la!diferencia!y!relacin!que!encontramos!entre:!tica3y!moral.!
a)3Su!diferencia!consiste!en!!
b)3Su!relacin!estriba!en!
!
!
8.!Explica!la!distincin!entre!"tica!crtica"!y!"tica!aplicada".!
!
!

62"
"
9,3En!qu!consiste!el!carcter!terico!de!la!tica?!
!
!
10,!Qu!crtica!le!podemos!hacer!al!"normativismo!tico"?!
!

11.!Explica!tres!aspectos!que!la!tica!debe!tener!para!ser!ciencia.!

!
12.!A!tu!modo!de!ver!cul!mtodo!se!ajusta!ms!a!los!problemas!que!la!tica!estudia!y!por!qu?!
!
!
!
13,!En!qu!consiste!el!mtodo!fenomenolgico?!
!
!
!
14.!!A!continuacin!explica!la!relacin!de!tica!con!tres!ciencias!humanas.!
!

a)3

b)3

c)3

!
15.!Qu!ciencias!apoyaran!el!estudio!de!los!siguientes!temas!ticos?!
a)3El!carcter!social!que!presenten!las!normas!morales!

b)3Los!conflictos!internos!que!padece!el!sujeto!moral!
c)3La!evolucin!de!las!costumbre!morales!
d)3El!significado!moral!de!unos!pergaminos!antiguos!!

!
16.!Escribe!dentro!del!parntesis!una!(V)!si!es!verdadero!y!una!(F)!si!lo!que!se!dice!a!continuacin!es!
falso.!

63"
"
a) La!tica!es!una!disciplina!filosfica!
!
!
b) La!palabra!ethos3significa!"costumbre"! !
!
c) El!creador!del!psicoanlisis!fue!Jung!
!
!
d) El!sper!yo!se!rige!por!el!principio!del!placer!
!
e) La!tica!dicta!o!prescribe!normas!de!conducta! !
f) El!mtodo!inductivo!va!de!lo!particular!a!lo!general!
g) La!tica!emprica!utiliza!el!mtodo!deductivo!
!
h)3Los!mtodos!"especulativos"!favorecen!a!la!tica!!

(!!!)3
(!!!)3
(!!!)3
(!!!)3
(!!!)3
(!!!)3
(!!!)!
(!!!)!

i)!!La!tica!no!debe!aceptar!el!apoyo!de!otras!ciencias!

(!!!)!

!j)33La!tica!reflexiona!sobre!la!moral!!

(!!!)!

k)3La!moral!es!una!ciencia! !

(!!!)!

37 Caracterizacin de la tica

!
'
'
Antropologa'filosfica.'Disciplina!que!estudia!la!naturaleza,!sentido!y!meta!del!hombre.!
Axiologa.!Teora!o!filosofa!de!los!valores.!
Ciencia.!Conocimiento!objetivo,!racional,!sistemtico!y!verificable.!
Ciencias'formales.'Ciencia!que!no!deriva!de!la!experiencia,!que!es!a3priori.!
Costumbre.'Hbito!adquirido!por!la!repeticin!de!actos!de!la!misma!especie.!
Esttica.'Disciplina!filosfica!que!estudia!lo!bello!y!el!arte.!
Filosofa!de'la'historia,'Disciplina!que!estudia!el!sentido!de!la!historia.!
Fsica.!De!phisis,3naturaleza;!se!refiere!a!la!filosofa!de!la!naturaleza.!
Forma'lgica.'Estructura!de!los!enunciados!o!pensamientos.!
Lgica.'Disciplina!que!estudia!las!formas!del!pensamiento!(conceptos,!juicios,!raciocinios).!
Mayuticitica.'Mtodo!de!conocimiento!y!educacin!creado!por!Scrates,!cuyo!principal!instrumento!es!la!
interrogacin!y!el!dilogo,!gracias!a!los!cuales!cualquier!hombre!puede!alcanzar!la!verdad!con!el!solo!
recurso!de!su!inteligencia.!
Mtodo.'Procedimiento!para!alcanzar!un!fin!de!conocimiento!o!accin.!
Moral.'Conjunto!de!normas,!principios!y!valores!que,!sin!necesidad!de!coaccin!exterior,!rigen!la!con]
ducta!individual!y!social!del!hombre.!
Moralidad.'La!moral!efectiva;!designa!el!grado!de!penetracin!y!el!nivel!de!cumplimiento!de!las!prescrip]
ciones!morales.!
Ontologa,'Disciplina!que!investiga!al!ser.!!

64"
"
Prescriptiva.'Que!dicta,!que!prescribe!normas.!
Tab,'Palabra!polinesia!que!significa!no3oses,3no3debes,3est3prohibido,3etctera.!
Teleolgica.'De!thelos,3fin;!relativo!a!los!fines!que!se!persiguen.!
Teora.! Cuerpo! de! enunciados! que! permiten! explicar! determinados! hechos! o! resolver! problemas! de!
conocimientos.!
Valor.'Trmino!que!designa,!segn!las!diferentes!escuelas!filosficas,!la!condicin!de!ser!estimables!o!apre]
ciadas!las!cosas,!o!una!propiedad,!carcter!o!esencia!de!stas,!por!lo!que!son!estimadas.!
!
!
!

Adler.!Alfred,!El3conocimiento3del3hombre,3Buenos!Aires,!Espasa]Calpe,!1957.!
Bunge.!Mario,!La3ciencia,3su3mtodo3y3su3filosofa,3Buenos!Aires.!Siglo!XX,!1972.!
Freud,!Sigmund.!Introduccin3al3psicoanlisis,3Barcelona.!Alianza!Editorial,!1975.!
Fromm,!Erich,!tica3y3psicoanlisis,3Mxico,!FCE,!1972.!!
Garzn.!Mercedes!y!Garzn,!Juan,!tica3y3sociedad,3Mxico,!ANUIES,!1976.!!
Hegel.!G.!W.!E,!Enciclopedia3de3las3ciencias3filosficas,3Mxico,!Porra,!1971.!!
Lehmann,!Rudolf,!Introduccin3a3la3filosofa,3Buenos!Aires,!Losada,!1969.!!
Natorp,!Pablo,!El3ABC3de3la3filosofa3crtica,3Mxico,!Logos,!1972.!!
Padilla,'Hugo!y!Wonfilio!Trejo,!Temas3de3filosofa,3Mxico,!ANUIES,!1976.!
Selsam,!Howard,!Etica3y3progreso,3Mxico,!Grijalbo,!1968.!
!
!
!
!
!
!
!
!

65"
"
!
!
!
!
!
!
!
!
!

'El'alumno:'

!
!

" Definicin'de'moral!
!
" Moral'y'moralidad.'Los'dos'planos'de'la'moral!
o El!plano!normativo!!
o El!plano!fctico!

" Normas'morales'y'otros'tipos'de'normas!
o Norma!moral!y!ley!natural!!
o Norma!moral!y!reglas!tcnicas!
# Imperativos!hipotticos!
# Imperativo!categrico!!
o Normas!jurdicas!y!normas!morales!!
o Normas!morales!y!normas!sociales!!
o Normas!morales!y!normas!religiosas!
" Carcter'histrico'de'la'moral!
o Moral!primitiva!!
o Moral!en!la!antigedad!clsica!!
o Moral!en!la!sociedad!feudal!!
o Moral!en!la!sociedad!moderna!

!
!

Analizar3 los! elementos! que!


estructuran! el! fenmeno! moral!
y! a! partir! de! stos! lograr!
construir!la!esencia3de!la!moral;!
Diferenciar! los! distintos! tipos! de!
normas!
(morales,!
religiosas,!
sociales,!jurdicas,!etctera);3
Caracterizar! a! la! moral! como! un!
fenmeno! social! e! histrico! cuyas!
concepciones! han! sufrido! cambios!
a!travs!del!tiempo;3
Reflexionar! sobre! el! sentido! de!
estos! cambios! para! comprender! la!
situacin!y!posibilidades!de!la!moral!
actual;3
Diferenciar! y! ubicar! el! mbito! de!
la! moral! frente! a! los! hechos! de! la!
naturaleza;!
Valorar! la! vida! moral! y! su!
incidencia!en!los!diferentes!sectores!
de!la!cultura:!ciencia,!poltica,!arte!y!
religin,! as! como! en! su! vida!
cotidiana.!

66"
"
" Diferencia'entre'actos'morales'y'hechos'de'la'naturaleza.'Los'actos'del'hombre'v'los'actos'
humanos'
'
" La'moral'y'su'relacin'con'otras'actividades'humanas!
o Moral!y!religin!!
o Moral!y!poltica!!
o Moral!y!ciencia!!
o Moral!y!arte!
!
!
!
!
!
!
!
40 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Definicin'de'moral!
En este tema se analizar un poco el mundo de la moral, que, como ya se dijo, es la materia, el sustrato en
que descansa la tica como disciplina filosfica. Qu es la moral?, cules son sus caractersticas
esenciales?, cmo est constituida?, cul es su diferencia con otras actividades humanas semejantes?...
Todo este tipo de problemas constituye el asunto de este captulo, cuyo objetivo es captar la esencia
misma de la moral.!
En cuanto a la definicin de moral, muchos son los conceptos que se han formulado acerca de ella,
entre los cuales estn los siguientes.!
1. La moral es un conjunto de normas aceptadas libre y conscientemente, que regulan la conducta
individual y social de los hombres.!
2. La moral es un sistema de normas, reglas o deberes que regulan las acciones de los hombres entre s.!
3. La moral es el conjunto de reglas que la sociedad exige que un hombre observe dentro de ella. Un
hombre moral es aquel que vive en concordancia con las costumbres de su sociedad; en caso de infringir las normas, el hombre ser marginado de la sociedad.!
4. En fin, la moral es el conjunto de normas y formas de vida a travs de las cuales el hombre aspira a
realizar el valor de lo bueno. !
Valindose de estas definiciones, pueden destacarse los elementos esenciales de la moral. sta contiene,
ante todo, un conjunto de normas, sin las cuales no es posible concebirla. Estas normas tienen como
propsito regular la conducta del hombre en la sociedad; adems, deben ser realizadas en forma
consciente y !libre, e interiorizadas por el sujeto; mediante ellas, el individuo pretende llegar a realizar el
valor de lo bueno. As la moral est vinculada estrechamente con el valor de lo bueno.!

67"
"

Normas o cdigos morales que


regulan las acciones!

Elementos esenciales de la moral


!

Un sujeto libre y consciente capaz de


acatar o realizar estas normas!
!

Valores inherentes a las normas o reglas de


conducta (bien, honestidad, justicia, honor,
fidelidad, entre otros)
!

Moral'y'moralidad.'Los'dos'planos'de'la'moral!
La moral est constituida por dos aspectos o planos, el plano normativo y el plano fsico.!

El#plano#normativo3
En cuanto conjunto de normas, reglas o deberes que impone la sociedad, la moral comprende un plano
normativo, el cual seala siempre un deber ser. Toda norma, todo imperativo, como su nombre lo indica,
da una orden, manda cmo debe uno comportarse. Muchas veces se dice que la tica es la ciencia del
deber ser, justamente por eso, porque estudia normas que valen independientemente de que se cumplan o
no (es decir, tienen un carcter a priori). Cuando se piensa en una disposicin, en un mandato por
ejemplo "Debes acatar la voluntad del Estado" se est pensando en el plano normativo de la moral. Este
mandato puede ser obedecido o bien, desobedecido. En la moral entran, pues, los actos aprobatorios
(moralmente buenos) y los actos reprobatorios (moralmente malos). Esta caracterstica de la moral, el
abarcar tanto los actos buenos como los malos o inmorales se llama bipolaridad de los valores.!

41 Esencia de la moral

El plano normativo origina lo que se llama, estrictamente, moral. La moral es, pues, el conjunto de
normas o imperativos que existen para ser realizados, y que se consideran valiosos y debidos,
independientemente de que se realicen o no. Este plano normativo es el que ocupa ms la atencin de los
filsofos de la moral.!

68"
"
!
!

El#plano#fctico#
La moral existe para ser realizada. No tendra sentido prescribir una norma, si no fuera posible llevarla a
cabo. Cuando se habla de la realizacin de la moral, se refiere uno al plano fctico (defactum, hecho), al
plano de los hechos. El plano fctico est formado por los actos concretos que se realizan conforme a las
normas establecidas (plano normativo). Un ejemplo del plano fctico de la moral es el siguiente: el hecho
de que, teniendo en cuenta la norma "debes acatar la voluntad del Estado", Scrates no haya aceptado
fugarse de la crcel cuando su amigo Gritn le facilitaba todos los medios para ello; pero tambin podra
haber sucedido que Scrates violara esta norma. De todas maneras ambos tipos de comportamiento!
pertenecen!al!plano!fctico!de!la!moral!uno!es!positivo!y!el!otro!negativo).

El! plano! fctico! origina! lo! que! se! conoce! como! moralidad.3 No! deben! confundirse,! pues,! estos!
trminos:!toral3es!el!conjunto!de!normas,!reglas!o!imperativos,!producto!de!una!determinada!poca!o!
sociedad;!mien]aas!que!la!moralidad3comprende!los!actos!realizados!conforme!a!la!moral!imperante.!
La!moralidad3es!la!moral!hecha!realidad!(moral!efectiva),!es!la!manera!cotidiana!en!que!se!viven!las!
ornas,!es!decir,!la!serie!de!actos3efectivos,3tal!como!se!Balizan!cotidianamente.33!
La!moralidad!es!lo!que!Jos!Luis!Aranguren!denomina'Ethica3utens3o!moral3vivida.3Esta!moral!vivida!o!
moralidad!es!la!que!se!manifiesta!en!la!experiencia,!en!historia,!en!la!religin,!etc.!En!general,!piensa!
Araaren,!la!tica!de!los!libros!de!texto!es!una! Ethica3docens.3o!sea,!una!tica!acadmica,!vuelta!
de!espaldas!realidad;!en!cambio!la!Ethica3utens3no!es!la!que!se!encuentra!en!los!libros!de!filosofa,!sino!
en! la! historia! viviente,! en! ciertos! testimonios! humanos,! o! incluso! en! teratura.! En! los! filsofos,! no!
obstante! pueden! encontrar! ejemplos! notables! de! lo! que! es! la! Ethica3 utens;3 por3 ejemplo,! Aristteles!
describe! en! su! tica3 Nicomaquea! la! moral! vivida! por! los! griegos! de! su! tiempo,! traza! i! mano! maestra!
caracteres!como!el!del!magnnimo!y!las!virtudes!reales,!no!las!librescas!o!ideales!de!los!griegos.!
Plano#normativo.3Normas!y!reglas!que!sealan!un!deber!ser!(la!moral):!Debes3acatar3
la3voluntad3del3Estado.!

Moral3

Plano#fctico.3Los!actos!realizados!conforme!a!la!moral!(moralidad):!"Scrates!respeta!la!
norma.! Debes3 acatar3 la3 voluntad3 del3 Estado,3 y! no! se! fuga! de! la! crcel! desoyendo! los!
ruegos!de!su!amigo!Gritn".!

Figura' 3.1! ! Un ejemplo positivo de


moralidad o "moral efectiva" es la de
Scrates cuando acata valientemente
la voluntad del Estado que lo condena
a morir.!
!

!
Normas morales y otros tipos de
normas!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
33

"Cfr."Mercedes"y"Juan"Garzn,"tica(y(sociedad,(Mxico,(ANUIES"

69"
"
Se! ha! visto! que! la! moral! est! formada! por! un! plano! normativo! y! un! plano! fctico;! el! primero! est!
constituido!reglas!de!conducta!o!normas!morales.!A!la!tica!le!interesa! saber! qu! naturaleza! tiene! la!
norma! moral,! cules! son! sus! caractersticas! esenciales! frente! a! otros! tipos! de! normas! o! reglas.! Estos!
problemas!corresponden,!en!la!tica,!al!tema!llamado!la!esencia3de3la3norma3moral.3
En!este!pargrafo!se!compararn!las!normas!morales!con!otro!tipo!de!reglas,!leyes!y!normas,!con!el!
fin!de!poder!saber!qu!es!y,!qu!no!es!una!norma!moral.!
!
42 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Norma#moral#y#ley#natural3
Los!ticos!han!advertido!que!se!comprende!bien!qu!es!una!norma!si!se!la!compara!con!el!concepto!de!ley!
natural.!Ya!en!el!lenguaje!cotidiano,!para!referirse!a!la!norma!moral,!se!utiliza,!muchas!veces,!el!concepto!
de!ley.3En!qu!se!diferencian!las!leyes!naturales!de!las!normas!o!leyes!morales?!
Sobre!la!ley!natural!se!han!expresado!muchas!definiciones,!todas!ellas!tienen!en!comn!lo!siguiente:!la!
es!una!relacin!constante!entre!los!hechos.!La!ciencia!se!ocupa!de!las!relaciones!constantes3e3invariables3
entre!los!hechos,!y!a!este!tipo!de!relaciones!les!llama!leyes.3La!palabra!ley!(en!griego!nomos)3significa!
mandato,! imperativo.! Se! llama! as! la! relacin! permanente! entre! los! fenmenos,! debido! a! que! es!
forzosa.!
Una! caracterstica! esencial! de! la! ley! es! que! se! trata! de! un! juicio! que! seala! relaciones! constantes!
entre! los! fenmenos.! Y! esto! se! basa! en! el! principio! de! causalidad! que! sostiene! que! a! determinadas!
condiciones! corresponden! necesariamente! determinadas! consecuencias.! Por! ejemplo,! si! yo! arrojo! la!
pluma!con!que!estoy!escribiendo,!s!de!antemano!que!sta!tender!a!caer!y!no!a!quedar!suspendida!en!
el!espacio,!en!virtud!de!la!ley!de!la!gravitacin.!La!ley!no!admite!excepciones,!no!dice!que!unos!cuerpos!
caen!y!que!otros!no!caen;!su!carcter!de!ley!radica!en!que!seala!una3necesidad.!
Frente! al! carcter! necesario! que! presenta! la! ley! natural,! puede! uno! preguntarse:! Acaso! la! norma!
moral!es!semejante!a!la!ley!natural?,!acaso!la!norma!moral!tambin!expresa!una!necesidad!causal?...!Se!
observa! que! la! norma! moral! se! dirige! a! seres! capaces! de! cumplirla! o! violarla.! Si! no! se! piensa! en! un!
margen! de! ]i^^H! entonces! la! norma! moral! es! imposible.! Qu! caso! tendra prescribir la norma "los
hombres deben ser veraces", si stos fueran necesariamente veraces? La norma moral se distingue de la ley
natural en que no expresa una relacin constante o necesaria, sino que descansa en el supuesto de la libertad.!
Por su finalidad las leyes naturales y las normas morales se diferencian porque las leyes son explicativas.
El cientfico no hace juicio de valor, slo se pregunta a qu leyes obedecen ciertos fenmenos. La funcin de
la ley consiste en explicar un hecho con base en la relacin que ste guarda con otro. En cambio, las
normas morales son prcticas, no tratan de explicar sino de provocar, de Suscitar un comportamiento que
se considera adecuado o valioso. Por ejemplo, cuando se dice "el hombre debe ser veraz", no se trata de
explicar algo acerca de la veracidad o acerca del hombre, sino simplemente indicar que la veracidad debe
ser realizada.!
Otra diferencia importante entre las normas morales y las leyes naturales consiste en que estas ltimas
necesitan ser corroboradas por los hechos. Si efectivamente los cuerpos no cayeran, no valdra la ley que
sostiene que todos los cuerpos caen. Las leyes naturales, para ser tales, deben ser verificadas en la
experiencia (carcter a posteriori de las leyes). En cambio, la comprobacin emprica no existe en el orden
normativo (carcter a priori de las normas morales). La validez de la norma toral es a priori, no se necesita
observar si Juan, Pedro,!entre otros, son veraces para determinar si vale la norma dice "debes ser veraz".
Supngase que en el saln de clase nadie llega temprano, ni cumple con sus tareas. Si la norma moral
dependiera de la experiencia, si descansara en los hechos, entonces se tendran que invalidar las normas
que dicen: "Debes llegar temprano 1 tus clases", "debes cumplir con tus tareas".!

70"
"
Como se podr observar, al referirnos a la "ley natural, la hemos entendido como "ley cientfica", o sea:
como aquellas leyes que los cientficos (fsicos, bilogos, qumicos, etc.) formulan para explicar los
procesos naturales. Sin embargo, cabe sealar que el concepto de "ley natural" tiene tambin una
connotacin metafsica, que es preciso explicar brevemente: bajo otro sentido se llama ley natural a una
norma de carcter moral impresa en la conciencia del hombre y que se opone muchas veces a las leyes
civiles, es decir, a las leyes positivas que son las leyes escritas (en constituciones, cdigos, reglamentos,
legislaciones). Mientras que la ley natural tiene su origen en la naturaleza misma del hombre como ser
espiritual y racional (naturaleza que se supone inclume), la ley civil procede de un orden social o de una
segunda naturaleza creada por el hombre. "La ley natural se distingue de las leyes civiles o positivas por
los caracteres siguientes: en primer lugar, la ley natural es universal y absoluta, mientras que las leyes
civiles son variables y relativas, puesto que stas dependen tanto del hombre que las dicta, como de la
poca y del lugar en que se promulgan."34

Norma#moral#y'reglas#tcnicas!
43 Esencia de la moral

Las normas morales tambin se han comparado con las llamadas reglas tcnicas o reglas de las artes. stas
constituyen una frmula o receta tcnica para el desarrollo eficaz de una actividad determinada (incluso los
cursos llamados de "relaciones humanas" son reglas de este tipo).!
Las reglas tcnicas coinciden con lo que Kant llam imperativos hipotticos. Segn Kant, todos los
imperativos se expresan por un deber ser y muestran la relacin de una ley objetiva de la razn a una
voluntad que, por su constitucin subjetiva, no es determinada necesariamente por tal ley. El filsofo de
Knigsberg distingue entre imperativos hipotticos y el imperativo categrico.!
Imperativos'hipotticos!
Representan la necesidad prctica de una accin posible, como medio para conseguir otra cosa que se quiere
(o que es posible que se quiera). Estos imperativos hipotticos son semejantes a lo que se conoce como
reglas tcnicas, pues stas sealan medios para lograr determinadas finalidades; su observancia no
constituye una obligacin para el sujeto que las aplica. Un ejemplo de regla tcnica sera "los
requerimientos que debo observar para construir un puente". ste deber es, en realidad, una necesidad
condicionada. Las reglas tcnicas no expresan obligaciones sino que establecen condiciones.!
Una regla tcnica dice "si quieres a tienes que realizar necesariamente b" (si quieres construir un puente
tienes que ceirte a determinadas reglas de la ingeniera). Las normas morales, en cambio, postulan
deberes; su observancia es facultativa (por ejemplo, los preceptos contenidos en el Declogo).!
Imperativo'categrico!
Es el que representa una accin por s misma, sin referencia a ningn otro fin, como objetivamente
necesaria.! Aqu!la!accin!est!representada!como!buena!en!s,!esto!es!como!necesaria!en!una!voluntad!
conforme!con!la!razn.!Kant!considera!la!norma!reflejada!en!este!imperativo3categrico.!
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
34

"

Cfr. Gregorio Fingerman, Lecciones de filosofa, Editorial El Ateneo, Buenos Aires, 1964.!

71"
"
A!diferencia!de!los!imperativos!hipotticos,!el !imperativo!categrico!no!expresa!condiciones,!no!
dice!quieres!conseguir!a3debes!realizar!b",3sino!que!expresa!un!deber!ser!como!fin!en!s!mismo!(a3
debe!ser!
b):3"Debes!ser!veraz,!sin!condicin!alguna".!
Las! reglas! tcnicas! tambin! equivalen! a! lo! que! Kant! Dama! reglas3 de3 la3 habilidad,3 consejos3 de3 la3
sagacidad;3todas!ellas!no!expresan!una!necesidad!incondicionada!y!objetiva!(universalmente!vlida)!como!
el! imperativo! categrico.! "El! consejo! dice! Kant,! si! bien! encierra! necesidad,! es! vlido! slo! con! la!
condicin!subjetiva!contingente!de!que!ste!o!aquel!hombre!cuente!tal!o!cual!cosa!entre!las!que!pertenecen!
a!su!felicidad;!en!cambio,!d!imperativo!categrico!no3es3limitado3por3condicin3alguna3y!puede!llamarse!
propiamente! un! mandato,! por! ser,' como! es,! absoluta,! aunque! prcticamente! necesario."! (Aqu,! la!
palabra!necesario,3no!significa!necesidad!causal,!sino!deber.)!

Lectura

Sobre las reglas tcnicas!


No3 slo3 es3 posible,3 sino3 frecuente,3 que3 la3 regla3 tcnica3 preexista3 a3 los3 fines3
subjetivos3 que3 los3 hombres3 se3 proponen3 cotidianamente3 y3 tambin3 que3 se3
encuentre3codificada3junto3a3otras3reglas3utilizables3para3y3en3cierto3tipo3de3
actividades.3Los3manuales3para3la3cra3de3gallinas3existen3aun3antes3de3que3muchos3granjeros3escojan3este3
oficio3 y3 antes3 tambin3 de3 que3 se3 decidan3 a3 utilizar3 aqullos.3 Los3 diversos3 enlistamientos,3 recopilaciones3 y3
colecciones3 de3 estas! reglas,! realizados3 en3 ocasin3 i/para3 su3 utilizacin3 en3 actividades3 determinadas,3
constituyen3 lo3 que3 se3 llama3 "Las3 tcnicas3 de3 cada3 actividad".3 As,3 hay3
Figura' 3.2! ! Las reglas
tcnicas3 de3 la3 investigacin3 bibliogrfica3 contenidas3 en3 manuales3 que3
tcnicas son, sin duda, el
escolares3 y3 profesores3 utilizan,! tcnicas3 culinarias! en3 los3 recetarios3 de3
signo ms visible de la vida.!
cocina,3etc.3No3siempre3es3as,3sin3embargo,3no3siempre3podemos3echar3mano3
de3
una3
compilacin3
preexistente.3
La3 vida3 presenta3 e3 interpone3 urgencias3 que3 hay3 que3 acometer3 de3 inT
!
mediato,3sin3la3menor3posibilidad3de3consultar3a3nadie,3menos3un3libro3especializado.!
Por3ello,3por3relacionar3medios!con3fines!que3a3la3vez3pueden3vincularse3tanto3con3el3comportamiento3
usual3y3de3todos3los3das,3con3el3excepcional3y3extraordinario,3las3reglas!tcnicas!son,3sin3duda,3el3signo3ms3
visible3de3la3vida,3el3mecanismo3a3travs3del3cual3sta3se3hace3patente3y3se3externa3ms3a3menudo.!
Jos!Castillo!Farreras,!Las3reglas3tcnicas,3Mxico,!
Escuela!Nacional!Preparatoria,!UNAM!(ensayos!y!estudios!1),!1988,!p.!20]21.!

44 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Normas jurdicas y normas morales


Al!examinar!las!relaciones!entre!tica!y!teora!del!derecho,!se!vio!el!parecido!entre!estas!ciencias,!ya!que!
las!dos!se!refieren!a!normas!o!las!estudian.!Sin!embargo,!se!dijo,!las!normas!jurdicas!estudiadas!por!el!
derecho! tienen! la! caracterstica! de! ser! coercibles,3 esto! es,! de! imponerse! por! medio! de! la! fuerza.! En!
cambio,! las! normas! morales! no! presentan! esta! coercitividad! en! la! medida! en! que! son! acatadas! libre! y3
conscientemente.!Dicho!de!otra!manera,!las!normas!del!derecho!son!heternomas,3mientras!que!las!de!la!
moral!son!autnomas.!

72"
"
La! violacin! de! la! norma! jurdica! trae! como! consecuencia! el! castigo! penal! (multa,! encarcelamiento,!
destierro,!pena!de!muerte,!etc.).!El!derecho!es!una!expresin!social!acompaada!de!sanciones!legales.!En!
cambio,!la!violacin!de!una!norma!moral!acarrea!lo!que!se!llama!remordimiento3moral.!
Este!carcter!no!coercible!de!las!normas!morales!ha!hecho!pensar!en!una!especie!de!supremaca!de!la!
moral!sobre!el!derecho.!As,!Jos!Vasconcelos,!en!su!tica,3dice,!por!ejemplo:!"El!Derecho!depende!del!
criterio! social,! convencional,! ocasional! del! legislador,! no! siempre! de! los! dictados! de! una! moral!
trascendente.!La3moral!puede!llegar!a!ser!esttica,!y,!hecha!virtud,!alcanza!a!Dios.!El_Derecho!apenas!
puede!garantizarnos!la!equidad!de!las!relaciones!individuales,!las!libertades!pblicas,!el!orden!en!el!caos!
de! los! apetitos;! su! misma! culminacin! puede! ser! tica,! nunca! esttica".3! Recordemos! que! segn!
Vasconcelos,!lo!esttico!significa!una!instancia!superior!a!otras!formas!de!vida.!
Expliquemos! algunas! diferencias! entre! normas! morales! y! normas! jurdicas! a! travs! del! siguiente!
cuadro!sinptico:!
!

Normas'morales.'

Regulan!el!comportamiento!interno!del!sujeto.!
Su!desobediencia!entraa!un!remordimiento!de!conciencia!(sentimiento!de!malestar!moral!que!
experimenta! el! individuo! cuando! una! tendencia! buena! ha! sido! sacrificada! ! a! una! tendencia!
negativa).!
Son!acatadas!en!forma!libre!y!consciente.!
Son!autnomas!(autolegislacin!del!sujeto).!

Normas'jurdicas'

Regulan!el!comportamiento!exterior!del!sujeto.!
Su!desobediencia!entraa!un!castigo!penal!(coercitividad).!!
Son!heternomas,!su!fuerza!obligatoria!proviene!de!una!voluntad!extraa!al!sujeto!(cdigos!
penales,!leyes!formuladas!por!el!Estado,!entre!otros).!

Normas#morales#y#normas#sociales#
Dentro! del! comportamiento! normativo! se! encuentran! reglas3 convencionales3 que! no! pertenecen!
propiamente! al! mbito! de! la! moral! y! que! regulan! tambin! el! comportamiento! de! los! hombres! en! la!
sociedad.!Estas!reglas,!llamadas!normas3sociales,3reglas!de!convivencia!social!o!del!trato!social,!tambin!
entraan!obligaciones!y!regulan!las!relaciones!de!los!individuos.!Son,!por!ejemplo:!vestir!adecuadamente!
en!una!ceremonia,!conceder!el!lugar!a!una!dama,!devolver!un!saludo,!etctera.!La!tica!se!pregunta!si!
acaso! estas! reglas! tienen! un! carcter! moral,! cules! son! sus! relaciones! y! diferencias! con! las! normas!
jurdicas!y!morales.!
!
El!tipo!de!obligacin!que!entraan!estas!reglas!de!convivencia!social!no!es,!en!manera!alguna,!una!im]
posicin!coercitiva!inherente!al!derecho;!tampoco!hay,!en!este!tipo!de!reglas,!una!conviccin!y!adhesin!
ntima! como! las! que! acompaan! a! las! normas! morales.! El! incumplimiento! de! una! norma! social,! por!

73"
"
ejemplo! saludar! con! correccin,! no! implica! una! multa! o! algo! parecido! sino! slo! la! reprobacin! o! el!
ridculo.!En!general!todas!estas!reglas!de!cortesa!son!cumplidas!por!el!sujeto!de!manera!impersonal!y!
hasta! hipcrita.! Una! forma! de! saludar! y! felicitar! es! casi! siempre! una! especie! de! clich,! de! forma!
convencional.!
Las!reglas!sociales!cambian!considerablemente!de!una!sociedad!a!otra,!incluso!de!un!grupo!social!a!
otro.! Muchas! de! estas! reglas,! por! su! intrascendencia,! suelen! desaparecer! rpidamente.! Como! un!
ejemplo!curioso!de!estas!normas!sociales!se!cita!el!siguiente!fragmento!de!Len!Tolstoi,!donde!describe!a!
una!persona!decente!tal!como!la!concibe!un!joven!aristcrata!ruso:!
!
45 Esencia de la moral

Mi3comme3il3faut3(como3debe3ser),3es3decir,3la3nocin3de3cmo3debe3ser3una3persona3decente,3consista,3en3primer3
lugar3y,3principalmente,3en3dominar3a3la3perfeccin3el3idioma3francs3y3el3acento.3El3individuo3que3hablaba3mal3el3
francs3 inmediatamente3 me3 resultaba3 odioso.3 "Para3 qu3 quieres3 hablar3 como3 nosotros3 si3 no3 sabes?",3 me3
preguntaba3mentalmente3con3una3irona3venenosa.3La3segunda3condicin3del3comme3ilfaut3eran3las3uas3largas,3
pulidas3y3limpias;3la3tercera3consista3en3saber3hacer3reverencias,3bailar3y3conversar;3la3cuarta3y3la3ms3importante3
consista3en3ser3indiferente3a3todo3y3en3manifestar3constantemente3cierto3tedio3elegante3y3despreciativo...35

3
!
!

Lectura

Reglas de urbanidad'
La3etiqueta3es3una3parte3esencialsima3de3la3urbanidad.3Dase3este3nombre3al3ceremonial3de3los3usos,3
estilos3y3costumbres3que3se3observan3en3las3reuniones3de3carcter3elevado3y3serio3y3en3aquellos3
actos3cuya3solemnidad3excluye3absolutamente3a3todos3los3grados3de3la3familiaridad3y3la3confianza.3
El3imperio3de3la3moda,3a3que3 debemos3someternos3en3cuanto3no3se3aparte3de3la3moral3y3de3las3
buenas3 costumbres,3 influye3 tambin3 en3 los3 usos3 y3 ceremonias3 pertenecientes3 a3 la3 etiqueta3
propiamente3dicha,3haciendo3variar3a3veces3en3un3mismo3pas3la3manera3de3proceder3en3ciertos3actos3
y3 situaciones3 sociales.3 Debemos3 por3 tanto,3 adaptar3 en3 este3 punto3 nuestra3 conducta3 a3 la3 que3
sucesivamente3 se3 fuere3 admitiendo3 en3 la3 sociedad3 en3 que3 vivimos,3 de3 la3 misma3 manera3 que3
tenemos3 que3 adaptarla3 a3 lo3 que3 hallemos3 establecido3 en3 los3 diversos3 pases3 en3 que3 nos3
encontremos.3
Manuel!Antonio!Carreo,!
PAanual3de3urbanidad3y3buenas3maneras,3Mxico,!

Editora!Nacional,!1979,!pp.!40]41]44.!

Normas morales y normas religiosas!


!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
35"Citado"por"A."F."Shishkin,"en"Teora(de(la(moral,(Mxico,"Grijalbo,"1970."

74"
"
Para!aclarar!la!esencia!de!la!norma!moral,!tambin!se!la!ha!comparado!con!las!normas3religiosas.3Toda!
religin! deberes,! normas! que! regulan! el! comportamiento! de! los! feles.! Ahora! bien,! tienen! estas!
normas! un! moral?! Es! obvio! que! muchas! de! estas! reglas! carcter! moral! (por! ejemplo,! los!
mandamientos!Declogo);3en!cambio!otras,!por!su!carcter!formal!y!externo,!son!indiferentes!a!la!moral!
(por! ejemplo,! asistir! a! un! ritual).! Otras! normas! religiosas! pueden! hasta! atentar! contra! la! moral! (por!
ejemplo,!los!sacrificios!humanos).!
Al!igual!que!el!derecho,!la!religin!incurre!en!la!heteronoma.! Aqu! el! sujeto! no! acta! libremente,! la!
obligacin!proviene!de!una!suprema!autoridad.!
En!su!obra!tica3y3psicoanlisis,3 Erich!Fromm!distingue!entre!una!tica3autoritaria3(tica!religiosa)!y!
una!tica3humanista.3En!la!primera,!una!autoridad!es!la!que!establece!lo!que!es!bueno!para!el!hombre!y!
prescribe!las!leyes!y!normas!de!conducta.!En!cambio,!en!la!tica!humanista,!es!el!hombre!mismo!quien!
establece!las!normas!y!es,!a!la!vez,!el!sujeto!de!las!mismas.!
La! distincin! que! ofrece! Erich! Fromm! puede! muy! bien! servir! para! ilustrar! la! naturaleza! de! las!
normas! morales! frente! a! las! religiosas.! Esta! distincin! entre! tica! autoritaria! y! tica! humanista,! no!
significa,! empero,! que! esta! ltima! est! exenta! de! autoridad.! Lo! que! sucede! es! que! la! autoridad! que!
impera!en!la!tica!autoritaria!es!de!carcter!irracional!e!indiscutible,!mientras!que!en!la!tica!humanista!
se!encuentra!una!autoridad!racional,!sujeta!a!crticas!y!correcciones.!En!la!tica!autoritaria!la!crtica!a!la!
autoridad! no! es! slo! algo! no! solicitado! sino! prohibido.! La! autoridad! irracional! sostiene! Erich!
Fromm!se!basa!por!su!misma!naturaleza!en!la!desigualdad!e!implica!diferencias!de!valores,!o!sea,!el!
individuo! queda! aniquilado! frente! a! una! autoridad! que! se! considera! siempre! superior.! En! la! tica!
autoritaria! la! norma! proviene! de! una! autoridad! trascendente! al! individuo.! La! autoridad! ordena! que! la!
obediencia! sea! la! mxima! virtud! y! la! desobediencia,! el! pecado! capital.! La! rebelin3 es! el! pecado!
imperdonable!en!la!tica!autoritaria.!El!Antiguo3Testamento,3en!el!relato!de!los!orgenes!de!la!historia!del!
hombre,!ofrece!un!claro!ejemplo!de!lo!que!es!esta!tica!autoritaria,!con!el!desafo!o!pecado!cometido!
por!Adn!y!Eva.!
Sin! embargo,! es! necesario! aclarar! que! la! tica! autoritaria! no! es! en! absoluto! religiosa,! pues! tambin!
cobra!expresin!en!Estados!totalitarios!y!antidemocrticos.!
!
46 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

La!historia!de!las!religiones!nos!ensea!que!las!normas!religiosas!exigen,!casi!siempre,!la!conformidad!
de! las! acciones! humanas! con! la! voluntad! de! un! ser! supremo.! As,! en! la! India,! en! Babilonia,! entre! los!
hebreos,! en! Grecia! y! en! Roma,! la! creencia! religiosa! cristaliza! en! cdigos,!en!mandamientos,!en!leyes!y!
preceptos! donde! la! suprema! moral! es! al! propio! tiempo! la! norma! divina.! En! este! tipo! de! moral! los!
soberanos,!reyes!o!profetas,!prescriben!la!conducta!a!seguir!mientras!que!los!hombres!obedecen!lo!que!
se!les!muestra!como!norma!superior,!como!decreto!de!origen!extraterreno!y!por!ello,!inviolable.36!
!
!

En3 la3 India.3 Brahma3 inspira3 a3 Manu3 el3 Libro3 de3 leyes.3 En3 la3 estela3 (piedra3 con3 inscripciones)3 de3 Hammurabi,3
quien3 rein3 en3 Babilonia3 dos3 milenios3 antes3 de3 nuestra3 era,3 el3 rey3 escribe3 su3 cdigo3 bajo3 el3 dictado3 del3 dios3
Marduck.3Entre3los3hebreos.3Jehov3entrega3a3Moiss3las3Tablas3de3la3Ley3donde3est3grabado3el3Declogo.3En3
Persia,3Ahura3Mazda,3en3lo3alto3de3una3montaa,3entre3rayos3y3relmpagos,3entrega3a3Zoroastro3el3Libro3de3la3
Ley.3 Una3 divinidad3 confa3 al3 rey3 Minos3 las3 Leyes3 de3 Creta.3 Es3 el3 hijo3 de3 Dios3 quien3 aporta3 a3 los3 cristianos3 el3
37
modelo3de3su3sabidura3y3los3Mandamientos3de3su3moral.3Mahoma3escribe3su3Corn3bajo3el3dictado3de3Al. 3

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
36
37

"Cfr."Garandy,"El(marxismo(y(la(moral,(Mxico,"Ediciones"Cuauhtmoc,"1975,"p."8."
"dem.(

75"
"
De! este! modo! vemos! cmo! las! normas3 religiosas3 se! presentan! como! objeto! de! una! revelacin.! Estos!
preceptos!tienen!una!procedencia!divina,!extrahumana!y,!siendo!as.!estn!fuera!del!alcance!del!hombre!
quien! no! tiene!capacidad!para!comprenderlas!y!juzgarlas!(como!dice!Erich!Fromm!al!hablar!de!la!"tica!
autoritaria").! Es! necesario,! pues,! que! la! divinidad! intervenga! directa! o! indirectamente! para! dictar! su!
voluntad!y!hacerla!valer.!
Las!diferencias!y!especificidad!de!las!normas!morales!frente!a!otro!tipo!de!normas!o!reglas!pueden!
ser!resumidas!esquemticamente!en!la!siguiente!forma:!
!
Tipo#de#sanciones.#

Normas#morales.3Remordimiento!moral!o!castigo!interno!de!la!conciencia.!
Normas# jurdicas.3 Castigo! penal! (amonestaciones,! encarcelamiento,! multa,! hasta! pena! de!
muerte).!
Normas#religiosas.#Castigo!divino!(efectuado!en!una!vida!ultraterrena).!
Normas#sociales,#de#cortesa#o#de#trato#social.!Rechazo!social,!ridculo!social.!

Fuentes#de#la#heteronoma.#

Norma# jurdica.# La! obligatoriedad! proviene! del! Estado,! de! la! voluntad! de! los! legisladores,! de!
cdigos!penales,!etctera.!
Norma#religiosa.#La!obligatoriedad!proviene!de!la!voluntad!y!designio!de!un!ser!supremo!(Dios),!
de!la!Iglesia.!
Norma#social.#La!obligatoriedad!proviene!de!las!costumbres,!de!los!convencionalismos!sociales.!

Norma!moral!

Reclama! ser! realizada! por! una! plena! autonoma! (la! obligatoriedad! deriva! del!
sujeto!como!ser!libre!y!responsable).!

Carcter'histrico'de'la'moral'
La! moral! reviste! un! carcter! histrico.! Ya! se! ha! visto! cmo! la! tica! tiene! que! partir! de! la! historia! para!
poder!establecer!sus!conclusiones.!La!moral!se!inicia!cuando!el!hombre!forma!sociedades,!abandona!su!
naturaleza!puramente!animal!y!comienza!a!sentirse!miembro!de!una!comunidad.!Es!entonces!cuando!se!
ve! impelido! a!crear!reglas!y!normas!de!comportamiento!que!le!permitan! regular! sus! relaciones! con! los!
dems!miembros!de!la!comunidad.!
En! la! historia,! la! moral! recorre! una! serie! de! etapas! que! se! researn! en! forma! breve;! la! tica! no!
consiste!en!una!mera!descripcin!del!fenmeno!moral.!Esta!tarea!pertenece,!en!todo!caso,!a!la!historia!de!
la!moral.!Frente!a!los!cambios!histricos!de!la!moral,!la!tica!se!propondr!explicar!su!sentido!y!establecer!
las!leyes!del!pro]sreso!moral.!
47 Esencia de la moral

Moral primitiva!
Es!la!moral!que!comienza!a!desarrollarse!en!la!aurora!de!la!sociedad!humana.!En!esta!moral!impera!un!
colectivismo! que! borra! todo! individualismo;! las! diversas! actividades! son! realizadas! en! comn! por! los!
integrantes!de!la!tribu!(recoleccin!de!frutos,!pesca,!construccin!de!viviendas,!etc.)]!La!moral!primitiva!es!

76"
"
consuetudinaria,3es!decir,!se!mantiene!por!la!fuerza!de!la!costumbre.!Una!de!las!bases!de!la!moral!primitiva!
es!la!ayuda!mutua,!la!obligacin!recproca!de!ayudarse!(espritu!de!solidaridad).!Defenderse!y!vengar!las!
ofensas.38!La!virtud!fundamental!es!el!valor!del!individuo!pues]!en!prctica!en!la!defensa!y!preservacin!
de!la!tribu.!El!vicio!es!lo!contrario:!la!cobarda!o!indiferencia!a!los!intereses!de!la!tribu.!

Moral en la antigedad clsica#


Es3la3moral!que!se!desarrolla!en!la!cultura!grecorromana,!del!siglo!v!a.C.,!hasta!los!inicios!del!cristianismo.3
Se!caracteriza!por!el!surgimiento!de!la!esclavitud!y!piedad!privada.!Los!esclavos!son!considerados!simples!
instrumentos! al! servicio! de! los! hombres:! al! igual! que! los! esclavos,! la! mujer! es! menospreciada! por!
considerrsele! inferior.! Platn! se! vanagloriaba! por! haber! nacido! libre! y! por! no! haber! sido! mujer,!moral!
imperante! es! la! desarrollada! por! los! hombres! libres,! cuyas! virtudes! tienden! a! exaltar! el! espritu:!
fidelidad!al!Estado,!herosmo!y!valor!en!la!guerra!observancia!de!las!leyes,!etctera.!
Esta! moral! propia! de! la! sociedad! esclavista! encuentra! su! justificacin! en! las! teoras! de! los! filsofos!
clsicos.!Aristteles,! el! ms! grande! pensador! del! mundo! antiguo,! se! niega!a!admitir!que!el!esclavo!
sea!hombre,!y!la!mujer!libre,!un!miembro!de!la!sociedad!con!igualdad.!
!

Moral la sociedad feudal#


Durante!la!Edad!Media! surge!una!nueva!moral.!El!rgimen!se! basa! en! la! gran! propiedad! de! tierra.! En!
.esclavo!se!encuentra!el!siervo,!que!es!propiedad!del!terrateniente;!pero!se!le!considera!un!ser!se!
le!da!cierta!proteccin.!La!moral!que!domina!es!la!propagada!por!la!aristocracia,!cuyas!virtudes!i!el!culto!
al!honor,!el!valor!y!el!arte!de!la!guerra,!la!nobleza!de! sangre,! el! desprecio! al! trabajo! manual.!El!cdigo!
moral!de!los!caballeros!tiene!exigencias!como!las!siguientes:!
Todo3caballero3debe3tener3rectitud3y3lealtad3conjuntamente;3debe3proteger3a3los3pobres3para3que3los3
ricos3no3los3opriman,3y3sostener3a3los3dbiles,3para3que3los3fuertes3no3los3humillen,3debe3alejarse3
de3cualquier3lugar3donde3habite3la3traicin3o3la3injusticia.3Cuando3las3damas3o3doncellas3necesiten3de3
l,3 debe3 ayudarlas3 con3 su3 poder,3 si3 quiere3 ganar3 alabanzas3 y3 premios,3 pues3 hay3 jue3 honrar3 a3 las3
mujeres3y3soportar3la3pesada3carga3de3defender3su3derecho.393
Una! caracterstica! esencial! de! esta! moral! feudal! es! la! subordinacin! a! la! religin.! La! religin! es! la!
suprema! legisladora! de! la! moral,! religin! que! aconseja! el! ascetismo! y! la! resignacin! ante! las! miserias! e!
injusticias.!
En!la!Edad!Media!imperaba!la!nocin!de!un!supremo!fin]ultraterrestre,!al!que!deba!ajustarse!toda!
conducta.!
!

Figura' 3.5! ! La moral en la antigedad clsica fue

desarrollada por los hombres libres, quienes exaltaban el


espritu cvico, como la fidelidad al Estado y a las leyes.!

!
!

!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
38"A.(F.(Shishkin,(op.(cit."
39

"Trovadores(y(cortes(de(amor,(Buenos"Aires,"Argentina,"Editorial"Universitaria"de"Buenos"Aires,"1960""

77"
"
!

Figura'3.4!!La moral ha existido prcticamente desde los inicios


! de la sociedad humana; sus bases eran la ayuda mutua con el
fin de defenderse de un medio muchas veces hostil.!
!

48 tica: Introduccin a su problemtica y su historia

Lectura

La moralidad en la poca feudal!


La3moral3feudal3como3expresin3de3nexos3estamentales3jerrquicos!
El3 sistema3 feudal3 representa3 una3 especie3 de3 pirmide3 de3 nexos3 de3 dependencia3 personal3 estricT
tamente3fijados3en3el3sistema3jerrquico3de3los3status!estamentalTclasistas3y3profesionalTcorporatiT
vos.3La3servidumbre3es3completada3con3relaciones3de3proteccionismo3y3vasallazgo.3El3campesino3meT
dieval3 se3 hallaba3 en3 dependencia3 triple3 de3 los3 feudales3 personal,! por! la! tierra! y3 judicial>! y3
cada3una3de3ellas3significaba3determinadas3obligaciones3refrendadas3por3la3tradicin.3Las3relaciones3
de3ayuda3mutua3en3los3grupos3comunales3y3corporativoTestamentales3eran3sustentadas3por3un3conT
junto3de3cdigos3morales3cerrados3que3reglamentaban3estrictamente3unos3u3otros3"conjuntos3"3de3
derechos3y3obligaciones3de3los3individuos3(rdenes3de3caballera,3talleres3y3gremios,3sectas3religiosas,3
estatutos3universitarios).3En3esta3sociedad3el3individuo3no3poda3sentirse3seguro3sin3proteccin3(perT
sonal3o3de3algn3grupo3o3corporacin).3Y3si3no3la3tena3de3nacimiento,3tena3que3adquirirla.3La3per3teT
nencia3al3estamento3era3propiedad3individual3inalienable;3el3prestigio3moral3dependa3del3status!del3
hombre3y3apareca3como3la3posesin3de3cualidades3morales3"naturales"3dadas3"de3nacimiento".3De3
plena3 conformidad3 con3 semejante3 estructura3 de3 la3 sociedad,3 la3 idea3 feudal3 de3 la3 justicia3
presupona3 una3 medida3 de3 retribucin3 desigual3 y3 un3 grado3 de3 responsabilidad3 moral3 desigual3
"segn3 la3 dignidad"3 (en3 dependencia3 del3 estamento,3 de3 la3 nobleza).3 Marx3 recalc3 que3 en3 el3
feudalismo3 "todos3 son3 dependientes",3 tanto3 los3 siervos3 de3 la3 gleba,3 como3 los3 feudales,3 tanto3 los3
vasallos3como3los3seores3feudales,3tanto3los3seglares3como3los3sacerdotes.3En3este3contexto3el3problema3
de3defensa3del!status!a3los3ojos3de3la3opinin3pblica3es3fundamental.!
La3idea3del3"lugar3debido"3en3la3jerarqua3de3los3status!de3prestigio3estamental,3que3deben3ocupar3
los3 grupos,3 las3 corporaciones,3 as3 como3 todo3 individuo,3 es3 irrevocable3 para3 la3 mentalidad3 feudal.3
Esta3posicin3de3partida3de3la3conciencia3moral3es3tan3indiscutible3que3(hasta3cierto3tiempo)3no3se3
pone3en3tela3de3juicio.3Se3puede3discutir3sobre3el3prestigio3de3tal3o3cual3individuo3o3grupo,3pero3la3
justeza3del3propio3principio3de3la3jerarqua3socioTmoral3no3provoca3duda3alguna.3De3esta3manera,3la3
posicin3departida3expresa3tanto3la3posicin3objetiva!del3individuo3(estamental,3clasista),3como3los3
parmetros3(posibilidades,3fines)3subjetivos!de3su3vida3moral.3El3sentido3agudo3de3distancia3entre3los3
miembros3de3diferentes3grupos3sociales3es3defendido3por3multitud3de3prohibiciones,3costumbres,3ritos,3
y,3en3caso3de3necesidad,3por3la3punta3de3la3espada.3La3moralidad3es3refrendada3en3formas3religiosas3
como3mandamiento3"divino3"3de3"conocer3su3sitio3en3la3vida".!
!
!
!

Moral en la sociedad moderna!

78"
"
Tomando! como! banderas! los! ideales! de! libertad,! tolerancia! y! progreso,! la! poca! Moderna! instaura! una!
nueva!idea! del! hombre! y! la! moral! que! contrasta! con! la! que!priva!durante!la!Edad!Media.!Se!llega!a!
superar! la! esclavitud! y! la! servidumbre;! sin! embargo,! las! nuevas! condiciones! sociales! propician! la!
aparicin!de!dos!clases!antagnicas:!la!de!los!capitalistas!y!la!de!los!proletarios.!Las!relaciones!humanas!
giran!en!torno!al!afn!
!
!

79"
"
EI hombre y la tica

Criterios para el estudio del hombre


Criterio trascendentalista
Criterio inmanentista
Diversos conceptos del hombre
Teora clsica del hombre (teora del homo
Sapiens)
Teora del homo faber
Concepto del hombre como animal simblico
Concepto marxista del hombre

!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!
!

El alumno:
,.. Aprender a vincular el problema del
hombre con la tica;
,.. Reflexionar acerca de los problemas
planteados por la antropologa
filosfica;
,.. Comprender y valorar diversas
concepciones del hombre;
,.. Distinguir diferentes criterios para
evaluar dichas concepciones con base
en los elementos vistos y analizados;
,.. Ser capaz de elaborar su propia visin
del hombre.

62#
#

80"
"

E l h o m b r e y la tic a
La tica enfoca su estudio hacia una forma de comportamiento humano, que es la moral. Este comportamiento se
distingue por su carcter histrico y social. Esta disciplina se
halla estrechamente vinculada con el problema del hombre.
"Para algunos filsofos -dice Wonfilio Trejo en su
Antologa de tica - la idea de la moral es ya la idea de
hombre, el hombre es constitutivamente el ser moral; para
otros el ser moral no es a cabalidad del ser de hombre, sino
una de sus formas de ser." Como quiera que sea, no puede
negarse la relacin tan estrecha que existe entre.la tica.y el
hombre. Por ello este captulo est dedicado al problema del
hombre.
Ya se ha hecho mencin en anteriores prrafos, que la
ciencia que se ocupa de indagar la esencia del hombre es la
antropologa filosfica; esta disciplina es de las ms
complejas, en virtud de su generalidad: la antropologa
filosfica no pregunta por ste o por aquel aspecto
determinado del hombre, sino que pretende abarcarlo,
contemplarlo en su totalidad.
Kant formula las siguientes preguntas, que deberan ser
planteadas por la filosofa en su sentido csmico (in sensu

DIVERSAS CONCEPCIONES ANTROPOL GICAS


Elementos
humanos

Concepciones
antropolgicas

Razn

Racionalismo

Voluntad

Voluntarismo

Sentimiento

Romanticismo

!_

El hombre como

Primaca del
sentimiento sobre la
razn. Juan Jacobo
Rousseau: "Existir es
sentir. Nuestra
sensibilidad es
indiscutiblemente
anterior a nuestra
inteligencia y nosotros
hemos tenido
sentimientos antes

Qu puedo saber?
Qu debo hacer?
Qu puedo esperar?
Qu es el hombre?

La primera pregunta la responde la metafsica, la segunda


la moral, la tercera la religin y la cuarta la antropologa
filosfica. Sin embargo, Kant considera que, "en el fondo,
todas estas disciplinas se podran refundir en la antropologa,
porque las tres primeras cuestiones revierten en la ltima".
He aqu, pues, la gran complejidad que entraa la
antropologa filosfica; cornpleji dad que ha sido advertida
por los filsofos de todos los tiempos. Malebranche (16381715) dice, por ejemplo, que entre todas las ciencias
humanas la del hombre es la ms digna de l. Y, sin embargo,
no es tal ciencia, entre todas las que poseemos, ni la ms
cultivada ni la mas desarrollada. La mayora de los hombres
la descuida por completo y aun entre aquellos que se dan a
las ciencias muy pocos hay que se dediquen a ella, y menos
todava quienes la cultiven con xito.
Por otra parte. el filsofo mexicano Samuel Ramos
(1897-1959), en su obra Hacia un nuevo humanismo,
explica de este modo la complejidad que encierra la
antropologa filosfica:

El hombre como
"animal racional".
Filosofa clsica:
Scrates, Platn,
Aristteles.
Cartesianismo:
El hombre como
sustancia pensante.
expresin de
la voluntad de vivir.
(Schopenhauer)
El hombre como
voluntad de poder.
Ideal del superhombre.
(Nietzsche)

cosmico):
a)
b)
c)
d)

Ejemplos

que ideas".
Instintos

, . ~ , . 1 '. ' ~

Naturalismo

El instinto o impulso

Biologismo
Psicoanlisis

sexual como
determinante de
la conducta. (Freud)

'.,",,"'"'1'.'"

El problema de la antropologa filosfica -dice- estriba en


que el hombre es un crucero en que se juntan varias
categoras del ser. En cul de ellas radica lo esencialmente humano? Casi hay tantas concepciones del hombre
como elementos constituyen su existencia. Cada una de
esas concepciones toma una parte y pretende erigirla
~ ," "

en el todo de la existencia humana, la cual resulta


mutilada por la unilateralidad de la visin. El hombre es
cebido como razn, como voluntad, como sentimiento,
como instinto, etctera. Tales ideas provienen de tres
fuentes: la religin. la filosofa y la ciencia natural.

63#
81"

"

Criterio trascendentalista
Tiende a concebir al hombre como un producto de la
creacin divina. Segn este criterio, el destino del hombre
consiste en trascender o superar su vida terrenal e
imperfecta orientndose a un mundo transemprico o
metafsico. Encontramos ejemplos de esta concepcin del
hombre en doctrinas idealistas como el platonismo; en
doctrinas religiosas como el cristianismo para el cual la
naturaleza queda degradada en aras de una vida ultraterrena, y para el cual el hombre es una criatura de Dios
perdida, desterrada por el pecado original y cuya
salvacin depende de la gracia divina.

Criterio inmanentista
F i g u r a 4.1 Samuel Ramos (1897-1959). Al abordar el tema del
hombre nos habla de la crisis de valores.
"La civilizacin de nuestros das - dice el maestro
mexicano- se rige por los valores materiales y parecen no
interesarle los valores humanos. Su tipo representante es la
sociedad burguesa.
Tras un esfuerzo secular, la inteligencia lleg a crear
una admirable tcnica sin precedente en la historia.
y ha sido tan desproporcionado el crecimiento y tan
maravillosos los resultados, que bien pronto su creador los
elev de medios que eran, a la categora de fines."

Si el hombre es un compuesto de diversos elementos agrega Ramos - la antropologa no va a conceder el


privilegio a uno de ellos, negando todos los dems. Ella
acepta todos esos elementos con los derechos relativos que a
cada uno asisten. El problema de la antropologa es ms
bien determinar cmo esos elementos particulares se
integran en una unidad, qu relaciones hay entre ellos y
cul es la estructura esencial que forman.

Averigua si es posible ordenar esos elementos en una


jerarqua, conforme a una escala objetiva de valores.

Criterios para el estudio


del hombre
Son diversos los enfoques o criterios que han utilizado
los autores para explicar la naturaleza del hombre. A
manera de ejemplo, nos referiremos, brevemente, a los
siguientes:

Este criterio explica al hombre como un producto de la


naturaleza o de la historia. Considera que ms all del
hombre no hay Dios ni dioses. Por ejemplo, este criterio
se aplica en la teora evolucionista de Darwin, as como
en el materialismo histrico.
Para la teora de Darwin, el hombre es un animal
evolucionado, la totalidad de su vida culmina en el
momento mismo en que ocurre su muerte biolgica.
El evolucionismo sostiene que las especies se
modifican gradualmente. Darwin afirma que las
variaciones individuales favorables tienden a ser
conservadas y las desfavorables o menos tiles a ser
destruidas (seleccin natural). El resultado supondra la
formacin de nuevas especies. Sin embargo, la evolucin
de las especies no depende solamente de la seleccin
natural.
He recapitulado los hechos --comenta Darwin - y
consideraciones que me han convencido por completo de
que las especies se han modificado durante una larga serie
de generaciones. Esto se ha efectuado principal- mente
por la seleccin natural de numerosas variaciones
sucesivas, pequeas y favorables. Auxiliada de modo
importante por los efectos hereditarios del uso y desuso de
las partes, y de un modo accesorio - esto es en relacin
con las estructuras de adaptacin, pasadas o presentespor la accin directa de las condiciones externas y por
variaciones que, dentro de nuestra ignorancia, nos parece
que surge espontneamente. Quiz con anterioridad rebaj
el valor y la frecuencia de estas ltimas formas de
variacin, en cuanto que conducen a modificaciones
permanentes de estructura, con independencia de la
seleccin natural. Y como mis conclusiones han sido
recientemente muy tergiversadas, y se afirma que
atribuyo la modificacin de las especie.

64#

82"
"

El criterio evolucionista sustentado por Darwin en su


obra El origen de las especies fue extendido al hombre.
En febrero de 1867, Darwin inici la redaccin de un
captulo "acerca del hombre", que tena por objeto
mostrar que el criterio evolucionista era aplicable a la
especie humana.

F i g u r a 4.2 Segn la posicin inmanentista de Carlos Darwin, el hombre


es un animal evolucionado, su vida culmina en el momento
mismo que ocurre su muerte biolgica.

La teora evolucionista
tuvo considerables
repercusiones. Weismann, Haeckel, Helmoholtz, Giard,
Marey, constituyen el ncleo de una gran plyade de
evolucionistas, que con sus investigaciones modificaron y
modernizaron reforzndola - la tesis de Darwin, de
acuerdo con los adelantos de las ciencias biolgicas.
El materialismo histrico, por su parte, sostiene que la
base de explicacin del hombre y de su cultura es la
situacin econmica de la sociedad en cada lugar y poca.
En el prlogo a la Contribucin a la crtica de la
economa poltica, Marx proporciona los principios
fundamentales del materialismo histrico:

En la produccin social de su vida --dice- los hombres


contraen determinadas relaciones necesarias e independientes
de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a
una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas
productivas materiales.
El conjunto de estas relaciones de produccin forma la
estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que
se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que
corresponden determinadas formas de conciencia social. El
modo de produccin de la vida material condiciona el proceso
de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la
conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el
contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. Al
llegar a una determinada base de su desarrollo, las fuerzas
productivas materiales de la sociedad chocan con las
relaciones de produccin existentes, o, lo que no es ms que
la expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad
dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas
de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se
convierten en trabas suyas. Y se abre as una poca de
revolucin social. Al cambiar la base econmica, se
revoluciona, ms o menos rpidamente, toda la inmensa
superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian esas
revoluciones, hay que distinguir siempre entre los cambios
materiales ocurridos en las condiciones econmicas de
produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia
de las ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas,
religiosas, artsticas o filosficas, en una palabra, las formas
ideolgicas en que los hombres adquieren conciencia de este
conflicto y luchan por resolverlo.
y del mismo modo que no podemos juzgar a un individuo
por lo que l piensa de s, no podemos juzgar tampoco a estas
pocas de revolucin por su conciencia, sino que, por el
contrario, hay que explicarse esta conciencia por las
contradicciones d e la vida 'material, por el conflicto
existente entre las fuerzas productivas sociales y las
relaciones de produccin. A grandes rasgos, podemos designar como otras tantas pocas de progreso, en la formacin
econmica de la sociedad, el modo de produccin asitico. El
antiguo, el feudal y el moderno burgus.3

El materialismo histrico, por otra parte, implica una


ruptura con el idealismo hegeliano. "Para Hegel -dice
Marx- el proceso del pensamiento, al que convierte
incluso, bajo el nombre de idea, en sujeto con vida propia,
es el demiurgo de lo real... Para m, por el contrario, lo
ideal no es ms que lo material traspuesto. Traducido en
la cabeza del hombre.4

65#

83"
"
Coincidiendo con el pensamiento de Marx, Federico
Engels escribe en su Anti-Dhring:
.. .la unidad del mundo no consiste en su ser [] la
unidad real del mundo consiste en su materialidad, que
tiene su prueba en el largo y penoso desarrollo de la
filosofa y las ciencias naturales [] El movimiento es la
forma de existencia de la materia. Jams ni en parte
alguna ha existido ni puede existir materia sin movimiento
ni movimiento sin materia [] Si nos preguntamos []
qu son, en realidad, el pensamiento y la conciencia y de
dnde proceden, nos encontramos con que son productos del
cerebro humano y con que el mismo hombre no es ms que
un producto de la naturaleza que se ha formado y
desarrollado en su ambiente y con ella; por donde
llegamos a la conclusin, lgica por s misma, de que los
productos del cerebro humano, que en ltima instancia no
son tampoco ms que productos naturales, no se
contradicen, sino que se armonizan con la concatenacin
general de la naturaleza.
Hegel era idealista, es decir, que no consideraba las
ideas del cerebro como reflejos ms o menos abstractos
de los objetos y de los fenmenos' reales, sino, al
contrario, eran los objetos y su desarrollo los que para l
eran los reflejos de la idea, existente, no se sabe dnde,
antes de aparecer el mundo.5

Segn el materialismo histrico, la historia de la


filosofa comprende dos actitudes opuestas que abordan el
problema del pensar y el ser (pensamiento y realidad). Qu
es lo primero: el espritu o la naturaleza? ... Los que afirman
que el espritu es lo primero dan lugar a las concepciones
idealistas de inspiracin religiosa; mientras que los que
afirman lo segundo originan las concepciones materialistas.
Pero, dentro del materialis-mo, es necesario distinguir entre
el materialismo tradi-cional y el materialismo histrico,
fundado por Marx y Engels.
A juicio de Marx y Engels, el viejo materialismo
presenta las siguientes limitaciones:

por la cual no hace ms que "interpretar al mundo",


cuando en realidad se trata de "transformarlo"; es
decir, no comprende la importancia de la "actuacin
revolucionaria prctica" .
Cabe sealar que este materialismo vulgar que critican
Marx y Engels cobra expresin en pensadores como
Feuerbach, Bchner, etctera.
El materialismo histrico permite, por primera vez, el
estudio objetivo de las condiciones sociales de la vida de las
masas y de los cambios experimentados por estas
condiciones; seala el camino para una investigacin
completa del proceso de nacimiento, desarrollo y decadencia
de las formaciones econmico-sociales (en los que entra la
moral).
El materialismo histrico aborda problemas como los
siguientes: si bien es cierto que el hombre es el protagonista
de su propia historia (plano inrnanentista), qu es lo que
determina sus mviles?, a qu se deben los choques de las
ideas y aspiraciones contradictorias?, qu representa el
conjunto de todos estos choques que se producen en la masa
toda de la sociedad humana?, cules son las condiciones
objetivas de produccin de la vida material que forman la
base de toda la actuacin histrica de los hombres?, cul es
la ley que preside el desenvolvimiento de estas
condiciones? ...

Diversos conceptos
del hombre
No se puede realizar un examen completo de los valores y
normas que nos rigen si no se tienen en mente las teoras
que se han desarrollado acerca de la naturaleza humana.
El hombre como objeto de estudio ha sido abordado' por
di versas ciencias.

a) es predominantemente mecnico y no tiene en cuenta

los ltimos progresos de la qumica y la biologa;


b) no tiene un carcter histrico ni dialctico (sino
metafsico, en el sentido antidialctico) y no mantiene
de un modo consecuente ni en todos sus aspectos el
criterio de la evolucin, y
c) concibe la "esencia humana" en abstracto, y no como
"el conjunto de las relaciones sociales"
(histricamente concretas y determinadas), razn

Tan slo en lo que va del siglo se ha enriquecido


enormemente el conocimiento de los
aspectos
biolgicos del hombre y, en particular, la constitucin y
funcionamiento del sistema nervioso y las glndulas de
secrecin interna. Al conocimiento estrictamente
biolgico se ha agregado el aporte de la psicologa, la
sociologa; la antropologa cultural, la lingstica y
muchas otras ramas de las llamadas ciencias sociales

66"

"

84"
"

Sin duda, todas estas ciencias nos proporcionan va- liosos


datos sobre la naturaleza del hombre. A diferencia de estas
ciencias, la antropologa filosfica aspira a darnos una visin
ms global o integral del ser humano. Como disciplina
filosfica trasciende los hechos empricos para intentar dar
cuenta del sentido todo de la vida humana. De esta manera,
la antropologa filosfica para un filsofo como Max Scheler
es "una ciencia fundamental de la esencia y de la estructura
esencial del hombre; de su relacin con los reinos de la
naturaleza (inorgnico, vegetal, animal) y con el fundamento
de todas las cosas; de su origen metafsico y de su comienzo
fsico, psquico y espiritual en el mundo" 7
Dentro de las teoras filosficas que se han desarrollado
sobre el hombre, podemos mencionar las siguientes:

Teora clsica del hombre (teora del


homo sapiens)
Esta teora define al hombre como un "animal racional". Se
basa en lo que la lgica tradicional llama "gnero prximo y
diferencia especfica". De acuerdo con esto, el gnero ms
prximo del concepto hombre es la animalidad, pero lo que
lo diferencia de los dems animales o seres vivientes es la
"racionalidad", o sea, la capacidad de comprender, de
abstraer o de retener nociones universales llamadas
conceptos como la idea de "hombre", de "ciencia", de
"moral", etctera.
La teora que hemos llamado "clsica" del hombre cobra
expresin, primeramente, en los filsofos de la antigedad
griega como: Scrates, Platn y Aristteles. Ms tarde, la
concepcin del hombre como un ser eminentemente racional,
se desarrolla en la poca moderna con autores como:
Descartes y Galileo, que conciben la razn matemtica
como el paradigma de la racionalidad, la cual oponen a los
caducos mtodos escolsticos basados en el "principio de
autoridad". Tenemos, as, que la razn es lo que permite
separar al hombre del animal.

Teora del homo faber


Define al hombre como un ser prctico y se desarrolla con
base en teoras naturalistas, en el positivismo y en

"

el pragmatismo, fundamentalmente. Segn esta teora no hay


una diferencia esencial entre el ser humano y el animal; slo
encontramos, entre ambos, diferencias de grado; es decir, en
el hombre se dan los mismos elementos que en los dems
seres vivos, pero difiere de stos en que, en el hombre, se
manifiestan en una forma ms compleja y desarrollada.
Cabe aadir que "esta doctrina tiene su origen en
Demcrito y Epicuro y adquiere renovado impulso en la
edad moderna con Bacon, Hume, Mill, Comte y Spencer. La
teora evolucionista de Darwin y Lamarck le dio un sostn
cientfico, con diferencias en puntos menores, es recogida
por el pragmatismo y recibe un nuevo cuo en manos de
Freud y Adler". 8
En la poca moderna, con Francis Bacon (1561- 1626),
se vislumbra, por ejemplo, esta concepcin del hombre --que
hemos llamado teora del homo faber- como un ser capaz de
dominar y aprovechar ptima- mente el medio ambiente. El
hombre - dice Bacon en su obra Novum organum- ministro e
intrprete de la naturaleza, slo hace y entiende en la medida
en que ha observado, por la experiencia o por la reflexin
del orden de la naturaleza. Y, agrega el filsofo ingls que "a
la naturaleza no se le vence ms que obedecindola".9

Concepto del hombre como


animal simblico
Este concepto es propuesto por el filsofo neokantiano
alemn Ernst Cassirer (1874-1945), principalmente en sus
obras Filosofa de las formas simblicas y Antropologa
filosfica.11
Para definir al hombre se pueden establecer dos criterios,
uno que consistira en caracterizar al hombre a partir de sus
estados psicolgicos (pasiones, ideas, creencias, decisiones,
preferencias, etc.); y otro que centra su atencin no ya en la
forma en que el hombre quiere, piensa o siente, sino en su
obra, en lo que hizo a lo largo de la historia (definicin
funcional del hombre). Este segundo camino o criterio es el
que escoge Cassirer para definir al hombre. De acuerdo con
l, el hombre es un "animal simblico"; esto es: un ser que

67#

85"
"
no vive, como el animal, en un puro universo fsico, sino
que construye un universo simblico formado por el mito,
el arte, la religin y todos los dems productos culturales.
De tal manera que el hombre no se enfrenta con la
realidad en una forma directa, sino a travs de sus propias
creaciones.
El hombre est inmerso en sus propios smbolos de tal
suerte que no puede ver nada, sino a travs de esta
urdimbre simblica. Esto es as tanto en el orden terico
como en el prctico. En el aspecto prctico, los hechos no
lo afectan, sino sus propios temores, esperanzas, ilusiones.
"Lo que perturba y alarma al hombre - dice Epicteto - no
son las cosas, sino sus opiniones y figuraciones sobre las
cosas."
Si bien en el animal encontramos un lenguaje, ste es
- dice Cassirer - emotivo y, no proposicional como en el
caso del hombre. En e l lenguaje animal falta un elemento
que caracteriza esencialmente e l lenguaje humano: los
signos que tienen una referencia objetiva o un sentido.
As, para Cassirer, la diferencia entre lenguaje
proposicional y lenguaje emotivo representa la verdadera
frontera entre el mundo humano y el animal.

Concepto marxista del hombre


Otro importante concepto del hombre lo encontramos en
la tesis de Carlos Marx (1818-1883), quien es defensor de
un humanismo realista; segn l, el hombre es el
protagonista de la historia. En la Sagrada Familia, Marx
considera que "la Historia no hace nada; no posee ningn
poder enorme; no interviene en ninguna lucha, es el
hombre, en cambio, el hombre efectivo y viviente el que lo
ha hecho todo, el que posee, el que combate. La historia
no es una realidad cualquiera que se sirve del hombre
como de un medio para alcanzar sus propios fines, como
si fuese una persona existente por s misma; no es otra
cosa que la actividad del hombre en persecucin de sus
fines".
La antropologa marxista hace hincapi en el carcter
activo y transformador del hombre. El hombre es un ser
productor, transformador y creador; mediante su trabajo
(trabajo humano) transforma la naturaleza exterior, se
plasma en ella y, a la vez, crea un mundo a su medida.
Segn Marx, es la accin del hombre lo que inter- viene
continuamente, lo que determina el conocimiento y la
misma constitucin espiritual propia, formndola y
transformndola ininterrumpidamente.

En la Ideologa alemana Marx afirma:


debernos comenzar reconociendo el primer supuesto de
toda existencia humana. y, por lo tanto, tambin de toda
historia, esto es, que los hombres deben estar en
condiciones de vivir para poder "hacer historia". Pero para
vivir es necesario comer, beber, tener una habitacin, un
vestido y algunas otras cosas. El primer hecho histrico es,
pues, la produccin de los medios para la satisfaccin de
estas necesidades, es decir, la produccin de la misma vida
material, y sin duda alguna, este es un hecho histrico, una
condicin fundamental de toda historia, que an hoy, lo
mismo que millares de aos atrs, debe realizarse cada da
y cada hora slo para mantener en vida a los hombres ...
En consecuencia la primera exigencia de toda concepcin
histrica es que se observe este hecho fundamental en todo
su significado y en todo su alcance y se lo haga llegar al
reconocimiento de sus derechos.

Adems de ser un ser activo y productor, el hombre es


un ser social. Slo produce, produciendo a su vez
determinadas relaciones sociales (relaciones de
produccin) sobre las cuales se elevan las dems
relaciones humanas. "El hombre, -dice Marx-, es un zoon
politikon en el sentido ms literal: no slo es un animal
social, sino tambin un animal que no puede
singularizarse sino en la sociedad."
Como un ejemplo de carcter productivo del hombre
(teora del homo faber) est el pequeo e interesante
ensayo de Engels: El papel del trabajo en la
transformacin del mono en hombre. Engels comienza
diciendo que el trabajo es la fuente de toda riqueza, "es la
condicin bsica y fundamental de toda la vida humana.
Y lo es en tal grado que, hasta cierto punto, debemos
decir que el trabajo ha creado al propio hombre".
Esta ltima frase constituye la tesis central de Engels:
el trabajo ha creado al hombre; apoyndose en la teora
darwiniana, Engels afirma que en la poca terciaria
existi
una
raza
de
monos
antropomorfos
extraordinariamente desarrollada. Estos monos estaban
totalmente cubiertos de pelo, tenan barba, orejas
puntiagudas, vivan en los rboles y formaban manadas.
Cuando estos monos abandonaron la vida arbrea y
adoptaron una posicin erecta, se empez a manifestar el
trnsito del mono al hombre. En su nueva vida, las manos
de estos primitivos tenan que ejecutar funciones cada vez
ms variadas. "Ciertos monos se ayudan de las manos
para construir nidos en los rboles; y algunos, como el
chimpanc, llegan a construir tejadillos entre las ramas,
para defenderse de las inclemencias del tiempo." A pesar
de esto, la memo del hombre es mucho ms per-

68#

86"
"

fecta, gracias al trabajo desarrollado durante centenares


de miles de aos: "El nmero y la disposicin general de
los huesos y de los msculos son los mismos en el mono
y en el hombre, pero la mano del salvaje ms primitivo es
capaz de ejecutar centenares de operaciones que no
pueden ser realizadas por la mano de ningn mono. Ni
una sola mano simiesca ha construido jams un cuchillo
de piedra, por tosco que fuese".
La mano, dice Engels, no es slo el rgano del trabajo:
es tambin producto de l. nicamente por el trabajo, por
la adaptacin a nuevas operaciones, por la transmisin
hereditaria del perfeccionamiento especial as adquirido
por los msculos, los ligamentos y, en un periodo ms
largo, tambin por los huesos, y por la aplicacin siempre
renovada de estas habilidades heredadas a funciones cada
vez ms complejas, la mano del hombre ha alcanzado ese
grado de perfeccin que la ha hecho capaz de dar vida,
como por arte de magia, a los cuadros de Rafael, a las
estatuas de Thurwaldsen y a la msica de Paganini.
Segn Engels, la evolucin de la mano no es un hecho
aislado, sino que repercute en otras partes del organismo.
El perfeccionamiento gradual de la mano del hombre y la
adaptacin concomitante de los pies a la marcha en
posicin erecta repercutieron indudable- mente, en virtud
de dicha correlacin, sobre otras partes del organismo.
El trabajo mismo contribuy a la formacin de
sociedades y en stas, a su vez, se desarroll el lenguaje.
"Los hombres en formacin llegaron a un punto en que
tuvieron necesidad de decirse algo los unos a los otros. La
necesidad cre al rgano." "La comparacin sigue
diciendo Engels- con los animales nos muestra que esta
explicacin del origen del lenguaje a partir del trabajo es
la nica acertada." Para probar esto, Engels muestra cmo
los animales domsticos llegan a comprender cualquier
lenguaje y a desarrollar ciertos sentimientos.
El trabajo y el lenguaje fueron desarrollando
gradualmente el cerebro humano. El desarrollo del
cerebro y de los sentidos a su servicio, la creciente
claridad de conciencia, la capacidad de abstraccin y de
discernimiento cada vez mayores, reaccionaron a su vez
sobre el trabajo y la palabra, estimulando ms y ms su
desarrollo.
Otro aspecto que contribuy a la transformacin del
mono en hombre fue la alimentacin adoptada. Segn
Engels, el consumo de carne explica en gran medida la
conversin del mono en hombre. El consumo de carne en
la alimentacin signific dos nuevos avances: el uso del
fuego y la domesticacin de animales.

Figura 4,3 Federico Engels (18201895) desarrolla la idea


del homo faber. El
trabajo, dice, es la
condicin fundamental de
toda la vida humana.

Segn Engels, la
mano del hombre es
una herramienta
perfeccionada
gracias al trabajo.

Por otro lado, la adaptacin del hombre a nuevo


climas y ambientes propici nuevas esferas de trabajo
que fueron diversificndose, perfeccionndose en sumo
grado, desde las formas ms rudimentarias hasta las
creaciones ms sutiles y complicadas.
A pesar de que el trabajo ha sido el centro de la vid.,
humana, a tal punto que permite explicar la conversin
del mono en hombre, las filosofas de cuo idealista,
atribuyen el perfeccionamiento humano al pensamiento
del hombre, soslayando su actividad.
Segn esta teora, lo que distingue al hombre es e
trabajo. Lo nico que puede hacer el animal es utilizar: la
naturaleza exterior y modificarla por el mero hecho de su
presencia en ella. El hombre, en cambio, modifica la
naturaleza y la obliga a servirle, la domina. S embargo, el
dominio de la naturaleza ha trado consigo consecuencias
imprevistas y muchas veces lamentables. As, cuando
Coln descubri Amrica no saba que a la vez daba
nueva vida a la esclavitud, desaparecida desde haca
mucho tiempo en Europa.

87"
"
Son diversas las definiciones que del hombre se han
dado a travs de la historia de la filosofa;
mencionemos algunos ejemplos:
Qu es el hombre?
"El hombre es una parte de la naturaleza."
(Filsofos presocrticos)
"El hombre es un Prometeo encadenado."
(Sfocles)
"El hombre es un animal racional." (Aristteles)

"El hombre es un animal simbolizan te."


(Cassirer)
"El hombre es un animal espiritual."
(Lavlle)
"El hombre es un animal que fabrica
utensilios."
(Franklin)
"El hombre es un espritu encarnado." (Marcel)

"El hombre es una imagen y semejanza de


Dios."

"El hombre es un descifrador de enigmas."


(Ortega y Gassef)

(San Agustn)
"El hombre es un ser pensante."

"El hombre es un animal enfermo."


(Miguel de Unamuno)

(Descartes)
"El hombre es una caa pensante."
(Blas Pascal)
"El hombre es un ser capaz de
autodeterminarse moralmente."
(Kant)
"El hombre es un ser que puede querer."
(Shilller)
"El hombre es una cuerda tendida entre el
animal y el superhombre."
(Nietzsche)
"El hombre es el ser que sabe decir no."
(Scheler)

"El hombre es una pasin intil."


Jean Paul Sartre)
"El hombre es un ser utpico."
( E. Bloch)

"El hombre es el ser que tiene la idea de la


muerte."
(Lacroix)
"El hombre es el ser que es segn se relacione
con lo que no es."
(Eduardo Nicol)
Cfr. Jos Rubn Sanabria, Filosofa del hombre, Mxico,
Porra, 1987. p p . 69-71.

Figura 4.5 La imagen de "Prometeo encadenado" simboliza el


sentido de libertad. rebelin
e inconformidad que caracterizan al gnero
humano.

88"
"
1. De los diversos conceptos del hombre, elige
el que ms te convenza. Fundamenta tu
respuesta.
2. Escribe un breve ensayo sobre el tema:
"relacin de la tica con el problema del
hombre".
3. Comenta, con tus propias palabras. los
siguientes pensamientos:
"El hombre es un fin para el hombre. Su accin
externa depende de su accin interna, la
eleccin de sus fines prcticos depende del
modo como cumpla en s mismo la misin
de hacerse plenamente humano."
Eduardo Nicol, L a idea del hombre, Mxico,
Stylo, 1946, p. 336.
"El hombre rene todas las condiciones
necesarias para transformar al mundo en un
orden superior orientado hacia fines valiosos.
Tiene, desde luego conciencia del valor y una
voluntad libre, capaz de hacerse propsitos
respecto al porvenir, y de tomar a los valores
como fines de su accin en el mundo."
Samuel Ramos, Hacia un nuevo humanismo, obras
completas, t. I I , Mxico, UNAM, 1990.
4. Investiga en qu consisten las siguientes

teoras sobre el origen de los seres vivos:


a) El creacionismo

2. A juicio de Samuel Ramos, en qu consiste

lo esencialmente humano?

3. En las siguientes concepciones del hombre


seala con una (+) si son trascendentalistas

y con una (x) si se trata de posturas


inmanentistas:
a) "El cuerpo no es ms que una crcel
del alma." (Platn)

b) "El destino del hombre est en su

Salvacin eterna." (Cristianismo)


c) "El hombre es un ser histrico."
(Historicismo)
d ) "El hombre es imagen de Dios."

(Cristianismo)

( )

e) "El hombre es un ser evolucionado."


(Darwinismo)

f) "El hombre es un ser transformador

de la naturaleza." (Marx)
4. Explica la concepcin materialista del

hombre.

5. Cmo explica al hombre una concepcin

pragmatista?

b) La generacin espontnea y
c) La biognesis

5. Una vez investigadas, explica qu versin te

satisface ms y por qu.

6. Qu explicacin del hombre sustenta


Ernesto Cassirer?

Resuelve las siguientes cuestiones:


1. Explica, en forma breve, las cuatro preguntas

filosficas que se plantea Emmanuel Kant.

!
!
!

7. Segn Federico Engels, cmo evolucion el


hombre?, cmo transit de mono a hombre?

89"
"
8. Qu papel juega el trabajo en esta
transformacin?

10. En qu consiste la teora del homo faber?

9. Para ti, cules seran los rasgos ms


determinantes o importantes del ser humano?

a) ________________________________ ___
b) ___________________________________ __
c)

Antropocentrismo. Tendencia a concebir todas las.

Materialismo histrico. Corriente creada por Marx y

cosas desde el punto de vista del hombre y sus intereses

Engels que afirma que la historia y la cultura tienen


una base socioeconmica y son condicionadas
dialcticamente por ella.

Antropologa filosfica. Disciplina que estudia la

naturaleza, sentido y meta del hombre.


Evolucin. Conjunto de cambios que se dan en los
organismos a travs de las distintas pocas geolgicas, y
a consecuencia de tales cambios, se da la aparicin de
especies nuevas y la extincin de especies debilitadas.
Evolucionismo: Teora que sostiene que las especies
orgnicas existentes han surgido por variacin de
especies anteriores.
Humanismo: Doctrina y actitud que sostienen la
primaca del hombre dentro de lo existente y
exaltan su dad.
Inmanentismo: Doctrina que niega la existencia de lo
sobrenatural o que considera que lo absoluto reside en
las cosas del mundo y no fuera de ellas.
Intelectualismo: Doctrina que sostiene la primaca del
Intelecto o de la capacidad racional en el conocimiento.

Racionalismo absoluto. Alude a la doctrina de Hegel,

segn la cual todo queda reducido a la razn: "Todo


lo racional es real y todo lo real es racional".
Relativismo. Tendencia filosfica segn la cual ninguna

verdad o valor pueden afirmarse con carcter absoluto.


Romanticismo. Actitud que afirma la supremaca del

sentimiento sobre la razn.


Sensualismo. Corriente filosfica del siglo XVIII, segn la

cual todo conocimiento se origina y funda en las


sensaciones.
Solipsismo. Doctrina que afirma que slo existe el pro-

pio yo.
Trabajo. Es el trabajo humano, capaz de transformar la

naturaleza en forma consciente, por medio del trabajo


el hombre crea una segunda naturaleza.
Trascendente. Trnsito a lo que est ms all de la

Irracionalismo: Tendencia que exalta los elementos


irracionales en el conocimiento y la accin.
!

!
!

experiencia. Dominio situado ms all de la


experiencia o del mundo real.

72#

90"

"
#
Camero, Francisco. De la naturaleza al hombre, Mxico, Textos universitarios, Ediciones Quinto Sol, 1988.
Cassirer, Ernesto. Antropologa filosfica, Mxico, FCE (Popular 41), 1975.
Darwin Charles. El origen de las especies, Mxico, UNAM, Nuestros clsicos, 1969. (Existen otras ediciones.) Engels,
Federico. El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre, Mxico, Ediciones Cultura
Popular, 1972. (Existen otras ediciones.)
Frondizi, Risieri, Introduccin a los problemas fundamentales del hombre, Mxico, FCE (Breviarios, 260), 1977.
Lara/Velzquez, tica y conocimiento del hombre, Mxico, Publicaciones Cultural, 1986.
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!

!
!
!
!
!
!
!
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!
!
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91"
"
El alumno:

Importancia de los valores en la vida humana

~ relacionar la tica con la axiologa;


definir y caracterizar a esta
Disciplina;

La axiologa y sus problemas principales

Problema de la existencia del valor


Corriente subjetivista de los valores Discrepancia
Constitucin biolgica
Inters
Historicidad de los valores
Ejemplos de teoras subjetivistas
Corriente objetivista de los valores Ejemplos
de doctrinas objetivistas Posicin intermedia
entre el objetivismo y el subjetismo
Problema del mtodo
Problema de la jerarqua de los valores
Alejandro Korn y su tabla de valores
Problema del conocimiento de los valores
Objeciones que Frondizi hace contra la
doctrina de la intuicin emocional
Caractersticas de los valores Dependencia
Polaridad
Axiomas de Franz Brentano
Axiomas de Max Scheler
Axiomas de Eduardo Garca Mynez
Jerarqua
Distincin entre valores y bienes

En torno a la definicin del valor

Sobre la crisis de valores

!
!
!
!
!
!
!

~ reflexionar sobre sus principales


problemticas;
~ comprender que la nocin de valores
es inherente a la moral;
~ definir y caracterizar a los valores;
justificar su propia "tabla de valores"
~ sopesar la postura objetivista y
subjetivista de los valores;
~ meditar sobre la "crisis de valores",
proponiendo sus propias soluciones
para mejorar su entorno.

74#

92"
"
Una vez que el hombre ha aprehendido un
valor, una vez que sabe que la fidelidad, el ser
de fiar, la justicia, etc., son valiosos, ya no
puede olvidar estos valores. Y si obra contra
ellos, se carga de culpa y su conciencia le
acusa.

Nicolai Hartmann

L a tic a y la a x io lo g a
La tica est entraablemente unida a otra disciplina
filosfica denominada axiologa o teora de los valores. La
axiologa (de axios, valor y logos, estudio o tratado) se
ocupa de estudiar los valores.
Ahora bien, a la tica, como ya hemos visto, le interesa
analizar los "valores morales" (justicia, honestidad, fidelidad,
bondad, entre otros) y para ello encuentra sustento terico
en la axiologa o ciencia filosfica de los valores que
estudia dichos valores en su carcter general, tratando de
llegar a su sentido o esencia.
La tica no puede prescindir de la nocin de "valor",
toda vez que las normas que conforman el mundo moral
implican valoraciones o apreciaciones que nos permiten
formular el concepto de lo que es bueno o malo. La tica es,
pues, una disciplina axiolgica.

Im p o r ta n c ia d e lo s v a lo r e s
e n la v id a h u m a n a
Lo bueno, lo justo, lo bello, lo sublime, lo til, lo verdadero,
lo santo, etc., son ejemplos de valores perseguidos por el
hombre a travs de su historia.
El hombre es un ser axiolgico. No slo se enfrenta al
mundo para conocerlo o para transformarlo, sino que
tambin lo hace objeto de una valoracin. "El hombre - dice
J. M. Bochenski- siente la realidad como bella o fea, como
buena o mala, como agradable o penosa, como noble o vil,
como santa o no santa."1
La importancia de los valores en la tica y, en general, en
la vida humana, es decisiva. Los valores, en cuanto
directrices para la conducta, son los que dan a la vida
humana tanto individual como social, su sentido y finalidad.
No puede concebirse una vida humana, realmente humana,
sin ideales, sin una tabla de valores que la apoye. Explicar,
justificar la vida implica siempre recurrir a una valoracin.
Se vive constantemente haciendo, formulando valoraciones.
A continuacin estudiaremos algunos problemas de la
axiologa.

L a a x io lo g a y s u s
p r o b le m a s p r in c ip a le s
La axiologa es relativamente reciente; ensaya sus primeros
pasos en la segunda mitad del siglo XIX. Esto no significa
que anteriormente los filsofos no repararan en las diversas
entidades que se conocen con el nombre genrico de valores,
lo que sucede es que no tenan con- ciencia clara de su
importancia y, adems, los confundan entre s (por ejemplo,
la belleza con la bondad y sta a su vez con la utilidad, etc.),
como sucede en el pensamiento de los filsofos antiguos.
Antes de que se hubiera constituido la axiologa, los
valores eran comprendidos en forma aislada y asisterntica.
Uno de los primeros filsofos que habla de valores es el
alemn Friedrich Nietzsche; la nocin de valor proviene del
campo de la economa. Despus de Nietzsche, este concepto
es empleado por los discpulos de Brentano, Wundt, Rickert,
etc., hasta llegar a Max Scheler, filsofo al cual se hace
referencia ms adelante.

F i g u r a 5.1 Como disciplina axiolgica la tica examina los valores


morales. Por ejemplo el valor de la fidelidad.

75#

93"

"
Los primeros trabajos sistemticos sobre axiologa se
realizaron en Alemania, a finales del siglo XIX; uno de los
ms antiguos es el de Wilhelm Windelband, publicado en
1884, en una obra denominada Praeludien. Ms tarde,
aparecieron importantes publicaciones como las siguientes:
Teora de los valores y tica, de Ehrenfels, publicada en
1893; Sistema de axiologa del mismo autor, publicada en
1898; Investigaciones psicolgicas y ticas sobre la teora
de los valores, de Meinong, publicada en 1894, y, Sobre la
actitud estimativa y el valor (1895), tambin de Meinong.
Una de las obras ms importantes sobre la teora de los
valores, apareci en este siglo, un ao antes de que estallara
la primera Guerra Mundial; esta obra se debe al filsofo
alemn Max Scheler y se titula Der formalismus in der
Ethik un die Materiale Watethik (traduccin castellana de
Hilario Rodrguez Sanz; tica).
Una vez mencionadas algunas obras y autores de la
axiologa en sus inicios, se analizarn ahora sus problemas
bsicos:

Problema de la existencia del valor


Este problema pregunta: existen los valores?, qu tipo de
existencia tienen?, cul es su naturaleza?...
Los valores pertenecen a una regin independiente, no
son cosas, no pertenecen a la realidad, sino a un mundo
aparte y autnomo. Esta tesis es sostenida por el filsofo
alemn R. H. Lotzse (1817-1881), quien encierra su
comprensin del valor en la siguiente frase: "Los valores no
son, sino que valen".
La separacin de los valores frente a la realidad material, que
se encuentra implcita en la frase de Lotzse, sirve de base
para hacer una escisin tajante entre las ciencias de la
naturaleza y las ciencias del espritu (donde precisamente
tienen cabida los diversos valores de la cultura). Segn esta
posicin idealista, las ciencias de la naturaleza estn exentas
de valores, mientras que las ciencias del espritu estn
guiadas por los valores de la cultura. Merced a esta
distincin entre naturaleza (donde no radican valores) y
cultura (donde residen valores), la axiologa se convierte en
una ciencia decisiva en el campo de las ciencias del espritu
(ciencias humanas). Dentro de este criterio, algunos autores
afirman que la .axiologa es la base de la tica.
Volviendo al problema que pregunta sobre la existencia
de los valores, puede decirse, en general, que los filsofos
estn de acuerdo en que los valores existen, pero difieren en
cuanto al modo de existir; de ah que pueda hablarse de las
siguientes corrientes:

Corriente subjetivista de los valores


Afirma que los valores son el resultado de las reacciones,
individuales y colectivas.
El subjetivista se pregunta: puede algo tener valor si
nadie lo ha percibido ni puede percibirlo? (evidente- mente
que no; el valor no tiene sentido ni existencia propiamente
sin que exista el sujeto). La valoracin real o potencial
parece ser un elemento indispensable del valor. En ltima
instancia, el valor es para el hombre o los seres vivos.
Resulta impensable algo que tuviera valor sin referencia a
ninguna clase de sujeto.
Segn el subjetivismo, los valores no existen en s y por
s, sino que son meras creaciones de la mente, existen
solamente para m; lo que hace a una cosa valiosa es el
deseo o el inters individual. El subjetivista piensa:
El valor de un exquisito manjar, no est en l, sino en mi
paladar, que lo saborea y le confiere un valor de- terminado.
Los subjetivistas defienden su posicin apoyndose en
argumentos de este tipo:

Discrepancia
Es obvio que no puede uno ponerse de acuerdo en problemas ticos, estticos, religiosos, polticos, donde a
menudo se producen conflictos o desacuerdos de valores.
Las personas frecuentemente discrepan sobre la belleza de
una pintura, una novela, una pelcula; sobre la eficiencia de
un equipo de futbol; sobre un acto moral (por ejemplo,
acerca de la guerra de Vietnam: unos sostienen que fue una
guerra justa y moralmente justificada, y otros, opinan lo
contrario).

Constitucin biolgica
Los valores estn supeditados a la constitucin peculiar y
subjetiva. As, surgen argumentos de este tipo: qu valor
esttico tendra la pintura si los hombres no tuvieran ojos?,
y qu sentido tendra hablar del valor esttico de la msica
si estuviramos condenados a una sordera eterna?...

Inters
Otro argumento que mencionan frecuentemente los
subjetivistas es que una cosa adquiere valor en la medida en
que se le confiere un inters. Por ejemplo: dnde radica el
valor de los sellos de correo?, hay algo en la calidad del
papel o en la belleza del dibujo o en la impresin que
explique el valor que se les da?... Es obvio que

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76#

"
sin el inters de los filatlicos, los sellos no tendran ningn
valor. El deseo e inters de coleccionarlos es lo que les ha
conferido su valor. Otro ejemplo: si la gente perdiera inters
en la pintura de Rembrandt, sus cuadros careceran de valor.

Historicidad de los valores


La relatividad de los valores se debe a su carcter concreto e
histrico; gracias a ste, los valores estn condenados a
quedar encerrados en la prisin del sujeto; ya en la
antigedad deca el sofista Protgoras: "El hombre es la
medida de todas las cosas".
La situacin real y la conducta real del hombre
demuestran que no es posible una valoracin universal. En
cada grupo humano y en cada individuo las maneras de
valorar las cosas son infinitas.

F ig u ra

5.2 Segn el

subjetivismo
axiolgico las cosas
son valiosas gracias
a una disposicin
subjetiva como
el inters que
tengamos en ellas.
Por ejemplo. el
caso de un
coleccionista.

Otro ejemplo de subjetivismo se encuentra en el filsofo


argentino Alejandro Korn (1860-1936), quien sostiene que
"el valor es el objeto de una valoracin", y sta es la
reaccin ante un hecho que, a su vez, es la manifestacin de
la voluntad.

Ejemplos de teoras subjetivistas


Un ejemplo de subjetivismo de los valores se encuentra en
Antonio Caso (1883-1946); Caso llama a su posicin
objetivismo social, pero, en realidad se trata de un
subjetivismo social, procedente del sicologismo de
Durkheim y Bougl. En su obra El concepto de la historia
universal y la filosofa de los valores (captulo V), Antonio
Caso formula una crtica contra el subjetivismo
individualista y el objetivismo ontolgico, para defender, en
seguida, un subjetivismo colectivo.
Entre el subjetivismo, que afirma que lo valioso se da en
una conciencia y se suprime con ella (la rosa es bella, s;
pero slo para m, que la veo), y el ontologismo que codifica
el valor, que piensa que la belleza, por ejemplo, posa o anida
o se refleja en un bello cuadro, Caso defiende una teora
intermedia, que denomina objetivismo social, la cual entraa
un subjetivismo, ya que afirma lo siguiente: "Si algo, por
ejemplo, fuera til pura un hombre solo, no sera til
universalmente, no sera lo til; pero como todos los
hombres tienen las mismas necesidades, esta universalidad
determina la objetividad del valor utilidad. Que el hierro sea
til quiere decir que nos es til; ser til una cosa es ser
socialmente til. Algo es valioso cuando satisface o tiende a
satisfacer un deseo colectivo2
Caso llama a su doctrina objetivismo social, si bien se
trata de una posicin subjetivista porque el valor no radica
en el objeto, sino en el sujeto individualmente considerado.
El valor surge de estimaciones socialmente compartidas.

La valoracin --dice Korn- es la reaccin humana ante


un hecho o un acontecimiento. Esta reaccin subjetiva
que concede o niega valor, es la manifestacin de la
voluntad: quiero o no quiero, dice. Valor es el objeto
real o ideal de una valoracin afirmativa.
Las valoraciones ante. Todo son individuales: cada
uno es dueo de aceptarlas o rechazarlas. Perola
comunidad gregaria de la especie, la comunidad de la
estructura psicolgica, la comunidad de los intereses, la
comunidad de los' antecedentes histricos, determinan
valoraciones colectivas en crculos ms o menos
extensos. A la par de las valoraciones personales se
hallan valoraciones locales, gremiales, nacionales. Por
otra parte, varan en el mismo individuo en las distintas
etapas de su vida o en circunstancias distintas. Intil
recordar las mutaciones histricas, ni que cada seis
meses las modas alteran las valoraciones corrientes.
No existen, entonces, valores absolutos, universales,
obligatorios y constantes? Al parecer existen, pero son
creaciones del idealismo ingenuo. Existen, en tanto se
piensan o se imaginan. En la realidad tempo-espacial,
slo existen valores histricos en su perpetua:
transmutacin y con su validez relativa.
Los clsicos representantes del subjetivismo axiolgico
de nuestra poca son: R. B. Perry, I . A. Richards, Charles
Stevenson, Alfred Ayer y Bertrand Russell.

Corriente objetivista de los valores


Esta corriente se opone terminantemente al subjetivismo;
sostiene que los valores dependen del objeto y no del sujeto;
lo nico que hace el sujeto es captar el valor.

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"

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"
El objetivismo reconoce que la valoracin es subjetiva,
pero ello no implica que el valor lo sea. Del mismo modo
como la percepcin es subjetiva, pero no el objeto
percibido, que mantiene intactas sus cualidades primarias
aun cuando nadie lo perciba, as ocurre con el valor. No
puede confundirse el objeto con su captacin, defiende el
objetivismo.
Se ha visto que uno de los argumentos que citan los
subjetivistas se cifra en lo que se denomina argumento de
las discrepancias. Ahora bien, frente a este argumento,
los objetivistas sostendran, en primer lugar, que la
discrepancia no se refiere a los valores, sino a los bienes.
La discrepancia se refiere a la belleza de un cuadro o a la
justicia de un acto, esto es, a bienes; no a la belleza o a la
justicia, que son valores independientes de todo bien. A
diferencia de los valores, los bienes son imperfectos;
muchas veces no logran encarnar plenamente los valores,
debido a una ceguera estimativa de los hombres concretos.
Esto explicara, por ejemplo, que los griegos hayan
aceptado la esclavitud; una torpeza de conciencia moral
les impidi aprehender el eterno y universal valor de la
justicia.
As, el objetivismo descansa en dos tesis
fundamentales:
a) incurrir en la separacin radical entre valor y

realidad, o independencia de los valores res- pecto


de los bienes en que stos se plasman;
b) afirmar que los valores son absolutos, que existen
en s y no para m (independencia de los valores
respecto de todo sujeto).
Los valores son supratemporales; valen aqu y all;
ayer, hoy y siempre; son extraterritoriales y
extrahistricos.

Ejemplos de doctrinas objetivistas


Los principales representantes del objetivismo son los
filsofos alemanes Max Scheler (1874-1928) y Nicolai
Hartmann (1882-1950), los cuales se inspiran en la
fenomenologa de Edmundo Husserl.
Segn Max Scheler, los valores son esencias,
cualidades a priori, que no dependen en nada del sujeto
que los capta ni de los bienes en que se hallan
incorporados. El conocimiento se produce por intuicin
de esencias (Wesenshau). El filsofo germano compara
los valores con los colores; sostiene que, del mismo modo
como el color azul, por ejemplo, no se torna rojo cuando
se pinta de rojo un objeto azul, tampoco los valores
resultan afectados por lo que le ocurre a sus depositarios.
La

independencia implica inmutabilidad. Los valores son.


adems, absolutos; slo nuestro conocimiento de los
valores es relativo.
Para Nicolai Hartmann, los valores son objetos ideales,
a la manera de las ideas platnicas. Los valores son
esencias independientes de los bienes; tienen carcter a
priori; son absolutos, a pesar de que presentan cierta
forma de relatividad; tienen un "ser-en s-ideal". y,
finalmente, revisten el carcter de principios.
Entre los seguidores, en Amrica Latina, del
objetivismo de Hartmann, puede citarse a Eduardo Garca
Mynez (nacido en 1908), filsofo mexicano que sostiene
que los valores son esencias parecidas a las ideas
platnicas, su validez es objetiva y absoluta y su
conocimiento, a priori. Los cambios de valoracin no
relativizan los valores, pues slo se refieren a nuestra
capacidad para captarlos. Dice Garca Mynez:
Los valores no proceden ni de las cosas, estados o
situaciones reales, ni del sujeto que valora. Su modo de
ser no implica un realismo ni un subjetivismo. Tampoco
es correcto concebirlos como formas sin contenido; son.
explica Hartmann, materias o estructuras que
determinan una especfica cualidad en los objetos,
personas o relaciones en que aparecen. Igualmente
errnea es la creencia de que se puedan considerar como
producto de una invencin. El pensamiento no puede
siquiera captarlos en forma directa. Directamente slo se
les puede captar --como l los paradigmas platnicospor medio de una visin interior. Esta visin interior de
que habla el filsofo ateniense [o sea Platn]
corresponde a lo que la tica material denomina
sentimiento del valor (Werfhlem). Dicho sentimiento
representa la anunciacin del ser de los valores en el
sujeto, de su peculiar forma de idealidad.
El conocimiento axiolgico es a priori; mas no se
trata de una aprioridad reflexiva o intelectual, sino
emocional e intuitiva. En este punto, las doctrinas de
Scheler y, Hartmann coinciden plenamente."

P o s ic i n in te r m e d ia e n tr e e l o b je tiv is m o
y e l s u b je tiv is m o
El filsofo argentino Risieri Frondizi piensa que tanto el
objetivismo como el subjetivismo son unilaterales.
Considera que el valor surge de la relacin entre el sujeto y el objeto y que esa relacin axiolgica origina una
cualidad estructural (Gestalqualitat) emprica; esta
cualidad no se da en el vaco, sino en una situacin
humana, concreta, y la jerarqua axiolgica es tambin
situacional y compleja, no lineal. Segn Frondizi, los

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"
valores sirven de fundamento a las normas ticas y stas, lo
mismo que las normas jurdicas, son situacionales. El
filsofo argentino sostiene que su interpretacin estructural
del valor abre la posibilidad de superar el tradicional abismo
entre el ser y el deber ser. En su libro Qu son los valores?
Frondizi afirma:
Tendr que ser el valor necesariamente objetivo o
subjetivo? No estaremos ofuscados por el afn de
reducir el todo a uno de sus elementos constitutivos? Es
posible, por ejemplo que los estados psicolgicos de
agrado, deseo o inters, sean una condicin necesaria
pero no suficiente, y que tales estados no excluyan
elementos objetivos, sino que los supongan. Esto es que
el valor sea el resultado de una tensin entre sujeto y el
objeto y ofrezca, por tal razn, una cara subjetiva y otra
objetiva, engaando a quienes se atienen a una sola faz 5

Problema del mtodo


Otro problema que presenta la axiologa es acerca del
mtodo que debe emplearse para dilucidar la naturaleza del
valor. John Dewey es uno de los pensadores que otorgan al
problema metodolgico un papel central. En la situacin
actual del problema de los valores, piensa Dewey, la
cuestin decisiva es de orden metodolgico. Cul es el
mtodo ms apropiado para investigar el valor?
La historia de la axiologa registra dos mtodos opuestos
en el tratamiento de los valores: el mtodo apriorstico, que
se basa en una intuicin emocional, el cual, segn Scheler,
nos traslada a los valores que son en s por s; y el mtodo
experimental, que considera que el nico criterio para
determinar la esencia del valor es la experiencia. Slo
acudiendo a la experiencia puede conocerse qu es el valor;
slo indagando la valoracin emprica y real, puede
conocerse la autntica naturaleza de los valores. Por ejemplo,
para definir el valor justicia, es necesario estudiar muchos
actos justos y determinar sus notas comunes e irreductibles.
Los defensores del mtodo apriorstico, en cambio,
sostendran: Cmo decir que una actitud es justa, si se
carece de un conocimiento previo o apriorstico de la justicia?
Los valores, entidades objetivas y a priori, son condiciones
de posibilidad de los bienes (o cosas valiosas).

Problema de la jerarqua
de los valores
Como se ver, una caracterstica peculiar de los valores es
que stos implican un orden jerrquico, pues es evidente
que hay valores de rango superior y valores de rango inferior.
Un escritor, por ejemplo, afirma que si durante un incendio,
en un cuarto, estuvieran un cuadro famoso y un nio,
preferira salvar al nio y dejar que la obra de arte fuera
consumida por las llamas.
Ahora bien, si los valores suponen un orden jerrquico,
puede preguntarse: Existe acaso una jerarqua objetiva y
definitiva que sirva de referencia para ordenar todas las
valoraciones?... ste es precisamente el planteamiento que
formula el problema de la jerarqua de los valores.
Asimismo, es uno de los problemas ms difciles que la
axiologa tiene que resolver; y en realidad no lo ha resuelto
satisfactoriamente. Cul es el valor supremo conforme al
cual debe ordenarse la vida? He aqu una cuestin difcil y
muy debatida. Si afirmo, por ejemplo, que la filosofa es lo
ms valioso porque me permite dar un sentido humano a mi
vida, un alumno podra replicarme que la filosofa es la cosa
ms aburrida e improductiva del mundo, que para l es ms
valioso un partido de futbol, etc. un religioso dir que el
valor supremo es la santidad; un poltico, en cambio, que el
valor fundamental es la cosa pblica, y as sucesiva- mente.
As, las diversas concepciones de la vida (eticismo,
esteticismo, cientificismo, etc.) resultan de sobreestimar un
valor por encima de otros, ya el valor moral, ya el artstico,
ya el cientfico, etctera.
A pesar de la complejidad de este problema, los filsofos
han intentado proponer una tabla de valores con validez
objetiva. As, puede citarse la tabla que propone Max
Scheler; esta tabla va de lo inferior a lo superior; los valores
superiores fundan a los inferiores. He aqu la tabla de Max
Scheler:

1. Valores de lo agradable y de lo desagradable.


Los estados afectivos correspondientes son los de
placer y de dolor.

2. Valores vitales. De lo noble y de lo comn, sano y


malsano. Como valores consecutivos se dan los del
bienestar y de la prosperidad. Emotivamente, a la
intuicin
de
dichos
valores
corresponden
sentimientos de expansin vital y de su regresin,
salud y enfermedad, juventud y vejez, etctera.

.3. Valores espirituales. Estos valores comprenden los


siguientes: a ) estticos, b) jurdicos, y c ) del saber

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"
puro, que se realizan en la filosofa. Los valores
consecutivos correspondientes son los valores de
cultura. La alegra y tristeza espirituales, los
sentimientos de aprobacin o de reprobacin, etc.
Son los estados efectivos que su intuicin suscita.

4. Valores religiosos. Comprenden lo divino y lo


sagrado y constituyen el rango supremo. Los va lores
que les son consecutivos son los del culto y

de los sacramentos. Los sentimientos que les corresponden


son la beatitud y la desesperacin, la fe y la incredulidad, la
piedad y la impiedad.
Segn Scheler, los valores de lo divino y de lo sagrado
fundamentan en general todos los dems valores. Para l,
adems, la jerarqua axiolgica tiene un carcter objetivo: es
absoluta, inmutable y a priori; su captacin se logra por la
intuicin emocional de las esencias.

Lectura.

La jerarqua de valores segn


Hartmann
El sentido del bien se vuelve patentemente claro,
cuando se lo refiere a una pluralidad de valores. Con
ella nos encontramos a cada paso. En toda situacin
tica se enfrentan entre s por lo menos dos valores.
Pero la decisin del hombre no puede recaer nunca
en favor de todos los valores,' cuando tiende a uno (o
a unos), tiene que lesionar otro (ti otros). Dentro de
estas posibilidades de decisin as podemos afirmar
ahora - significa el bien siempre el preferir e! valor
superior y el mal el preferir el inferior. Puede, pues,
designarse el bien como la teleologa [o bsqueda]
del valor superior.

Resulta evidente que en semejante situacin es


de enorme importancia conocer la jerarqua de
los valores. Ms de ninguna suerte hemos
podido lograr ya una visin profunda y clara del
reino del valor. Slo sabemos que es de una
fbrica muy complicada y tiene varias
dimensiones. De aqu que el adjunto esquema,
que pretende indicar un orden de los valores,
slo pueda considerarse como muy grosero e
incompleto. Los esfuerzos por fijar la jerarqua
de los valores se encuentran todava en su
estadio inicial An no se puede situar
adecuadamente, por ejemplo, los valores
estticos. Si nuestra Idea del orden del reino
entero del valor
!
!

slo es hasta aqu una Idea muy vaga, igualmente


inseguras son todava nuestras nociones acerca de la
jerarqua dentro del dominio especial de los valores
morales. Hasta aqu slo hemos visto que por encima
de los mandamientos de la moralidad sencilla se
elevan todava otros valores, como el amor al lejano
o la virtud dadivosa y los valores de la personalidad
individual Cmo va el hombre, en medio de!
desconocimiento de la jerarqua de los valores, a
resolver la cuestin de cul sea el valor superior que
en innmeras situaciones se dirige a l pidiendo una
decisin? De la fusta respuesta a tal pregunta
depende en general la posibilidad de una manera de
obrar moralmente buena. En toda situacin
ticamente relevante se halla el hombre ante la tarea
de resolver un conflicto de valores, en toda
situacin tiene que decidirse siempre de nuevo por
un valor de todo punto determinado. El problema
resulta especialmente dificultado adems por el
hecho de que, como ya vimos, algunos valores se
hallan ya de suyo en contradiccin mutua, como,
digamos, el amor y la justicia. Es palmario que las
decisiones necesarias aqu no pueden recaer, en
sentido intelectualista, por el camino de una reflexin,
sino que, por el contrario, tienen que venir
espontneamente del sentimiento del valor. No
en razn de una reflexin prefiere el hombre un valor
en perjuicio de otro; su sentimiento del valor le dice
cul es el valor superior. Cmo pueda suceder esto,
es el ntimo secreto del sentimiento del valor.

Seleccin de la Introduccin a la filosofa, de


Nicolai Hartmann, Mxico
Centro de Estudios Filosficos, UNAM, 1961.

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"
A le ja n d r o K o r n y s u ta b la d e v a lo r e s

Como un ejemplo de tabla de valores desde el punto de


vista relativista y subjetivista, est la de Alejandro Korn;
en su tabla se distinguen nueve pares de valoraciones
bsicas, a las cuales corresponde, en cada caso, una
realizacin histrica y un concepto ideal. Esta tabla debe
considerarse slo como un ensayo, porque el nmero de
las valoraciones fundamentales puede aumentar o
disminuir.
Entre los valores se ha supuesto una jerarqua, en
virtud de la cual se han de subordinar otros, quiz todos a
la primaca de un valor supremo. De los nueve conceptos
bsicos afirmativos no hay uno solo al cual no se le haya
atribuido el primado de las valoraciones. Los valores
econmicos, histricos, vitales, religiosos, lgicos, ticos
y estticos, han sido, y son todos ellos, el eje de
determinados
sistemas
filosficos.
Utilitarismo,
hedonismo, empirismo, racionalismo, misticismo,
estoicismo, esteticismo, son posiciones filosficas
fundadas en la hegemona de un valor. Jams ha existido
en la historia de la filosofa una valoracin uniforme; en
cambio, abundan las unilateralidades. En realidad, piensa
Korn, no hay una jerarqua objetiva; aunque cada quien
tiene el derecho de decretarla por su cuenta.

Valoraciones

Biolgicas

Sociales

1. Econmicas

Este problema contempla las siguientes cuestiones:


Si los valores pueden ser conocidos, qu tipo de
conocimiento es el que permite captar los valores?, es
un conocimiento intelectual o, por el contrario,
emocional e intuitivo?; qu lmites tiene este
conocimiento?
Si los valores fueran captados por una operacin
intelectual, entonces stos seran conceptos u objetos
idea- les; si fueran objetos reales, seran captados por los
sentidos. Ante esto se argumenta que un bien, o sea
donde est depositado el valor, puede ser captado
sensiblemente, pero el valor, no.
Max Scheler rechaza la va intelectual como
instrumento cognoscitivo de los valores; la inteligencia es
ciega para los valores. Los valores, piensa Scheler, se dan
gracias a la intuicin emocional. Los valores se hacen
transparentes por una intuicin de orden emocional, se
revelan de una vez por todas. Los valores se dan en un
acto intuitivo privilegiado, que nos entrega la totalidad
del objeto.
Siguiendo la doctrina de Scheler, dice Jos Ortega y
Gasset:

Conceptos

Realizacin

bsicos

histrica

Finalidad
ideal

til-nocivo

Tcnica

11. Instintivas

Agradable-

Placer

Dicha

Bienestar

111. Erticas

desagradable

. IV. Sociales

Amable-odioso

Familia

Amor

V. Vitales

Selecto- vulgar

Disciplina

Poder

Lcito- vedado

Derecho

Justicia

Santo-profano

Culto

Santidad

Bueno-malo
Cierto-falso
Bello-feo

Moral
Saber
Arte

Bien
Verdad
Belleza

VI. Religiosas
Culturales

Problema del conocimiento


de los valores

VII. ticas
VIII. Lgicas
IX. Estticas

Figura 5.3 Alejandro Korn (1860-1936)


filosofo argentino, autor entre
otras obras, de La libertad
creadora. Korn considera que los
fines y los valores son
Invenciones de la libertad. sta
puede ser econmica o moral. La
libertad econmica, dominio.
sobre el mundo objetivo y la
libertad tica, dominio de s
mismo, constituyen unidas la
libertad humana.

Max Scheler sustenta una filosofa material de los


valores; aqu la palabra material no alude a una filosofa
materialista; se trata de una doctrina que reacciona contra
el formalismo kantiano. Scheler piensa que no slo hay
un a priori de carcter intelectual; es errneo equiparar
solamente lo formal con lo a priori. Existe, adems, un a
priori de carcter emocional, que es justamente el
correlato de los valores. "Lo a priori del

99"

81#

"
conocimiento terico --dice Scheler- no es algo
meramente pensado, o que haya de ser ante todo pensado.
No hay ninguna doctrina que haya obstaculizado durante
ms tiempo la teora del conocimiento, como la que tiene
su punto de partida en la hiptesis de que los factores del
conocimiento deben ser bien un contenido sensible, bien
algo pensado7
"Tambin - agrega Scheler - lo emocional del espritu,
el sentir, preferir, amar, odiar y querer tienen un
contenido originario y a priori, que no les ha sido
prestado por el pensar y que la tica ha de mostrar
independientemente de la lgica. Hay un ordre du coeur
o logique du coeur, como atinadamente dice Blas Pascal,
y que son a priori."8 (En efecto, Pascal afirma que el
corazn tiene tambin sus razones que la razn ignora.)
La razn jams captar los valores, como piensa Kant,
el cual reduce el valor de lo bueno a un principio formal.
Los valores son aprehendidos mediante sentimientos
emocionales; "el acceso al mundo de los valores, explica
Scheler, no se logra por medio de la percepcin interior,
sino gracias a un conocimiento estimativo o intuicin de
lo valioso, fundado en el sentimiento y la preferencia".

O b je c io n e s q u e F r o n d iz i h a c e c o n tr a
la d o c tr in a d e la in tu ic i n e m o c io n a l
"Es cierto lo que sostienen Max Scheler y Ortega?, se
captan los valores de una vez en su integridad?, son
realmente transparentes?, se revelan en una intuicin
emotiva?" Todas estas preguntas crticas se formula
Frondizi a propsito del intuicionismo de Scheler y de
Ortega; por considerarlas de importancia para este tema,
se transcribirn sus respuestas:
"La experiencia de artistas, crticos e historiadores del
arte no coincide con esta descripcin optimista de la
captacin del valor. Un largo y penoso trato es a veces
necesario para que de la obra de arte caiga lentamente el
velo que cubre su belleza. Jams la captacin es definitiva;
nuevos trastornos depararn nuevas sorpresas. En el plano
tico las cosas son an ms complicadas. La honestidad
de una conducta, o la injusticia de una sentencia, no nos
resultan patentes a primera inspeccin."
"Reparos semejantes habr que dirigir al carcter
emocional de la supuesta intuicin captadora del valor.
Aun en el plano esttico donde el aspecto emocional
parece predominar- no faltan elementos intelectivos

que forman parte de nuestra captacin. Si pasamos del


plano esttico al tico o al jurdico, la presencia de los
elementos racionales es innegable. En la esfera axiolgica
de lo til, a su vez, lo intelectual ha excluido por
completo a lo emotivo; no puede captarse la utilidad de
un objeto sin un concepto previo del fin que debe cumplir y del modo como lo cumple."

F i g u r a 5.4 Cmo captamos el valor de una obra de arte?

Segn Scheler, el acceso al mundo de los valores se


logra gracias a una intuicin de lo valioso fundado en el
sentimiento y la preferencia.

Por otra parte, si fuera cierto que captamos los valores


plena e intuitivamente, qu hacer frente a intuiciones
antitticas? No cabe la menor duda que tales intuiciones
existen. Acusar a quien tiene una intuicin distinta de la
nuestra, de que padece ceguera para los valores, supone
arrogancia y falta de espritu crtico: el choque de
intuiciones se produce en hombres de jerarqua similar.
Qu intuicin ser la que resuelva la contradiccin
intuitiva?9

Respecto de los lmites que puede tener el conocimiento


de los valores, se observa que, dentro de los lineamientos
que establece el pensamiento de Hartmann, la intuicin
de los valores nunca es completa y definitiva; los bienes
son imperfectos o ms o menos perfectos, por- que nunca
llegan a encamar plenamente el valor; Hartmann habla de
una "estrechez del sentido del valor". E hombre puede ir
afinando y perfeccionando su intuicin axiolgica por
medio de la educacin moral, esttica.

82#

100"

"
Puede darse el caso de una persona que jams pueda
captar plenamente un valor especfico; esta incapacidad
recibe el nombre de ceguera valorativa. Se dice, por
ejemplo, que Freud, a pesar de toda su cultura, nunca
pudo sentir y valorar la msica. Los objetivistas dicen que
la ceguera valorativa no anula el carcter a priori y
absoluto de los valores; los valores valen, afirman, independientemente de su captacin o su no captacin, su
existencia no est condicionada por los sujetos. Incluso ha
habido pocas histricas que no han advertido ciertos
valores; por ejemplo, la Edad Media sobrestim los
valores religiosos en menoscabo de otros (como el valor
de la experimentacin, de la individualidad, etctera).
Segn los subjetivistas, los valores son creaciones
individuales; en cambio, los objetivistas afirman que los
valores no se crean sino que se descubren (recurdese que
su existencia es a priori). "El descubrimiento de nuevos
valores suele ser obra de grandes espritus, hroes, santos
o fundadores de religin. Jess de Nazaret revel al
mundo el valor tico de la caridad, hasta entonces
ignorado El santo descubre valores religiosos; el genio,
valores espirituales, y el hroe, valores vitales. En el
primero prevalece la relacin originaria de amor y de
contemplacin con lo divino, fuente de toda revelacin.
El segundo se presenta como artista, filsofo o legislador.
El tercero es el tipo ideal de persona consagrada a la
realizacin de lo noble; en relacin con esto Max Scheler
presenta en su obra El santo, el genio, el hroe" una
interesante caracterologa de estos gran- des
descubridores de valores.

Caractersticas de los valores


Si bien es difcil definir los valores, pueden caracterizarse
a partir de las siguientes notas o rasgos:

Dependencia
Los valores no existen por s mismos, necesitan
depositario en quien descansar; son como las cualidades
de esos depositarios llamados bienes: la belleza de un
cuadro, la elegancia de un vestido, la utilidad de una
herramienta.
Estas cualidades no son esenciales para la existencia
del objeto. Un cuadro no puede existir sin extensin, por
ejemplo. El valor no es como la extensin o el peso;

el valor no agrega ni confiere ser a una cosa, es una


especie de cualidad irreal.
"Los valores no son cosas n i elementos de las cosas,
sino propiedades, cualidades sui generis, que poseen
ciertos objetos llamados bienes."12
En virtud de que, como se ha visto, los valores
necesitan de los bienes, se dice que pertenecen a los
objetos, que son no independientes, entes parsitos
(necesitan apoyarse en las muletas de la realidad). Antes
de depositarse en los bienes, los valores son "meras
posibilidades"; para actualizarse necesitan plasmarse,
concretizarse en los bienes tangibles.

Polaridad
El valor oscila siempre dentro de una polaridad. Toda
polaridad encierra los dos valores lmites: bueno-malo
(moral); verdadero - falso (ciencia); bello-feo (arte). Al
primer trmino de toda valoracin se le llama valor
positivo y al segundo, valor negativo; a estos ltimos
tambin se les llama disvalores o contravalores.
La caracterstica de polaridad o bipolaridad consiste
en que los valores se presentan desdoblados en un valor
positivo y el correspondiente valor negativo. Es necesario
advertir que el disvalor no implica una inexistencia, una
negacin del valor positivo; el valor negativo tiene tanto
existencia efectiva como el valor positivo.
La polaridad siempre se da en toda valoracin, no hay
obra de arte que sea neutra, ni espectador que pueda
mantenerse indiferente al escuchar una sinfona, leer un
poema o contemplar un cuadro.
La polaridad o bipolaridad que implican los valores
permite establecer una serie de axiomas como los
siguientes:

Axiomas de Franz Brentano


1. La existencia de un valor positivo es un valor
positivo.

2. La existencia de un valor negativo es un valor


negativo.
3. La no existencia de un valor positivo es un valor
negativo.
4. La no existencia de un valor negativo es un valor
positivo.

83#

101"

"
Axiomas de Eduardo Garca Mynez Apoyndose en

Axiomas de Max Scheler

la axiomtica de Brentano y Scheler, Eduardo Garca

l. Ningn valor puede ser, a la vez, positivo y negativo.

Mynez formula la siguiente axiomtica, aplicable al orden

2. Todo valor no negativo es un valor positivo.

jurdico:

3. Todo valor no positivo es un valor negativo.

1.

Quien tiene un deber tiene el derecho de cumplirlo.

2.

Lo que siendo derecho, es al propio tiempo deber,


puede jurdicamente hacerse, pero no omitirse.

Algunas caractersticas de los valores

Ser valientes

Objetividad

No dependen de las
Su forma de realidad no
es el ser ideal ni el ser real, preferencias individuales, sino
que mantienen su forma de
sino el ser valioso. La
realidad ms all de toda
realidad del valor es el
apreciacin y valorizacin (la
valer.
teora subjetivista afirma lo
No independencia
contrario).
Los valores no son
independientes; hacen
Cualidad
siempre referencia al
Los valores son totalmente
ser (o realidad) y son
independientes de la cantidad
como predicaciones del
y por eso no pueden
ser.
establecerse relaciones
cuantitativas entre las cosas
valiosas.

3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

No todo lo que es derecho es al propio tiempo deber.


Lo que siendo derecho, no es al propio tiempo deber,
puede libremente hacerse u omitirse.
Ninguna conducta puede hallarse, al mismo tiempo,
prohibida y permitida.
Todo lo que no est prohibido est permitido.
Todo lo que est jurdicamente ordenado est
jurdicamente permitido.
No todo lo que est jurdicamente permitido est
jurdicamente ordenado.
Lo que estando jurdicamente permitido, no est
jurdicamente ordenado, puede libremente hacerse u
omitirse.

10. Todo derecho que no se agota en la facultad de


cumplir un deber propio puede libremente ejercitarse
o no ejercitarse.

Jerarqua
El conjunto de valores
se ofrece en una tabla
general ordenada
jerrquicamente.

Figura 5.5 Cunto quiere


una madre a sus
hijos? Esta
respuesta no se
puede contestar
porque el amor,
en cuanto a valor
humano, es una

cualidad
independiente de
toda cuantificacin.

J e r a r q u a
La tercera caracterstica de los valores se conoce como
jerarqua. Esto significa que los valores se presentan de
acuerdo con una gradacin; hay valores inferiores Y va- lores
superiores; es necesario distinguir entre una clasificacin y
una jerarqua: una clasificacin no implica un orden
jerrquico (orden que va de lo inferior a lo superior), en
cambio, los valores plantean una jerarqua o tabla de valores.
Generalmente el hombre elige los va- lores superiores, aunque
10
puede suceder que eit inferiores por razones
circunstanciales. Por ejemplo sobre el rastro de la caravana,
un rabe extraviado en el desierto divisa un saco que cree que
contiene dtiles, lo alza y con desdn lo arroja, pues no son
ms que perlas y en ese momento no le sirven para nada. As,
el valor circunstancial de los objetos reales depende de la
estimacin que se tenga de ellos.
Es muy importante, desde el punto de vista vital,
existencial, esta caracterstica de los valores pues como
acertadamente observa Risieri Frondizi: la existencia

84#

102"
"
de un orden jerrquico es una incitacin permanente a la
accin creadora y a la elevacin moral. El sentido creador y
ascendente de la vida se basa, fundamental- mente. en la
afirmacin del valor positivo frente al negativo y del valor
superior frente al inferior" .13
He aqu una clasificacin de valores susceptibles de
jerarquizacin:
Tipos de valores

Positivo-negativo (polaridad)

tiles

capaz- incapaz
abundante-escaso

Vitales

sano-enfermo
fuerte-dbil
selecto- vulgar

Intelectuales

verdad-error
evidente-probable

Morales

bueno-malo
justo-injusto

tivos e histricos; pero no sucede lo mismo con el valor


belleza, que sera una entidad ideal, existente al margen de
los productos histricos, cual idea platnica.

Valores y bienes
La altura del valor moral de una accin es
independiente del valor de bienes al que se
refiere la accin. El valor moral sube con la
magnitud de la empresa, con la hondura y
honradez de la intencin, pero no con la altura
del valor de bienes. Se puede gastar muchsimo
trabajo en una pequea obsequiosidad., pero
tambin se puede hacer un gran regalo sin el
menor esfuerzo. El valor moral de la primera
accin es, sin duda alguna, mayor.
Nicolai Hartmann, op. cit.

Estticos

bello-feo
elegante-no elegante
gracioso-grotesco

Distincin entre valores y bienes


Los valores no existen por s mismos, necesitan apoyarse,
plasmarse en realidades concretas llamadas bienes. Los
bienes son objetos en los que se depositan cualidades
valiosas. As, ejemplos de bienes son: una estatua, un gesto,
una sentencia, un cuadro, un acto moral, un libro, etctera.
Segn los objetivistas, como se ha visto, los valores
pueden existir independientemente de los bienes, ya que los
valores son universales, a priori; mientras que los bienes
son temporales, cambiantes e histricos. Los
-alores y bienes se encuentran ligados, ya que stos slo
existen como aspiraciones hacia los primeros. As, por
ejemplo, un cuadro concreto (bien cultural) existe en cuanto
aspiracin de realizacin del valor belleza (considerado
como un valor inmutable y eterno).
A pesar de que los valores y los bienes estn muy
relacionado, existira una diferencia entre ellos: los objetos
reales, cambian de una poca a otra y de a otro; mientras que
los valores, entes inmuta- son de siempre y para siempre. As,
por ejemplo, Meninas de Picasso, son muy diferentes desde
el de vista de su concepcin esttica y de su estilo, Las
Meninas de Velzquez, porque son bienes rela-

Interpretacin idealista de los bienes y valores


Bienes
Temporales, relativos
(aspiraciones hacia el valor)

Valores
Eternos, absolutos
(desiderata de la historia)
Belleza

Predicciones astrolgicas
del Medievo
Verdad
Predicciones astrofsicas
contemporneas
Segn una concepcin marxista, en cambio, los va- lores
se agotan en los bienes; no hay un reino de valores
trascendente. "No existen valores en s, como entes ideales o
irreales, sino objetos reales o bienes que poseen valor."14

103"

85#

"
Los valores slo se dan en la realidad natural y humana
como propiedades valiosas de los objetos de esta realidad.
Los valores requieren, como condicin necesaria, la
existencia de ciertas propiedades reales - naturales o fsicas
que constituyen el soporte necesario de las propiedades que
son consideradas valiosas.
Las cosas slo adquieren pleno valor cuando establecen
una relacin con el hombre considerado como ser social.

E n to r n o a la d e fin ic i n
d e l v a lo r
Qu es el valor? He aqu una cuestin difcil de resolver. A
manera de conclusin, se dir que la esencia del valor es
concebida en forma diversa por los filsofos. La axiologa
entraa una diversidad de corrientes, pero a todas ellas les
interesa saber qu es el valor, conocer la naturaleza del

valor.
Algunos autores, como Lotzse, consideran que los
valores constituyen una regin de objetos completamente
diferentes de los que haba establecido la ontologa
tradicional. Los valores no recaen en los objetos reales
(objetos espaciotemporales), ni en los objetos ideales
(objetos inespaciales e intemporales como los matemticos y
lgicos); los valores, dice Lotzse, no son sino que valen.
Esta definicin, sin embargo, no nos aclara mucho acerca de
los valores. Una de las razones por las que se dice que el
valor no se puede definir es por- que se equipara a nociones
metafsicas y tan generales como el ser, la esencia, la
existencia, etctera.
Segn los subjetivistas, los valores son aprehensiones
individuales, singulares. El valor es un estado psquico,
subjetivo, una vivencia personal.
Segn los objetivistas, los valores son entidades que
existen idealmente, como objetos supraempricos,
atemporales, inmutables y absolutos. Son independientes del
hombre, su existencia es a priori. "Hay --dice Nicolai
Hartmann- un reino de valores subsistente en s mismo, un
autntico mundo inteligible que est fuera de la realidad y
fuera de la conciencia, una esfera tica ideal no construida,
inventada o soada, sino efectiva- mente existente y
aprehensible en el fenmeno del sentimiento axiolgico, la
cual subsiste junto a la ntica real y a la gnoseologa actual."
Algunos autores como Frondizi, como se ha visto,
intentan conciliar el subjetivismo y el objetivismo,
afirmando que el valor surge de una relacin entre el sujeto y
el objeto y que esta relacin produce una estructura emprica
(el valor), humana y concreta.

La teora de Frondizi se acerca un poco a la solucin


buscada. En realidad, ni el objetivismo ni el subjetivismo
explican satisfactoriamente lo que es el valor.
El subjetivismo no tiene razn, porque reduce el valor a
una vivencia individual, olvida que aunque los va- lores
existen para un sujeto, este sujeto no es meramente
individual, sino social. Adems, los valores requieren de un
sustrato material y sensible, inseparable de los valores.
El objetivismo tampoco tiene razn, porque separa al
hombre de los valores; olvida que el hombre, como ser
histrico y social, es el creador de los valores y los bienes en
que se plasman.
Los valores son creaciones humanas, y slo existen si se
realizan en el hombre y por el hombre. Los valores son
objetivos, pero su objetividad es humana y social, la
objetividad no es suprahumana, no trasciende el mbito del
hombre como ser histrico-social.15

S o b r e la c r is is d e v a lo r e s
Uno de los problemas fundamentales de la axiologa o teora
de los valores es el que se refiere a la realizacin de los
valores: en qu forma el hombre puede realizar los valores
que su sociedad requiere?, con qu medios cuenta para ello?
Es importante que el individuo, adems de conocer o intuir lo
valioso, lo ponga en prctica. Cuando los valores elevados no
se realizan o se postergan, cuando no existe una conciencia de
la dignidad humana, surge lo que se llama una "crisis de
valores".
La crisis de valores es algo que se da en la sociedad
de nuestro tiempo. Hoy se asiste a una crisis de valores.
Vivimos una poca, como dice Samuel Ramos, de gran- des
convulsiones morales que alcanzan todos los rdenes de la
existencia humana y que en el campo del espritu ha
determinado una confusin de ideas y valores.

La civilizacin se rige por los valores materiales y


parecen no interesarle los valores humanos. Su tipo
representativo es la sociedad burguesa. Tras un esfuerzo
secular, la inteligencia lleg a crear una admirable
tcnica sin precedente en la historia. Y ha sido tan
desproporcionado el crecimiento y tan maravillosos los
resultados que bien pronto su creador los elev, de
medios que eran, a la categora de fines. Todas las
actividades de la vida y la cultura han sufrido a causa de
este equvoco. 16

86#

104"

"
As, los profundos cambios que la sociedad actual ha
sufrido traen consigo una crisis de valores humanos.
Segn Erich Fromm, asistimos a un proceso de
cuantificacin y abstractificacin. Estos fenmenos
entraan una despersonalizacin y una deshumanizacin.
"Actualmente, cuando slo el 20 por ciento de nuestra
poblacin labora por s misma, el resto trabaja para algn
otro, y la vida del hombre depende de alguien que le paga
un salario o sueldo. Pero mejor diramos 'algo' y no
alguien, porque el trabajador es contratado y empleado
por una institucin cuyos directores son partes
impersonales de la empresa."17
En virtud de esta abstractificacin, se soslayan o se
borran las relaciones con la concrecin y singularidad de
las cosas y de las personas. Por ejemplo, cuando
hablamos de un "puente de tres millones de pesos", no
nos referimos ni a su utilidad ni a su belleza, es decir a
sus cualidades concretas, sino que se habla de l como
una mercanca cuya utilidad es el valor en cambio,
expresado en una cantidad de dinero.
De esta manera, en el mundo contemporneo, las
cosas se estiman como mercancas. Incluso, nos advierte
Erich Fromm, la abstractificacin tambin se manifiesta
en los fenmenos que no son mercancas o cosas que se
venden en el mercado, como por ejemplo: un terremoto.
Respecto a esto, los peridicos publicarn encabezados
que hablarn de una "catstrofe de un milln de dlares",
enfatizando el elemento cuantitativo abstracto y no los
aspectos concretos o cualitativos como son el sufrimiento
humano, etctera.
Para Erich Fromm, el proceso de abstractificacin
tiene races profundas que se remontan a los orgenes
mismos de la era moderna, a la disolucin de todo cuadro
concreto de referencia en el proceso de la vida.

!
!
!

Ligado al proceso de abstractificacin (que hemos


explicado brevemente) est --como expresin de la crisis
moral de nuestro tiempo el fenmeno de la enajenacin ya
estudiado por Carlos Marx y otros autores. "Entendemos
por enajenacin, dice Erich Fromm, un modo de
experiencia en que la persona se siente a s misma como
un extrao. Podra decirse que ha sido enajenado de s
mismo."19
La enajenacin, tal como la encontramos en una
sociedad moderna, es casi total, pues impregna las
relaciones del hombre con su trabajo, con las cosas que
consume, con el Estado, con sus semejantes y consigo
mismo.
Por ejemplo, el consumismo es uno de los fenmenos
tpicos de nuestro tiempo. Hay, como observa Erich
Fromm, una pasin por el dinero, un afn por consumir
donde se le da preferencia al tener sobre el ser.
Adquirimos las cosas con el puro afn de poseerlas. Las
adquirimos para tenerlas. Al consumir las cosas perdemos
contacto con las cosas reales. Por ejemplo, con una botella
o bote de cerveza bebemos la imagen de la bella y sensual
rubia del anuncio. De esta manera "consumir es
esencialmente
satisfacer
fantasas
artificialmente
estimuladas, una creacin de la fantasa ajena a nuestro ser
real y concreto". 20
Por otra parte, esta crisis de la cultura occidental ha
planteado en los filsofos de la liberacin posturas
radicales. Franz Fanon, por ejemplo, enarbola la consigna
de crear un hombre nuevo capaz de superar las taras,
vicios y actitudes colonialistas de los hombres del Viejo
Continente:

Si queremos transformar a frica en una nueva Europa,


a Amrica en una nueva Europa, confiemos entonces a
los europeos los destinos de nuestros pases. Sabrn
hacerlo mejor que los mejor dotados de nosotros. Pero si
queremos que la humanidad avance con audacia; s
queremos elevarla a un nivel distinto del que ha
impuesto Europa entonces hay que inventar, hay que
descubrir
Por Europa, por nosotros mismos y por la humanidad,
compaeros, hay que cambiar de piel, desarrollar un
pensamiento nuevo, tratar de crear un hombre nuevo.2l

105"

87#

"
As, la crisis de valores plantea el problema de promover cambios, alternativas para un mejor desarrollo
moral, verdaderamente humano, de los hombres y mueres.
La tica, al reflexionar sobre estos problemas, nos
lleva a cobrar conciencia y a pugnar por un mundo mejor.

F i g u r a 5.6 En la sociedad contempornea las cosas y los seres se tienden a valorar como
"meras mercancas".

1. Comenta con tus compaeros diferentes


posiciones sobre la naturaleza del valor.
Elabora una tabla de valores con su respectiva
fundamentacin. Ordena jerrquicamente una
lista de valores y explica por qu los ordenaste
de esa manera.
2. Explica qu se entiende por "crisis de valores".
Lee por ejemplo, el libro de Samuel Ramos,
Hacia un nuevo humanismo y expresa si sus
conclusiones son vlidas para nuestra poca.

3. Elabora una lista de valores que, segn tu


opinin, sean necesarios para nuestro
momento histrico y nuestras circunstancias
concretas. Justifica tus elecciones.
Resuelve las siguientes cuestiones:

1. Qu relaciones se encuentran entre la

4. Anota tres antecedentes del desarrollo histrico


de la axiologa.

a) ___________________________________
b) __________________________________ __
c) ___________________________________ ___

5. Explica brevemente las contribuciones de


Federico Nietzsche al estudio de los valores.

6. Explica las concepciones objetivista y


subjetivista de los valores.

7. Cita tres argumentos para defender la tesis


objetivista.

axiologa y la tica?

8. Asimismo, menciona tres argumentos para la


2. Qu importancia tienen los valores en la

defensa de la teora subjetivista de los valores.

vida humana?

3. Escribe a continuacin una definicin de


axiologa.

!
!
!

9. Explica tres caractersticas, por lo menos, que


presentan los valores.

"

106"
"
10. Cita tres valores que se cultiven en la
vida familiar.
a)
b)
C)
11. A tu modo de ver, cmo se podra superar la
crisis de valores?

12. Haz una diferenciacin entre valores y bienes.

13. Con tus propias palabras escribe una


definicin de valor.

14. Para ti, cules son los valores ms importan- tes


de la vida moral? (cita tres de ellos),
Por qu?
a) ____________________________________ __
b) _____________________________________ _

e) _______________________________________

15. La circunstancia de que un objeto pueda ser ms


o menos preferible para un fin, hace referencia a
la caracterstica del valor llamada:

16. El hecho de que una accin pueda juzgarse


como buena o mala, hace referencia a la
caracterstica del valor denominada:

Lee cuidadosamente el siguiente texto y elabora tres conclusiones que consideres importantes sobre los valores y
contravalores (lo malo).

El hombre, nunca tiende al mal como tal Est


fundado en la esencia misma de su voluntad el que
no pueda dirigirse a lo contrario al valor en cuanto
contrario al valor. Nadie hace el mal por el mal
mismo esta Idea de Scrates no ha podido ser
refutada convincentemente hasta hoy. Si el hombre
obra contra el valor, slo lo hace para alcanzar
con ello alguna otra cosa valiosa. El ladrn
mismo codicia un valor de bienes, o sea, tiende a
algo valioso. Incluso cuan- do alguien se divierte a
costa de otro o quiere hacerle una jugada, o cuando
alguien manifiesta alegra del mal ajeno, lo hace en
gracia a un valor, un gusto o de un cierto
sentimiento de superioridad. Cierto que al hacerlo
lesiona va-

!
!
!
!

lores superiores por hacer favor a los inferiores.


Pero el hombre no es un ser satnico,' nunca pone la
mira directamente en el mal Slo hace el mal al
lesionar, por afn de un valor, otro valor, un valor
superior. Es, pues, con l justa- mente al revs que
con la figura de Satn, que "quiere siempre el mal y
causa siempre el bien".
La Idea de un poder real y malo que interviene en la historia del mundo, ha apareado con
frecuencia en el curso de la historia, por primera vez
en el dualismo de la religin de los antiguos persas.
El proceso del mundo consista all en la lucha de
los dos principios fundamentales de esta imagen del
mundo, el bueno y el malo. Un poder decisivo lo ve
ante todo tambin Kant

107"
"
en el mal. En su obra La religin dentro de los
lmites de la mera razn habla del mal radical.
Sin duda no lo concibe personificado, pero lo
considera como una pendiente natural en el
hombre, como un gran poder que no hay fuerzas
humanas que lo extirpen. La tica cientfica tiene,
por cierto, que rechazar semejante Idea del mal.
Lo que se consideraba en otros tiempos

como mal por ejemplo, los impulsos naturales del


hombre, tenemos que reconocerlos como
perfectamente valiosos. Contrarios al valor slo se
vuelven estos impulsos cuando el hombre les
concede el dominio exclusivo y cuando se desvan
de su direccin natural.
Nicolai Hartmann, op. cit.

Mis conclusiones sobre esta lectura son:


a)
b)
c) _______________________________________________________________________________________

Enajenacin. Prdida del ser del hombre cuando ste es


Abstractificacin. Fenmeno consistente en referirse a los
tratado como cosa o sujeto a otra instancia con prdida
hechos y situaciones humanas en trminos muy
de su libertad o de su identidad personal.
generales, abstractos; enfatizando lo cuantitativo por
Esteticismo. Concepcin del mundo que resulta de la
encima de lo concreto y personal.
sobrestimacin de los valores estticos.
Axiologa. Llamada tambin "teora de los valores".
Estimativa. Sinnimo de axiologa, trmino establecido
Rama de la filosofa que estudia los valores.
por Jos Ortega y Gasset.
Bienes. Designa los objetos valiosos (los bienes de la
cultura, los de consumo).

Eticismo. Concepcin del mundo que resulta de la


sobrestimacin de los valores ticos.

Ceguera valorativa. Incapacidad para aprehender deIntuicin emocional. Facultad que nos permite aprender
terminados valores.
los valores.
Cientificismo. Tendencia a reducir todo conocimiento al
cientfico y explicar todo hecho aplicando los Objetivismo axiolgico. Tendencia que reduce los valores
a entidades a priori, absolutas, en s por s.
conceptos y mtodos de una ciencia.
Crisis de valores. Situacin en la que, en una sociedad Polaridad. Existencia de dos polos opuestos, positiva y
negativa, en los sentimientos, las vivencias valorativas
dada, se manifiesta una decadencia de valores moray los fenmenos del valor.
les, una desmoralizacin Y deshumanizacin.
Disvalor. Lo no valioso, lo contrario al valor. Tambin se
le llama contravalor.

!
!

Subjetivismo axiolgico. Tendencia que reduce valores


a las aprehensiones individuales del sujeto

90#

108"

"
Valor. Trmino que designa, segn las diferentes es- cuelas
filosficas, la condicin de ser estimables o

apreciadas las cosas, o una propiedad, carcter o esencia


de stas, por la cual son estimadas.

Bueno, Miguel, Principios de axiologa, Mxico, Patria, 1960.


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109"
"
Introduccin a los problemas ticos

Problemas de la valoracin moral


Teoras de lo bueno o criterios estimativos
Hedonismo
Eudemonismo
Utilitarismo
Formalismo
Vitalismo
Perfeccionismo

Problemas de la obligatoriedad moral


tica heternoma
tica autnoma
Teoras deontolgicas (de den, deber)
Teoras deontolgicas de la norma
Teoras deontolgicas del acto Teoras
teleolgicas
Problemas de la esencia del acto moral
Estructura del acto moral El sujeto moral
Motivos o intenciones
Conciencia del fin que se persigue
Decisin
Eleccin
Medios
El resultado
Las circunstancias
Responsabilidad moral

El alumno:
~ caracterizar el problema de la
valoracin moral;
~ distinguir elementos de la valoracin
moral;
~ explicar las diversas teoras de lo
bueno o criterios estimativos;
~ definir lo obligatorio;
~ caracterizar el problema de la
obligatoriedad moral;
~ definir y ejemplificar la moral
autnoma y heternoma;
~ definir la responsabilidad moral;
~ explicar las teoras de la obligacin
moral;
~ explicar el problema de la esencia del
acto tico;
~ explicar qu es un acto tico;
~ explicar y distinguir los elementos
del acto tico;

!
!
!
!
!
!

110"

92#

"

#
Problema de liberta
Determinismo
Determinismo psicolgico
Telurismo
Indeterminismo
Fatalismo
Libertad y determinismo
Hacia un concepto de libertad
Lmites y obstculos de la libertad
Libertad in situ
Diferentes manifestaciones de libertad

Problemas del origen de la moral


Orgenes de la moral
Tesis naturalista
Origen social de la moral
Origen de lo bueno y lo malo en el hombre El
optimismo tico
El pesimismo
El meliorismo
Problemas de la realizacin de la moral
Aplicacin de la moral
La familia
El matriarcado
El patriarcado
El Estado
Elementos del Estado
Importancia del Estado
Concepciones del Estado
Realizacin de la moral. La moralidad
del individuo
Las virtudes morales
Historicidad de las virtudes
La moral profesional
La deontologa
Medicina
Jurisprudencia
La enseanza
La poltica
Concepto de persona e individuo

!
!
!

... explicar el problema de la libertad y su


importancia;
... definir la libertad y mencionar los
factores que obstaculizan o nulifican la
libertad;
... explicar las corrientes que niegan la
libertad: determinismo, libertarismo,
fatalismo, indeterminismo;
... definir qu es causalidad;
... explicar el problema del origen de la
moral;
... caracterizar las hiptesis que
explican cmo se origin la moral;
... explicar y ejemplificar las teoras
optimistas, pesimistas y melioristas;
... explicar el problema de la
realizacin de la moral;
... reflexionar sobre la eficacia de los
bienes morales (familia, Estado,
escuela, etc.) en la moralizacin del
individuo.

111"
"
#

93#

del pasado o de otras culturas extraas. El papel de la


tica, empero, consiste en encontrar un criterio objetivo
para estudiar y comprender el fenmeno de la valoracin,
sin olvidar su sentido histrico.
El problema de la valoracin moral plantea una
Al definir a la tica, hemos visto que el mejor rasgo que la cuestin decisiva para la tica, tan importante para ella,
caracteriza en cuanto disciplina filosfica es, sin duda, su que se ha considerado el meollo mismo de sta: qu es
carcter terico, el cual le permite formular una serie de lo bueno?, puede establecerse un concepto objetivaproblemas en torno a su objeto de estudio: la moral.
mente vlido del valor bondad?.. Pero al aclarar en qu
Veamos a continuacin algunos de estos consiste lo bueno, la tica tendr que explicar en qu
problemas apuntando las diversas soluciones que se les han
consiste lo malo o el vicio moral. As, pues, el valor de lo
dado.
bueno implica o remite a su contrario, al disvalor de lo
malo.
Qu es lo bueno? Esta pregunta que formula el problema de la valoracin moral conduce a una serie de
P r o b le m a s d e la v a lo r a c i n
tentativas, de soluciones encaminadas a establecer una
concepcin de lo bueno. Bajo el nombre de teoras de lo
m o ra l
bueno o criterios estimativos se analizarn algunas de
estas soluciones. Es necesario hacer notar que el conjunto
Recibe el nombre de valoracin moral el hecho de
de todas estas soluciones o respuestas al problema de la
atribuir, adjudicar, un valor a una accin humana
esencia de lo bueno, constituyen la historia misma de la
determinada. La valoracin es una reaccin humana ante
tica; por lo cual este pargrafo debe complementarse con
un hecho o un acontecimiento. En la valoracin, la
el siguiente tema de este libro, de- dicado a estudiar,
voluntad aprueba o repudia.
precisamente, las doctrinas ticas fundamentales.
La valoracin no tiene carcter abstracto; sus
elementos -sujeto que valora, objeto de la valoracin,
resultado de la valoracin o juicio de valor- son todos
concretos, histricos y temporales. No debe olvidarse el
Teoras de lo bueno o criterios
origen humano y concreto de la valoracin.

In tr o d u c c i n a lo s
p r o b le m a s tic o s

estimativos

Valorizar, valorar, valuar, estimar - dice Paula Gmez


Alonso-- es una operacin psquica en cuyo fondo estn
el amor, el apetito, la necesidad. Por mucho que los
axiologistas traten d hacer la depuracin del concepto de
"valor" y se hayan refugiado en su "objetividad" ideal,
cosa imposible y contradictoria, de sus valores, no llegan
a superar un psicosubjetivismo que de ninguna manera
puede trascender lo universal. Los valores y las
estimaciones varan con el individuo, con la familia, con
la sociedad, con la nacin, con la poca.

Se denominan teoras de lo bueno o criterios estimativos las diversas doctrinas que intentan solucionar el
problema de investigar qu es lo bueno; ellas son,
fundamentalmente las siguientes:

Hedonismo

En la antigua Grecia se encuentran los primeros criterios


estimativos creados por sus grandes filsofos; uno de
estos criterios para juzgar lo que es el bien es el
hedonismo (de la palabra griega hedone, placer). El
Es un hecho indiscutible el carcter histrico de la hedonismo sostiene que el sumo bien, que lo bueno,
valoracin. La historia muestra los cambios que ha consiste en el placer.
sufrido la conciencia moral; cada pueblo, cada poca En la corriente hedonista puede citarse, como una de
propone una escala de valores acorde con su circunstancia. sus figuras principales a Epicuro (341-279 a.C.), filsofo
Una tica dogmtica tender siempre a soslayar esta griego que naci en Gargeto y se educ en Samas. Pertenece
historicidad de la valoracin; aferrada a un solo punto de a la corriente posterior a Aristteles, conocida como
vista, incurrir en una miopa estimativa, incapaz de filosofa helenstico-romana. A la edad de 35 aos se
valorar, en su justa proporcin, las concepciones morales establece en Atenas, donde funda su escuela, llamada el
Jardn. Epicuro ensea que el placer) el dolor son las dos
afecciones que se encuentran en todo

112"

94#

"
animal: una, favorable; la otra, contraria; mediante las
cuales se juzga lo que se debe elegir y lo que se debe
rechazar. Segn el hedonismo, es moralmente buena
aquella conducta que tiene por fin el placer o, por lo
menos, la negacin de dolor (displacer). El placer est
inherente en la naturaleza del hombre. Es propio de la
naturaleza humana el tender al logro del placer y evitar
todo aquello que causa sufrimiento, ya sea fsico o
espiritual.
La palabra placer tiene un fuerte matiz sensual;
cuando se habla de placer, se piensa en general, en
deleites corporales, sexuales. Sin embargo, no es ste el
sentido que el placer tiene en los hedonistas; ellos no
desembocan en un hedonismo extremo. Epicuro ms bien
se refiere a placeres moderados, propios de la naturaleza
racional del hombre. Se dice que Epicuro inculcaba a sus
discpulos el amor a la naturaleza y las cosas bellas,
enseando que es necesario llevar una vida amable y
sencilla. Slo as se podr encontrar lo placentero y
virtuoso. Resulta paradjico recordar que Epicuro sufre
de parlisis, come frugalmente, y, en general, es abstemio;
aconseja la bsqueda de placeres bastante moderados (no
pasar hambre, sed ni fro), as como una sabia
autodisciplina. Frecuentemente se olvida que estudiar,
contemplar una obra de arte, escuchar una meloda,
sostener una conversacin inteligente, proporciona placer.
Epicuro considera que muchos placeres son efmeros y
acarrean dolor. En efecto, algunos placeres van
acompaados de dolor; stos hay que evitarlos. Es
necesario evitar, por ejemplo, los placeres dinmicos que,
segn Epicuro, no son duraderos; entre ellos est el
deleite sexual, que entraa fatiga, remordimiento y depresin.
Otros representantes del hedonismo son Aristipo, y en
el siglo XIX, Jeremas Bentham (que como se ver,
tambin est relacionado con el utilitarismo).

Eudemonismo
Otra corriente de gran significacin en Grecia fue el
eudemonismo (del griego eudaimonia, felicidad, dicha o
ventura). Segn el eudemonismo, lo bueno se cifra en la
felicidad; el hombre persigue lie una manera innata y
espontnea la felicidad; la felicidad es lo eternamente
apetecible en s mismo.
El eudemonismo se encuentra en filsofos de la talla de
Scrates, Platn y Aristteles. Para Scrates, el principal
elemento que conduce a la felicidad es el conocimiento (a
esta postura se le denomina "intelectualismo tico"); su
tesis es que la sabidura nos lleva a la virtud, y que sta, a
su vez, nos permite acceder a un estado de plenitud y
satisfaccin. Para Platn la felicidad tambin radica en la
prctica de la virtud entendida como sabidura, solamente
que sta se logra en un reino intangible, ultraterreno o
Mundo de las Ideas. Pero la elaboracin ms sistemtica
de esta doctrina se debe a Aristteles de Estagira, quien
considera que el fin ltimo de la vida es la felicidad; todos
los hombres encaminan sus actos hacia la consecucin de
la felicidad; pero no todos saben en qu consiste ni cmo
lograrla. El vulgo piensa que la felicidad consiste en la
bsqueda de placeres materiales; otros consideran que la
felicidad radica en los honores y riquezas ... Sin embargo,
la felicidad, comenta Aristteles, slo puede consistir en
la prctica de una vida acorde con la naturaleza racional
del hombre (vida teortica); el soberano bien consiste,
segn Aristteles, en la actividad del alma razonable en
una vida perfecta; pero esta vida requiere, adems, de
otras cosas: posesin de los bienes del cuerpo, posesin de
bienes externos, el uso razonable de esos bienes, etctera.
Por otra parte, esta actividad racional en la cual
consiste el bien debe ser continua, debe cumplirse durante
una vida entera y cabal; "pues una sola golondrina no
hace verano, como tampoco lo hace un solo da bueno, ni
es suficiente algn tiempo de felicidad para hacer a un
hombre feliz y afortunado".

Utilitarismo
El utilitarismo (del latn utile, lo que es til) es la doctrina
tica que sostiene que lo bueno consiste en lo til.
Tambin se considera el utilitarismo como
aquella doctrina que declara que lo moralF i g u r a 6 . 1 Segn Epicuro, representante de la doctrina
hedonista los ms elevados placeres son de carcter
mente bueno radica en una legtima aspiracin
espiritual, por ejemplo el placer que produce el
hacia el bienestar.
escuchar buena msica.

113"
#

"
F i g u r a 6.2 Segn Aristteles el vulgo
piensa que la felicidad estriba
en la bsqueda de los ms
ordinarios placeres sin
embargo la felicidad verdadera
consiste en la prctica de la
vida teortica que busca
afanosamente la verdad.

El utilitarismo puede adoptar tres posiciones:


1. Cuando se busca el bienestar individual en
detrimento de la sociedad (individualismo o
egosmo tico).
2. Cuando se busca el bienestar de los otros en
detrimento de la utilidad individual (altruismo).
3. Cuando se trata de conciliar el bienestar individual
con el bienestar social (por ejemplo, la doctrina de
John Stuart Mill).
Puede afirmarse que la tercera posicin es la forma
estricta en que debe entenderse el utilitarismo.
El utilitarismo declara que lo bueno es la utilidad. La
accin buena es la que procura felicidad y satisfaccin a
la sociedad. La utilidad responde a una necesidad o
tendencia natural; dicha tendencia inclina al hombre a
promover la felicidad de sus semejantes.
El utilitarismo tiene su origen en Inglaterra; uno de
sus primeros exponentes fue Francisco Hutcheson, quien
lo propag en 1725. Sin embargo, sus ms famosos
tericos son Jeremas 'Bentham (1748-1832) Y John
Stuart Mill (1808-1873). En estos autores se encuentra
tambin un hedonismo, ya que tienden a identificar la
felicidad con el placer.
El hedonismo inherente al utilitarismo se trasluce,
por ejemplo, en la doctrina de Bentham, segn el cual los
nicos hechos que pueden servir como fundamento del
dominio moral son el placer y el dolor.
La conducta del hombre, afirma Bentham, est determinada por la expectativa del placer y del dolor y sta
es el nico motivo posible de accin. Sobre estos
fundamentos la ciencia de la moral resulta exacta como la
matemtica, si bien mucho ms intrincada y extensa.
Una preocupacin central del utilitarismo consiste en
buscar un principio objetivo que permita establecer cundo una accin determinada es buena o mala. Este
principio se llama principio de utilidad, que sostiene que
una accin es buena en tanto que tienda a lograr la
mayor felicidad posible para el mayor nmero de
personas.
En su obra El utilitarismo, Stuart Mill dice: "El credo
que acepta la utilidad o principio de la mayor felici-

95#
#

dad como fundamento de la moral, sostiene que las


acciones son justas en la proporcin con que tienden a
promover la felicidad; e injustas en cuanto tienden a
producir lo contrario de la felicidad. Se entiende por
felicidad el placer y la ausencia de dolor; por infelicidad,
el dolor y la ausencia de placer".
Stuart Mill acepta, en cierto modo, la teora de los
placeres sostenida por los epicreos; afirma que no se
conoce ninguna teora epicrea de la vida que no asigne a
los placeres del intelecto, de los sentimientos y de la
imaginacin, un valor mucho ms alto, en cuanto placeres, que a los de la mera sensacin.
Sera absurdo suponer, piensa Stuart MilI, que los
placeres dependen slo de la cantidad. "Es mejor ser un
hombre insatisfecho que un cerdo satisfecho, es mejor ser
Scrates insatisfecho, que un loco satisfecho."2
Figura 6.3 Para John Stuart
Mili los placeres no
dependen slo de la
cantidad, es
preferible ser un
hombre insatisfecho
que un cerdo
satisfecho.

"La moral utilitarista -dice J. S. Mill- reconoce en el


ser humano el poder de sacrificar su propio bien por el
bien de otros. Slo rehsa admitir que el sacrificio sea un
bien por s mismo. Un sacrificio que no aumenta ni tiende
a aumentar la suma total de la felicidad, lo considera
desperdiciado. La nica renunciacin que aplaude es la
devocin a la felicidad o alguno de los medios para
conseguir la felicidad de los dems.
"La felicidad en que se cifra la concepcin utilitarista
en una conducta justa, no es la propia felicidad del que
obra, sino la de todos."
"En la norma urea de Jess de Nazaret, leemos todo
el espritu de la tica utilitarista: Haz como querras que
hicieran contigo y ama a tu prjimo como a ti mismo." En
esto consiste el ideal de perfeccin de la moral utilitarista.
Es necesario buscar "el inters de cada individuo del
modo ms aproximado, en armona con el inters
comn"3.

John Stuart Mili, El utilitarismo, Madrid, Aguilar. 1968. Se recomiendo


tambin para ampliar este tema la lectura de: Dicterlen. Paulette. " L a tica de J.
S. Mili", en Filosofa l/. tica y filosofa poltica. Mxico. Porra.l9S9
2

dem.

114"

96#

"

F o r m a lis m o
Se conoce como tica formal y fue creada por el filsofo
prusiano Immanuel Kant (1724-1804). La tica formal es
una teora que no se basa en el mundo de los hechos (la
experiencia). Kant pretende superar toda suerte de ticas
empricas y eudemonistas (ticas de los resultados). Kant
piensa que es necesario elaborar una filosofa moral pura,
que est enteramente limpia de todo cuanto pueda ser
emprico; por lo tanto, el concepto de lo bueno debe
residir en una ley moral a priori, es decir, universalmente
vlida y necesaria. El fundamento de la obligacin no
debe buscarse en la naturaleza del hombre (como hace el
empirismo) o en las circunstancias del universo en que el
hombre est puesto, sino a priori, exclusivamente en
conceptos de la razn pura. La tica debe descansar
enteramente sobre una base pura o a priori (tica de las
intenciones).
Al comienzo de su Fundamentacin de la metafsica
de las costumbres, Kant escribe lo que entiende por un
comportamiento moralmente bueno: "Ni en el mundo -dice- ni, en general, tampoco fuera del mundo es posible
pensar nada que pueda considerarse como bueno sin
restriccin, a no ser tan slo una buena voluntad"."
Ahora bien, la buena voluntad tiene, segn Kant, un
valor absoluto. "La buena voluntad -afirma- no es buena
por lo que efecte o realice, no es buena por su
adecuacin para alcanzar algn fin que nos hayamos
propuesto; es buena slo por el querer, es decir, es buena
en s misma." .
Esto significa que la buena voluntad es buena en
cuanto intencin pura y no por los resultados o
inclinaciones que sta puede entraar. Aunque la buena
voluntad no pudiera realizarse en la experiencia, no por
ello dejara de ser valiosa y objetiva.

Aun cuando, por particulares enconos del azar o por la


mezquindad de una naturaleza madrastra, le faltase por
completo a la voluntad la facultad de sacar adelante su
propsito; si. a pesar de sus mayores esfuerzos. no
pudiera llevar a cabo nada y slo quedase la buena
voluntad ~no desde luego como un mero deseo, sino
como el acopio de todos los medios que estn en nuestro
poder-c-, sera esa buena voluntad como una joya
brillante por s misma, como algo que en s mismo posee
su pleno valor
4 Immanuel

Kant, Fundamentacin metafsica de las costumbres, Buenos Aires,


Espasa-Calpe, 1967.
5 dem.
6 dem.

!
!

Obrar con arreglo a la buena voluntad equivale a


actuar conforme al deber y por el deber mismo; a hacer el
bien, no por mera inclinacin, sino por respeto al deber.
En este sentido, por ejemplo, se debe procurar la felicidad,
pero no por inclinacin (como piensan los eudemonistas),
sino por deber; slo entonces tiene la conducta un
verdadero valor moral.
Un ejemplo del propio Kant aclarar un poco ms esta
doctrina kantiana: un hombre desahuciado, enfermo, que
haya perdido todo inters por la vida, tender, por
inclinacin, a pensar en el suicidio; sin embargo, la ley
moral (obrar conforme a la buena voluntad) le obligar a
respetar su vida, a pesar de que sus deseos o inclinaciones
sean contrarios a este deber. En esto consiste obrar por
deber y no por inclinacin. As, pues, la tica kantiana
nos insta a acallar los deseos, apetitos e inclinaciones,
para escuchar slo el imperativo del deber, el cual es
eminentemente racional.
V ita lis m o
Otro criterio estimativo est representado por la corriente
vitalista. En general, el vitalismo es la tendencia filosfica
que considera la vida como el principio fundamental del
cosmos. Tambin puede decirse que el vitalismo es la
doctrina que toma la vida humana como objeto central de la
filosofa.
El vitalismo entraa una diversidad de corrientes, pero
todas coinciden en afirmar que lo bueno radica en la vida y
en todo aquello que la impulse y desarrolle.
Como ejemplo de vitalismo est el pensamiento de
Nietzsche (1844-1900). Nietzsche naci en Rocken, Prusia,
y estudi en la Universidad de Bono. En 1865 pas a
Leipzig, donde curs filologa y comenz a entusiasmarse
con la filosofa de Arthur Schopenhauer: en El mundo como
voluntad y representacin del gran filsofo pesimista
encontr "un espejo donde vi el mundo, la vida y mi propia
naturaleza, pintados con grandeza terrible". En ese mismo
ao 1865, proclama a Ricardo Wagner ante el universo
como el Esquilo moderno que restablece los mitos y
smbolos y que une la msica y el drama en una especie de
xtasis dionisiaco. Sin embargo, ms tarde el propio Wagner
habra de decepcionarlo por su viraje a una msica de
profundos mensajes cristianos; ahora Wagner ya no es el
artista que exalta los valores de la vida sino el adulador de
los instintos budsticos y nihilistas disfrazados con el
esplendor de la msica.
Nietzsche afirma por boca de Zaratustra: "Lo que no soy,
esto es para m la bondad." Esta frase encaja bien en la
propia vida del autor de As hablaba Zaratustra.

115"

97#

"
Uno de sus bigrafos, Will Durant, ve esta incompatibilidad
entre la doctrina y la personalidad de Nietzsche. As, nos
dice, el filsofo alemn
Rindi culto al soldado, porque su salud no le permiti
llegar a ser [ ... ] como era blando de carcter supona que
todo el mundo era como l, peligrosamente inclinado a
practicar el cristianismo [ ... ] en el fondo era un ingenuo
entusiasta, romntico, tierno hasta la simplicidad; su
combate contra la ternura era una tentativa para conjurar
una virtud que le haba causado la ms amarga decepcin y
para cerrar una herida de que no se cur.'

F i g u r a 6.4 Nietzsche ( 1 8 4 4 - 1 9 0 0 ) .
S u filosofa nos instala
ya dentro de la tica
material de los valores; al
enfrentarse a la moral de
su tiempo, propone una
transmutacin de
los valores.

La filosofa de Nietzsche constituye el ms claro


antecedente de la filosofa material de los valores. Al
enfrentarse a la moral tradicional de su tiempo, propone una
"transmutacin de los valores". Las virtudes ms elevadas
son ahora las que exaltan el valor de la vida y de la voluntad
de dominio; es virtud toda pasin que diga s a la vida y al
mundo (de ah su vitalismo): la fortaleza, la alegra y la
salud, el amor sexual, la enemistad y la guerra, la veneracin,
las bellas actitudes, las buenas maneras, la voluntad fuerte,
la disciplina de la intelectualidad superior, la voluntad de
dominio, el re- conocimiento de la tierra y de la vida, todo lo
que es rico y quiere dar, quiere gratificar a la vida, donarla,
eternizarla y divinizarla.
Nietzsche distingue entre una moral de seores y una
moral de rebao. La primera es la norma acepta- da por la
antigedad clsica, especialmente en Roma (donde la virtud
era virtus virilidad, valor, audacia, braveza); la segunda, en
cambio, procede de los judos; en ellos la sumisin engendra
la humildad y el desamparo, el altruismo. La moral de
rebao alcanza su plenitud en

!
!
!

la doctrina de Jess; segn l todos los hombres tienen igual


valor y los mismos derechos; de su doctrina proceden la
democracia, el utilitarismo y el socialismo; el progreso empez
a decidirse en trminos de igualamiento y vulgarizacin
progresivos, en trminos de decadencia y vida descendente.
La tica de Nietzsche lleva hasta sus ltimas consecuencias
la teora evolucionista de Darwin y Spencer, observa que la
meta del esfuerzo humano no es la elevacin de todos sino la
cultura de los mejores y ms fuertes (moral del superhombre).
El fin del matrimonio es la superacin de la especie, la
creacin del sper - hombre. Los mejores slo deberan
casarse con los mejores, el amor debe dejarse para la chusma.
"Llamo matrimonio, dice Nietzsche, a la voluntad de dos para
crear a ste nico que es ms que los que lo han creado. Llamo
matrimonio al respeto mutuo entre los que se quieren movidos
por esa voluntad 8
El superhombre est ms all del bien y del mal (ms all
de ia moral comn y corriente), lo bueno para l es todo lo que
aumenta el sentimiento de potencia, la voluntad de potencia, el
amor al peligro, la energa, la inteligencia y el orgullo.
Nietzsche ve plasmadas las virtudes del sper - hombre en
los hroes renacentistas. El Renacimiento fue la transmutacin
de los valores cristianos, la tentativa para lograr por todos los
medios que todos los instintos y todos los genios hicieran
triunfar los valores opuestos, los valores nobles... "Tengo -dice
Nietzsche- ante m una visin perfectamente mgica en su
encanto y gloriosa coloracin [ ... ] Csar Borgia como Papa ''9

Perfeccionismo
Tambin podemos sealar como otro criterio estimativo o
modo de valorar lo bueno, al llamado perfeccionismo. Se trata
de una doctrina que considera que el fin tico de la vida es la
perfeccin moral. Como representan- te de esta tendencia se
menciona a Santo Toms de Aquino (1225-1274) figura
relevante de la filosofa escolstica. Santo Toms, como se
sabe, parte de la tica aristotlica, slo que trata de adaptarla e
interpretarla a la luz de la moralidad cristiana. Considera que
los nicos actos del hombre que caen propiamente dentro del
campo de la moral son los actos libres, o sea: aquellos que
provienen del hombre concebido como un

98#

116"

"
ser racional y libre. Esos actos humanos tienen su fuente
en la voluntad, y el objeto de la voluntad es el bien. Pero
el bien perfecto y sumo no debe buscarse en ninguna cosa
creada, tangible o contingente (riquezas, placeres,
honores, etc.) ni siquiera en la vida teortica y
especulativa que para Aristteles constitua el meollo de
la felicidad, sino solamente en Dios, considerado como el
Bien supremo e infinito. As, de este modo, la felicidad
perfecta del hombre consiste en la visin de Dios. Segn
Santo Toms, "en esta vida el hombre puede conocer que
Dios existe, y puede alcanzar una nocin anloga e
imperfecta de la naturaleza de Dios, pero solamente en la
vida futura puede conocer a Dios como es en S mismo, y
ningn otro fin puede satisfacer la perfeccin moral". 10
La felicidad propuesta por Aristteles era imperfecta,
pues se limitaba a los cnones de esta vida. Y como
seala Copleston, asiduo estudioso del tomismo, "la tica
de Aristteles era una tica de la conducta humana en
esta vida, mientras que Santo Toms no procede al
desarrollo de la tica sin antes tomar en consideracin la
felicidad perfecta (de ah su perfeccionismo) que
solamente puede conseguirse en la vida futura, una
felicidad que consiste principalmente en la visin de
Dios".11 Lo bueno para Santo Toms de Aquino est
ligado a un fin trascendente.

Problemas de la
obligatoriedad moral
Una nota esencial de la moral es su carcter obligatorio,
toda norma moral establece obligaciones. El problema de
la obligatoriedad moral consiste, por un lado, en
determinar de dnde proviene el carcter obligatorio de
las normas morales; y, por otro, aclarar qu es la
obligacin moral, cul es la fuente de la que brota la
conciencia del deber, qu estamos obligados a hacer
(contenido de lo obligatorio).
De dnde proviene la fuerza obligatoria de las
normas morales? La obligatoriedad viene de una
voluntad extraa al hombre o, por el contrario, proviene
de su propia voluntad? Dos son las corrientes que tratan
de responder a esta interrogante:

!
!
!

tica heternoma
Afirma que la fuerza obligatoria deriva de normas
impuestas por una autoridad exterior (heteros, extrao;
nomos, ley).
La heteronoma se establece, como dice Kant, cuando
la voluntad es forzada conforme a la ley, por alguna otra
cosa a obrar de cierto modo; en la heteronoma la ley no
surge como expresin de la propia voluntad.
En una moral de carcter heternomo la obligacin
moral es impuesta desde fuera, ya sea por otros
individuos o por tradiciones, costumbres y leyes ajenas o
extraas al individuo mismo.
Kant define, en la Fundamentacin de la metafsica
de las costumbres, la heteronoma de la siguiente manera:
"Cuando la voluntad busca la ley, que debe determinarla,
en algn otro punto que no en la aptitud de sus mximas
para su propia legislacin universal y, por lo tanto,
cuando sale de s misma a buscar esa ley en la
constitucin de alguno de sus objetos, entonces
prodcese siempre heteronoma."12
En la heteronoma no es la voluntad la que se da a s
misma la ley sino el objeto, por su relacin con la
voluntad, es el que da a sta la ley .
Un comportamiento heternomo dir: "No debo
mentir, si quiero conservar la honra"; en cambio un
comportamiento autnomo (en donde la voluntad se
legisla a s misma), sostendr: "No debo mentir, aunque
el mentir no me acarree la menor vergenza".
Entre ejemplos de la tica heternoma tenemos los
siguientes:
Cuando la obligatoriedad proviene de la tradicin
y la sociedad. Aqu el individuo adopta un
comportamiento
irreflexivo,
aceptando
sin
discusin los dictados de la sociedad, la costumbre
o la moda, aunque stos sean absurdos.
Cuando la obligatoriedad emana de la fuerza del
Estado. Los filsofos que defienden la supremaca
y glorificacin del Estado por encima de los
individuos, seran los que apoyaran este tipo de
heteronoma. Por ejemplo, Maquiavelo, cuya
doctrina estuvo encaminada hacia el fortalecimiento
del Estado. Su libro El Prncipe es, en general, un
tratado con el [m de proveer al gobernante de un
arte que le permita establecer y mantener el poder,
para evitar discordias intestinas, para prever y
prevenir conspiraciones. Thomas Hobbes piensa
que el hombre es malo por naturaleza ("el hombre

117"

"
es un lobo para el hombre"); para frenar la innata
tendencia hacia el poder, propia del hombre, es
necesario crear un Estado fuerte y desptico que
mantenga a raya a los individuos y que impida, a
toda costa, una guerra de todos contra todos.
Hegel tambin acaba por divinizar al Estado; el Estado,
dice este filsofo, es la marcha de Dios en la tierra. Hegel
es el enemigo de los ideales democrticos. Segn el
filsofo alemn, el Estado no es slo una parte especial de
la vida poltica, sino su esencia misma. El Estado no slo
representa, sino que es la encarnacin del espritu del
mundo. El verdadero orden tico no deriva de una ley
moral individual, sino de la vida del Estado, que es el
mismo espritu absoluto y verdadero, que no reconoce
ninguna regla abstracta de lo bueno y lo malo, de lo
vergonzoso y lo mezquino, de la astucia
y el engao.
Otro ejemplo de heteronoma es la que descansa en
la religin. Segn la tica religiosa la autoridad, la
obligacin, proviene de Dios, garante y juez supremo de
todo orden moral. Slo en Dios se encuentra el principio
de la obligacin moral. Cuando a Abraham se le aparece
un ngel y le ordena sacrificar a su primognito, ste tiene
que obedecer sin poner en tela de juicio el mandato
divino.

F i g u r a 6.5 Las modas y costumbres pueden estar regidas por la


sociedad o determinados grupos, dando lugar a un
comportamiento heternomo.

tica autnoma
Afirma que la voluntad se determina a s misma (autolegislacin); aqu la conducta se rige por una libre y
propia decisin del agente moral (autos, uno mismo;
nomos, ley).

99"

"El principio de la autonoma, dice Kant, es no elegir


de otro modo sino de ste: que las mximas de la
eleccin, en el querer mismo, sean al mismo tiempo
incluidas como ley universal13
Segn el filsofo de Konigsberg, la autonoma de la
voluntad es el principio supremo de la moral.
Un comportamiento autnomo es aquel que se rige
por s mismo con arreglo a una ley universal o imperativo
categrico. En cambio, en un comportamiento
heternomo, la voluntad no se da a s misma la ley, sino
que es un impulso extrao el que le da la ley por medio
de una naturaleza de sujeto, acorde con la receptividad
del mismo.
La autonoma no implica solamente obrar en concordancia con la buena voluntad, requiere, de un trasfondo de libertad que le permita al hombre elegir tanto un
buen comportamiento como uno malo. Por ello distingue
Francisco Larroyo, en Los principios de la tica social,
una "buena voluntad, que significa libertad para lo bueno,
para querer y obrar conforme al deber; y una mala
voluntad, que es libertad para lo malo, para querer y obrar
contra el deber. La autonoma es posible dentro de un
mundo de exigencias de normas sociales y jurdicas. El
verdadero acto moral implica la libertad del individuo
para obrar de acuerdo con su conciencia,
a su autonoma".
La tica autnoma es la expresin' ms acabada del
hombre moderno. La historia de la tica muestra que de
la justificacin del hombre ante Dios, se pas, gradualmente, a la justificacin del hombre ante s mismo. La
tica kantiana expresa este ideal, en buena medida.
La ley moral es sagrada (inviolable). Sin
duda el hombre es harto impo, pero la
humanidad en su persona debe ser sagrada
para l. En toda creacin, cuanto se quiera
sobre lo cual se tenga poder, puede
emplearse tambin como mero medio;
solamente el hombre, es el sujeto de la ley
moral, que es sagrada, en virtud de la
autonoma o de la voluntad.
Emmanuel Kant
Para contestar la pregunta sobre el contenido de lo
obligatorio (qu es lo obligatorio?), surgen en la historia
de la tica- las siguientes respuestas llamadas teoras de
la obligacin moral:

118"

100#

"

Teoras deontolgicas
(de den, deber)
Afirman que la bondad o maldad de una accin no depende
de las consecuencias sino de una primaca del concepto de
deber. Entre sus representantes est W. D. Ross, A. C.
Ewign y H. Prichard. Segn las doctrinas deontolgicas, es
bueno cumplir una promesa porque cuando se ha hecho una
promesa ha quedado uno obligado a cumplirla por la misma
naturaleza de acto, sin tener en cuenta las inclinaciones ni
las consecuencias.
En general el deontologismo admite la intuicin a priori
de las normas morales (intuicionismo). Segn Prichard,
exigir que se pruebe la verdad de las intuiciones morales
bsicas es algo tan carente de sentido como pedir
demostraciones en el caso del conocimiento genuino.
Cuando se goza de una intuicin moral, no cabe ningn
gnero de dudas acerca de lo intuido.
Por su parte, Ross afirma que se conocen las verdades de
la tica tal como se conocen las de la matemtica, si no
mejor; uno sabe que hay que portarse bien; que hay que
observar las promesas, a menos que una razn de peso
exima de su observancia; que hay que interesarse por el
bienestar ajeno antes que el propio; que hay que tratar de ser
mejor.
La teora deontolgica se subdivide en dos corrientes:

Teoras deontolgicas de la norma


Sostienen que lo que se debe hacer en cada caso de- pende
de una norma objetiva, universalmente vlida; en este caso
est la tica de Kant, quien considera que e l deber es la
accin cumplida nicamente en vista de la ley y por respeto
a ella. "Una accin cumplida --dice Kant_:_ por deber tiene
su valor moral, no en la finalidad (como afirma la teora
teleolgica de la obligacin) que debe lograrse con ella, sino
en la mxima que la determina; por lo tanto, su valor no
depende de la realidad del objeto de la accin; sino
nicamente del principio de la voluntad que ha determinado
esta accin, sin referencia a ningn objeto de la facultad de
desear."
En virtud de que Kant hace hincapi en el principio de la
voluntad, en los motivos y no en los resultados de la accin,
su teora del deber tambin ha sido llamada teora motivista.

Teoras deontolgicas del acto


Sostienen que, debido a lo concreto de cada situacin, no
puede hablarse de normas generales, por lo cual es necesario
decidir por propia cuenta, atenindose a los

sentimientos y convicciones, cmo debe uno obrar en cada


caso. Un ejemplo de teora deontolgica del acto lo
proporciona el existencialismo ateo de Sartre. Segn Sartre,
no hay normas universales que guen al hombre. "Ninguna
moral general puede indicar lo que hay que hacer; no hay
signos en el mundo."
Segn Sartre, el hombre inventa al hombre. El hombre,
sin ningn apoyo n i socorro, est condenado a cada instante
a inventar al hombre.
"Si los valores son vagos y si son siempre demasiado
vastos para el caso preciso y concreto que consideramos,
slo nos queda fiamos de nuestros instintos."14

Teoras teleolgicas
La segunda corriente de la obligacin recibe el nombre de
teora teleolgica (del griego telos, fin). Segn estas teoras,
la bondad o maldad de una accin depende nicamente del
efecto o consecuencia que tenga, de ah que tambin se les
llame teoras consecuenciales.
El egosmo y el utilitarismo son las principales expresiones de estas teoras. El egosmo tico sostiene que
debe buscarse siempre la propia ventaja o el propio
bienestar, haciendo siempre aquello que uno cree que
proporcionar el mayor bien posible; la satisfaccin del ego
es el nico objetivo final de toda actividad.
El utilitarismo, en cambio, considera que el deber estriba
en hacer aquello que beneficie, fundamental- mente, a los
dems o al mayor nmero de personas.15

P r o b le m a d e la e s e n c ia
d e l a c to m o ra l
Este problema est encaminado a caracterizar al acto moral.
Entre las preguntas que se formula estn: qu es un acto
moral?, cules son las condiciones o requisitos que 'reclama
un acto moral?, cules son los elementos esenciales que
conforman al acto moral?
El acto moral, como se ver, entraa todo un proceso en
que se interrelacionan una serie de elementos o pasos.
Podramos definirlo diciendo que es el proceso mediante el
cual un sujeto moral realiza un comportamiento susceptible
de ser valorado bajo un sentido moral (bueno o malo).

101#

119"

"
En relacin con los requisitos que nos permiten
efectuar un acto moral, cabe mencionar la libertad y conciencia del sujeto. Un acto adquiere el calificativo de
moral cuando ha sido realizado en una forma libre y
consciente. De esta manera, la libertad es una condicin
fundamental y necesaria en la esencia del acto moral;
pues, por ejemplo, el acto de un individuo que ha sido
realizado bajo una coaccin interna o externa no cae en la
esfera de la moral. Lo mismo podemos decir de los actos
inconscientes. Frecuentemente se dice: las acciones de
los nios (seres sin plena conciencia moral), de los
imbciles o de los locos no tienen calidad moral, pues
ellos no saben lo que hacen.
Segn John Dewey, en su obra Teora de la moral, los
requerimientos que debe poseer un sujeto para realizar un
acto moral son:
a) debe saber lo que est haciendo;
b) debe escoger ese acto y escogerlo por l mismo

(libertad);
c) debe ser el acto moral la expresin de un carcter
formado y estable, y
d) el acto debe ser voluntario, manifestar una
eleccin como expresin de la tendencia y
disposicin general de la personalidad.
Considerados en forma aislada, muchos actos de la
vida diaria pueden ser indiferentes a la moral, por
ejemplo: levantarse por la maana, vestirse, desayunar, ir
a trabajar, etc. Sin embargo, estos actos, pensados en una
totalidad, adquieren un sentido moral. Los actos
cotidianos son insignificantes aisladamente, pero son
importantes en su conjunto. Por ejemplo, como dice
Dewey,

As, pues, los actos morales cobran todo su sentido en


su conjunto en su interna conexin; hay actos
aparentemente intrascendentes que ninguna msica
celebra, que no provocan el menor elogio, que
permanecen callados e ignorados, pero que juntos hacen
posible el surgimiento de la moral y, por lo tanto, la
aprehensin de valores.
En realidad el acto moral involucra todo un proceso,
en cuyo anlisis puede intervenir la psicologa
prestndole un gran apoyo a la tica.
La vida moral es estimulada por ciertas necesidades
de la existencia individual y social; en el primer aspecto
intervienen sentimientos, ideales, motivos, valoraciones,
elecciones, elementos todos que dan pleno sentido al acto
moral.

Estructura del acto moral


Siguiendo los lineamientos que presenta el maestro
Adolfo Snchez Vzquez, pueden distinguirse los
siguientes elementos que integran el acto moral:
E l s u je to m o r a l
El sujeto moral es un individuo dotado de conciencia
moral. Este sujeto no es un ente abstracto o ideal, sino un
ser concreto, ubicado en una determinada circunstancia
histrica y social. Por ello tambin se le llama sujeto real.

M o tiv o s

in te n c io n e s

Cuando nos preguntamos qu es lo que nos lleva a actuar


o a perseguir un determinado fin, nos estamos refiriendo
a los motivos o intenciones de nuestros actos. Podemos
decir que un mismo acto puede realizarse por diferentes
motivos: buenos o malos, conscientes o inconscientes.
Pero, en todo caso, los motivos inconscientes son
desterrados del mundo moral, por lo que, el acto moral, se
centrar solamente en los motivos conscientes del sujeto.
Los motivos o intenciones constituyen uno de los
factores ms interesantes del acto moral por las
discusiones que han suscitado. Por ejemplo, las teoras
motivista o ticas de los motivos o de las intenciones
consideran que lo bueno de una accin descansa en los
motivos del sujeto. Como representante de esta postura
tenemos a Kant. Segn la teora motivista, podemos
hablar de los actos que son realizados con buenas
intenciones pero cuyos resultados no son por diversas
circunstancias, buenos o positivos. Estos actos. a pesar de
todo, sern positivos. En cambio, se puede hablar de actos
que son realizados con malas intenciones y cu-

120"

102$

"
yos resultados, a la postre, son exitosos y hasta juzgados
como buenos. Sin embargo, como estos actos no
surgieron de una intencin o motivacin positiva,
debemos calificarlos como malo".

y no de una voluntad ajena (heteronoma). Podramos


definir la decisin como la capacidad que tiene el sujeto
para actuar por s mismo, en concordancia con lo que
cree que es la mejor eleccin o alternativa.
E le c c i n

La decisin implica una eleccin entre varios fines


posibles. En un acto moral uno siempre se pregunta:
cules son los fines preferibles para llevar a cabo el acto?
Un ejemplo de eleccin es el que nos proporciona Dewey
en su obra ya citada:

Figura 6.6 El punto de partida de todo acto moral son los sujetos o personas

que viven en una sociedad determinada.

C o n c ie n c ia d e l fin q u e s e p e r s ig u e

Se entiende por ello la anticipacin ideal del resultado


que se pretende alcanzar. La conciencia del fin l e da al
acto moral el carcter de voluntario.
El sujeto moral tiene capacidad para sopesar los
alcances, las consecuencias, las secuelas que pueda traer
consigo su acto moral y de esa manera poder prever con
anticipacin situaciones indeseables que en muchos casos
pueden ser graves. Cabe sealar que este momento del
acto moral es de vital importancia para cualquier sujeto
moral, puesto que todava no se ha realizado
efectivamente el acto, pudiendo, as, orientarlo hacia un
sentido ms positivo.
Por ejemplo dos sujetos visitan a un amigo mutuo que
est enfermo:
El primero espera que su visita reconforte y apoye
moralmente a su amigo.
El segundo, en cambio, espera que mediante su
visita, su amigo -que es persona influyente- lo tome
en cuenta para procurarle un ascenso en la vida
poltica.
D e c is i n

La decisin le otorga al acto moral su carcter autnomo y


voluntario, ya que la decisin debe ser expresin de la
propia voluntad y responsabilidad del sujeto,

una persona va a abrir una ventana porque siente necesidad


de aire fresco; ningn acto podra ser ms 'natural', ms
moralmente indiferente en apariencia. Pero recuerda que su
acompaante es un minusvlido muy sensible a las
corrientes de aire. Ve ahora su acto bajo dos aspectos
diferentes, dotados de dos valores distintos y tiene que
hacer una eleccin. Cul es el fin adecuado: la satisfaccin
de un placer personal o la satisfaccin de las necesidades de
otro?18

Podemos observar, a propsito de la eleccin, que


para una tica como la de Sartre (existencialismo ateo) la
eleccin viene siendo un elemento crucial. Como el
hombre est condenado a ser libre, no puede sustraer- se
de la eleccin. Slo que no hay una gua o norma
necesaria que nos sirva de apoyo para realizar cada
eleccin. La eleccin descansa en la pura libertad del
sujeto. ste es el sentido de su frase: "El hombre inventa
al hombre".
M e d io s
Se necesita, adems, la conciencia de los medios para
realizar el fin escogido. Los medios deben ser tan
morales como los fines. Recurdese que Maquiavelo
considera que los fines justifican los medios; si el
asesinato o la conspiracin, piensa, conducen al
fortalecimiento del Estado, entonces stos son buenos por
haber demostrado su efectividad.

E I r e s u lta d o
El empleo de los medios permite alcanzar, al fin, el
resultado deseado. El acto moral se consuma en el
resultado, o sea, en la realizacin del fin perseguido.

121"

"$
Es preciso recordar aqu las teoras consecuenciales
o ticas de los resultados, que sostienen que la licitud
o ilicitud de una accin depende nicamente del resultado, o
consecuencia, que tenga (por ejemplo, el utilitarismo).
Dentro de este criterio el delincuente es castigado, porque el
castigo tiene como resultado impedir la realizacin de otros
delitos semejantes.

Motivos ----\
Circunstancias --

103$

~ Conciencia del fin


que se persigue

m e d io s

Las circunstancias
Adems de los elementos mencionados, se habla de las
circunstancias como otro ingrediente del acto moral. Se
entiende por stas las diversas situaciones que rodean al acto
moral. El hecho de llamarse circunstancias no significa que
carezcan de importancia para la valoracin del acto moral.
Segn Austin Fagothey, una forma de enumerar las
circunstancias que enmarcan al acto moral sera a travs de
preguntas como: quin?, dnde?, cundo?, cmo?, a
quin?, con qu medios?, cun a menudo?; pero no qu?
o por qu?, ya que estos interrogantes se refieren al acto
mismo y su motivo.
Ntese que, para Fagothey? el sujeto moral, los medios y
otros elementos quedan subsumidos en lo que denomina
circunstancias del acto moral.
Para Fagothey, algunas circunstancias pueden ser
indiferentes al acto moral considerado como tal; en cambio,
otras resultan ser esenciales para calificarlo.

Algunas circunstancias --explica este autor-e- nada tienen


que ver con la moralidad, por ejemplo e l , que uno
envenene con estricnina o cianuro, que calumnie en ingls
o en francs, que robe con la mano derecha o la izquierda.
En cambio, otras circunstancias s afectan la moralidad
por ejemplo, el que uno robe a un rico o aun pobre
asesine a un extranjero o a un amigo o pariente tenga
relaciones sexuales con una persona casada o soltera,
dae la reputacin de otra persona en privado o en
pblico; cargue precios exorbitantes para los alimentos en
tiempos normales o cuando la gente se muere de
hambre.20

Condiciones del
acto moral

Conciencia moral
Libertad
Responsabilidad moral

!
!
!

Eleccin

Sujeto moral
E n e l a c t o m o r a l c o n c u r r e n u n a s e r ie d e e le m e n t o s o
m o m e n t o s ; t o d o s e llo s d e b e n s e r c u m p lid o s d e m a n e r a
p o s it iv a p a r a q u e n u e s t r o c o m p o r t a m ie n t o s e a m o r a lm e n t e b u e n o e n u n a f o r m a p le n a .

Responsabilidad moral
En realidad, el anlisis del acto moral nos sirve de pauta
para distinguir entre actos responsables e irresponsables.
Slo los actos responsables, esto es, conscientes y libres,
caen dentro del dominio de la moral. Esto nos lleva a tratar
un poco el concepto de "responsabilidad moral", as como de
la nocin concomitante de "con- ciencia moral". La
responsabilidad moral puede definirse como la capacidad y
la obligacin moral que tiene el sujeto de responder
plenamente de los actos realiza- dos, siempre y cuando stos
tengan su origen en un comportamiento libre y consciente.
Entre los factores que obstaculizan o nulifican la libertad
del sujeto y que por lo tanto lo eximen de responsabilidad
moral, estn: factores de tipo inconsciente (demencia,
estados patolgicos como enfermedades mentales), ausencia
de libertad para obrar por cuenta propia (todo tipo de
coaccin: interna o externa).
La responsabilidad moral est ligada ntimamente al
concepto de "conciencia moral". En virtud de la conciencia
moral somos capaces de dictaminar acerca del valor moral
de una accin. Defnase la conciencia moral como "un
conjunto de sentimientos, creencias, ideas y juicios que nos
inducen a distinguir entre lo que es bueno y lo que es malo".
21 La conciencia moral es privativa del hombre. El animal
est determinado por su naturaleza y su comportamiento
meramente instintivo: en cambio,

122"

104$

"
La conducta especficamente humana no est determinada
por fuerzas ciegas, que actan de la forma ineludible que es
propia del instinto animal. La conducta del hombre, tanto si
est de acuerdo como si esta en contra de las exigencias de
su verdadero ser, depende de la intervencin de su razn, de
su autodeterminacin. Esta disposicin a la
autodeterminacin propia de la naturaleza del hombre es el
fundamento de la responsabilidad, de la conducta, humana y
del nacimiento del fenmeno de la moralidad en el hombre

Heternomos

Educacin y medio
social (usos,
costumbres,
prejuicios, etctera)

Elementos de la

conciencia moral
Autnomos

Razn prctica
intuicin o
sentimiento
moral

Lectura
Actos voluntarios e involuntarios
segn Aristteles
Si alguno, no ignorndolo, ejecuta actos por los que
se har injusto, ser pues injusto voluntaria- mente.
Mas as como es irracional sostener que el que
comete injusticia no quiere ser injusto, o que e l
entregado al libertinaje no quiere ser libertino, as
tambin una vez en tal estado no dejar de ser
injusto y no llegar a ser justo aunque lo quiera,
como tampoco el enfermo por slo desearlo se podr
sano. Podemos, en efecto, suponer que est enfermo
voluntariamente por haber vivido incontinentemente
y desobedeciendo a los mdicos. Hubo un tiempo en
que estuvo en su poder no enfermarse, pero ya no
despus de haberse abandonado, como tampoco
puede volver a tomar una piedra el que la ha lanzado,
pero en su mano estuvo tomarla o arrojarla, ya que
el principio de la accin en l estaba. Pues otro tanto
pasa con el injusto o con el libertino, en cuya mano
estuvo en un principio no ser tales razn por la cual
lo son

P r o b le m a d e la lib e r ta d
La obligacin moral y la realizacin del acto moral no
pueden ser realizadas sin presuponer la libertad.

!
!

Voluntariamente, pero que ya no pueden, despus


que lo son, dejar de serlo.
Ni solamente los vicios del alma son voluntarios,
sino tambin los del cuerpo en ciertos hombres, a
quienes por ello reprendemos. Nadie hay que
vitupere a quienes son deformes por naturaleza,
pero s a quienes lo son por falta de ejercicio y por
descuido. Lo mismo con respecto a dbiles o
mutilados: nadie podra echarle en cara su defecto a
un ciego de nacimiento, o por enfermedad o por un
golpe, sino ms bien habra que tenerle lstima;
pero no habr quien no censure al que ha cegado
por efecto de la embriaguez o de otro desenfreno.
As pues, los vicios corporales que dependen de
nosotros son objeto de reproche, y los que no
dependen, no. Y si as es, en los dems casos
tambin los vicios que merecen represin dependen
de nosotros.
Aristteles, tica Nicomaquea, Libro
III, caps. I-IV, Mxico, UNAM,
"nuestros clsicos", 1957.

El tema de la libertad tiene una decisiva importancia


en la tica, ya que sin ella esta disciplina es prcticamente imposible. Si no es factible hablar de libertad,
entonces la moral queda anulada, y lo mismo puede
decirse de una ciencia, como la tica, encargada de reflexionar sobre ella. La libertad es la conditio sine qua
non de la tica, esto es, su condicin de posibilidad.

123"

105$

"
Aunque la libertad es el clima donde respira la tica,
se presenta un problema sumamente difcil, escabroso:
acaso existe la libertad?, qu es la libertad?, cmo es
posible hablar de libertad en un mundo donde todo est
determinado?.. Ser el hombre como una mquina,
como un gran reloj estpido que tiene la impresin de
estar actuando libremente, pero cuyos movimientos estn
completamente controlados por los engranes y pesas que
tiene dentro?
Las doctrinas que tratan de responder estas
interrogantes son fundamentalmente las siguientes:

de la materia, y en este mundo material todo acontece por


necesidad. Esta teora, en sus rasgos ms sobre- salientes,
fue recogida por los epicreos y llega hasta los tiempos
modernos ligndose a interpretaciones materialistas y
cientficas.
Un ejemplo de determinismo, en los tiempos modernos,
lo encontramos en el astrnomo y matemtico francs
Pierre Simon Laplace (1794-1827) quien sostiene que la
realidad fsica est totalmente determinada.

Determinismo
El determinismo parte del principio de que todos los
acontecimientos estn causados, tienen un antecedente.
Segn el determinismo los mundos natural y humano
estn regidos por el principio de causalidad (a toda causa
corresponde
necesariamente
un
efecto).
Un
acontecimiento es un cambio o persistencia de estado o
posicin; estar causado significa que los acontecimientos
estn de tal manera conectados con algn acontecimiento
precedente, que, si ste no hubiera ocurrido, aqul
tampoco habra sucedido. El determinismo es, pues, la
teora de que cada acontecimiento A est tan ntimamente
conectado con un acontecimiento posterior B que, dado A,
necesariamente debe ocurrir B.
El determinismo sostiene que no puede negarse un
mundo determinado, ligado a una causa. As, un trigal
contiene en cada momento un determinado nmero de
granos en proceso de madurez, cada uno de los cuales ha
alcanzado exactamente el grado de madurez, que exhibe y
presenta un determinado color y matiz, una forma y un
tamao exactos; un individuo, en cualquier momento de
su vida, est perfectamente determinado hasta en las
clulas ms diminutas de su cuerpo. Mi propio cerebro y
mis nervios, incluso mis pensamientos, intenciones y
sentimientos, son en cada momento lo que
especficamente son. El mundo tal cual es ahora, y cada
una de sus partes y todo detalle de cada una de stas,
parecen ser lo nico que puedan ser, dado lo que han sido
anteriormente.23
El determinismo ya se vislumbra en los antiguos
griegos, en filsofos como Leucipo (siglo V a.C) y
Demcrito (460-370 a.C) que sostenan una teora
materialista y atomista. Segn estos filsofos la
naturaleza est formada por partculas diminutas e
indivisibles llamadas tomos. Todo est formado por una
misma sustancia material. Lo que llamamos espritu
forma parte

!
!

A finales del siglo pasado y comienzos del actual, con


el desarrollo de la psicologa y la sociologa, el
determinismo se manifiesta en el mbito de lo humano.
As, el psiclogo estadounidense B. F. Skinner escribe
una obra con el ttulo: Ms all de la libertad y la
dignidad, donde sostiene que "el comportamiento de una
persona est determinado por la dote hereditaria y por las
circunstancias ambientales", de tal manera que no es el
individuo, sino el medio, el responsable del
comportamiento humano. Segn Skinner es posible
reducir el comportamiento a un mecanismo susceptible
de control.
Cuando un comportamiento va seguido de una determinada
consecuencia, es probable que ocurra de nuevo. Llama
'refuerzos' a la consecuencia que tiene este efecto. Por
ejemplo, la comida es un refuerzo para el organismo
hambriento. Lo que haga ese organismo cuando se le d
alimento, se reiterar al tener hambre de nuevo. sta es la
tcnica usada en el entrenamiento de animales. Hay tambin
refuerzos negativos; en esos casos el organismo se aleja de
ellos. El negrero castiga al esclavo ocioso y ste trabaja para
evitar el castigo. Con esta conducta refuerza, al mismo
tiempo, el comportamiento del negrero. Skinner llama a esta
forma 'control intencional aversivo' y la considera el modelo
de la coordinacin social en tica. Religin, gobierno,
economa, educacin, psicoterapia y en la vida familiar.

124"

106$

"
Las consecuencias del determinismo en la tica son
peligrosas, pues si, como acaba de verse, todo est determinado, entonces la responsabilidad moral, el con- trol de
los actos quedan anulados, no son posibles; no hay culpa ni
mrito alguno en el individuo que no puede dejar de hacer lo
que hace. Si se acepta plenamente la teora determinista en la
tica, entonces el individuo no acta responsablemente, sus
actos seran semejantes a los realizados por el personaje de la
novela La naranja mecnica, el cual sufre una regeneracin
meramente condicionada; el comportamiento de dicho
personaje se ajusta a una descripcin que hace Richard
Taylor:
Podemos suponer que un fisilogo ingenioso puede inducir
en m una volicin a su criterio, con slo apretar los
diversos botones de un aparato al que yo est conectado,
supongamos, por numerosos conductores. En consecuencia,
todas las voliciones que tengo, en tal, situacin son
exactamente las que l me transmite. Al apretar uno de los
botones, despierta en mi la vo1untad de levantar la mano, y
sta, no habiendo nada que se lo impida, se levanta en
respuesta a dicha volicin. Apretando otro botn, induce en
m la voluntad de dar un puntapi, y mi, pie, no habiendo
nada que se lo impida, ejecuta el movimiento
correspondiente.

F i g u r a 6.7 Demcrito de Abdera


(siglo v a.C). Este filsofo,
lo mismo que Leucipo,
desarrolla un atomismo
materialista y determinista.
Ambos filsofos
pertenecen a la ltima
fase del pensamiento
presocrtico.

Watson utiliza el descubrimiento de los reflejos


condicionados realizado por Pavlov. Para Watson, a partir
de algunas reacciones aceptadas como primitivas (miedo,
clera, amor), todo el comportamiento humano debe
explicarse por un juego de condicionamientos. Es decir, se
le contempla nicamente bajo el aspecto de estmulo y de
respuestas, cuya determinacin es tarea de la psicologa. La
esencia de todo behaviorismo es ser la ciencia de la dualidad
estmulo-respuesta. El comportamiento se define en
trminos de conducta observable, la conciencia no puede ser
definida, porque es ella la que define.

El determinismo presenta una serie de modalidades que


pueden resumirse de la siguiente manera (estas modalidades
Telurismo
son reductivismos):
Segn esta corriente no puede hablarse de libertad, ya que el
Determinismo psicolgico
comportamiento humano encuentra su explicacin en el
medio que rodea al hombre; parte de la premisa de que "el
Considera que la base de todas las acciones, aun de aquellas
hombre es hijo del medio". El hombre se encuentra regido
ms aparentemente voluntarias, se funde y forja en lo
por el clima, la altitud, el rgimen pluvial; en suma, por el
inconsciente.
marco geogrfico.
Dentro del determinismo psicolgico puede citarse la
Segn el telurismo, la naturaleza opera fatalmente sobre
teora que afirma que los temperamentos humanos deel hombre y lo determina; as, las montaas, llanuras y
penden de la secrecin glandular interna. As, Cannon afirma
selvas hacen del hombre lo que es.
que si se suministran artificialmente las sustancias segregadas
En La disputa del Nuevo Mundo, Antonello Gerbi
por las glndulas endocrinas, puede producirse un cambio
muestra cmo los europeos asimilaron al hombre americano
profundo en el temperamento y en el carcter.
a su paisaje. Por ignorancia o por un conocimiento parcial
Otro ejemplo de determinismo psicolgico se encuentra
del continente, lo consideraron a veces como un inmenso
en el conductismo de Watson. Segn este autor, los supuestos
pantano poblado de toda clase de alimaas, a veces como
instintos no son ms que reflejos o casos de aprendizaje no
tierra inmatura donde todos los seres vivos se encontraban
manifiesto; los trminos asociativos son los nicos vlidos
en una especie de infancia orgnica, o bien como una tierra
para explicar la conducta, sin referencias a fuerzas dinmicas
demasiado vieja donde los seres vivos, incluyendo al
ni energas. La explicacin mecanicista de la conducta segn
hombre, mostraban sntomas de degeneracin.
Watson, es suficiente para abarcar todos los hechos.

!
!
!

125"
"$

107$

que la ma. Jams tendr el menor objeto preguntar el


porqu de tales movimientos o tratar de explicarlos, ya
que, en las condiciones supuestas, carecen en absoluto de
explicacin. Ocurren sencillamente, pero sin causa
alguna".
Como se ver, no es negando o eliminando el antecedente o la causa como puede justificarse o explicar- se
la libertad. El indeterminismo es tan peligroso como el
determinismo. Segn el indeterminismo el hombre acta
sin control alguno, por impulsos incontenibles, que no se
sabe de dnde provienen.
F i g u r a 6.8 Segn el determinismo telrico el medio ambiente influye

Fatalismo

decisivamente en el comportamiento humano.

Indeterminismo
El indeterminismo es la doctrina opuesta al determinismo.
Si el determinismo, como se vio, ensea que todo est
determinado, el indeterminismo niega rotundamente esta
determinacin, pues hay algn acontecimiento B que no
est conectado con un acontecimiento A tan ntimamente
que, dado A, necesariamente deba ocurrir B .
Una de las razones en que se apoya el indeterminismo
descansa en la conviccin de que las ciencias naturales
en la actualidad se han abocado hacia un indeterminismo;
por ejemplo, el caso del indeterminismo fsico. Los
fsicos muestran ahora que las afirmaciones descriptivas
sobre la forma de comportamiento de los cuerpos son
realmente afirmaciones de carcter estadstico.
En tica el indeterminismo adopta la forma de un
libertarismo, segn el cual no hay nada necesario, el
hombre puede actuar en forma totalmente distinta de
como lo hace, incluso puede obrar en contra de su propio
carcter y convicciones, como dice Campbell.
El indeterminismo surge como una reaccin contra el
determinismo, pero lo cierto es que coincide con l, toda
vez que niega la conducta libre, voluntaria y responsable.
Si bien el indeterminismo elimina la causa, en
su lugar habla del azar, de lo indeterminado. En efecto,
segn el indeterminismo el hombre es determinado por el
azar. Como bien observa R. Taylor, en el indeterminismo,
la concepcin que emerge no es la de un individuo libre,
sino la de un fantasma intermitente y errabundo
sin ton ni son. La descripcin que hace Taylor del
comportamiento indeterminista no puede ser ms
elocuente siguiendo al indeterminismo "podra acaso
agarrar un garrote y asestar un golpe en la cabeza de la
persona que se hallara ms cerca, para sorpresa no menor
de ella

Ms radical que el determinismo es el fatalismo; esta


doctrina afirma que en definitiva el hombre no es libre,
puesto que su comportamiento est escrito de antemano
por un destino. Los griegos llamaban moira al destino
inexorable, que mueve la voluntad de los hombres como
si stos fueran tteres movidos al capricho de los dioses o
del hado.
Una persona fatalista es la que piensa que lo que le
ocurre ha de suceder necesariamente y que es inca- paz
de evitarlo. En el fatalismo el hombre se encuentra
desamparado, lo nico que puede hacer es esperar qu
ocurre.

F i g u r a 6.9 La tragedia griega ilustra


elocuentemente la
concepcin f a t a l i s t a de
la vida.

Segn el fatalismo, el destino que nos ha dado nuestro


propio ser y nuestra condicin humana nos ha hecho tales,
de este modo, que, siendo humanos, nos felicitamos de
nuestras ventajas, que tomamos por realizaciones nuestras;
nos quejamos de las fallas del mundo, que designamos
como nuestra mala fortuna, y apenas pensamos en el
destino, que dispensa arbitrariamente tanto lo uno como
lo otro.
Un ejemplo de fatalismo se encuentra en la tragedia
griega, en donde el hroe se enfrenta a un destino aciago
que siempre sale vencedor; en vano el hombre se rebela a
este destino. Haga lo que haga, ste se ha de cumplir de
manera fatal. As, ya el destino, por ejem-

126"
"

108$

!$
plo, haba determinado que Edipo matara a su padre, casara
con su madre y se arrancara los ojos.
Dentro de las corrientes filosficas, el estoicismo reviste
un fatalismo. Segn el estoicismo, es necesario que el
hombre acepte su destino, porque es imposible resistir el
curso de los acontecimientos. Segn los estoicos, e l cosmos
est regido fatalmente por Dios, en l slo acontece lo que
Dios quiere, no hay libertad n i mucho menos azar. El
hombre, como parte del mundo, tiene que cumplir su destino,
la sabidura consiste en tomar conciencia de esta necesidad,
de este destino ineludible.

Libertad y determinismo
Ni el determinismo en su forma radical ni mucho menos el
indeterminismo logran explicar la libertad, que es la base de
la tica.
La actividad libre es aquella que no est impedida ni
forzada. Decir que los actos no estn impedidos ni impuestos
no implica negar que estn determinados. No puede negarse
que existe la causa, que los hechos obedecen a una causa,
que estn determinados. Sin embargo, dentro de la
determinacin de los actos, es necesario explicar la libertad.
Si se logra pensar que los actos estn determinados
causalmente y son libres al propio tiempo, entonces se habr
resuelto el problema de la libertad. Se tratara aqu de hacer
compatible el determinismo con la responsabilidad moral.

Hacia un concepto de libertad


La solucin al problema de la libertad no consiste en
eliminar la determinacin (necesidad), sino en conciliarla, en
hacerla asequible con la libertad (conciliacin entre
necesidad y libertad).
Hegel expuso por primera vez, en forma plausible, las
relaciones entre libertad y necesidad. Segn l, la libertad es
la comprensin de la necesidad. La libertad no consiste en
una soada independencia respecto de las leyes naturales,
sino en el reconocimiento de esas leyes y en la posibilidad de
hacerlas obrar segn un plan para determinados fines.
"La libertad consiste en el dominio sobre nosotros
mismos y sobre la naturaleza exterior, basado en el
conocimiento de las necesidades naturales; por eso es
necesariamente un producto de la evolucin hiatorica."18

!
!

El paso de la necesidad a la libertad se realiza cuan- do


el hombre se hace consciente y dueo de la naturaleza.

Los hombres aplican ahora- (en ese momento) y


dominan as con pleno conocimiento real las leyes
naturales extraas a ellos y dominantes: La propia
asociacin de los hombres, que antes parecan impuesta
y concebida por la naturaleza y la historia, se hace ahora
accin libre y propia. Las potencias objetivas y extraas
que hasta ahora dominaron la historia pasan bajo el
control de los hombres mismos. A partir de ese
momento harn los hombres su historia con plenaconciencia; a partir de ese momento irn teniendo en sus
manos las causas sociales
que ellos pongan en
movimientos para provocar los efectos que ellos desean
La libertad es la necesidad hecha conciencia, la libertad
surge de la necesidad, es la necesidad hecha libertad.
Dentro de este contexto Engels expresa:
la libertad no consiste en el sueo de independencia
respecto a las leyes naturales, sino en el conocimiento de
estas leyes y en la posibilidad que ste abre de hacerlas
actuar sistemticamente con vistas a fines determinados.
La libertad consiste, pues, en el control sobre nosotros
mismos y sobre la naturaleza exterior, que se funda en el
conocimiento de la necesidad natural; es, por
consiguiente, necesariamente un producto del desarrollo
histrico.

Lectura
Libertad y responsabilidad
(fragmento)
El hombre, por estar condenado a ser libre, llevo todo
el peso del mundo sobre sus espaldas; es responsable
del mundo y de s mismo en cuanto manera de ser.
Tomamos la palabra "responsabilidad" en su sentido
corriente de "conciencia de ser el autor incontestable

127"

"$

109$

cabo nuestra accin) pueden encontrar severos obstculos a


su paso.
de un acontecimiento o de un objeto': En ese sentido, la
Como lo vio Aristteles, las acciones libres o voluntarias son
responsabilidad del para-s [o sea del hombre] es
aquellas que son producidas sin coaccin alguna; coartar
abrumadora, porque es aquel por quien se hace que haya
significa estorbar, limitar o impedir la libertad de alguien.
un mundo; y porque es tambin aquel que se hace ser;
Las coacciones que limitan u obstaculizan la libertad pueden
cualquiera que sea la situacin en, que se encuentre, el
ser internas o psicolgicas (temores, deseos irresistibles,
para-s debe asumir enteramente esa situacin con su
pasiones, etc.). Por ejemplo, la falta de voluntad para
coeficiente da adversidad propia, y aunque juera
abandonar un hbito o vicio, como dejar de fumar o de beber,
insostenible; debe asumirla con la conciencia orgullosa
de ser su autor, ya que los peores inconvenientes y las
o, simplemente de vencer la apata para realizar una empresa
peores amenazas que pueden alcanzar a mi persona slo
que se considera valiosa. "Querer es poder", reza el refrn.
tienen sentido por mi proyecto; y se revelan sobre el
Pero tambin pueden ser externas, como aquellas presiones
fondo del compromiso que yo constituyo.
provenientes de agentes externos a la voluntad, tales como
Por tanto, resulta insensato pensar en lamentarse, ya
amenazas, castigos, chantajes o toda suerte de factores
que nada exterior o extrao que ha decidido respecto .1
circunstanciales que obstaculizan de diversas maneras el
lo que sentimos, vivimos o somos. Esa responsabilidad
actuar humano, factores que, como se dice, nos obligan a
absoluta no es, por otro lado, pura aceptacin es simple
"actuar en contra de nuestra voluntad". "Si un tirano nos
reivindicacin lgica de las consecuencias fe nuestra
fuerza -dice Aristteles- a cometer un acto malo (por ejemplo
libertad. Lo que me sucede me sucede por mi y yo no
podra ni afectarme, ni sublevarme ni resignarme.
asesinar a nuestro vecino) amenazndonos con represalias
(por ejemplo con la muerte de un hijo nuestro) en caso de
que no le obedezcamos, estamos entonces obligados a hacer
algo involuntariamente (porque no queramos hacerlo) y a la
Jean Paul Sartre, E l ser y f a n a d a , Buenos Aires, Iberoamericana,
vez voluntariamente (porque hemos elegido, a pesar de todo,
1949.
hacerlo). "32

L i b e r t a d in situ

Lmites y obstculos de la libertad


Ya vimos la decisiva importancia que el problema de la
libertad tiene en la tica, pues si no se concibe al ser humano
como libre para decidir y actuar, no tendra ningn sentido
hablar de un comportamiento moral.
El concepto de libertad entraa dos aspectos: la libertad
de querer y la libertad de actuar; muchas veces algo que se
quiere no puede ser realizado por mltiples circunstancias.
"Un hombre de Estado puede emprender una reforma radical
en la vida econmica de su pas y fracasar en su intento, por
causas imprevistas. Aqu, manifiesta- mente, hubo un acto
volitivo, indiscutible libertad de opcin, y, sin embargo, falt
la libertad de obrar, la posibilidad de sacar avante sus ideas
de poltica econmica."31
Tanto la libertad de querer (voluntad) coma la libertad de
actuar (tener los medios necesarios para llevar a

!
!
!

En trminos generales, no se puede hablar de una


libertad
absoluta", esto es: de una libertad plena y total,
completamente indeterminada y carente de obstculos o
condicionamientos. Esta libertad absoluta viene siendo una
utopa.
En realidad, los seres humanos eligen reaccionando ante
diversas situaciones, respondiendo a su carcter, ideas,
convicciones y al medio histrico social en que se
encuentran inmersas.
Ya hemos visto, al retomar las ideas de Engels, que la
libertad no rie con la necesidad, con lo determina- do. La
conducta humana no puede explicarse en forma abstracta,
sin tomar en cuenta el conjunto de condiciones que la
determinan.
Esta conciliacin entre necesidad y libertad ya la
encontramos desarrollada en Hegel. Segn este filsofa, la
libertad no es una sustancia o una entelequia ex- terna
inherente al hombre por naturaleza, sino mas bien algo que
debe ser realizado dentro de las necesarias

128"

"#
relaciones histricas existentes en el mundo, y que se
efectan en el proceso de su propia formacin.
En la medida en que ms conocemos la realidad que
nos rodea, ms se ensancha y reafirma nuestra libertad.
De esta manera, la libertad viene siendo la conciencia
interior de todas las causas que nos determinan.
Mientras el hombre no conoce la necesidad, es
ciegamente gobernado por ella; en cambio, cuando la
conoce y controla adecuadamente, puede, siguiendo la
lgica objetiva del desarrollo de los fenmenos, dirigir
conscientemente sus acciones.
Ms tarde, Carlos Marx y Engels le darn una
interpretacin materialista a este hallazgo hegeliano.
Advertirn que la teora de Hegel es demasiado idealista a
pesar de tomar en cuenta la necesidad, pues su filosofa de
la libertad no persegua la finalidad de modificar o
transformar la historia, de liberar al hombre de la opresin.
Podemos decir que dos tipos de condicionamientos
nos permiten situar o delimitar nuestros actos: los
condicionamientos subjetivos que comprenden factores
psicolgicos (como los deseos inconscientes de los que
habla Freud, alojados en el "ello") y los psicolgicos
(herencia biolgica y gentica); y los condicionamientos
objetivos conformados por factores sociales, eco- nmicos
y polticos. Un ejemplo de condicionamiento social es
cuando nosotros elegimos un producto influenciado por la
publicidad que se da a travs de los medios de
comunicacin. Pero debemos tomar en cuenta que, el
hecho de que la libertad sea una libertad in situ, es decir
una libertad concreta, condicionadas por nuestra
estructura biolgica y nuestro medio social, ello no impide
el que seamos conscientes y plenamente responsables de
los actos que realizamos. Mientras que el hombre es
consciente de la necesidad y de la limitacin, el animal no
lo es.

Diferentes manifestaciones de
libertad
Si en los tiempos de Tcito era una felicidad
rara la facultad de pensar como se quera y
hablar como se pensaba, en los nuestros sera
una desgracia suma, y un indicio poco
favorable a nuestra nacin e instituciones,
si se tratase de poner lmites a la libertad de
pensar, hablar y escribir.
Jos Mara Luis Mora, pensador liberal mexicano (17941850).
Sin duda, la libertad es una valiosa conquista del
hombre contemporneo. Siendo, como hemos visto, una
libertad, est situada en el tiempo y en el espacio, ha sido
resultado de un complejo desarrollo histrico. La conquista de la libertad ha sido como un "termmetro" para
medir o sopesar el avance de las sociedades, sus
aproximaciones o retrocesos en la realizacin de la
democracia y en las diferentes manifestaciones en que se
puede plasmar o concretar la libertad, tales como libertad
de ex- presin, libertad de creencias, libertad de
manifestarse, libertad de prensa, de investigacin, de
docencia, etctera.
Tomando como base sus experiencias y desilusiones
ante una sociedad conflictiva e inmoral, la juventud contempornea comienza a comprender que debe mirar con
sus propios ojos las condiciones de su vida, y partiendo
de ah, luchar con sus propias fuerzas por hacer
asequibles la libertad y la felicidad humanas.
La lucha por la libertad ha sido larga y penosa, nos remite al sacrificio proezas e inmolaciones de muchos seres
que pugnaron por hacer factibles las diversas
manifestaciones de la libertad, ya en el terreno de la
ciencia, ya en el arte, ya en la poltica.

Figura 6.11 Galileo Galilei (1564-1642).

Matemtico, fsico y
astrnomo italiano, fue
famoso por la defensa que
hizo del sistema csmico de
Coprnico,
que Roma consideraba
hertico.
en su ms amplio
sentido, es la
conciencia plena
de todas las
causas que nos
determinan.

110#

129" 111"

" "

lectura

Figura 6.12 Miguel Hidalgo y Costilla (1753-1811) fue el


padre de la independencia de Mxico; defendi
sus ideales libertarios a costa
de su vida.

La libertad de unos niega la libertad de


otros
"Los hombres suelen pensar partiendo de su
experiencia vital Pensar ponindose en la posicin de
otro, no es tan sencillo como parece. Por eso, acaso se
pueda calificar de natural que ciertos hombres,
practicando la defensa de s mismos, canten loas a la
libertad otorgada por la sociedad presente. Pero
dicha libertad no es independiente de la libertad de
los dems.
Por lo tanto, es necesario poner en claro de qu
modo la libertad de los dems determina la libertad
individual, qu relaciones sociales mutuas hacen
posible esta ltima.
La sociedad no est formada por un individuo.
Por libre y feliz que fuera un hombre. si su libertad y

P r o b le m a s d e l o r ig e n
d e la m o r a l
Ya se ha visto que la tica se encarga de estudiar la moral;
al hacerlo, tiene que preguntarse cmo surge sta; ello
nos lleva a tratar el problema del origen de la moral, el
cual se podra formular, en trminos generales, con la
siguiente pregunta: cmo se origina la moral? Pero
adems, dentro de este problema, puede preguntarse
tambin: cul es el origen del bien?, es el hombre bueno o malo por naturaleza"; cabe decir que no es ni bueno
n i malo? .. As, pues, este problema reviste un doble
aspecto: la pregunta sobre el origen de la moral y la
investigacin sobre el origen del bien y del mal morales;
se analizarn brevemente estos dos aspectos:

Orgenes de la moral
Cmo surge la moral? Han aparecido muchas hiptesis
para resolver este problema.

Felicidad causan dao a la libertad de centenares y


miles de personas o las privan totalmente de libertad y
felicidad tal libertad no es la autntica libertad de la
sociedad en su conjunto y en ltimo trmino no podr
evitarse que sea aniquilada.
Una verdadera libertad sin fin, nicamente podr
ser establecida cuando la libertad de los millones sea
el cimiento de la libertad de cada uno, y la felicidad de
los millones llegue a fundirse con la felicidad de cada
uno"
Kenjuro Yanagida, Filosofa de lo libertad, Mxico, Ediciones Quinto
Sol, 1980, p p . 52-53.

Tesis naturalista
Algunos autores consideran que la moral es semejante a
los impulsos instintivos de los animales; estas teoras,
-.
Empero, olvidan que la actividad humana se caracteriza
por perseguir una finalidad consciente, que est ausente
en los animales, que el hombre transforma la naturaleza
animal bajo la influencia de las relaciones sociales. Esta
tesis sobre el origen de la moral, que se denominar
naturalista (pues sostiene que la moral tiene un origen
natural o animal) llega a sostener por ejemplo, que en los
animales se encuentran sentimientos morales parecidos a
los del hombre. Esta tesis es desarrollada por autores
como Karl Kautsky, de cuyos libros se han entresacado
algunas de sus ideas esenciales.
Darwin, en su libro sobre El origen del hombre,
sostiene que los sentimientos altruistas no son en
absoluto una caracterstica de la naturaleza humana; que
tambin se encuentran en el mundo animal y que, tanto
_.
-aqu como all, nacen de idnticas causas, que en el
fondo son las mismas que provocaron y desarrollaron

130"

112#

"

todas las capacidades de los seres dotados de movimiento


propio.

"Lo que a Kant se le manifestaba todava como el


producto de un mundo superior de los espritus es un

Segn Darwin, el constante perfeccionamiento del


mundo orgnico es el resultado de la lucha por la existencia
dentro de l siquiera la facultad cognoscitiva mas
evolucionada posee capacidades que no puedan serle tiles
como armas en la lucha por la existencia. La facultad
cognoscitiva debe servirle al animal en sus movimientos,
tiene que estar organizada de tal manera que le pueda indicar
las diferencias en el espacio y el tiempo y los nexos causales
(si llueve, el animal tiene que refugiarse, por ejemplo).
En la lucha por la existencia tiene un valor decisivo la
divisin del trabajo, o colaboracin de las partes del cuerpo
para subsistir, y la experiencia, pues cada individuo puede
afirmarse en su lucha por la existencia con tanta mayor
facilidad cuanto mayores y mejor ordenadas sean sus
experiencias. La lucha por la existencia desarrolla una serie
de instintos: el instinto de conservacin de procreacin, y
particularmente los instintos sociales. Hay animales que
buscan el aislamiento, porque pueden cazar y esconderse con
mayor facilidad (anima- les de rapia, como el lobo). Sin
embargo, hay muchos animales que sacan ventajas de su vida
social. La unin de muchas fuerzas dbiles en una accin
comn puede producir una nueva fuerza ms poderosa. As, el
instinto social se convierte en un arma eficaz en la lucha por
la existencia.

producto del mundo animal."35

Segn esta teora, existen muchos instintos sociales, pero


hay algunos que son bsicos, entre ellos figuran: el
altruismo (dedicacin a la comunidad), la valenta (defensa
de los intereses de la comunidad), la fidelidad a la
comunidad, la obediencia o disciplina (sometimiento a la
voluntad de la mayora), la sinceridad para con la sociedad
y el amor propio (receptividad al elogio y a la censura de la
comunidad). El naturalismo sostiene que todos estos
instintos sociales se encuentran presentes en las sociedades
animales.
Dice Karl Kautsky: "La sublime ley moral segn la cual
el compaero jams debe ser un puro y simple medio. que
nuestros kantianos consideran la empresa ms pujante del
genio de Kant y el programa de la nueva poca y de todo el
futuro de la Historia Universal, resulta cosa obvia en las

sociedades animales

!
!
!

La ley moral -afirma Kautsky ms, adelante- no es otra


cosa que un instinto animal. De ah su naturaleza
misteriosa, esa voz en otros que no est ligada a ningn
impulso exterior, a ningn inters visible, ese daimon o
dios que, desde Scrates y Platn hasta Kant, sintieron
dentro de s aquellos filsofos que se negaron a derivar la
tica del egosmo o del placer. Por cierto que es un
impulso misterioso, pero no ms misterioso que el amor
sexual, que el amor materno, que el instinto de
conservacin, que la existencia del organismo en general y
que muchas otras cosas que slo pertenecen al mundo de
los "fenmenos" y que nadie considerar jams como
productos de un mundo superior.

De esta manera, Kautsky borra la diferencia cualita- tiva


entre lo humano y lo animal, entre la sociedad y la
naturaleza.

Origen social de la moral


Frente a la tesis naturalista de la moral, cuyas directrices
fundamentales ya se han mencionado, se encuentra la
corriente que sostiene que la moral se origina en la sociedad,
a medida que el hombre abandona el reino animal y
comienza a sentirse miembro de la comunidad.

131"

113#

"
En contra del naturalismo, esta tesis sostiene que cuando
el hombre acta solamente bajo la influencia del instinto no
lo hace como ser moral, sino como animal. "El hombre
hambriento -afirma A. F. Shiskhin, defensor de esta tesisque al obtener comida se apodera ansiosamente de ella,
olvidndose de que a su lado se halla su camarada tambin
hambriento, acta como un animal. Pero el hombre
hambriento que antes de ponerse a comer reparte con otro
lo que tiene, acta como persona y, no como animal."
"En nuestros antepasados remotos sigue diciendo
Shiskhin surgi la necesidad y la posibilidad de regular sus
relaciones, de conciliar la conducta personal con los
intereses de los dems, con los intereses de la colectividad.
La aparicin de los hbitos y de las costumbres, las
exigencias de la disciplina, la conciencia de la vinculacin
con los dems y la responsabilidad por la causa comn
venan a corresponder a esta necesidad surgida en el curso
del trabajo

La moral hace su aparicin, sin ningn gnero de dudas,


antes que la religin y, posiblemente, antes que las artes
primitivas. Las primeras noticias que tienen los
hombres de los fenmenos de la naturaleza, de los
modos de conseguir vveres, los hbitos y las
costumbres y las nociones religiosas de las personas,
nociones que hacen su aparicin ms tarde, existen en
el marco de una con- ciencia indivisa, en una sociedad
que mantena una lucha penosa contra la naturaleza,
lucha que absorba todas las fuerzas humanas y que, a
pesar de todo, no liberaba al hombre de la necesidad y
la falta de recursos ms extremas. nicamente con el
desarrollo de la produccin, con la divisin del trabajo
en manual e intelectual, con la aparicin de las clases.
Una de las cuales pudo vivir a costa del trabajo de la
otra, la conciencia social se diferencia ms cada vez en
sectores autnomos o formas de la conciencia.
Para resolver el problema de los orgenes de la moral se
encuentran, adems, dos direcciones fundamentales: una
doctrina apriorista, la cual considera que la moral es una
actividad originaria en el hombre; las normas ticas se
fundamentan a partir de un conocimiento apriorista de los
valores. Kant representara esta tendencia; segn este
filsofo, la ley moral es un hecho de la razn prctica y de
ella tenemos conciencia a priori. Como se sabe, segn Kant,
un acto es moral cuando su mxima puede convertirse en ley
universal, vlida para todos los

seres racionales, en cualquier circunstancia de tiempo y


lugar. Dentro de la tica apriorista, se ha ubicado, adems
de Kant, a Cudworth, Butler y la Escuela Escocesa, lo
mismo que el neokantismo.
La otra direccin fundamental es el empirismo. el cual
sostiene que las normas morales han surgido por la
experiencia a raz de la convivencia social; dentro de la etica
empirista cabe citar Jhon Locke (1632- 1704), quien
considera que la experiencia ha enseado que ciertas maneras
de comportamiento sirven a la felicidad de individuos Ycomunidades. De esta experiencia y del flujo de la
educacin y de la costumbre, resulta la difusin
relativamente amplia de ciertos principios morales.
- El mismo Darwin, que ya se ha citado, puede ser ubicado
dentro del empirismo. Segn Darwin, la naturaleza moral
del hombre alcanz. Su desarrollo por el progreso de sus
facultades racionales, pero todava ms por sus Simpatas
que fueron hacindose ms tiernas y humanas a medida que
se fueron propagando los efectos del hbito, el ejemplo, la
instruccin y la reflexin. No obstante, el fundamento
primitivo u origen del sentido moral descansa en los
instintos sociales incluyendo la simpata, que sin duda
alguna se alcanzaron en un principio, as como en los
animales inferiores, gracias a la seleccin natural.
Otros filsofos, como los utilitaristas Jeremas Bentham
y John Stuart Mill, as como e l evolucionista H. Spencer,
estn de acuerdo en que la moral no constituye una facultad
innata, sino un conjunto de sentimientos y de ideas
producidas por impresiones acumuladas, fijas y constituidas
como hereditarias a la larga.
John Stuart Mill considera que los sentimientos morales
no son innatos, sino adquiridos y no por ello son menos
naturalez. Es natural en el hombre - afirma- hablar, razonar,
construir ciudades y cultivar la tierra, aunque stas sean
facultades adquiridas. Como las otras capacidades naturales,
la facultad moral, si no es una parte de nuestra naturaleza,
constituye una consecuencia de ella. Como aqullas, es
capaz, hasta cierto punto, de brotar espontneamente, y es
susceptible de ser cultivada hasta un alto grado de desarrollo.

Origen de lo bueno y lo malo


en el hombre
En lo que respecta a la pregunta: es bueno o es malo el
hombre por naturaleza?, la historia de la tica registra las
siguientes respuestas:

!
!

132"
"
El optimismo tico

Sostiene que el hombre es bueno por naturaleza. Esta


tesis ya se encuentra en San Agustn (354-430), quien
considera que "todas las cosas fueron creadas por esta
sumamente buena, subsistente e inmutable Trinidad, y
aunque tales cosas no son ni suma, ni constante, ni
inmutablemente buenas, lo son, no obstante, en particular, y muy buenas consideradas en su conjunto, ya
que de ellas resulta la admirable belleza del Uni- verso".
Segn San Agustn el mal, el pecado, no es obra de
Dios, sino que radica en la voluntad humana. El mal no es
otra cosa que privacin, disminucin del ser; no existe el
mal en s como el bien en s; si existiese ste sera la nada
perfecta.
Por medio del pecado, piensa San Agustn, el hombre
se corrompe, se pierde y aparta de Dios para ser cada vez
menos, para desembocar en el no ser.
Lo que existe es un movimiento de la persona hacia la
nada, pero no a la nada en s (nada absoluta). Toda
sustancia, toda criatura es en principio buena, pero no en
forma absoluta, puesto que se corrompe, disminuye su ser;
sin embargo, la corrupcin no puede ser total porque, de
serlo, se acabara por aniquilar toda la sustancia. As, toda
sustancia es un bien: grande, si no puede corromperse;
menor, si se corrompe. Pero nadie podr, dice San
Agustn, negar que es un bien si no es el necio y en
absoluto ignorante de esta cuestin; y ni la misma
corrupcin subsistir, una vez destruida la sustancia, ya
que sin ella no puede existir.
Otro filsofo que puede ubicarse dentro del optimismo
es Gottfried Wilhem Leibniz (1648-1716). Segn Leibniz
los seres son sustancias espirituales (las llama mnadas);
son sustancias o seres indivisibles. "La mnada no es otra
cosa que una sustancia simple, que entra a formar los
compuestos; simple, es decir, sin partes."
Estas sustancias tienen, segn Leibniz, distintos
grados de conciencia. Los animales pueden tener
sensaciones, percepciones y tal vez memoria, pero no
estn provistos de razn; las plantas tienen vida, pero no
tienen las caractersticas de los animales.
Adems estas mnadas, por su mismo carcter
indivisible, carecen de ventanas, son incomunicables
entre s (en apariencia). Esto plantea un problema: si las

!
!
!

114#

mnadas carecen de ventanas, cmo se explica entonces


la comunicacin de los seres?, para explicar esto, Leibniz
acude a su famosa hiptesis de la armona preestablecida,
segn la cual Dios ha ordenado al mundo de antemano
gracias a una armona preestablecida; Leibniz concibe a
los seres o mnadas como una serie de relojes que
marchan perfectamente sincronizados, porque as lo
dispuso un Supremo Relojero (Dios); as, Dios ha
sincronizado a todos los seres desde antes de la creacin;
Dios es la razn suficiente y necesaria para la existencia
de las sustancias y su comunicacin. Pero Dios, ser
absolutamente perfecto, es tambin el creador de un
universo (y aqu entra el optimismo de Leibniz) que es el
mejor de los universos posibles. El Universo es bueno,
porque "la sabidura de Dios lo conoce, su bon- dad lo
elige y su poder lo produce
Dios, haciendo lo que su sabidura y su bondad unidas
ordenan, no es responsable del mal que permite. La
sabidura, afirma Leibniz, no hace ms que mostrar a
Dios el mejor ejercicio de su bondad que es posible; y as,
el mal que sobreviene es un resultado indispensable del
mejor plan escogido. Permitir el mal como Dios lo
permite, acusa el mayor grado de bondad.

El pesimismo
El pesimismo, contrariamente al optimismo, considera
que el hombre es malo por naturaleza. Dentro de las filas
del pesimismo destaca la figura de Arthur Schopenhauer
(1788-1860). Segn este autor, la vida es, en esencia,
mala; la vida muestra una incesante insatisfaccin que a
la postre desemboca en el dolor.
La obra fundamental de Schopenhauer se llama El
mundo como voluntad y representacin (publicada en
1844); en esta obra Schopenhauer descubre la voluntad
como realidad ltima (voluntarismo); casi todos los
filsofos colocan la esencia del espritu en el
pensamiento y en la conciencia, en cambio,
Schopenhauer, bajo el intelecto consciente encuentra la
voluntad, como una fuerza vital persistente, como una
actividad espontnea, una voluntad de imperioso deseo.
Segn Schopenhauer, las filosofas y teologas surgen para encubrir los deseos; por ello el hombre no es
ms que un animal metafsico, pues los animales de- sean
sin metafsica.
La inteligencia, la reflexin estn siempre al servicio
de la voluntad. La voluntad es el nico elemento

133"

115#

"

permanente e inmutable del espritu; es la voluntad la que


por la continuidad de nuestros propsitos concede unidad a
la conciencia y mantiene unidas todas las ideas y
pensamientos, acompandolos como una armona continua.
La voluntad es sumamente activa, el intelecto se fatiga
pero la voluntad nunca; la voluntad, en suma, es la esencia
misma del hombre. Acudiendo al pensamiento de Kant,
Schopenhauer piensa que la voluntad es como la "cosa en s",
la realidad interna y la esencia secreta de todas las cosas. La
voluntad resulta ser la causa universal del hombre y de las
cosas, voluntad que moldea todas las formas, en las plantas,
en los planetas, en los animales y en los hombres.
Ahora bien, en qu consiste esta voluntad que se
manifiesta en todos los seres? La voluntad - contesta
Schopenhauer- es una voluntad de vivir. "Durante millares de
aos el galvanismo dormit en el cobre y en el cinc, y stos
se estaban quietos junto a la plata, que
e haba de consumir en el fuego en cuanto los tres meta- les
fueran puestos en las condiciones requeridas. Hasta en el
reino orgnico observamos cmo una semilla seca conserva
su fuerza latente de vida durante tres mil aos y cuando, por
fin se ofrecen las circunstancias favorables, crece en forma
de planta. "42
La voluntad de vivir se manifiesta poderosamente en la
voluntad de reproduccin. La reproduccin es el fin de todo
organismo y su instinto ms fuerte, porque slo de este
modo la voluntad puede vencer a la muerte.
Los rganos reproductores son el principio conservador,
porque aseguran la perpetuidad de la vida; por esta razn
eran adorados por los griegos en el falo y por los hindes en
el lingam.
Esta voluntad que, segn se vio, se manifiesta como
voluntad de vivir, de persistir, desemboca en el dolor y en la
insatisfaccin. Los deseos son infinitos, mientras que la
satisfaccin es limitada, la voluntad de vivir es una voluntad
insaciable; a causa de todo esto, la vida es dolor, "la vida
oscila como un pndulo entre el dolor y el aburrimiento.
Cuando el hombre hubo transformado todos sus sufrimientos
y tormentos en la concepcin del infierno, ya no qued nada
ms para el paraso sino el fastidio".
Si se observa bien, piensa Schopenhauer, en todas las
manifestaciones de la vida se advierte dolor y tragedia; por
ello afirma:

no puedo conceder a la Teodicea de Leibniz,


considerada como amplia y metdica exposicin del
optimismo, otro mrito sino el haber dado, ms tarde
la ocasin al grande Voltaire para escribir su candide;
y por ello la tan repetida y desgraciada excusa de
Leibniz para el mal del mundo la que del mal produce
a veces el bien obtuvo una confirmacin harto
inesperada para l.
La naturaleza de la vida en toda su extensin, se nos
presenta como destinada y calculada para despertar
en nosotros la conviccin de que nada merece
nuestras aspiraciones, nuestros esfuerzos, ni nuestras
luchas; de que todos los bienes son vanidad, que todo
el mundo acaba en bancarrota y que la vida es un
negocio que no paga gastos
Si la vida es dolor merced a la voluntad de vivir que
arrastra fatalmente al hombre hacia la insatisfaccin,
Schopenhauer se pregunta por la posibilidad de escapar,
de liberarse de esta voluntad de vivir; el arte sera un
intento de suprimir la voluntad de vivir. El objeto del arte
es lo particular que contiene un universal. Una obra de
arte ser bien lograda en la medida en que evoque la idea
platnica o universal del grupo a que pertenecen los
objetos representados. As, el retrato de una persona debe
aspirar, no a una fidelidad fotogrfica, sino a re- velar en
lo posible, a travs de una figura, alguna cualidad
esencial universal del hombre.
El arte superior, segn Schopenhauer, es la msica,
porque ella encama la voluntad de vivir. "La msica es no
slo, como las otras artes, copia de las ideas", sino "copia
de la voluntad misma"; la msica nos presenta la
voluntad movindose, luchando, divagando eternamente,
volviendo al fin sobre s misma, para empezar de nuevo a
luchar.
A pesar de su gran valor, el arte no constituye sino un
descanso, una liberacin transitoria de la voluntad de
vivir; por tanto, Schopenhauer propone otra va de
liberacin que le parece definitiva; sta la encuentra en el
misticismo, el Nirvana brinda la posibilidad para negar,
para suprimir la voluntad de vivir; mediante el Nirvana
se llega a la suprema sabidura: la reduccin d e los
deseos y de la voluntad misma.

El m e l i o r i s m o
Entre el optimismo y el pesimismo est una doctrina que
afirma que el hombre no es n i absolutamente bueno ni
malo por naturaleza; segn el meliorismo el hombre, no
siendo n i bueno ni malo, es como una tabula rasa

!
!

134"
"

cuyo espritu puede ser modificado ya sea para bien o


para mal. La sociedad sera, por tanto, la encargada de
infundir el sentimiento de lo bueno al hombre.
As, por ejemplo, contra la doctrina de Thomas
Hobbes, quien considera que la guerra es el estado
natural del hombre, el materialista francs Paul Holbach
afirma que los seres humanos no son por naturaleza ni
buenos ni malos; son idnticamente capaces de ser tanto
buenos como malos en funcin de cmo se les modifique,
o segn cmo se les ensee a entender su inters.
Asimismo Hegel, en su Filosofa del Derecho, afirma
que la voluntad humana "no es buena por naturaleza, sino
que nicamente mediante el propio perfecciona- miento
puede ser como es".
Otro autor que se inclina por un meliorismo es el
materialista ruso H. G. Chernisheviski, en cuanto que
afirma que el hombre no nace bueno ni malo, as como
tampoco es de por s carpintero o forjador.
Kant tambin se inclina por un meliorisnio; he aqu
como lo explica el profesor Wonfilio Trejo:

Pero ya Kant hizo notar, como a su manera lo haba hecho

Aristteles, que el hombre ni es por naturaleza moralmente


bueno ni es por naturaleza moralmente malo, si por esto se
entiende que el hombre posee en su misma condicin natural
la disposicin de ser bueno, o la disposicin de ser malo.
Tampoco que el hombre sea, en ese sentido, en parte bueno
y en parte malo, sino que slo es el portador en su condicin
natural de una propensin a ser moralmente bueno, o a ser
moralmente malo, como resultado de haber escogido
libremente los motivos impulsores de su voluntad. De otra
manera, cmo podra ser imputado el bien o el mal, hacerse
responsable al hombre del bien o del mal? El origen del mal
moral est, segn Kant, en la libertad con que propendemos
a convertir en el motivo central de nuestra voluntad el
principio egosta del amor a s mismo; el del bien moral, en
la libertad con que acogemos como mvil supremo de
nuestra voluntad el respeto incondicional a la ley moral, el
deber, que ordena actuar en direccin contraria a los
impulsos de los sentidos. El origen de la libertad, sin
embargo, es para nosotros insondable. Algunas veces se ha
pretendido ver en la tica de Kant una marcada tendencia al
pesimismo, por cuanto el propio Kant considera que, aun
concibindolo como una mera propensin de la libertad
humana, el mal es un estigma "radical", inextirpable, que
conspira en todo momento, en y desde el fundamento mismo
de la moralidad (la libertad), contra la ley moral.

!
!

116#

P r o b le m a d e la r e a liz a c i n
d e la m o r a l
Aplicacin de la moral
No basta aprender o conocer los valores morales, es
necesario realizarlos, asimilarlos para ponerlos en
prctica. En el tema dedicado a analizar la esencia de la
moral, se distingui entre moral y moralidad, se explic
que la moralidad es la moral realizada, la moral vivida.
Esto es lo que ms nos interesa, que la moral despus de
ser comprendida, estudiada y analizada, sea realizada, es
decir, convertida en moralidad. Pero, cmo realizar la
moral?, mediante qu recursos? stas son las cuestiones
que trata de resolver el problema de la realizacin de los
valores morales. Este problema est estrechamente ligado
al progreso de la moral, pues la realizacin de los valores
plantea hasta qu grado la sociedad se va perfeccionando
desde el punto de vista moral. No puede hablarse, sin
embargo, de un progreso absoluto, sino de un progreso
infinito que se va realizando lenta y penosamente en la
historia del hombre.
Los medios con que cuenta el individuo para llevar a
efecto la moralizacin reciben el nombre de bienes
morales o agentes moralizadores, y pueden ser los
siguientes: el Estado, la familia, la escuela, la Iglesia, las
instituciones sociales y econmicas (recurdese que el
hombre es un ser social y que, como tal, necesita estas
formas para su formacin moral). Ahora bien, en qu
medida moralizan estos bienes al hombre?, o bien, en
qu medida lo desmoralizan?
Se analizarn, cuando menos, a ttulo de ejemplo, dos
de estos bienes morales: la familia y el Estado.

L o familia
Segn datos que proporciona Joaqun lvarez Pastor en su
interesante libro La tica de nuestro tiempo, la familia, en
sentido estricto, es la sociedad formada por los padres y
los hijos; en sentido amplio, es aquella sociedad
compuesta por todos los parientes, es decir, por aquellos
individuos que tienen un mismo origen biolgico conocido.
A su vez, la familia en su sentido estricto, comprende
tres tipos de sociedad, a saber: la sociedad conyugal
(formada por el marido y la mujer): la paterno filial
(comprende a los padres e hijos): y la fraternal
(constituida por los hermanos entre s). As concebida

135"
"

la familia, la tica estudia el carcter moral de cada una de


estas sociedades y analiza los derechos y obligaciones a que
estn sujetas. Por ejemplo, la fidelidad y el respeto mutuo en
el caso de la sociedad conyugal; el amarse, respetarse y
ayudarse, en lo que toca a la sociedad paterno filial; y en
cuanto a la sociedad fraternal, uno de los deberes morales
bsicos es el de amarse y auxiliarse mutuamente.
Se ve pues, que la familia, en estos tres niveles o
sociedades, permite al individuo poner en prctica valores y
deberes morales de vital importancia, como son: la fidelidad,
la ayuda mutua, el deber de educar, etctera.
Por otro lado, la familia, con su poderoso influjo,
representa el primer momento decisivo en la moralizacin
del individuo, de tal manera que los valores infundidos
dentro del seno familiar son difcilmente borrables,
histricamente la familia presenta dos formas fundamentales:

El matriarcado
Es el sistema social en que predomina el reconocimiento y la
influencia de la mujer; aqu el protector y defensor del hijo
es el hermano de la madre. El padre juega con los hijos y es
bueno y atento, pero no tiene el derecho de darles rdenes;
mientras que su to materno, que tiene el derecho de darles
rdenes, no tiene el derecho de estar junto a ellos en el
hogar.45
En la sociedad matriarcal, el hombre ignora su paternidad,
como comprob Malinowski, cree que los espritus traen a
los nios y los insertan en las madres. As nadie piensa que
exista relacin alguna de sangre entre su marido y los hijos, y
la descendencia se establece siguiendo nicamente la lnea
femenina.

El patriarcado
Encuentra sus races en la consolidacin de la pro- piedad y
en la subordinacin de la mujer al hombre. El
reconocimiento fisiolgico de la paternidad fue un elemento
que condujo a la formacin de las sociedades patriarcales.
El descubrimiento de la paternidad hizo que la sociedad
humana tomara un carcter ms competitivo, ms enrgico y
dinmico; como observa Berthrand Russell en su obra
Matrimonio y moral, en las sociedades patriarcales surge el
vicio de los celos, el afn de una descendencia legtima,
pues "un hijo legtimo es una con-

!
!

117#

tinuacin del ego del padre y su afecto por el hijo es una


forma de egosmo".
Por otro lado, el descubrimiento de la paternidad
condujo a la sujecin de la mujer como nico medio de
asegurar su virtud (sometimiento de la mujer, que an en la
actualidad se discute bajo el tema de la liberacin
femenina).
Las consecuencias morales que acarrea la sociedad
patriarcal son, principalmente: la sumisin de la mujer (se
dice, por ejemplo, que la mujer carece de capacidad para
administrar sus bienes, ejercer su profesin; su situacin
jurdica y social es parecida a la del menor de edad o a la del
incapacitado); el valor concedido a la virginidad (pues, al
introducirse el sistema patriarcal, comenzaron los hombres a
desear casarse con vrgenes): el poder absoluto de los padres
hacia sus hijos, etc., (poder que puede desembocar en un
despotismo).
Explica el mismo Berthrand Russell que el poder que el
padre adquiri en primera instancia en virtud de su fuerza
superior fue reforzado por la religin, que en la mayora de
los casos puede ser definida como la creencia en que los
dioses estn de lado del gobierno. Puede observarse que las
ideas religiosas del cristianismo estn impregnadas de la
majestuosidad de la paternidad.
La sociedad patriarcal se consolid y desarroll en las
sociedades antiguas; la sociedad moderna, aunque es todava
patriarcal y aunque la familia todava sobre- vive, concede a
la paternidad una importancia infinita- mente menor que la
que le adjudicaban las sociedades antiguas."

El Estado
El Estado es el derecho, la suma de los imperativos sociales
que ordenan coactivamente, el conjunto de las
prescripciones de incondicionada obligatoriedad.
El Estado es necesario para regular los derechos y
obligaciones de los ciudadanos; tambin se dice que el
Estado es "la organizacin jurdica coercitiva de una
determinada comunidad".

Elementos del Estado


El Estado tiene tres elementos o propiedades caractersticas:
la soberana o poder preponderante o supremo. su pueblo y
su territorio.

136"

118#

"
El tipo de soberana marcar el tipo de Estado; la
afirmacin de una soberana popular dar como resultado,
por ejemplo, un Estado liberal; en cambio, el recortar o
menoscabar la soberana originar un Estado desptico.
El pueblo es el conjunto de ciudadanos regidos por
determinados derechos y obligaciones; el territorio es el
marco donde tienen vigencia las instituciones y servicios
pblicos que forman el Estado; tambin puede sealarse que
el territorio es la delimitacin material y geogrfica del
Estado.

Importancia del Estado

Adems de la familia, el Estado tiene gran influjo en la


educacin y moralizacin del individuo.
Bertrand Russell, en su obra ya mencionada, advierte
que "la posicin de la familia en los tiempos modernos ha
sido debilitada hasta en su ltimo reducto por la accin del
Estado". En sus mejores tiempos la familia consista en un
anciano patriarca, un gran nmero de hijos mayores, sus
mujeres y sus hijos -y acaso los hijos de sus hijos, todos
juntos en una casa, cooperando como una unidad econmica
y combinados contra el mundo exterior tan estrictamente
como los ciudadanos de una nacin moderna militarista.
Actualmente la familia se reduce al padre, la madre y los
hijos menores, y aun stos, por mandato del Estado, pasan
la mayor parte de su tiempo en la escuela y aprenden lo que
el Estado considera bueno para ellos, no lo que sus padres
quieren (la religin, sin embargo, es una excepcin parcial
de esto).
"El Estado - afirma Russell, ms adelante- proporciona
servicio mdico y dental y alimenta al hijo si los padres son
faltos de recursos. Las funciones del padre quedan de este
modo reducidas a un mnimo ya que el Estado ha asumido
la mayora de ellas."47

Concepciones del Estado


En el curso de la historia han aparecido diversas
concepciones del Estado.
En el siglo v a.C., Platn formula, en su dilogo sobre
L a repblica, la creacin de un Estado ideal. Segn Platn,
el Estado es como un hombre en grande (concepcin
organicista del Estado), en l se manifiestan las tres partes
fundamentales del alma: razn, voluntad, apetitos; a stas
corresponden tres clases sociales respectivamente: sabios,
guerreros y artesanos. Los sa-

!
!
!

bios debern ser los encargados de dirigir al Estado, porque


slo ellos tienen la sabidura y prudencia que se requiere
para ello. Segn Platn, la educacin debe estar en manos
del Estado, precisamente porque encama la sabidura por
excelencia.
Durante la poca helenstico-romana, el filsofo estoico
Cicern (106-43 a.C.) considera que "El Estado es cosa del
pueblo y el pueblo no es cualquier aglomeracin de hombres
reunida de un modo cualquiera, sino una reunin de gente
asociada por acuerdo mutuo para observar la justicia y por
comunidad de intereses".
Las nociones del Estado que, como la que ofrece Cicern,
sealan que el Estado se establece por una especie de
acuerdo mutuo entre los individuos reciben el nombre de
contractualismo. Uno de los representantes tpicos del
contractualismo es Juan Jacobo Rousseau (1712-1778).
El contractualismo es una doctrina tpica de los siglos
XVII y xvIII (siglo de la Ilustracin). Asimismo, cabe
recordar que en el siglo xvIII se desarrolla, bajo el
despotismo ilustrado, la idea del Estado protector, que
beneficia a los ciudadanos mediante la difusin de la moral
y la educacin.
Dentro del pensamiento de los primeros cristianos, el
Estado es considerado como bueno por su propsito, por su
administracin de la justicia; pero, de acuerdo con el dogma
cristiano, es malo por su origen, ya que es concebido como
el resultado del pecado original y de la cada del hombre
(Ireneo, en el siglo II; San Agustn, en el siglo V; Gregorio
Magno, en el siglo VI).
Segn San Agustn, la verdadera justicia reina solamente
en ese estado, cuyo fundador y verdadero gobernante es
Cristo. El Estado no es algo puro e inmaculado como el
Estado ideal de Platn, pues siempre conlleva la marca del
pecado.
Segn Gregorio VII, el Estado es obra del pecado y del
Diablo. En la filosofa de Toms de Aquino se sus- cita un
cambio, debido en gran parte a la influencia de Aristteles;
segn el aquinatense, no hay contradiccin entre fe y razn.
Dios es el supremo legislador y creador de todas las cosas;
toda cosa finita, sensible o emprica es creacin y obra de
Dios, y por ser obras de Dios, las cosas presentan un orden y
belleza propios, dentro de sus lmites.
No hay contraposicin entre alma y cuerpo (como en
San Agustn y Platn), el hombre es una unidad orgnica,
todas las formas de conocimiento, tanto las

137"
#

"

119#
#

poder, sufriendo las consecuencias de esto. Pero, adems,


el Estado significa extensin territorial, dominio en
sentido amplio, mbito en la que y sobre la que se ejerce
una determinada autoridad.
La poca moderna se caracteriza por su ferviente
racionalismo. La ambicin de los modernos, como
observa Cassirer en su obra El mito del Estado, es crear
una teora del cuerpo poltico semejante a la teora de los
cuerpos fsicos de Galileo; igual en claridad, en mtodo
cientfico y en certidumbre.
De acuerdo con su enfoque racionalista, el
pensamiento moderno llega a convertir la doctrina del
Estado contractual en un axioma fundamental; merced a
esta doctrina el Estado se manifiesta como un fenmeno
perfectamente claro y comprensible. Los contractua1istas no buscan el origen histrico del Estado sino su
principio lgico, su razn de ser.
Dentro del contractua1ismo cabe citar a Thomas Hobbes y
a Juan Jacobo Rousseau. Hobbes concibe el estado natural
del hombre como un estado de guerra de los unos frente a
los otros; para suprimir estos conflictos es necesario
acordar el establecimiento del Estado, pensado como un
poder comn encargado de mantener a raya a los
individuos y dirigir sus acciones hacia el beneficio
colectivo. Segn Hobbes el contrato que explica la
generacin del Estado se establece en la medida en que el
individuo manifiesta: "Autorizo y transfiero a este hombre
o asamblea de hombres mi derecho de gobernarme a m
mismo con la condicin de que vosotros transferiris a l
vuestro derecho, y autorizaris todos sus actos de la misma
, figura 6.14 Maquiavelo (1469-1527) manera. Hecho esto, la multitud as unida en una persona
en su obra El prncipe da
se denomina Estado, en latn civitas. sta es la generacin
cuenta el nacimiento del
de aquel gran Leviatn, de aquel dios mortal, al cual
Estado moderno y afirm
que la liberacin de Italia
debemos, bajo el Dios inmortal, nuestra paz y nuestra
slo se lograra por medio
defensa".
de la unin a
Juan Jacobo Rousseau se refiere a un estado de
un solo Estado.
naturaleza diferente al sostenido por Hobbes, ya que el
filsofo ginebrino considera que el hombre es bueno por
naturaleza. Sin embargo, Rousseau cree que los
individuos como tales estn privados de derechos, los
cuales solamente adquieren como ciudadanos de un
Estado. Los hombres, dice Rousseau, resultan iguales por
La idea de un Estado unitario de carcter nacional es la "convencin y derecho legal"; por lo tanto, "el derecho de
piedra de toque del pensamiento de Maquiavelo; su idea cada individuo a su estado particular est siempre
de Estado es la de un Estado nacional, que debera subordinado al derecho supremo de la comunidad".

superiores como las inferiores, estn enlazadas unas con


otras y ordenadas hacia el mismo fin.
Ahora bien, Dios no es slo el creador y legislador del
Universo fsico, sino tambin del orden moral y poltico;
empero, Santo Toms deriva el orden social de un
principio emprico y no trascendente. El hombre es, por
naturaleza, un animal poltico; Dios es la causa del Estado,
pero acta como una causa remota; el hombre necesita de
un orden social que le permita desarrollarse. "Es para el
hombre una exigencia de la naturaleza -dice Santo
Toms- vivir en sociedad y en el Estado, ha nacido para
vivir en comunidad." El Estado es, pues, un factor
necesario para el hombre; sin embargo, en ltima
instancia Dios es el autor y fuente de este poder que es el
Estado.
A pesar de la cada, el hombre no ha perdido sus
facultades de obrar justamente y actuar en el mundo en
beneficio de su propia salvacin; el aquinatense borra la
oposicin entre la ciudad de Dios agustiniana y la ciudad
de los hombres o ciudad terrena.
Durante el Renacimiento, Maquiavelo (1469-1527)
concibe la idea necesaria de la liberacin de Italia por
medio de su unin en un solo Estado. Maquiavelo
presencia el nacimiento del Estado moderno, representa la
negacin del viejo sistema social; as, por ejemplo, el
origen divino de los reyes le parece a Maquiavelo algo
fantstico, un producto de la imaginacin y no del pen
samiento poltico.

desembocar en la creacin de un Estado fuerte. Para


Chabod, el Estado en Maquiavelo tiene mltiples
acepciones ya que puede significar autoridad,
preeminencia, poder poltico que se ejerce sobre un grupo
de individuos. De esta manera el sujeto queda separado
del

49 Thomas

Hobbes, Leviatn, Mxico, PoITa. 1966.


Para ampliar este tema vase tambin de Cassirer,
Mxico, FCE, 1972.
Jacobo Rousseau, El contrato social, Mxico"

50 Juan

Clsicos].

138"

120$

"
"A los romnticos alemanes -dice Cassirer eri su obra
ya citada-, quienes iniciaron el combate y fueron los
precursores de la lucha contra la Filosofa de la
Ilustracin, no les interesaban primariamente los
problemas polticos. Vivan mucho ms en el mundo del
espritu -la poesa y el arte- que en el spero mundo de los
hechos polticos sin embargo, "el Romanticismo tena no
slo su Filosofa de la Naturaleza, del Arte y de la
Historia, sino adems su Filosofa Poltica. Dentro de sta,
el Romanticismo del siglo XIX elabor la doctrina sobre el
carcter superior y divino del Estado". As, Juan Tefilo
Fichte (1762-1814) piensa que "en nuestra edad ms que
en todo otro tiempo precedente cada ciudadano, con
todas sus fuerzas, est sometido a la finalidad del Estado,
est completamente penetrado por l y se ha convertido
en su instrumento".52
Por su parte, Guillermo Federico Hegel (1770-1831)
llega a identificar el Estado con Dios; dice, por ejemplo
en su Filosofa del Derecho, que

El ingreso de Dios en el mundo es el Estado; su fundamento


es el poder de la razn que se realiza como voluntad. En la
idea del Estado no deben tenerse presentes estados
particulares; ms bien se debe considerar la idea por s
misma, este Dios real, Adems dice Hegel slo en el Estado
tiene el hombre existencia racional. Toda educacin tiende a
que el individuo no permanezca como algo subjetivo, sino
que resulte objetivo por s mismo en el Estado. Todo lo que
el hombre es lo debe al Estado y solamente en el Estado
tiene su esencia. Todo valor toda realidad espiritual la tiene
el hombre solamente por medio del Estado"."

En la poca contempornea, con el destacado filsofo


del derecho Hans Kelsen, surge una concepcin
formalista del Estado, segn la cual el Estado slo es una
formacin jurdica. El Estado es, segn Kelsen, el mero
ordenamiento jurdico en su carcter normativo o
coercitivo: "el Estado, afirma Kelsen, es una sociedad
polticamente organizada, por ser una comunidad
constituida por un ordenamiento coercitivo y este ordenamiento es el Derecho.

R e a liz a c i n d e la m o r a l. L a
m o r a lid a d d e l in d iv id u o
Las virtudes morales
Es necesario conformar la conducta individual con la
teora tica. La tica no es solamente un estudio puramente acadmico, sin conexin alguna con la vida
cotidiana del hombre. La teora tica debe servir de
apoyo para la planeacin y realizacin de una vida moral
pletrica de valores ticos. Teniendo en cuenta esto,
muchos filsofos han subrayado la accin moral por
encima de las teoras. Por ejemplo, Jos Ingenieros,
filsofo argentino, llega a sostener que "la bondad no es
norma, sino accin. Un acto bueno es moralidad viva y
vale ms que cualquier teora muerta. El que obra bien,
traza un sendero que muchos pueden seguir; el que dice
bien, no puede encaminar a otros si obra mal. La
humanidad debe ms a los mudos ejemplos de los santos
que a los sutiles razonamientos de los sofistas". 56
En la moralizacin del hombre y de su ambiente
juegan un papel decisivo las llamadas virtudes morales. Las
virtudes (en griego arete y en latn virtus) son actitudes
que implican o encarnan lo valioso, lo bueno por
excelencia. Hoy da se tiende a concebir a las virtudes
como "valores ticos".
Tradicionalmente se han establecido cuatro
dimensiones axiolgicas de lo bueno o virtudes
fundamentales alrededor de las cuales gira la
moralizacin del hombre y de su ambiente. Estas cuatro
dimensiones son las siguientes:
a) Veracidad
b) Valenta

c) Autodominio
d) Justicia

(Sinteticemos estas dimensiones axiolgicas mediante


el esquema de la pgina siguiente.)
La justicia puede ser comprendida en dos grandes
sectores, a saber:
l. Justicia del bien comn. Aqu podemos ubicar la
justicia social, cuyo objeto est constituido por el
bien comn de la sociedad, y la justicia internacional, cuyo objeto es el bien comn de la

sociedad de las naciones y depende del


comportamiento mutuo de las naciones entre s.

!
!
!

139"

121#

"
VIRTUDES O
VALORES TICOS

CARACTERIZACI N

VERACIDAD

Aptitud prctica para decidir con


honestidad entre la conducta digna
e indigna, fidelidad a la verdad.

Sinceridad en el amor; voluntad de


verdad en el cientfico; entusiasmo y
autenticidad en el artista; honradez
en el trabajo, honestidad.

VALENTA

Acto realizado con arrojo, valor


o audacia.
Obrar conscientemente ante los peligros
inminentes de la accin.

Valor de verdad, lealtad (fidelidad);


herosmo (el hroe no lucha por s
mismo sino por ideales colectivos
y a ellos ofrenda su vida).

AUTODOMINIO
MORAL

Regulacin de las variadas necesidades


vitales (como la actividad instintiva).
Dominio de deseos primarios.

Templanza, sobriedad, frugalidad.

JUSTICIA

Se distingue una justicia distributiva,

Imparcialidad, rectitud, verdad,

que consiste en dar a cada uno lo que


es debido, y una justicia conmutativa,
que consiste en devolver un bien
recibido por su equivalente.
Estricta equiparacin de los individuos
ante la ley moral.

energa y templanza en pro de


la comunidad.
En la justicia anclan las
virtudes cvicas.
Es la cristalizacin de
todas las virtudes.

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2. Justicia particular. Dentro de la justicia particular


puede hablarse de la justicia distributiva (de
distribucin). Su objeto es el bien particular como
parte del bien comn, es decir, la pretensin de las
personas individuales o de los grupos de la
comunidad a una distribucin justa de las cargas,
ayudas y privilegios; y de la justicia conmutativa
que obliga a las personas individuales y jurdicas a
dar a cada uno lo suyo, segn la medida estricta de
la igualdad; objeto de esta justicia son el derecho a
la vida, a la libertad, al honor, etctera.

Historicidad de las virtudes


Papel de la moral en el desarrollo social. Debemos tener
en cuenta que las dimensiones axiolgicas o ncleo de
valores bsicos son susceptibles de cambios y de futuros
enriquecimientos merced a la evolucin de los pueblos.
Las virtudes o valores ticos son realizaciones
histricas y concretas y por tanto han sufrido cambios a
travs del tiempo. Ciencias como la etnologa, la historia
y la antropologa nos muestran que los pueblos y
sociedades en su continua evolucin, han posedo una
diversidad de cdigos de conducta. El filsofo historicista
alemn Guillermo Dilthey, a quien ya hemos

VALORES QUE PUEDEN


DERIVARSE

._~";,,,,'~"';':"':"';'_~""'.""'i;"'" "'" -::-~_ ...

mencionado, observa que cada poca histrica se


caracteriza por estar cohesionada por un "Ethos natural";
as, en los pueblos antiguos aparecieron la moral y el
derecho natural de los sofistas y la teora del placer de los
cirenaicos y epicreos. En la modernidad, principalmente en los siglos XVII Y XVIII, se establece el sistema
natural de moral, derecho y religin. En la poca contempornea se asiste al surgimiento de teoras como el
utilitarismo, el pragmatismo y la moral existencialista y
socialista. La cultura moral de los pueblos de Oriente se
sustenta en una jerarqua sacerdotal, la cual se afianza en
la religin para cohesionar el orden social.
En cada una de sus etapas -como ya hemos visto al
analizar brevemente sus principales momentos- la moral
ha jugado un papel muy importante, al cohesionar
. a las sociedades, al nutrirlas de ideales, valores o virtudes,
conformando un Ethos para su desarrollo humano y
social, y, en fin, regulando, mediante normas o reglas. el
orden y la armona entre los miembros de la sociedad.
Aunque no hay que perder de vista, como observa la
teora marxista, que las morales surgidas en cada etapa de
la historia reflejan los intereses y maneras de pensar o
ideologas de las clases dominantes, de ah que en el
curso de la historia se den conflictos de valores y propuestas de revisin y renovacin de cdigos morales.

140"

122#

"

La moral profesional
Dentro de los derechos del hombre debera figurar el
relativo a la libre eleccin de una profesin, gracias a la
cual el ciudadano tiene la prerrogativa de ejercer sus
facultades y desarrollar su personalidad coadyuvando, al
mismo tiempo, al beneficio social. La profesin se define
como la actividad o trabajo aprendido, mediante el cual el
individuo trata de solucionar sus necesidades materiales y
las de las personas a su cargo, servir a la sociedad y
perfeccionarse como ser moral.
La profesin es el fruto de la ms genuina expresin
humana: la vocacin. Y la fidelidad a esa vocacin o
"llamado" tiene profundas races ticas. Cuando jueces y
acusadores le pidieron a Scrates abandonar su profesin
de filsofo a cambio de otorgarle el perdn, el filsofo
ateniense dio una respuesta que constituye un ejemplo
notable de fidelidad hacia lo que consideraba era su
autntica vocacin; Scrates respondi:
Atenienses os respeto y os amo, pero obedecer Dios antes
que a vosotros, y mientras yo viva, no cesare de filosofar,
dndoos siempre consejos, volviendo a mi vida ordinaria y
diciendo a cada uno de vosotros cuando os encuentre; Buen
Hombre Cmo, siendo ateniense y ciudadano de la mas
grande ciudad del mundo por su sabidura y por su valor,
como no te avergenzas de no haber pensado mas que en
amontonar riquezas, en adquirir crditos y honores, en
despreciar los tesoros de la verdad y de la sabidura y no de
trabajar para hacer tu alma tan buena como puede serlo?

La deontologa
Dentro del tema de la realizacin de la moral ocupa un
destacado lugar una rama eminentemente prctica de la
tica que recibe el nombre de deontologa. La
deontologa es la teora de los deberes particulares
propios de una profesin o situacin. Se atribuye a
Jeremas Bentham la creacin de este trmino, el cual lo
entenda como un saber que ensea al hombre la manera
de dirigir sus emociones de modo que queden
subordinadas, en cuanto es posible, a su propio bienestar.
La deontologa, entendida como el estudio de los
deberes y derechos de los profesionistas, entraa una
serie de virtudes y actitudes que una parte de la sociedad,
los profesionistas, debe efectuar para hacer posible la
moralizacin de la comunidad. En efecto, los deberes que

!
!

estudia y prescribe la deontologa nos permiten referirnos


a una serie de principios o cdigos de acuerdo con los
cuales debe vivir y realizarse el individuo; por ejemplo:
el conjunto de reglas que norman la conducta de los
mdicos en sus relaciones entre s y en sus relaciones con
sus pacientes. Estas reglas forman la moral profesional
del mdico. Podemos decir que la moral profesional "es
el conjunto de facultades y obligaciones que tiene el
individuo en virtud de la profesin que ejerce en la
sociedad".
La importancia de la moral profesional radica en el
alcance social que tiene, ya que uno de los fundamentos
bsicos de la moral profesional es el ser instrumento de
servicios colectivos. El trabajo profesional est ntimamente ligado con los [mes de la existencia individual y
social. La funcin social de un ramo profesional fundamenta intereses y responsabilidades comunes de todos los
que participan en ella.
A ttulo de ejemplo, nos referiremos a los deberes
morales de algunas profesiones fundamentales:

Medicina
La finalidad de esta profesin es la conservacin de dos
bienes naturales imprescindibles en la vida del hombre: la
salud y la vida. Estas exigencias reclaman todos los
esfuerzos del mdico, incluso el herosmo al servicio de
los dems.
El juramento de Hipcrates (siglo V a.C.) sugiere
abnegacin y grandes sacrificios para el logro de estos
fines. Por medio de este juramento, el mdico se
compromete a cumplir con su deber, respetar a su
maestro; proceder invariablemente con el mejor juicio; no
impedir la concepcin ni el normal desarrollo del nio en
el seno materno y mantener el secreto profesional.
Algunos deberes del mdico son:
a) obligacin de prepararse cientficamente;
b) respeto de la persona humana;
c) no tomar su profesin como mero afn de lucro.

A juicio del doctor Luis Castelazo Ayala, un cdigo


de tica, en la profesin de medicina, debe contener los
siguientes aspectos:
a) definicin de las funciones del mdico como

hombre de ciencia y como guardin de la salud y


bien- estar de sus semejantes;
b) obligacin de estudiar constantemente para ofrecer
al paciente lo ms valioso del conocimiento
humano;

123$

141"

"
e) considerar al enfermo como a un semejante que
merece, adems de la atencin de sus problemas
biolgicos, la consideracin de su espritu y atencin
humanista de su persona;
d) lo relativo a los honorarios y salarios del mdico,
tanto en su significacin puramente tica como en sus
alcances mercantiles;
e) obligacin de enseanza a los estudiantes de
medicina, a los colegas menos instruidos y al vulgo
que requiera cierta instruccin mdica;
f) aspectos de la medicina institucional, del Estado y de
la socializada;
g) relaciones con otros mdicos y profesiones,
sociedades cientficas, universidades, diferentes
ncleos de poblacin y con personas de diversos
credos religiosos y sistemas sociales, y
h) relaciones de los facultativos con la industria
qumico-farmacutica y con las firmas proveedoras
de material mdico. 58

Juramento de los mdicos o juramento hipocrtico


solemnemente, por lo que para mi sea ms sagrado, ser leal al
ejercicio de la medicina, justo

y generoso. Vivir y practicar

mi arte con austeridad y honestidad.


Donde quiera que entre, ser para bien de los enfermos,
hasta el mximo de mis conocimientos, y me mantendr
alejado de todo lo que sea Error, corrupcin y vicio. Ejercer
mi profesin solamente pata curar a mis pacientes y no les
dar medicamento alguno ni ejecutar ninguna operacin para
un fin criminal, aunque me lo soliciten. Vea lo que vea y oiga
lo que oiga de la vida de los hombres que no deba ser dicho,
lo guardar como inviolable secreto. .

Figura 6.1'Hipcrates
(460-377? a . c . ) es

el ms famoso
mdico de la
Antigedad.

J u r is p r u d e n c ia
Su finalidad es interpretar y defender el derecho y la justicia
en las relaciones humanas, sancionar a los violadores de la
ley y con ello dar garantas de tranquilidad y seguridad a los
ciudadanos.
Dentro de los deberes propios de la jurisprudencia
podemos mencionar los siguientes:
a) preparacin y dominio de la ciencia jurdica;
b) aplicacin de la ley con imparcialidad verdadera;
c) honradez y decoro que enaltezcan su profesin;
d) rechazo al soborno y a la corrupcin.

Juramento del abogado


En el ejercicio de la profesin de tan alta responsabilidad,
tened presente; ante todo; que no debis emplear vuestros
conocimientos sino en servicio de las causas justas; no
olvidis que quien pone en vuestras manos su fortuna, su honra
y tal vez su vida, confa no solo en vuestro saber, sino tambin
y acaso mas, en vuestra lealtad y honradez estimados serias
incapaz de anteponer a su inters legitimo el vuestro personal o
vuestras pasiones.
Recordaos as los principales deberes que os impondr el
ttulo que recibiris; protestis, pues y bajo vuestra palabra de
honor que al ejercer la abogaca tomarais como norma
suprema de vuestra conducta la justicia y la moral?
Si as lo hicieres que la nacin os lo premie, si no que os lo
demande

La enseanza
La palabra educacin proviene de educere, o sacar fuera lo
que se tiene oculto. En cada nio en cada joven estn en
potencia todas las posibilidades de la cultura. La enseanza
tiene la misin de despertar esas potencias latentes
(vocacin).
La finalidad de la enseanza es muy importante en la
sociedad, pues se dirige a la formacin ntegra del hombre,
en su sentido esencialmente humanstico. Entre los deberes
del maestro podemos sealar:
a) preparacin slida en el campo de la pedagoga, la

psicologa y otras reas afirmes;


b) actualizacin constante en las modernas tcnicas de

aprendizaje;
e) respeto a la persona del alumno;
d) educar con la verdad y el ejemplo por encima de
cualquier prejuicio.

!
!

142"

124$

"
Juramento del maestro
Protesta usted ejercer su profesin de maestro o maestra,
con entusiasmo y honradez, velando siempre por el prestigio
del magisterio que le otorga el ttulo y continuar
esforzndose por mejorar su preparacin en todos los
rdenes, para garantizar los intereses de la niez, la
juventud y de la Patria?
Si as lo hiciere usted que la nacin se lo premie y si no,
que se lo demande.

L a p o ltic a
. En su sentido genuino la poltica "es el arte y ciencia del
gobierno de la ciudad", "es el arte de hacer felices a los
pueblos" (Cicern). Su finalidad no se aleja mucho de
este sentido, ya que la misin del poltico es procurar el
bienestar colectivo. Entre los deberes del poltico figuran:
a) preparacin cientfica sobre la realidad poltica y

econmica;
b) repudiar la demagogia, la mentira o charlatanera;
e) no regirse por las pasiones y ambiciones perso
nales en detrimento del bienestar y la justicia
social.

Figura 6.16 Una de las profesiones ms importantes para la libertad

es la enseanza, pues ella tiene la misin de despertar las


potencias latentes de cada joven.

leturas.

Expresar para ser


Somos todos los humanos cuidadosos de nuestro ser,
y por ello anhelantes de futuro. Pues si el futuro es
el signo constante de incertidumbre en nuestra Vida,
sin embargo sabemos que tenemos un futuro, y
tener un futuro es la mxima riqueza: la de una
juventud La riqueza ya lograda del pasado es una
fortuna precaria, que se disuelve si no se renueva, y
slo puede renovarse de cara al porvenir: lo que se
tiene ganado no exime de seguir buscando. // "Son
muchos los caminos del cui- dado, y se llaman
vocaciones. Pero la vocacin de la Vida no es el
camino de una profesin, sino aquello que nos
movi a elegir/o/ y ms an, lo que

!
!
!
!

nos sigue moviendo a ejercerla de un cierto modo.


Las profesiones se ejercen, en efecto, pero el
ejercicio de la Vida implica una motivacin y
decisin ms hondas, de las cuales deriva el sentido
que para nosotros hayan de lograr las vocaciones
particulares, y el de cuanto hagamos aparte de la
profesin. Una forma de Vida, ms que una
profesin, es lo que da carcter a nuestro ser
aquello en que cada quien emplea su cuidado
mayormente. Pues a la llamada de la Vida - y
llamada es lo que significa vocacin- no hay nadie
que preste odos sordos"
Eduardo Nicol, La vocacin humano, Mxico, El
Colegio de Mxico, 1950, p p . 9-10.

125$

143"
"
Consejo a un joven poeta
Pregunta usted si sus versos son buenos. Me lo
pregunta a mi Antes se lo ha preguntado a otros. Los
enva a las revistas. Los compara con otras poesas, y
se inquieta cuando ciertas redacciones rechazan sus
ensayos. Ahora (ya que usted me ha permitido
aconsejarle), ruego le que abandone todo eso. Usted
mira a lo exterior, y esto es, precisamente, lo que no
debe hacer ahora. Nadie le puede aconsejar ni ayudar:
nadie. Solamente hay un medio: vuelva usted sobre si
Investigue la causa que le impele a escribir examine si
ella extiende sus races en lo ms pro- fundo de su
corazn. Confiese si no le sera preciso morir en el
supuesto que escribir le estuviera veda- do. Esto ante
todo: pregntese en la hora ms serena de su noche:
"debo escribir?': Ahonde en s mismo hacia una
profunda respuesta/ y si resulta

Concepto de persona e individuo


El proceso de moralizacin del hombre debe culminar en
la formacin de un hombre digno (hombre tico) y
valioso moralmente. La tica nos ofrece una categora
para conceptualizar a este ser valioso: el concepto de
persona. Se afirma que como ser capaz de
responsabilidad en virtud de su libertad y capacidad de
auto- determinacin, el hombre logra alcanzar la dignidad
de persona.
Desde el punto de vista de la tica cristiana, el hombre ha
de encontrar su perfeccin desarrollando la imagen de
Dios, que lleva en su propio interior. Para Toms de
Aquino el hombre alcanza su dignidad de persona a travs
de dos vas: por medio del intelecto que le per- mite
comprender el mundo y elevarse hasta Dios, y por medio
de la voluntad que lo hace capaz de dirigirse hacia el bien
y elevarse hasta el Bien Supremo.
Otro concepto de persona lo encontramos en Kant.
Para l la persona es el sujeto racional y libre bajo el
imperio de las leyes ticas. Es el sujeto susceptible de
responsabilidades.
En la historia de la tica encontramos una corriente, el
personalismo, que se caracteriza por conferirle un
extraordinario valor a la persona. Por ejemplo, en Max
Scheler, filsofo que hemos mencionado en lo que
!

afirmativa, si puede afrontar tan seria pregunta con


un fuerte y sencillo "debo", construya entonces su
pida segn esta necesidad: su vida tiene que ser, hasta
en su hora ms indiferente e insignificante, un signo y
testimonio de este impulso. Despus acrquese a la
naturaleza. Entonces trat de expresar como un
primer hombre lo que ve y experimenta, y ama y
pierde. No escriba poesas de amor,' sobre todo evite
las formas demasiado corrientes y socorridas: son
las ms difciles, pues es necesario una fuerza grande
y madura para dar algo propio donde se presentan
en cantidad buenas y, en parte, brillantes tradiciones.
Rainer Maria Rilke, Cartas a un joven
poeta !fragmento), Buenos Aires, Ediciones
Siglo Veinte, pp. 23-25.

Figu -a " 17 Antonio Caso (1883-1946) desarroll


el concepto de persona moral,
entendindolo en un nivel ms alto
que las cosas y los individuos. Para
este filsofo mexicano
"la moral es la realizacin del
bien, no la sumisin a una ley,
no el acatamiento de un
mandamiento. Si el bien no
fuere inspiracin, entusiasmo,
no sera bueno el que obra el bien,
sino esclavo del bien, sbdito
del bien; y los esclavos,
los sometidos, los
heternomos, son dbiles,
pequeos, impersonales,
malos".

respecta a la teora de los valores, encontramos cierto


personalismo. Scheler distingue entre los individuos,
seres sin cualidades propias (el nmero de un soldado, el
nmero de cuenta de un alumno, etc.) y la persona, que
est ms all del yo egosta, que reviste madurez, conciencia y libertad. La persona es sobre todo amor, amor
desinteresado y pleno, a la manera de la charitas cristiana.
Por medio de este amor es posible establecer un relacin
real, no de individuo a individuo (relacin personal), sino
de persona a persona (relacin tica)

144"

126$

"
En el filsofo mexicano Antonio Caso tambin
encontramos desarrollada la nocin de persona moral.
Caso, por ejemplo, distingue -apelando a un orden
jerrquico- entre cosa, individuo y persona.
La cosa est en la parte ms baja de los seres. Ninguna
cosa tiene unidad; si se rompe, nada parece en ella. Las
cosas pueden dividirse y seguir siendo cosas; pertenecen a
la esfera de lo fsico donde la vida humana no existe.
Pero en el grado inmediato superior aparecen los
individuos. El individuo es indivisible y, por s mismo,
muestra la diferencia fundamental entre el mundo f-

sico y el orgnico. La individualidad est ms


pronunciada en el organismo animal, y el animal ms
perfecto es el hombre. Su superioridad no radica en su
naturaleza biolgica sino en su ser intelectual y moral;
ste lo convierte en persona. Persona significa, para Caso,
e hombre entendido como ser espiritual "creador de
valores", el ser dotado de capacidad consciente,
inteligente y libre para desarrollarse y transformarse.
Cada personalidad es nica, peculiar, y ninguna puede
saciarse, sino con la postulacin de la persona ms
amante, inteligente, libre y desinteresada. "Esta persona
que postula el ideal humano, es la sntesis del ser y el
ideal es Dios."

L e c tu ra s

Persona y deber, segn Kant


Deber! Nombre grande y sublime, t que no
encierras nada apreciado para congraciarte con
halagos, sino que exiges sumisin, aunque en nado
amenazas que provoque aversin natural en el
espritu y asuste para mover la voluntad, sino que te
limitas a establecer una ley que de suyo penetre en
el nimo ! I r no obstante, aun contra la voluntad se
gana respeto (aunque no siempre observancia) ante
la cual callan todas las inclinaciones aunque
secretamente acten contra ella, cul es el origen
digno de ti; y dnde se encuentran las races de tu
noble prosapia, que rechaza altivamente todo
afinidad con las inclinaciones, y proceder de sus
races es condicin indispensable de aquel nico
valor que los hombres pueden darse?
No puede ser nada menos que lo que eleve al
hombre por encima de s mismo (como parte del
mundo sensible/lo que lo enlace con un orden de
cosas que slo pueda pensar el entendimiento, y que
al mismo tiempo tenga bajo s todo el mundo de los
sentidos, y con l la existencia emprica- mente
determinable del hombre en el tiempo y el conjunto
de todos los fines (lo nico que a ttulo de moral se
conforme a esas leyes prcticas absolutas).
Emmanuel Kant, La crtica de la razn prctica,
Buenos Aires, Losada, 1961. Libro 1 caps. 1 y 111.

!
!
!

Rostro y corazn: concepto


nhuatl del hombre
El concepto de persona en el mundo occidental con
todos sus connotaciones jurdicas, psicolgicas y
sociales - es consecuencia de una lenta elaboracin.
En el mundo griego, en funcin de una metfora, se
apunt ya al rostro de los individuos. a su prsopon,
para connotar los rasgos propios y exclusivos de la
fisonoma moral de cado ser humano. Entre los
romanos, la palabra persona (del latin personare,
"resonar, o hablar a travs de") se aplic en un
principio a la mscara a travs de la cual hablaban
los comediantes en el teatro. Caracterizando cada
mscara a un personaje distinto, la palabra pas
pronto a significar el personaje mismo. Por esto, los
juristas romanos la adoptaron para designar con
ella un sujeto dotado de representacin propia, un
personaje en el mundo del derecho. De aqu;
finalmente. La palabra persona parece haber
pasado al habla popular, connotando la
fisonoma moral y psicolgica propia de todo
individuo humano.
En el mundo nhuatl prehispnico, como lo
prueban antiguos textos, se lleg a la elaboracin
de un concepto afn, aunque de caractersticas
propias y exclusivas. Especialmente en las plticas
o discursos, pronunciados de acuerdo con las
reglas del tecpillatolli, o sea, "lenguaje noble y
culti-

127$

145"
"
vado: se encuentra una expresin que aparece casi
siempre dirigida por quien habla a su interlocutor.
Hay as frases como stas: hablare a vuestro rostro, a
vuestro corazn; no se disguste vuestro rostro,
vuestro corazn; vuestro rostro y vuestro corazn lo
saban ... Adems, como ya se ha visto al tratar de la
imagen Ideal del sabio nahuatl se afirma de l como
atributo suyo, "hacer sabios los rostros y firmes los
corazones". Finalmente, al presentar algunos textos
la descripcin del supremo Ideal del hombre y la
mujer nahuas, se dice de ellos que deben ser "dueos
de un rostro, dueos de un corazn". Y en el caso de
la mujer se aade todava otro rasgo expresivo. Se
dice que "en su corazn y en su rostro debe brillar la
femineidad", expresan- do esto en nhuatl con el
trmino abstracto y colectivo a la vez de cihuyotl.
He aqu slo dos textos que muestran lo dicho:
11

1. Elabora un breve ensayo acerca de la

situacin moral de nuestro tiempo.


2. En una hoja, resume tu posicin sobre las

llamadas "teoras de lo bueno". Cul es la que


crees ms correcta y por qu?
3. Escribe un ejemplo de "acto moral", sealando

todos sus elementos (el ejemplo lo puedes sacar


de un hecho cotidiano,
de una novela o de una pelcula).
4. Escribe tu opinin sobre la familia como medio

moralizador del individuo.


5. Menciona los deberes morales que entraa la

profesin que deseas seguir.


6. Investiga en la Constitucin Poltica y

legislaciones vigentes la situacin que


guardan en el pas las diversas
manifestaciones de libertad.
libertad de expresin
libertad de prensa

!
!
!
!
!
!
!

El hombre maduro:
Corazn firme como la piedra,
corazn resistente como el tronco de
un rbol rostro sabio, dueo de un
rostro y un corazn, hbil y
comprensivo.
La mujer ya lograda, en la que se ponen los
ojos... la femineidad est en su rostro...
Miguel Len Portilla, Los antiguos mexicanos, Mxico, FCE,
1968.

libertad de asociacin
libertad de cultos
libertad de ctedra
Lee con atencin cada pregunta y contesta lo que se
te formula.
l. Quieres mucho a tu novia (o novio).

Le has prometido casarte con ella (o con l). Tu


ser amado sufre un accidente y pierde la vista. A
pesar de esto, cumpliras con tu promesa", te
casaras con esa persona?;
Le pediras tiempo para pensarlo? Cualquiera que
sea tu respuesta, expn los motivos de tu decisin.

2. Responde en tu cuaderno las siguientes


preguntas fundamentando tus respuestas:
vale ms, menos o igual?
amar o ser amado
dar o recibir
ser rico y enfermo-o ser pobre y sano

146"
"
3. Tomando en cuenta los tres modelos de vida
descritos a continuacin, seala:
a) Con cul estaras de acuerdo y por qu.
b) Si no estuvieras de acuerdo con ninguno,

selecciona caractersticas que en los tres casos


se mencionan y configura tu propia forma de
vida.
e) Si no te satisface ninguna de las
caractersticas de los ejemplos dados,
entonces describe el que para ti sea el
ideal.
Modelos de vida
Divertirte demasiado. Constantemente asistir a
fiestas y reuniones sociales, desvelndote,
bebiendo y conviviendo con amigos para pasar
la vida "alegremente", aun cuando te des cuenta
de que todo esto perjudica tu salud.
Trabajar demasiado. Obtener muchas
ganancias, viajar con cierta frecuencia y
descansar en casa un da al mes.
Vivir en soledad, concentrado en
la meditacin y el estudio, preocupado por
alcanzar un estado de tranquilidad y paz
espiritual.
4. A un juez se le presenta el siguiente caso:
le turnan el caso de un delincuente que es presunto
responsable de narcotrfico y de asesinato de tres
personas. Al enterarse el juez de que el acusado es
un amigo de la infancia y que, adems, le debe
muchos favores, por lo que l e est muy agradecido,
experimenta una serie de dudas. El acusado,
efectivamente, es un delincuente, hecho constatado
por los agentes que lo detuvieron.
Pues bien, qu haras t en este caso si
estuvieras en el lugar del juez -teniendo
en cuenta que no puedes evadirte de este deber(pues de hacerlo perderas tu puesto)?
a) Si lo juzgaras t, acaso hablaras con tus

superiores y les ofreceras una gran suma de


dinero para que liberen al acusado? Cualquiera
que pudiera ser tu conducta en

!
!
!
!

este caso, explica los motivos que te llevaran a


ello.
b) O tal vez decidira no ser el ejecutor del juicio ni de

la condena y ser despedido de tu trabajo sabiendo


que es muy difcil encontrar otro empleo?
e) O sabiendo que tu amigo es culpable, y aplicando
la ley, seras capaz de condenarlo a 50 o 60 aos
de prisin? (fundamenta tu respuesta)
d) En caso de que ante esta situacin opte por otra

conducta a seguir, di cul sera sta y por qu.


5- Jerarquiza en tu cuaderno de trabajo- los
siguientes modelos de vida declarados por
supuestos personajes, asignando el nmero uno
al que juzgues ms valioso; el nmero dos al
que sigue en valor y as sucesivamente: Explica,
en cada caso,
por qu los numeraste en esa forma.
a) Soy una persona fornida, con gran prestigio e l ) el
deporte de la lucha libre. Estoy expuesto a ser
golpeado pero a cambio de esto gano mucho dinero;
me pregunto si es mejor retirarme o seguir
exponindome a riesgo de que me deformen la cara.
b) Soy una cantante famosa. Estoy constantemente en

giras de trabajo. Rara vez convivo con mi familia,


estoy
a punto de divorciarme. Mi afn constante de
superacin me absorbe todo el tiempo.
e) Soy un modesto empleado. Gano poco dinero, no
tengo aspiraciones de xito.
Mi vida es muy montona: transcurre de mi trabajo a
mi casa. Gozo de buena salud, por lo que me siento
satisfecho y tranquilo. En mis ratos libres veo
televisin.
d) Soy un profesionista, escritor, investigador, participo en
convenciones, congresos, etc. Estoy satisfecho de
contribuir, con mi trabajo, al desarrollo de la cultura.
Sin embargo, advierto que estoy sufriendo un
agotamiento paulatino y mi salud se ve

147"
"
amenazada por un exceso de trabajo. Pese a
esto, deseo continuar trabajando ya que
considero que esto es lo correcto.

c) Entre qu opciones hizo su eleccin?

d)

Qu medio o medios crees que pudieron haberle


servido para la realizacin de este acto?

e)

Copia textualmente de la exposicin de este


ejemplo, las palabras que representen la
realizacin del acto moral.

6. Despus de leer el siguiente ejemplo, contesta


las preguntas.
El da en que el joven Luis Martnez tiene que
acudir, por fin, a un importante torneo de
futbol, donde es casi seguro que ganar un
trofeo y una considerable suma de dinero
como "campen goleador", su madre enferma
gravemente, por lo que decide quedarse para
cuidarla (ya que, por otra parte, l es el nico
hijo).

f)

Cmo calificas este acto?, por qu?

Preguntas:
a ) Quin es el sujeto moral de este acto?

b) En qu consisti su decisin?
Nota: Se agradecen las sugerencias del profesor Jos Arredondo en la
elaboracin de este problemario.

Acto moral. Manifestacin concreta del comportamiento


moral de los individuos reales, integrado por: motivo,
intencin, decisin, medios y resultados.
Behaviorismo. Psicologa de la conducta, corriente
establecida por Watson en 1913.
Bienes morales. Formas concretas y temporales,
receptculos de valores morales (Estado, familia,
etctera).
Buena voluntad. Significa obrar conforme al deber y por
deber (Kant).
Coaccin externa. Fuerza exterior que anula la libertad
(por ejemplo, un chantaje, una amenaza, etctera).
Coaccin interna. Fuerza interior que anula toda libertad
(por ejemplo: un deseo irresistible).
Conciencia. Conjunto de los hechos psquicos de que el
sujeto se da cuenta.

!
!
!

Conciencia moral. Capacidad de distinguir el bien del


mal.
Decisin. Determinacin, resolucin que se toma para
actuar.
Destino. Hado, serie de causas que producen un efecto.
Determinismo. Doctrina que niega el libre albedro;
sostiene que todos los hechos estn encadenados
causalmente.
Eleccin. Deliberacin, libertad para obrar.
Empirismo. Corriente filosfica, desarrollada a partir del
siglo XVI, segn la cual el fundamento y origen del
conocimiento (o de la moral) es la experiencia.
Escuela. Establecimiento pblico donde se imparte
educacin intelectual y moral.
Estado. Cuerpo poltico de una nacin: porcin de UD
territorio federal cuyos habitantes se rigen por leyes
propias.

148"

130$

"
tica autnoma. Es aquella que se da cuando el sujeto se
autolegisla, se rige por su propia voluntad.
tica heternoma. Es aquella que se da cuando el sujeto est determinado o regido por una voluntad
extraa a l.
Eudemonismo. Teora de lo bueno que sostiene que el
bien radica en la felicidad (eudemona).
Familia. Sociedad formada por los padres e hijos.
Fatalismo. Doctrina que niega la posibilidad de alterar el
curso establecido de las cosas de la vida humana.
Felicidad. Estado en que predominan o existen
nicamente vivencias positivas del tipo del agrado, el
placer, la satisfaccin, la alegra, etctera.
Formalismo. Se refiere a la tica kantiana que pone el
fundamento de la moral en principios racionales a
priori.

Hedonismo. Doctrina que define el bien moral en


trminos de placer.
Iglesia. Congregacin de fieles.
Indeterminismo. Corriente que sostiene que todo es
incausado, que reina el mero azar.
Instinto. Estmulo o impulso natural de los animales que
los mueve a obrar en determinada forma.
Libertad. Capacidad de actuar sin constreimiento de
ninguna clase.
Mecanicismo. Tendencia que explica todas las formas de
la realidad mediante los principios de la mecnica.
Medios. Pasos necesarios para efectuar el acto moral.
Meliorismo. Doctrina segn la cual el mundo no es
ptimo ni psimo, sino que admite lo bueno y puede
mejorar por la accin del hombre.
Naturalismo. Doctrina que reduce los fenmenos
humanos y sociales a explicaciones meramente naturales.

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!

Optimismo. Corriente doctrinaria segn la cual el mundo


existente es bueno o el mejor entre los posibles.
Pesimismo. Doctrina segn la cual el mundo es malo o
contiene ms mal que bien o ms sufrimiento que
goce.
Placer. Sensacin o tono hednico cuya correlacin
motora es el movimiento hacia el estmulo o la
tendencia a mantenerlo.
Principio de utilidad. Principio bsico del utilitarismo de
John Stuart Mill, que recomienda buscar el mayor
bien para el mayor nmero de individuos.
Reflejo condicionado. Reaccin simple adquirida,
originalmente iniciada por cierto estmulo, A, e
iniciada luego por otro estmulo, B , que se da antes en
relacin con A.
Responsabilidad moral. Cargo u obligacin que resulta
para cualquier posible yerro de un acto determinado.
Resultado. Consumacin del acto moral, que permite
valorarlo.
Telurismo. Modalidad del determinismo, que sostiene que
el comportamiento humano est determinado por el
mbito geogrfico.
Transmutacin de valores. Cambio radical en la
apreciacin de una tabla de valores.
Valoracin. Adjudicacin o atribucin de un valor
correspondiente a una determinada accin. Vitalismo.
Tendencia filosfica que considera la vida como el
principio fundamental del cosmos.
Voluntarismo. Concepcin que da a la voluntad carcter
rector de la conducta moral; en la doctrina de
Schopenhauer, se refiere a la concepcin segn la cual
la esencia de todas las cosas es la voluntad.

149"
"
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150"
"
El alumno:
,.. Caracterizar las diferentes doctrinas ticas;
Los sofistas tica
de Scrates
Socrticos menores: cnicos y cirenaicos
Escuela de los cnicos
tica cirenaica
tica de Platn
Platn
La tica y la psicologa platnicas
La tica y la poltica platnicas
tica de Aristteles Concepto de felicidad
Una golondrina no hace verano
La virtud
Virtudes ticas
Virtudes intelectuales o dianoticas
tica epicrea y estoica. Periodo
helenstico-romano
Epicuresmo
Estoicismo

El cristianismo primitivo
La patrstica
San Agustn
La escolstica
tica de Santo Toms de Aquino

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!

,.. Ubicar a los diversos filsofos y escuelas


en su momento histrico;
,.. Distinguir y ubicar las diferentes pocas
histricas de la tica;
,.. Analizar y valorar las corrientes ticas de
autores clsicos, tales como Scrates, los
sofistas, Platn, Aristteles, Epicuro y otros;
,.. Examinar y apreciar, asimismo,
las doctrinas ticas relativas al cristianismo,
Edad Media, poca moderna y
contempornea, reparando en sus ms
destacados representantes, obras,
planteamientos y repercusiones en la moral
vigente.

151"
"$
~tica moderna. Formalismo kantiano La tica
formal
Fuentes para el estudio de la tica formal
Los imperativos
Imperativos hipotticos
Imperativo categrico
La tica de Kant como tica de los propsitos
Acciones conforme al deber
Acciones conforme al deber y por deber
Acciones contrarias al deber
El reino de los fines
Los postulados metafsicos de la tica
kantiana
La libertad
Inmortalidad del alma
Dios

134$

tica contempornea tica existencialista


El existencialismo de Sren Kierkegard
Estadio esttico
Estadio tico
Estadio religioso
El existencialismo de Gabriel Marcel El
existencialismo de Jean-Paul Sartre
tica anarquista
Antecedentes. Calicles y el derecho del
ms fuerte
El anarquismo
tica pragmatista
tica marxista
Antecedentes y fuentes del marxismo
El hombre
La enajenacin
Estructura y superestructura
Neopositivismo
El neopositivismo y la tica
tica de la liberacin

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135$

152"

"

Etapas histricas
de las doctrinas ticas
Despus de haber analizado los principales problemas de
la tica, nos corresponde estudiar cmo muchos de estos
problemas cobraron expresin en las diversas doctrinas o
teoras ticas que los filsofos fueron desarrollando a lo
largo de la historia.
Antes de analizar estas doctrinas, se explicar cmo es
posible estudiarlas. El criterio ms simple para estudiar
las doctrinas ticas es la clasificacin histrica, que es la
que seguiremos en este tema.
Histricamente, las doctrinas ticas se clasifican en:

inters por el hombre. En los presocrticos la tica es


todava incipiente, ya que ellos se interesan preferente-

mente por investigar la realidad fsica o natural.

Los sofistas

Originalmente la palabra sofista designa a los sabios


(sophos) ambulantes de la poca que enseaban una serie
de conocimientos (dialctica, lgica, gramtica, etc.),
principalmente la retrica, un saber que reclamaban los
nuevos tiempos, pues la forma democrtica del Estado
griego requera, por parte del poltico, destreza para
disertar en pblico y elocuencia para convencer a sus
conciudadanos.
Ms tarde, la palabra sofista adopt un
La tica griega: desde Scrates (470l. Antigedad
sentido peyorativo, puesto que, en efecto,
399 a.C.) y los sofistas hasta la
(tica clsica)
sofista es sinnimo de charlatn. Platn y
muerte de Aristteles (322 a.C.). La
Aristteles contribuyeron con sus crticas
tica helenstico-romana: desde la
contra los sofistas para la adquisicin de
muerte de Aristteles hasta el fin del
este nuevo sentido. Por ejemplo, Aristteles
neoplatonismo (322 a.C. hasta 500
define a los sofistas como aquellos que slo
d.C.).
tienen un saber aparente.
tica medieval: de San Agustn
l. Edad Media
Aunque, como se ver, en el terreno del
(patrstica) a Nicols de Cusa (del
conocimiento los sofistas desembocan en
siglo v al x v ) .
el relativismo y el escepticismo, contribuyen a
tica del Renacimiento: del siglo xv
111. Modernidad
la difusin y desarrollo del Iluminismo griego, o
al XVII.
sea, al intento de plantear y resolver los
tica de la Ilustracin: desde Locke
problemas del valor de la vida y de las
hasta la muerte de Lessing (1689instituciones sociales, recurriendo a la sola luz
1781).
de la razn. La actitud iluminista de esta poca
tica de la filosofa alemana: desde
queda planteada en la siguiente pregunta:
Kant hasta Hegel y Herbart (1781puede fundarse de modo racional la existencia
1830).
de valores universalmente reconocidos? Los
La tica del siglo XIX.
IV. poca Contempornea
sofistas contestan con el escepticismo: no hay
La tica del siglo xx.
valores universalmente vlidos; en cambio
Scrates se afana por alcanzar conceptos
Nuestro estudio sobre las doctrinas ticas no pregenerales, de validez universal, sobre todo en el
tende ser exhaustivo; slo se presentarn las doctrinas
campo de la moral.
ms sobresalientes.
Entre los sofistas destacan: Protgoras de Abdera
(480-410 a.c.); Hipias de Elis (siglo v a.C}; Gorgias de
Loontini (483-375 a.C.), y otros ms.
Quiz el ms importante de los sofistas fue Pitgoras,
cuya doctrina recibe el nombre de relativismo, el cual
La historia de la tica comienza propiamente con
implica que la verdad es relativa, ya que depende de la
Scrates y los sofistas, en la llamada etapa antropolgica
opinin personal siempre cambiante y circunstancial. "El
de la filosofa griega, en el siglo v a. C. (esta etapa va de
hombre -dice Protgoras- es la medida de todas las cosas",
450 a 400 a.c.).
concepto que ahora puede parecer
El pensamiento de Scrates se caracteriza por su rechazo
a la tradicin cosmolgica y su
!

tica griega

153"

136$

"
Ello significa que cada individuo percibe o ve las cosas
de acuerdo con su particular modo de ser y de sentir ("nada
es verdad ni mentira, todo es segn el color del cristal con
que se mira").
Los sofistas estn contra la aristocracia del saber, afirman
que cualquiera puede aprender; si el hombre no es algo fijo,
invariable, como parece decir Protgoras, entonces es posible
la evolucin humana, el perfeccionamiento del hombre.
Scrates est contra dicha tesis, pues afirma que la virtud
no puede ensearse porque cada hombre la lleva dentro de s.
El relativismo de Protgoras fue compartido por otros
sofistas, quienes subrayan la fugacidad de las cosas. As, por
ejemplo, otro sofista, Antifn, afirma: "La vida del hombre
es, en cierto modo, prisin de un da, un da nico en que
miramos la luz del sol y la transmitimos a los que viven
despus de nosotros".
Hipias de Elis cultiva la retrica, la ciencia y la filosofa;
hace hincapi en un ideal educativa dirigido al desarrollo de
un saber mltiple.
Gorgias, que llega a desembocar en un nihilismo (del
latn nihil, nada), sostiene lo siguiente:

1. El ser inmutable no existe.


2. Aun en el caso de que existiera, no podra conocerse.
3. Admitiendo que se conociera, no sera posible la
comunicacin de un hombre con otro.

tica de Scrates
Scrates de Atenas (469-399 a.C.) vive en la segunda mitad
del siglo v; ateniense; pertenece a una familia humilde; su
padre, Sofronisco, era escultor y su madre, Fenarete, partera.
Scrates afirma que hered el oficio de sus padres, en cuanto
que se considera un "escultor de hombres" y un "partero del
alma", porque ayudaba a los hombres en la bsqueda de la
verdad.
Scrates no dej testimonios escritos; en El pensamiento
de Scrates, dice A. E. Taylor que los atenienses de aquellos
das no escriban libros; fue una edad de grandes tragedias,
pero no de literatura en prosa.
En el ao 399 a.C. Scrates fue acusado de impiedad y
de corromper a la juventud con sus enseanzas; por lo cual
fue condenado a beber la cicuta (planta umbelfera venenosa,
parecida al perejil).
La doctrina de Scrates es transmitida a la posteridad
por sus discpulos Jenofonte y Platn. El Scrates que
presenta Jenofonte es un predicador excelente, aun-

que algo prosaico, de una moralidad buena, de sentido


comn, con un marcado disgusto por las especulaciones no
prcticas y la ciencia intil.
El Scrates de Platn es un humorista y un gran filsofo,
de profundas convicciones metafsicas y amplia
familiaridad con la ms elevada ciencia de su tiempo.
El pensamiento filosfico de Scrates descansa en dos
divisas fundamentales:

"Concete a ti mismo" (nosce te ipsum)


Esta frase entraa un antropologismo general (es verdadero
lo que parece a todos verdadero). Segn Scrates, el fin
ltimo de la filosofa es la educacin moral del hombre. El
conocerse a s mismo consiste, adems, en que cada quien
encuentre su vocacin (vocacin es llamado), su virtud,
aquello para lo que ha nacido; no hay saberes inferiores; tan
digno es el saber del zapatero como el del gobernante. La
justicia se establece cuando cada ciudadano encuentra su
virtud (arete') y ejercita su vocacin (esta idea la desarrolla
ms tarde Platn).

"Slo s que nada s"


Esta frase expresa un "agnosticismo en cosmologa", es
decir, una tendencia a rechazar las doctrinas cosmolgicas
de los antiguos jnicos para preferir el problema del hombre
como ser moral (preferencia de la tica sobre la fsica).
El tema socrtico es el conocimiento del hombre (en esta
preocupacin coincide con los sofistas); el cono- cimiento
del hombre en Scrates presenta los siguientes rasgos:
a) Es un conocimiento universal. A diferencia de los
sofistas, Scrates no acepta el relativismo y
subjetivismo. Las virtudes ticas deben elevarse a la
categora de un conocimiento universalmente vlido.
Es necesario buscar el concepto universal y general
de lo justo, lo santo, lo bueno, etctera.
Ahora bien, para llegar a establecer los conceptos o
verdades universales, Scrates recurre a su mtodo
mayutico; que consiste en el arte de dar a luz la
verdad por medio del dilogo. Recurdese que
Scrates es el filsofo del gora, el filsofo que
dialoga en la plaza pblica en bsqueda de la verdad.

b) Es un conocimiento orientado hacia el aspecto moral.

A Scrates le interesa sobre todo el Ethos del hombre;


por ello su filosofa se dirige hacia la investigacin de
la esencia de las virtudes ticas.

137$

154"

"
A vivir moralmente. El conocimiento conlleva la
virtud; quien sabe lo que es bueno, tambin lo lleva
a cabo. El hombre sabio es al mismo tiempo el
hombre virtuoso; el vicio es ignorancia, error
intelectual. Obrar mal es involuntario, no existe un
estado del alma llamado debilidad moral, o sea,
conocer el bien y, sin embargo, empearse en hacer
el mal.

c) Es un conocimiento prctico. El conocimiento del


hombre y sus virtudes no es meramente
contemplativo, es necesario conocer para actuar.
As, Scrates se interesa por la formacin del
ciudadano. Es necesario conocer la virtud para
practicarla en beneficio de la polis.
En lo que respecta propiamente a la tica socrtica,
debe sealarse que en sta se encuentran las siguientes
caractersticas:
a) Es una tica que presenta un eudemonismo
idealista, ya que para Scrates el ltimo bien del
hombre es la felicidad (eudemona), que slo se
logra con la prctica de la virtud.
b) Es una tica que presenta un intelectualismo tico.
Ello significa que la tica socrtica es profundamente racionalista. Scrates considera que el
recto conocimiento de las cosas lleva al hombre

1. Investiga los conceptos del vocabulario.


2. Explica cmo se relaciona la vida de Scrates
con su pensamiento, consulta el dilogo
"Apologa de Scrates" escrito por Platn.
3. Haz una comparacin entre la filosofa de
Scrates y la de los sofistas, reparando sobre
todo, en sus respectivos mtodos.
4. Menciona algunas aportaciones de los sofistas.
5. Menciona tres fuentes para conocer la filosofa, la
vida y el pensamiento socrtico.
6. Contesta las siguientes preguntas:
a) Cul fue el tema predilecto de Scrates y

por qu?

Hay en Scrates una concepcin racionalista de la


vida. Afirma que quien procede por meros sentimientos,
antecedentes y viejas costumbres, puede por azar lograr
su objetivo, pero ignora la causa de su xito. Quien parte
de ilusin y error seguramente yerra. Slo el que
comprende racionalmente los problemas y su relacin con
ellos obra con acierto. De ah que el conocimiento sea la
nica condicin que convierte al hombre en un ser
normalmente bueno. La maldad es producto de la
ignorancia.

d) Cmo define la virtud este filsofo?

e ) En qu consiste e l "intelectualismo tico"?

NOTA:

En el presente tema, correspondiente a las doctrinas ticas, slo


se anotarn en el vocabulario las palabras clave utilizadas por
los filsofos estudiados, con el pro- psito de que el alumno
las investigue bajo la direccin del maestro; asimismo, se
incluye una bibliografa mnima despus de analizar cada
doctrina tica, que puede servir de base para elaborar trabajos
(resmenes, investigaciones, crticas, etctera).
Es recomendable que el tema de las doctrinas ticas
sea complementado con lecturas bsicas, con el fin de
que el alumno se acerque a las fuentes histricas del
pensamiento tico.

b) En qu consiste el mtodo socrtico y qu

nombre recibe?

c) Qu importancia tiene el problema moral


en el pensamiento de Scrates?

!
!

7. Analiza el siguiente texto y elabora una


caracterizacin de la "sabidura socrtica".
"De esta investigacin, varones atenienses, se me
originaron muchas enemistades y j qu pesadas e
insoportables!; y de ellas, aun muchas calumnias
y el renombre mismo de sabio, porque los
presentes creen que lo soy en

155"
"
!

138$

$
Las mismas cosas en que muestro que otro no lo es.
Lo que casi de seguro da en lo cierto es,
varones atenienses, que en realidad de verdad slo el Dios
es sabio, y que el orculo pretende decir nicamente: la
sabidura humana vale bien poco o nada. Y no me parece
querer decir que Scrates es sabio, sino servirse tan slo
de mi nombre como de dechado, cual si dijera: aquel de
vosotros, oh hombres!, ser superlativamente sabio que,
cual Scrates, reconozca que, frente a la sabidura, la suya
no vale nada.

Esto es lo que he intentado e intento mostrar en todas


mis andanzas, y por esto pongo a examen segn el Dios
a cualquiera, ciudadano o extranjero, que me parezca
sabio.y si despus de tal prueba no me lo parece, le
muestro, con ayuda de Dios, que no lo es.
Y por ocuparme en esto no me ha quedado tiempo para
hacer ni por mi casa ni por la ciudad cosa que valga la
pena de nombrarse, sino que me hallo en pobreza suma
por servir a Dios."

Apol. 23, 9, b-e

Argumento, definicin, devenir, escepticismo, felicidad, lenguaje, mayutica, nihilismo, persona, relativismo,
sabidura, subjetivismo, virtud.

Burnet, J., Greek Philosophy, Thales to Plato, Oxford, 1914.


Gmez Robledo Antonio, Scrates y el socratismo, Mxico, FCE, 1966. Jaeger,
W., Paideia. Los ideales de la cultura griega, Mxico, FCE, 1960. Jenofonte,

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Scrates y los sofistas, Buenos Aires, Editorial Nova, 1960.

Socrticos menores:
Cnicos Cirenaicos
La moral socrtica se desarrolla posteriormente en forma
distinta, en las pequeas escuelas socrticas formadas por
los cnicos y los cirenaicos (socrticos menores).
Las doctrinas de los socrticos menores se desarrollan
en una etapa crtica, durante la declinacin de la ciudadestado griego; se trata de doctrinas de salvacin;

!
!

los filsofos aspiran a encontrar un baluarte moral, una


manera de justificar su vida. El cinismo llega a sostener
que todos los frutos de la civilizacin carecen de valor,
gobierno, propiedad, matrimonio, religin, esclavitud,
lujo y todos los placeres artificiales de los sentidos. Si se
ha de encontrar la salvacin, sta slo puede hallarse en
el rechazo de la sociedad y en la adopcin de una vida
sencilla y asctica. En la ausencia de necesidades es
donde hallar el hombre la felicidad.

139$

156"

"
Escuela de los cnicos
Parece ser que el nombre de esta escuela, la de los cnicos,
proviene del gimnasio de Cinosargo o del "Perro blanco",
lugar donde Antstenes, uno de los fundadores de esta
filosofa, comenz a explicarla.
Ms tarde la palabra cnico tom un carcter
peyorativo que deriv del aspecto antisocial que reviste
esta doctrina
Al examinar la tica de los cnicos, Alfonso Reyes
advierte las siguientes caractersticas:
a) Los cnicos, estos "descivilizados", consideran

fallidas las promesas de la cultura, justo castigo de


Prometeo, y predican ya, a su manera, el retomo a
la naturaleza en trminos parecidos a Rousseau.
b) Su religin es un desmo sin Teologa ni iglesia.
Pero se proponen a s mismos como modelos,
quieren ser imitados y, asimismo, guiar a los
hombres; son catequistas.
e) Carecen de espritu cvico. Las victorias helnicas
son para ellos meras casualidades y no les
entusiasman.
d) Se conducen siempre como mendigos insolentes y

entrometidos, amargos testigos de la flaqueza


humana, aguafiestas y portadores del mensaje de
Zeus.
e) Estn penetrados de cosmopolitismo y poseen el
sentido de igualdad 'J fraternidad humana.
No entienden de clases sociales, son proletarios y
estn fuera de la paideia.
f i g u r a 7.1 Antstenes (444365.a.C.). Fundador de
la escuela cnica.

figw'a 7.2 Aristipo (siglo I V a.C).


Fundador de
la escuela cirenaica.

!
!
!

Como se ha afirmado, Antstenes (llamado "el Scrates


loco") es uno de los fundadores del cinismo, tal vez el ms
importante. La doctrina de Antstenes expresa un idealismo
absoluto; considera que la virtud es el ms alto y nico
bien; el placer es un mal, ya que nos convierte en siervos
de la animalidad. Antstenes aconseja actuar de acuerdo
con la naturaleza, pues vivir de acuerdo con la naturaleza
es vivir conforme a la razn. Por eso es preciso alejarse de
la civilizacin, porque sta es artificiosa y opuesta al orden
natural. El derecho, las instituciones sociales y polticas
representan una traicin a la naturaleza. La tica cnica
exiga una personalidad fuerte, capaz de independizarse
realmente. y vivir en austera soledad y desprecio a los
bienes mate- riales.

tica cirenaica
La escuela cirenaica fue fundada por Aristipo de Cirene,
que vivi hacia 435 a.C.
Los cirenaicos sostenan que la felicidad consiste en la
serenidad del nimo, y que esta tranquilidad se obtiene
por medio del dominio del hombre sobre s mismo.
Segn los cirenaicos, la virtud se reduce al placer
(hedonismo). Su doctrina presenta un eudemonismo
hedonista, pues la felicidad, ltimo bien del hombre,
estriba en el logro de lo placentero.
Sin embargo, Aristipo no se refiere a cualquier tipo de
placer; los placeres burdos y animales rebajan al hombre.
Segn los cirenaicos, es necesario poseer y no ser posedo
por el placer. El sabio es el que sabe apreciar los placeres
ms sutiles y elevados. El orgullo del cirenaico consiste en
sentirse amo y no juguete de los placeres. "Es cirenaico,
aunque lo ignore, todo el que se jacta de beber
indefinidamente sin que se le suba a la cabeza. Anacarsis, el
viejo escita, dijo que la vida tiene tres racimos: el primero
de alegra, de embriaguez el segundo y de indisposicin el
tercero. El cirenaico slo pretende conocer el primer estado,
por muchos que fueren los racimos."
Los cirenaicos se afanaron en explicar los placeres a
travs de la siguiente divisin, tomando como criterio la
idea de movimiento.
a) Al reposo le corresponde, en el orden sensible. la
indiferencia.
b) El movimiento brusco entraa dolor.
e) El movimiento suave, en cambio, engendra placer

140$

157"
"

tica de Platn
La tica de Platn, como la de Aristteles, se desenvuelve
durante el periodo sistemtico de la filosofa griega; esta
etapa se prolonga desde la muerte de Scrates (399 a.C)
hasta la muerte de Aristteles (322 a.C.). Como su nombre
lo indica, la poca sistemtica se caracteriza por un afn de
sistema, de dirigirse a la totalidad de la existencia
(comprensin general de la naturaleza y el hombre); as,
Platn logra establecer su sistema a partir de la teora de las
ideas y Aristteles lo hace a partir del principio de
evolucin (entelequia).
El periodo sistemtico transcurre en una poca agitada.
"Atenas haba sucumbido a Esparta (404 a.C.), que retiene la
hegemona hasta 371 a.C., al ser derrota- da en Lectura por
Tebas, que cae a su turno a manos de Macedonia, tras una
etapa catica en todo el mundo heleno. En 331 a.C.,
Alejandro Magno lleg a conquistar todo el mundo
conocido hasta entonces (Grecia, Egipto, Asia Menor, Persia,
la India)."3
Enseguida se presentan los rasgos ms sobresalientes de
la tica de Platn y Aristteles, los mximos representantes
de la etapa sistemtica.

P la t n
Platn naci en Atenas (427-347 a.C). Su verdadero nombre
era Aristocles. "Platn" es un apodo que significa "el de
anchas espaldas". Proceda de una familia aristocrtica y
tuvo una excelente educacin. A los 18 aos se alleg al
crculo de Scrates, quien ejerci una gran influencia en su
vida y sus doctrinas. Realiz varias experiencias polticas,
con el fin de poner en prctica sus ideas de reforma, pero
nunca tuvo xito. Fund la escuela de la Academia y las
ideas desarrolladas ah tuvieron poderosa influencia en los
filsofos neoplatnicos, en San Agustn, en la Edad Media,
etctera.
Adems de distinguirse como filsofo profundo, Platn
fue un artista del lenguaje. Sus obras en forma de "dilogos"
estn magistralmente escritas. Estos dilogos se han
agrupado de la siguiente manera.

c) Escritos de crtica de la doctrina de las ideas y


renovacin del pensamiento platnico: Teetetes,

Parmenides, Gratilo, El sofista, Filebo, El poltico.


d) Escritos pstumos: Timeo, Las leyes, Critias, La

teora de las ideas.


El sistema de Platn descansa en su famosa doctrina:

teora de las ideas, segn la cual, el mundo concreto en


que vivimos es un mundo cambiante y relativo. Todo
cuanto nos rodea, incluyendo a nosotros mismos, est
de paso. Este mundo es como el que nos pinta Herclito:
un mero devenir. Este mundo imperfecto, incompleto y
relativo que Platn llega a comparar con una caverna en
la que slo se filtra sombras, no es otro que el mundo
de los fenmenos o de las apariencias. Precisamente
la palabra fenmeno significa apariencia, aquello que
se ofrece tanto a los sentidos como a la percepcin.
El mundo de los fenmenos es una realidad (o casi
realidad) captada a travs de los sentidos, de tal manera que
el tipo de conocimiento que le corresponde es la mera
opinin o doxa. Doxa significa un conocimiento incierto y
opuesto al conocimiento que da certidumbre. Pero si slo se
acepta el mundo sensible o fenomnico, cmo
encontraremos el paso entre la multiplicidad del mundo y la
unidad del ser real? cmo concebir la relacin de lo infinito
y lo finito?, de lo imperfecto con lo perfecto? .. Es aqu
donde Platn habla del mundo de las ideas. Frente al
mundo imperfecto, Platn concibe el mundo perfecto de las
ideas o arquetipos. As, en el Topos Uranus, o regin
celeste, moran las ideas eternas o incorruptibles que
constituyen los modelos de todas las cosas que existen en
forma sensible en el mundo de los fenmenos.

a) Escritos de la primera poca: Apologa, Protgoras,


Critn, Laques, Lisis, Carmides, Eutifrn, los dos
Ripias, mayor y menor.
b) Escritos intermedios: Gorgias, Menon, Eutidemo, El
banquete, Fedn.
Figura 7.3 Platn y Aristteles. Platn, con su diestra levantada seala el
firmamento, el Mundo de las Ideas, mientras que Aristteles con
su tica en la mano izquierda parece decir que las ciencias
tienen por objeto la moral y la aplicacin de la experiencia.

!
!

"

158"

#
La teora de las ideas se va gestando gradualmente en el
pensamiento de Platn a travs de varios dilogos. "As, en
el Eutifrn, dilogo donde se habla acerca de la santidad,
Platn deca que todas las cosas santas se refieren a una
misma esencia, la de la santidad y, en el Banquete,
afirmaba que todas las cosas bellas pueden ser llamadas
bellas tan slo por participacin en la belleza existente y
real."4
Al mundo de las ideas corresponde, segn Platn, el
autntico y verdadero conocimiento (Episteme). Pueden
representarse los dos mundos de Platn en el siguiente
esquema:

Mundo de las ideas


(Topos Uranus)
Idea de bien: es en el mundo inteligible lo que el sol
en el mundo visible.
Atributos: absoluto, eterno, permanente, inmutable,
perfecto, visible
Tipo de conocimiento: Episteme (ciencia de las
ideas o seres inteligibles)
Facultad cognoscitiva: la razn (los ojos del alma)
Mundo de los fenmenos o mundo sensible
Bien (como copia imperfecta)
Atributos: relativo, efmero, cambiante, imperfecto,
visible
Tipo de conocimiento: opinin (doxa), saber vago y
confuso
Facultad cognoscitiva: los sentidos
Cmo se percata el hombre de la existencia del
mundo de las ideas? Cmo es posible lograr un
conocimiento ya sea directo o aproximado de los
arquetipos o ideas? Platn responde con su mito de la
reminiscencia, segn el cual el hombre en una poca
remota e ideal era de naturaleza inmaterial, un alma que
habitaba en el Topos Uranus, en una relacin directa con
las ideas, formas o arquetipos. Debido a un pecado, o
bien a los celos de Zeus, el alma fue arrojada del Topos
Uranus y condenada a vivir encerrada en la crcel del
cuerpo; sin embargo, el alma, cuando ve las cosas bellas
y buenas, re- cuerda su vida pasada. As, segn Platn,
"conocer es recordar"
L a teora de las ideas brevemente expuesta es fundamental para comprender la tica de Platn, "Casi todos

!
!
!

141#

los comentaristas - dice E. Garca Mynez- estn de


acuerdo en que la doctrina de las ideas fue inspirada por
una preocupacin de ndole tica. El fundador de la
Academia quera dar a la teora de la conducta una base
inquebrantable. La moral slo podr fundamentarse,
pensaba [Platn], si los objetos del conocimiento son
incorruptibles e inmutables."S
de la misma manera que la metafsica (teora de las ideas)
est ntimamente relacionada con la tica, as tambin lo
estn la psicologa y la poltica platnicos.

La tica y la psicologa platnicas


El hombre, segn Platn, puede explicarse a travs de una
alegora: el mito del cochero. Este mito nos habla de un
carro tirado por dos corceles alados: uno de ellos es blanco
(la voluntad), noble y aspira al bien; en cambio, el otro, de
color negro (los apetitos sensibles), arrastra al carro hacia el
mundo de lo sensible y fenomnico. El conductor de este
carro singular es la razn, que tiene como misin controlar
los dos contradictorios caballos y hacer que el noble, la
voluntad, cumpla con su cometido.
Segn Platn, el alma est formada por tres partes: la
inteligencia, la voluntad y la sensibilidad. A cada una de
estas partes le corresponde una virtud especfica. A la
inteligencia le corresponde la virtud llamada sabidura o
prudencia; a la voluntad le corresponde el valor ya la
sensibilidad la templanza o moderacin de apetitos. La
armona de estas virtudes da origen a una virtud ms: la
justicia. Si cada una de las partes del alma cum- ple con su
funcin, realiza lo que le corresponde por naturaleza, la
consecuencia de esto ser lo justo, lo que debe ser. Dice
Platn:

La justicia regula el interior del hombre, no permite


que ninguna de las partes del alma realice nada que le
sea extrao ni trastorne sus funciones [] Establece
en el alma 'el orden y la concordia, pone entre sus
partes un acuerdo perfecto, como entre los tres tonos
extremos de la armona [...] Liga en uno todos los
elementos que la componen y hace que, a pesar de su
diversidad, el alma sea una comedida y llena de
armona [] Ninguno de nosotros ser justo n i
cumplir su deber, si en cuanto cada una de estas
partes de s mismo cumpla su tarea.

142$

159"

"
La tica y la poltica platnicas
En Platn, poltica y tica van estrechamente ligadas. En el
dilogo intitulado El poltico, Platn define la poltica
como una ciencia de la educacin de los hombres en
comn, o arte de gobernarles persuadindolos gradualmente. En las Leyes, Platn expone toda una serie de
disposiciones legislativas adaptadas a las ciudades, tal
como el tiempo las ha corrompido bajo la accin de las
debilidades humanas. En el dilogo de La Repblica se
propone trazar el plan de una ciudad perfecta o idea, sin
tener en cuenta las resistencias que podran oponer a su
establecimiento las imperfecciones Y vicios de las
ciudades existentes.
Se ha visto en las ideas polticas y ticas de Platn
una defensa de los ideales autocrticos propios de una
sociedad de tipo cerrado. En relacin con esto puede
consultarse el interesante estudio de la poltica platnica
que hace K . Popper en su obra La sociedad abierta
y sus enemigos.

Segn Platn, la ciudad es un remedo del alma; la

polis es como "un hombre en grande". Existen en toda

ciudad tres clases de ciudadanos, cuya jerarqua reproduce


exactamente la de las tres partes del alma humana. Unos
han nacido para ilustrar y dirigir el Estado (sabios o
filsofos) y constituyen su razn o inteligencia; Platn la
llama la clase dorada. "En tanto que los filsofos no sean
reyes, o que stos, hoy llamados reyes Y soberanos, no
sean verdadera y seriamente filsofos, en tanto que el
poder poltico y la filosofa no se encuentren unidos, y que
una ley superior no descarte a la multitud de hombres que
hoy se dedican exclusivamente a una y otra actividad, no
habr, querido Glaucn, reme- dio a los males que desolan
los estados."

Figura 7.4 Por medio de una alegora, Platn comparaba la razn con el

conductor que gua y controla la voluntad representada por el


caballo blanco noble y dcil, y a la sensibilidad o instinto,
representada por el caballo negro innoble y rebelde. Si el
hombre quiere salvarse, debe tratar de dominar sus pasiones
poniendo toda su voluntad en este esfuerzo.

!
!
!
!

La segunda clase social es la de los guerreros (clase de


plata). Son los que luchan por el Estado, le guardan y
defienden: son su fuerza y su valor y corresponden a la
voluntad. La tercera, finalmente, son las clases inferiores,
compuestas de artesanos y labradores, quienes trabajan
para alimentar al Estado (la clase de cobre) y llenar todas
las funciones indispensables a su existencia material.
Comparada con el alma humana, esta clase inferior
corresponde a los apetitos, y su virtud debe ser la
templanza. La justicia en el orden poltico es tambin que
cada clase social cumpla con su funcin; que los sabios
manden, que los soldados ejecuten valientemente las
rdenes de los sabios, y que la multitud ignorante sea
sometida, sumisa y trabajadora; entonces la justicia, es
decir, la armona, madre de la fuerza y de la salud, reinar
en el Estado, como la armona reina en el universo
gobernado por la providencia divina.
Cuadro ilustrativo de las relaciones entre la tica, la
psicologa y la poltica platnicas
Carro

Parte del alma

Estado

cochero

razn

gobernante

caballo
blanco
caballo
negro

voluntad

guerreros

apetito

artesanos

concupiscible

labradores

Virtudes

prudencia o
sabidura
fortaleza
templanza

160"
"
1. Explica el contexto histrico en que se

desenvolvieron las teoras ticas de los cnicos


y cirenaicos.
2. Menciona tres datos relevantes de la vida de
Platn.
3. Proporciona una interpretacin del "mito de
la caverna" (consulta el libro VI del dilogo La
Repblica, de Platn).
4. Explica la relacin que guardan la teora de
las ideas y la tica de Platn.
5. Explica la concepcin del "amor platnico"
(consulta el dilogo El Banquete).
6. Investiga los trminos del vocabulario.
7. Contesta las siguientes preguntas
a) Cmo se clasifican los dilogos platnicos?

b) En qu consiste la teora de las ideas?

c) Qu es el alma segn Platn y cmo est


constituida?

el) Cules son las virtudes y cmo se relacionan con

las clases sociales?

e)

Cul es la suprema virtud para Platn y por


qu la considera as?

8. Analiza el siguiente texto y explica cul es la

naturaleza del alma segn Platn y qu


argumentos nos da para sostener que sta es
inmortal.

Naturaleza intemporal del alma Toda alma es


inmortal. Efectivamente: todo lo que se mueve
eternamente es inmortal, pues lo que es vehculo de
movimiento o lo que es movido desde fuera de s, no
deja nunca de recibir movimiento y adems es el
origen ! I el principio del movimiento para todas las
cosas que se mueven. Un principio, sin duda, que no h a
Sido engendrado. Todo lo que existe se deriva
inevitablemente de un principio,' ahora bien: el
principio no puede derivarse de nada, pues si se
derivase de algo no sera principio. Por otra parte, si
no ha Sido engendrado tampoco puede ser destruido.
En efecto, si el principio se destruyera, ni l mismo
podra nacer de nada ni nada podra nacer de l la que
todo h a de ser engendrado necesariamente por ese
principio. Por consiguiente, lo que es principio del
movimiento se mueve a s mismo no puede ni
desaparecer ni ser engendrado en ningn momento
pues, en otro caso, todo el cielo y la Tierra
desplomndose quedaran inmviles y no tendran la
nada que pudiera comunicarles movimiento.
Asentado !la que lo que a s mismo se mueve es
inmortal, no dejar nadie de reconocer que sa es
precisamente la esencia del alma. Todo cuerpo movido
desde fuera es inanimado todo lo que se mueve desde
dentro de s mismo es animado, de manera que sta es
la naturaleza del alma. Siendo as que lo que se mueve
a s mismo es el alma, resulta necesariamente que el
alma ni tiene principio ni tiene fin.
Platn Fedro
(Fedro, 24Sc.)

f ) Qu es la justicia?

g) Cul es tu opinin acerca de que los sabios

deban gobernar la ciudad?

!
!
!
!
!

161"
"
Alma, amor, analoga, belleza, definicin, dialctica, espacio, idea, inmortalidad, inteligible, lenguaje, limitacin, materia,
mito, opinin, participacin, realismo, sabidura, tiempo, uno.

Dies, Auguste, Platn: su vida, su pensamiento, sus doctrinas, Mxico, Amrica, 1941. Koyre,
Alexandre, Introduccin a la lectura de Platn, Madrid, Alianza Editorial, 1966. Pater,
Walter, Platn y platonismo, Buenos Aires, Emec, 1946.
Platn, Dilogos: La Repblica, El banquete, Fedn, Fedro (varias ediciones). Platn,
Obras completas, (4 tomos), Mxico, Compaa Editorial Continental, 1957.

Vargas, Alberto, "La tica de Platn", en La tica a travs de su historia, Mxico, UNAM, 1988.

tica de Aristteles
Aristteles naci en Estagira (Macedonia) en 384 a.C.;
debido a su lugar de origen se le llama a veces el "estagirita". Fue discpulo de Platn de Atenas durante casi
veinte aos. Conoci abundantemente el pensamiento de
Platn, aunque no estuvo de acuerdo con l, sobre todo en
su teora de las ideas. "Soy amigo de Platn -dice
Aristteles- pero ms amigo soy de la verdad."
Segn Aristteles, las ideas, que constituyen el
verdadero ser, no pueden estar en un lugar celeste, separadas de las cosas, sino en ellas mismas. Las cosas
presentes a nosotros son efectivamente, aunque estn
sometidas al cambio; y esto obliga a Aristteles, por una
parte, a afirmar que el ser se dice de muchas maneras, y a
establecer, as, su teora del ente analgico y, por otra, a
interpretar ontolgicamente las cosas como sustancias
compuestas.
El pensamiento de Aristteles se distingue por su
rigor sistemtico y por ello representa el periodo de
madurez de la historia de la filosofa griega. Para explicar
la realidad, el estagirita introduce el criterio teleolgico,
segn el cual todos los fenmenos tienden a un fin, como
es el caso del crecimiento de las plantas y de los animales.
Como se ver, este criterio aparece tambin en su tica.
El fin del hombre es la vida racional; el pensamiento de
Aristteles, empero, alcanza un nivel extraordinario en su
metafsica, la cual entiende como la ciencia primera que
estudia al ser en s mismo: el ser en tanto que ser.

!
!
!

Segn Aristteles, las ciencias se clasifican en:


a) Ciencias tericas. Tienen por objeto el saber o la

verdad. Comprenden la matemtica, la fsica y la


teologa;
b) Ciencias prcticas. Tienen por objeto la accin

misma; aqu se ubica precisamente la tica y,


adems, la poltica y la economa, que son ciencias
afines;
c) Ciencias poticas. Tienen por objeto la produccin

de una obra exterior al agente.


La lgica es considerada por Aristteles como una
metodologa aplicable a cualquier ciencia; por ello queda fuera de esta clasificacin. La lgica es una
propedutica a las ciencias; la fsica estudia la naturaleza;
la metafsica, el ser en cuanto ser; la tica, la accin; y las
ciencias poticas, la creacin.
Para estudiar el pensamiento tico de Aristteles debe
partirse de sus tratados de tica que son: tica a Nicmaco
o tica Nicomaquea, tica a Eudemo o tica eudmica y la
Magna tica o Gran tica. El problema del Bien Supremo.
En su tica Nicomaquea Aristteles plantea el problema
del Bien Supremo, el entiende por Bien Supremo un bien
que es el fin ltimo, un fin en s mismo, un bien que ya
no es medio para la realizacin de ningn otro fin
posterior. Este fin ltimo es definitivo y mucho ms
perfecto. "En una palabra -afirma Aristteles- lo perfecto,
lo definitivo lo completo es lo que, siendo eternamente
digno de ser buscado por s

162"

145$

"
mismo, no es buscado en relacin con otro objeto que l
mismo."?
En otra parte, afirma el propio Aristteles: "Si existe
algn fin de nuestros actos que queremos por l mismo y las
dems cosas por l, y no elegimos todas las cosas por alguna
distinta, es evidente que ese fin ser lo bueno y lo mejor. Y
as, no tendr su conocimiento gran in- fluencia sobre
nuestra vida y, como arqueros que tienen un blanco, no
alcanzaremos mejor el nuestro? Ahora bien, este fin ltimo
es, segn Aristteles, la felicidad.
Segn los diferentes gneros de actividad y segn las
diversas artes, los bienes particulares pueden ser diferentes:
el bien de la medicina es la salud, el de la estrategia la
victoria, el de la arquitectura la casa; pero el hombre
considerado ntegramente debe tener un fin comn, al cual
tiendan todos los actos, y es evidente que este bien es el que
la moral debe determinar ante todo. Segn afirma el fin ms
all del cual no se per- sigue ningn otro es la felicidad.

Concepto de felicidad
Segn Aristteles, casi todo el mundo est de acuerdo en
que la felicidad es el Bien Supremo, "pues tanto la multitud
como los refinados, dicen que es la felicidad, y admiten que
vivir bien y obrar bien es lo mismo que ser feliz".'!
Pero ahora es necesario precisar en qu consiste la
felicidad, lo que al parecer es difcil de explicar "Al
preguntarse qu es la felicidad --dice Aristteles- dudan y no
explican del mismo modo el vulgo y los sabios. Pues unos
creen que es alguna de las cosas visibles y manifiestas, como
el placer y la riqueza o los honores; otros, otra cosa; a
menudo incluso la misma persona

!
!
!

opina cosas distintas" .12 En efecto, cuando una persona se


encuentra enferma -por ejemplo-- considerar la salud como
la mayor felicidad, y cuando est en la miseria la
identificar con la riqueza.
As, pues, la felicidad es algo difcil de determinar,
porque la mayor parte de las veces depende del estilo de
vida de cada hombre. "La masa y los ms groseros creen que
la felicidad es el placer, y por esto se contentan con la vida
voluptuosa. En cambio, los hombres refinados y activos
prefieren los honores."13 Sin embargo, debe haber un
concepto riguroso de felicidad: Aristteles afirma que todas
las cosas tienen una funcin que les es propia: su actualidad.
Por ejemplo, la visin es la actualidad propia del ojo; la
marcha es la actualidad del pie. Segn Aristteles, hay una
funcin propia del carpintero, otra del zapatero y as de todo
lo dems. Pero Aristteles se pregunta cul podr ser la
funcin propia del hombre, porque ella ser la felicidad.
En qu consistir 10 especficamente humano que a su
vez realizar la felicidad? Aristteles se pregunta si acaso es
la vida la funcin propia del hombre, pero se encuentra con
que la vida es comn a las plantas y animales, y l busca lo
privativo del ser humano; la vida es un concepto genrico
(gnero) y hay que buscar una especie, cierto tipo de vida.
Considera entonces, que 10 propio del hombre es cierta
vida activa y especfica del hombre que tiene raciocinio; en
la prctica de esta vida activa y racional consiste la felicidad.
La felicidad consiste en el ejercicio ininterrumpido de una
vida activa contemplativa o teortica. que es superior a la
vida de placeres y diferente a la vida poltica que busca
honores.
La tica de Aristteles entraa un panegrico de la vida
contemplativa o teortica: "La ms grata de las actividades
conforme a la virtud es la que se realiza de acuerdo con la
sabidura; parece, por 10 tanto, que la filosofa encierra
placeres admirables por su pureza y su firmeza, y es
probable que los que lo saben tengan una vida ms
agradable que los que buscan saber".
A diferencia de Platn, Aristteles es un filsofo realista,
no busca en regiones inaccesibles y prefiere partir de la
naturaleza misma del hombre, por ello considera que la
felicidad requiere de otras condiciones aparte de la vida
teortica, y stas son, principalmente:

a) madurez

c) libertad personal

b) bienes externos

d) salud

146$

163"

"
U n a g o lo n d r in a n o h a c e v e r a n o
Aristteles advierte que para que la vida teortica nos
proporcione realmente la felicidad, es menester que ocupe
ciertamente la vida. "El bien humano es una actividad del
alma conforme a la virtud, y si las virtudes son varias,
conforme a la mejor y ms perfecta, y adems es una vida
perfecta. Porque una golondrina no hace verano, n i un
solo da, y as tampoco hace al hombre dicho- soy feliz un
solo da ni un tiempo breve."

generosidad es un justo medio entre la prodigalidad y la


avaricia.

Virtud
valenta
templanza
generosidad
magnanimidad
sinceridad

Defecto
cobarda
insensibilidad
avaricia
humildad
desprecio de s

Exceso
temeridad
desenfreno
prodigalidad
vanidad
arrogancia

Aristteles distingue entre dos tipos de virtudes:


L a v irtu d
Segn Aristteles, la virtud consiste en ciertos modos o
hbitos constantes de obrar. Para l, la virtud es "una
disposicin a obrar de manera deliberada, consistente en
una mediedad relativa a nosotros, la cual est
racionalmente determinada, y tal como la determinara el
hombre prudente". Por su valor, la virtud es un extremo
en la excelencia, pero por su esencia es una mediedad
entre dos vicios, el uno por exceso y el otro por defecto
sta es la famosa teora del justo medio, con la cual
Aristteles explica la naturaleza de la virtud, de modo
que la virtud sta en el trmino medio entre dos
tendencias opuestas: por ejemplo e l valor es el justo
medio entre la cobarda y la temeridad. No todas las
acciones tienen un justo medio; tal cosa sucede con las
acciones en s mismas malas, como son la malevolencia,
la imprudencia, la envidia o el asesinato.
Entre las acciones, unas pecan por exceso y otras por
efecto; el sabio queda entre ambos extremos. As, la

Virtudes ticas
. Son producto del hbito y, por consiguiente, no son
innatas; operan sobre lo que existe en el ser humano de
irracional, sobre sus pasiones y apetitos, encauzndolos
racionalmente. Las virtudes ticas pertenecen propiamente al carcter o a las costumbres y se refieren al
placer o al dolor. Como ejemplos de virtudes ticas estn:
la valenta, la templanza, la mansedumbre, la liberalidad,
la magnificencia, la veracidad, la reserva o vergenza,
etctera.

Virtudes intelectuales o dianoticas


stas son fruto de la educacin y se adquieren en funcin
de la experiencia y el tiempo; operan sobre lo que hay en
el hombre de ser racional; por ejemplo, la sabidura y la
prudencia.
Con el siguiente esquema se comprendern un poco
ms las virtudes ticas e intelectuales:

L Vegetativa. Capacidad de nutricin, de reproduccin, de


crecimiento conforme al tipo de especie

2. Sensitiva. Sensacin, apetito, virtudes ticas


Partes del alma
(El alma es la entelequia primera de
un cuerpo natural que tiene la vida en
potencia.)

!
!
!
!

3. Racional
a) Parte cientfica
(Conocimiento de lo necesario.) Virtud de la intuicin
de los principios, virtud de demostrar la verdad, la
sabidura misma.
b) Facultad de opinar
(Conocimiento de lo contingente.) Virtudes: arte o
disposicin acompaada de regla verdadera, prudencia.

164"
"
1. Explica los trminos citados en el vocabulario
de este subtema.
2. Elabora un breve ensayo sobre el tema de la
"amistad segn Aristteles" (consulta el libro
VII de la tica Nicomaquea).
3. Explica la crtica de Aristteles hacia su maestro
Platn.
4. Lee cuidadosamente el texto que se ofrece de
la tica Nicomaquea e investiga lo que se te
plantea al final.
Refirindose la virtud a las pasiones y a las
acciones, y recayendo sobre los actos voluntarios,
alabanza o censura, y sobre los involuntarios, por
el contrario, indulgencia, cuando no compasin, es
necesario, a lo que parece distinguir lo voluntario
de lo involuntario, toda vez que nuestro examen
tiene por materia la virtud. Distincin, por lo
dems, que no dejara de ser igualmente til a los
legisladores para tasar las recompensas y los
castigos.
Como involuntarios no aparecen los actos
ejecutados por fuerza o por ignorancia.
Lo voluntario forzado es aquello cuyo principio
es extrnseco, siendo tal aquel en que no pone de
suyo cosa alguna el agente o el paciente, como
cuando somos arrastrados a alguna parte por el
viento o por hombres que nos tienen en su poder.
Puede suscitar dudas si debern considerarse
voluntarios o involuntarios los actos que se
ejecutan por miedo de mayores males o por un
noble fin, como si, por ejemplo, un tirano nos
ordenase hacer algo deshonroso, teniendo l en su
poder a nuestros padres o a nuestros hijos, los
cuales sern salvos si hacemos lo mandado, y
morirn si no lo hacemos. Y otro tanto pasa con la
carga que arrojamos a l mar en la tempestad. Nadie
ah que la eche por un simple querer; pero por su
salvacin y la de sus compaeros as lo hacen
todos los que estn en su juicio.
Tales actos, aunque podran decirse mixtos,
asemjanse ms bien a los voluntarios? puesto que
son preferidos a otros en el momento en

!
!
!
!

que se hacen; ahora bien, el fin de la accin es el


que se tiene en vista en ese momento. Una accin
debe llamarse voluntaria o involuntaria Segn el
momento en que se obra. Ahora bien, el que obra
lo hace voluntariamente, puesto que, en tales
acciones, el principio del movimiento de sus
miembros --que son como instrumentos de su
voluntad- en l reside, y todo aquello cuyo
principio est en l .Tambin estar en l hacerlo y
no hacerlo. Por consiguiente, tales actos son
voluntarios, por ms que, absolutamente hablando,
podran decirse involuntarios, pues nadie escogera
hacer ninguno de ellos en s mismo considerado.
Algunas veces incluso se alaban esos actos
cuando se soporta la deshonra o el dolor en trueque
de grandes y bellas cosas. En caso contrario se les
censura, porque arrostrar el oprobio por nada bello
o por algo mezquino es propio de un miserable. En
otras ocasiones no habr loa, pero s indulgencia
cuando alguno hace lo que no debe por amenaza de
males que sobrepasan la naturaleza humana y que
nadie soportara. Casos puede haber sin embargo,
en que no debe cederse a la violencia, sino morir
ms bien padeciendo las cosas ms horribles. No
es bien claro que son ridculos los motivos que
obligan al Alemen de Eurpides a cometer
matricidio? Es difcil a veces discernir qu debe
preferirse a qu, y qu debe soportarse contra qu, y
ms difcil an perseverar en el dictamen, como
quiera que por lo comn lo que nos espera es
doloroso y lo que se nos impone deshonroso, de
todo lo cual nacen las alabanzas o las censuras,
segn que hayamos o no cedido a la violencia.
Cules actos, por tanto, deben decirse forzados?
Lo son simplemente aquellos cuya causa es
extraa al agente al punto de que ste no interviene
en absoluto? O lo son tambin aqullos otros
involuntarios en s mismos, pero que en el momento
de la accin son preferidos a otros y cuyo principio
est en el agente, sien- do por tanto involuntarios en
s mismos, pero

165"
"
voluntarios en el momento de obrar, a causa de la
preferencia?
A decir verdad, ms se asemejan esos actos
a los voluntarios, porque la determinacin concreta
de la accin es voluntaria, y no hay sino acciones
concretas. Ahora, en cuanto a saber qu cosas
deben preferirse a otras, no es fcil definirlo, por la
razn de que muchas diferencias ocurren en los
casos particulares.
Lo que no tiene fundamento es decir que
los actos placenteros u honestos son forzados, como
si el placer y el bien, por sernas exteriores, hiciesen
coaccin sobre nosotros, pues en tal caso, todos los
actos seran forzados, ya que por el placer o por el
bien todos hacen cuanto hacen. La nica diferencia
est en que lo que obran por fuerza y contra su
voluntad lo hacen con pena, en tanto que los que
obran por lo agradable y lo honesto lo hacen con
placer. Ridculo sera en estos casos acusar a las
circunstancias exteriores y no ms bien a nosotros
mismos que somos fcilmente presa de ellas, y todo
con el propsito de atribuirnos las buenas acciones; y
las malas, en cambio, imputarlas a la seduccin del
placer. Por tanto, forzado es

slo aquello cuyo principio es extrnseco, y en lo


cual, adems en nada participa el sujeto pasiva de
la fuerza.
Aristteles, tica nicomaquea, Libro III, UNAM,
Mxico (Nuestros Clsicos), 1961, (fragmentos).
a) Qu son actos voluntarios e involuntarios?

b) Un ejemplo de "acto voluntario" y "acto in

voluntario".

c) Qu es propiamente lo forzado?

d ) Por qu los actos placenteros u honestos se

consideran como voluntarios?

Acto, actualidad, alma, apofntica, causa, continuo, cualidad, entendimiento, esencia, felicidad, individuacin, lgica,
materia, metafsica, naturaleza, potencia, sustancia, virtud.

Aristteles, Obras, Madrid, Aguilar, 1967.


__ , tica nicomaquea, Mxico, UNAM, 1961.
Brentano, F., Aristteles, Barcelona, Labor, 1930.
Brun, J., Aristteles y el Liceo, Buenos Aires, Eudeba, 1961.
Bumet, J., The Ethics of Aristotle, Londres, 1904.
Dring, Ingermar, Aristteles, Trad. Bernab Navarro, Mxico, UNAM, 1987.

!
!
!

166"

149$

"
Granja, Dulce Mara, "Aristteles y las virtudes," en La tica a travs de su historia, Mxico, UNAM, 1958. Jaeger,
W., Aristteles, Mxico, FCE, 1997.
Quiles, 1., Aristteles, vida, escritos y doctrinas, Buenos Aires, Editorial Espasa-Calpe, 1944. Ross,
David, Aristteles, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1957.

tica epicrea y estoica. Periodo


helenstico-romano
La tica epicrea y la tica estoica surgen en la poca en que
la metafsica griega entra en franca decadencia; dicha poca
se conoce en la historia de la filosofa como helensticoromana, la cual se extiende desde la muerte de Aristteles
(322 a.C.) hasta la muerte del filsofo neoplatnico Plotino
(270 a.C}, Esta poca, como explica Ramn Xirau, es una
edad de crisis. Las ideas y los sentimientos religiosos de los
pueblos con- quistados se filtran en la nueva estructura
imperial. Los griegos se vuelven ms receptivos que
creadores y pierden aquella espontaneidad que los haba
definido desde los tiempos de Homero hasta la poca de
Aristteles.
Histricamente la poca helenstico-romana se
caracteriza por dos hechos fundamentales: las conquistas de
Alejandro Magno, que pusieron el pensamiento griego en
contacto con el mundo oriental, y el auge de consolidacin
del imperialismo romano (de ah el nombre de helensticoromana). Como se sabe, Grecia es conquistada por el
Imperio romano, pero acaba por imponer su cultura.
Desde el punto de vista filosfico, la poca helenstico
romana rene dos caractersticas fundamentales.
Se llegan a desarrollar y a consolidar las ciencias
especiales. Esto se realiza merced a la divisin cada vez ms
detallada de los problemas, misma que ya se ad- vierte desde
Aristteles. La especializacin trae consigo el surgimiento
de cientficos tan importantes como Arqumedes,
Erasttenes, Aristarco y otros.
La filosofa adquiere un carcter prctico; se hace
hincapi en las cuestiones ticas. "El arte de conducir la vida
se elev a problema fundamental, y aquella limitacin de los
temas filosficos que Scrates y, tras l, los Cnicos Y los
cirenaicos haban iniciado, lleg a ser el carcter
sobresaliente de los nuevos tiempos."15
Este carcter tico desemboca, en el ltimo periodo de
esta poca, en una corriente religiosa y aun mstica.

La etapa helenstico-romana se divide, a su vez, en dos


periodos:

1. Periodo tico (desde fines del siglo

IV

2. Periodo religioso (mediados del siglo

hasta mediados del siglo 1 a.C.). Comprende el nacimiento y


desarrollo del estoicismo y del epicuresmo, del
escepticismo y del eclecticismo, as como la lucha
interna que estas corrientes libran entre ellas.
a.C. hasta
fines del siglo I I I d.C.). Comprende el nacimiento y
evolucin de la nueva ortodoxia, del misticismo
religioso y del neoplatonismo.

A continuacin veremos solamente dos grandes y


significativas expresiones del periodo tico: el epicuresmo
y el estoicismo.

E p ic u r e s m o
El fundador de esta corriente fue Epicuro de Samos (341 o
342-270 a.C). Epicuro, cuyo nombre significa "el
auxiliador", fue un escritor prolfico; se le atribuyen diversos
tratados sobre la naturaleza, el amor, los dioses, la
percepcin, las imgenes, la msica, etc. Lamentablemente
la mayor parte de su obra ha desaparecido y se conoce
gracias a tres cartas que son: Carta a Hero- doto, Carta a
Pitocles y Carta a Meneceo, y escritos como Las

sentencias.
Epicuro era un hombre intachable, frugalsimo, dulce y
paciente, al grado que sobrellev con resignacin ejemplar
la larga parlisis que caus su muerte. Poseedor de un
espritu que lo apartaba de las supersticiones y brujeras, no
transiga con vulgaridades y hechiceras, que consideraba
indignas por respeto a la divinidad.
Epicuro fund una escuela que recibi el nombre de "El
Jardn", por el lugar en donde se estableci. A diferencia de
la Academia (la escuela de Platn) y el Liceo (la escuela de
Aristteles), El Jardn vivi pobremente y se sostuvo de
donativos modestos. A. F. Shiskhin describe de esta manera
la escuela de Epicuro: "El Jardn de Epicuro era un Crculo
de amigos ntimamente vinculados entre ellos, fieles a su
maestro y unos a otros. En El Jardn de Epicuro los esclavos
y las mujeres

167"

150$

"
tenan iguales derechos que los dems; lo que viene a
testimoniar el profundo espritu democrtico del fundador
de El Jardn."16
La filosofa de Epicuro proviene del pensamiento de
Demcrito; al igual que l, sostiene que todo lo real es
corpreo y est compuesto de infinitos tomos de diversas
formas; sin embargo, Epicuro trat de conciliar su atomismo
con la libertad humana, base de toda tica. Segn el
atomismo clsico, los tomos estn regidos en forma causal;
empero, Epicuro piensa que stos tienen la capacidad de
desviarse de su curso, lo cual tambin es vlido para el alma,
que est compuesta tambin de tomos. Libre de trabas, el
alma puede tomar decisiones, puede proceder segn el bien
o el mal De este modo, la Fsica de Epicuro es la condicin
bsica para garantizar la libertad indispensable que exige el
desarrollo de la tica.

I~

1.5 Epicuro (341-270 a.c.) Su


hedonismo moderado seala
que el fin a que aspira el
sabio no es equivalente al
goce sensual, sino a la salud
del cuerpo, acompaada
del ejercicio de la mente
por medio de la filosofa.

La tica de Epicuro presenta un eudemonismo hedonista, considera que el placer es el medio que permite
alcanzar la felicidad, ltimo bien del hombre. Al igual que
los cirenaicos, Epicuro funda su doctrina moral en el placer;
lo considera un bien innato o inherente a la naturaleza
humana; los hombres estn destinados a bus- car el placer.
Es definido por el filsofo de El Jardn en trminos
negativos: el placer es la ausencia de dolor. Ahora bien,
para evitar el dolor es necesario buscar los placeres
elementales y no desenfrenados. Epicuro re- chaza todo
hedonismo extremo; est convencido de que no es mucho lo
que necesita el cuerpo del hombre: no pasar hambre, sed ni
fro; no hay necesidad de aspirar a bocados exquisitos,
riquezas y cosas superfluas. Aconseja a sus discpulos una
sabia autodisciplina: el hombre debera convertirse en un ser
que no fuese esclavo de la necesidad.

Acorde con su hedonismo, Epicuro establece


clasificacin de los placeres en: naturales y necesarios,
naturales pero no necesarios y ni naturales ni necesarios.

Placeres naturales y necesarios. Son aquellos que


dan bienestar y paz al alma y evitan daos al cuerpo,
como el comer y el beber moderadamente.
Placeres naturales pero no necesarios. Los que nos
permiten escoger, variar y preferir el placer, como comer
peras en lugar de manzanas, pan en vez de pescado.
Ni naturales ni necesarios. stos son insaciables,
como la ambicin y la sensualidad que son fuentes del
mal El hombre sabio y prudente debe alejarse de ellos.
Adems distingue placeres corporales y los relativos
al alma, placeres violentos y serenos (que son de mayor
nivel).

Segn Epicuro, los placeres de ms alto rango son de


carcter espiritual, el placer est ms bien en la [mura
esttica de la vida, en el exquisito y delicado trato con los
amigos, en la grata satisfaccin de la vida diaria; por ello su
ideal del sabio es el de aquel hombre, en verdad privilegiado,
que sabe elegir los placeres ms sutiles, que rehye toda
clase de pasiones, que llega a una ausencia de sufrimientos,
que ha desterrado de su espritu el temor a los dioses y a la
muerte, las que slo obstaculizan la felicidad.
No debe temerse a los dioses ---dice Epicuro-, ya que
stos, si existen, son indiferentes al destino de los hombres,
moran en su lejana residencia, entregados a un reposo
absoluto sin preocuparse de las miserias de este mundo.
Igualmente, no debe temerse a la muerte; "la muerte,
sostiene Epicuro, nada es contra nosotros, pues mientras
nosotros somos, ella todava no es, y cuando ella llega,
nosotros ya no somos".
Adems de su carcter hedonista, la tica de Epicuro
presenta un individualismo y un egosmo pues al igual que
los cirenaicos y los cnicos, el epicuresmo se orienta en un
sentido individualista; al sabio epicreo slo le interesa su
bienestar personal y es indiferente a las preocupaciones
sociales; las manifestaciones sociales, salvo la amistad,
constituyen un estorbo para el logro de la felicidad; el
matrimonio, por ejemplo, slo engendra molestias y exige
atenciones incompatibles con la tranquilidad del alma.
El epicuresmo tuvo una notable influencia. Uno de sus
seguidores fue el romano Lucrecio (99-55 a.C.)

168"

151#

"
quien, siguiendo a su maestro, hace especial hincapi en
combatir el temor a los dioses. Pero, como bien sea- la
Ramn Xirau, la influencia que ejerce el pensamiento de
Epicuro se extiende hacia pocas ms cercanas a nosotros:

Estoicismo
Esta corriente fue fundada por Zenn de Citio (366-264
a.C.); se dice que era fenicio y que los atenienses le
llamaban el "Sarmiento egipcio", debido al color cetrino
de su piel. Ninguno de los escritos de este filsofo ha
llegado a nosotros.
Los principales discpulos del fundador del
estoicismo fueron: Cleantes de Troas (300?-232? a.C), de
quien se dice que fue atleta en la juventud, que estudiaba
de da y que, para ganarse el sustento, de noche acarreaba
agua en los jardines de Atenas, Crisipo (280-206 a.C), y
Digenes el babilonio.
Al igual que el epicuresmo, el estoicismo tuvo una
gran influencia, pues logra extenderse hacia los
pensadores romanos posteriores como: Sneca de
Crdoba (465 d.C.), que fue preceptor de Nern y a
quien se debe la obra Cartas morales; Epicteto, esclavo
romano liberado (60-110 d.C.), autor de los Discursos; y
el emperador Marco Aurelio (121-180 d.C.), autor de Las
meditaciones.
Cabe sealar que el nombre de estoicismo proviene
del griego stoa, que significa prtico, ya que en el prtico
de las pinturas fund su escuela Zenn de Citio.
La concepcin del mundo sostenida por los estoicos
tiene dos rasgos fundamentales.
Es un materialismo pantesta. Ello debido a que
considera que el mundo o cosmos es un ser nico que
tiene como principio a Dios (naturaleza), que es su
ordenador.
El Universo es una sola sustancia; Dios y la
naturaleza resultan ser la misma cosa; "una misma cosa
es
!

Dios, Mente, Hado, Zeus y otras muchas denominaciones


que se le dan".
Dios, principio rector del universo, determina y crea
los modos de ser de las cosas singulares. El alma humana
no es sino una emanacin de esta fuerza divina.
Es un racionalismo. Porque este ser nico, que es el
mundo o cosmos y que es al mismo tiempo Dios, se
caracteriza por ser esencialmente razn. En realidad, la
razn lo gobierna todo; el destino es racional y es,
igualmente, divino.
En su teora del conocimiento, el estoicismo no acepta
las ideas innatas como Scrates o Platn; pues si todo es
racional, es obvio que lo sensible, los sentidos tambin lo
sean. Por tanto no hay esta dualidad entre lo sensible y lo
inteligible. El conocimiento que procede de los sentidos
es por naturaleza un conocimiento racional. Segn los
estoicos la naturaleza es racional, de ah se sigue que
quien vive conforme a la naturaleza vive con- forme a la
razn.
En la tica estoica se encuentra un idealismo tico, ya
que, aseguran los estoicos, la virtud es el desidertum
ltimo de la vida; pero la virtud se emparenta con la
naturaleza y con la razn. As, segn Cleantes, "el fin de
la vida consiste en vivir de acuerdo con la naturaleza", y
segn Crisipo "el fin de la vida consiste en vivir de
acuerdo con la experiencia, la experiencia de las cosas
conformes a la naturaleza, que es razn".
Hay, pues, dentro del estoicismo un marcado aspecto
intelectualista; lo propio del hombre es la razn; por ello
dice Sneca: "Alaba en el hombre lo que ni se le puede
arrebatar ni dar, lo que es propio del hombre. Preguntas
qu es? El alma y la razn perfecta en el alma. Pues el
hombre es un animal racional y, por lo tanto, su bien se
realiza si alcanza aquello para lo que ha nacido. Y qu
es lo que exige de l esta razn? Una cosa muy fcil:
vivir segn su naturaleza; pero lo hace difcil la locura
del vulgo" .18
Otro rasgo sobresaliente del estoicismo, aparte de los
mencionados, es sufatalismo. Los estoicos afirman que
en el mundo slo sucede lo que Dios quiere; as reina una
fatalidad absoluta.
A diferencia de los epicreos, los estoicos son
fatalistas. En un mundo, que es a la vez razn y Dios, no
hay lugar para el azar ni hay, por lo menos en el sentido
de libre eleccin, libertad a escoger.
Segn el estoicismo, el Universo est sometido a leyes
fatales, pues las causas y los efectos estn frrea- mente
enlazados, al grado de que el efecto de hoy ser

152$

169"
"
la causa de maana. Cuando todas las combinaciones y
posibilidades queden agotadas y el mundo haya recorrido todos los puntos del Universo, vendr un cataclismo universal y el mundo acabar. Dominar entonces el
calor, que al aumentar la tensin har que surja un nuevo
universo -gran ao o ciclo estoico--, y as ab aeternum
(teora del eterno retorno).
El ideal del sabio. "Sabio es, en la filosofa de los
estoicos, el que es capaz no slo de sentir, ni tan slo de
asentir, sino de entender. El sabio es el que tiene una
conciencia total, en bloque, del orden de todas las cosas,
es el que puede penetrar de una manera nica en el sentido tambin nico del Universo."19
El sabio estoico rechaza el hedonismo. En contra de
los fugaces placeres se afianza en la virtud, que todo lo
puede. La virtud se satisface a s misma, es autosufidente (autarqua). El verdadero sabio encuentra en la
virtud un escudo contra los embates del mundo exte- rior
y los apremios de la sensibilidad.
La verdadera felicidad reside en la virtud. Quien
recorre el camino de la virtud puede llegar a ser inconmovible ante el mal y los placeres; por esta va el sabio se
iguala a un dios, es una filosofa de autodireccin.
Quien hace de la virtud un bien fundamental se ajusta a los preceptos dados por Sneca: "No sers obliga- do
a nada, no necesitars en vano, nada te impedir, nada
contrario a tu opinin o a tu voluntad. Pues basta la
virtud para vivir feliz? Siendo perfecta y divina, por qu
no ha de bastar? Incluso es ms que suficiente, pues qu
puede faltar al que est exento de todo deseo? Qu
necesita del exterior el que ha recogido todas sus cosas de
s mismo?"20

figura 1.6 Sneca (47-65 d.C.)

"Cuando quieras conocer si


el deseo que tienes es
natural o ambicioso -dice
Sneca- considera si tienes
algn trmino fijo dnde
parar."

!
!
!

El concepto de autarqua es esencial en la tica estoica; relacionado con l debe mencionarse otro concepto
importante que los estoicos llaman apata (carencia de
afecciones). Segn los estoicos, para ser feliz hay que
tener apata, esto es, liberarse de todas las pasiones y
apetitos, pues solamente as se llegar a ser realmente
sabio.
Ataraxia significa inmovilidad interior, serenidad
absoluta frente a los dolores y placeres, serenidad que
debe estar presente en todos los momentos de la vida del
sabio; pues el hombre sabio debe ser, como dice Sneca,
"una roca aislada en medio de un mar agitado".
Si como ellos afirman, hay un absoluto fatalismo en el
mundo, qu debe hacer, entonces, el sabio frente a un
universo en que todo parece estar absolutamente fija- do?
Segn los estoicos la libertad no es una forma de eleccin,
sino una forma de liberacin. El hombre libre es el que es
consciente de sus propias determinaciones y que,
conocindolas, es capaz de aceptarlas. De esta manera
puede decirse que la tica estoica es una filoso- fa de la
resignacin.
El sabio, adems, debe liberarse de las pasiones y
mostrar una indiferencia o imperturbabilidad (ataraxia)
ante los placeres, los honores, las riquezas, etc. Elsabio es,
pues, un ser imperturbable y, por tanto, indepen- diente y
libre.
Se concluir esta breve explicacin de la tica estoica con un ejemplo, que muestra vivencialmente la actitud que asume esta doctrina, que tanta influencia tuvo
en el mundo antiguo; el ejemplo est tomado del cuento
La sala nmero seis del escritor ruso Anton P. Chejov. El
doctor Ragin, personaje central de este cuento, pre- tende
ser un autntico estoico. Ragin es el director de un
manicomio, que, en realidad, no se preocupa por el
sufrimiento y la miseria que ah imperan, porque considera que no vale la pena hacerlo. Armado de una
resignacin que recuerda a los estoicos, Ragin se
pregunta: Para qu empearse en impedir que la gente se
muera, siendo la muerte el fin natural de todos?
"Cierto es que otros piden a la medicina consuelos
para el sufrimiento. Pero debe uno proporcionar tales
consuelos? Segn los filsofos, el sufrimiento conduce a
los hombres a la perfeccin."21
Dialogando Ragin con Gromov, un enfermo inteligente e inquieto, le dice a ste:

170"

153$

"
Usted es un hombre que sabe pensar. Usted podr encontrar
siempre algn consuelo en s mismo, cualesquiera que sean
las condiciones de su vida. El pensamiento libre de trabas,
que trata de comprender el sentido de la existencia, y el
desprecio absoluto por todo lo que sucede en este bajo
mundo, son los dos bienes supremos. Usted puede ser dueo
de ellos, aun encerrado tras estas rejas. Digenes viva en un
tonel, pero eso no le impeda ser ms dichoso que todos los
reyes de la tierra.

La respuesta de Gromov es asombrosa por su


vitalismo y antiestoicismo: "El tal Digenes era un
imbcil -dijo Gromov con voz opaca-. Para qu me
habla usted de Digenes y de felicidades fantsticas? -y
de pronto sobreexcitado, aadi--: Yo amo la vida, la
amo apasionadamente! Tengo la mana de la persecucin,
estoy posedo de un terror constante, pero por momentos

1. Define los trminos anotados en el vocabulario.

tengo una sed tan inmensa de la vida, que temo volverme


loco rematado. Dios mo!, lo que yo quiero es vivir, me
entiende usted? Vivir una vida completa integra."23

Figura 7.7 Digenes (413-327 a.C)


viva pobremente en un tonel.
Cuenta una
ancdota que Alejandro
Magno le ofreci darle lo que
pidiera y que Digenes
simplemente le contest:
"S, seor, deseo que te
apartes porque tu sombra
me impide recibir la luz del
sol".

d) Cmo clasifica los distintos placeres

Epicuro?

2. Explica en qu consiste el ideal del sabio


segn el estoicismo.
3. Haz una comparacin entre la tica estoica y la
tica epicrea.
4. Explica en qu consiste el placer para los
epicreos.
5. Contesta las siguientes preguntas:
a ) En qu consiste la virtud de la ataraxia?

e)

Cmo concibe la muerte el filsofo del


Jardn?

f) Por qu se dice que la tica de Epicuro

reviste un individualismo?
b) En qu consiste el materialismo pantesta

sustentado por los estoicos?


g) Qu opinas de la crtica que le formula

Chejov al estoicismo a travs de su cuento


e) Qu influencia tuvo el estoicismo en el
mundo antiguo?

!
!
!
!

La sala nmero seis?

154$

171"
"
ACTIVIDADES

6. Examina el siguiente texto y resuelve las


cuestiones que aparecen al final.

De la pobreza
Compuesto de varias sentencias (Fragmento)

Epicuro dijo que la honesta pobreza era una cosa


alegre; y debiera decir que siendo alegre, no es
pobreza; porque el que con ella se aviene bien, se
solo es rico, y no es pobre el que tiene poco, sino el
que desea ms; pues aprovecha poco al rico lo que
tiene encerrado en el arca y en los graneros, los
rebaos de ganado y la cantidad de censos, si tras
eso anhela lo ajeno, y si tiene el pensamiento, no
slo en lo adquirido, sino en lo que codicia adquirir.
Preguntadme cul ser el trmino de las riquezas. Lo
primero es tener lo necesario, y lo segundo poseer lo
que basta. No habr quien goce de vida tranquila
mientras cuidare con demasa de aumentar su
hacienda, y ninguna aprovechar al que la poseyere,
si no tuviere dispuesto el nimo para la prdida de
ella. Por ley de naturaleza se debe juzgar rico el que
goza de una compuesta pobreza, pues ella se
contenta con no padecer hambre, sed, ni fro. Y para
conseguir esto no es necesario asistir a los soberbios
umbrales de los poderosos, ni surcar con
tempestades los no conocidos mares, ni seguir la
sangrienta milicia; pues con facilidad se halla lo que
la naturaleza pide. Para lo superfluo y no necesario
se suda; por esto se humillan las garnachas, y esto es
lo que nos envejece en las pretensiones y lo que nos
hace naufragar en ajenas riberas. Porque lo
suficiente para la vida, con facilidad se halla; siendo
rico aquel que se aviene bien con la pobreza,
contentndose de una honesta moderacin. El que
no juzga sus cosas muy amplias, aunque se vea
seor del mundo, se tendr por infeliz. Ninguna cosa
es tan propia del hombre, como aquella en que no
hay til considerable para quien se la quita. En tu
cuerpo hay muy corta materia para robos; pues
nadie, o por lo menos pocos derraman la sangre
humana por slo derramarla. El ladrn deja pasar a l
desnudo pasajero, y para el pobre aun en los
caminos sitiados hay seguridad. Aqul abunda ms
de riquezas que menos necesita de

ellas. Y si vivieres conforme a las leyes de la


naturaleza, jams sers pobre; si con las de la
opinin, jams sers rico; porque siendo muy
poco lo que la naturaleza pide, es mucho lo que
pide la opinin. Si sucediera juntarse en ti todo
aquello que muchos hombres ricos poseyeron,
y si la fortuna te adelantare a que tengas ms
dinero del que con modo ordinario se consigue,
si te cubriese de oro y te adornase de prpura, y
te pusiere en tantas riquezas y deleites, que no
slo te permita el poseer muchos bienes, sino el
hollarlos, dndote estatuas y pinturas y todo
aquello que el arte labra en plata y oro para
servir a la destemplanza, de estas mismas cosas
aprenders a codiciar ms. Los deseos naturales
son finitos, y al contrario, los que se originan
de falsa opinin no tienen fin; porque a lo falso
no hay lmites, habindole para la verdad.
Aprtate, pues, de las cosas vanas, y cuando
quieras conocer si el deseo que tienes es natural
o ambicioso, considera si tiene algn trmino
fijo donde parar, y si despus de haber pasado
muy adelante le quedare alguna parte ms lejos
a donde aspire, entenders que no es natural.
Sneca, Tratados morales, Libro VII,
Espasa-Calpe (Austral, 389), pp. 148-149.

a) Qu concepto tiene Sneca de la pobreza y de

la riqueza?

b) Qu nos hace ms felices, la pobreza o la

riqueza?, por qu?

e) Qu imagen nos transmite Sneca del


sabio en este breve texto?

d) Cules son las desventajas de tener

muchas riquezas?

!
!
!

172"
"
Del epicuresmo: ataraxia, creacin, elemento, imagen, materialismo, placer, semitica.
Del estoicismo: alma, ataraxia, autarqua, creacin, deber, deseo, dialctica, elemento, infinito, inmortalidad, libertad,
lgica, pasin, sabidura, sensacin, tiempo, todo, Universo.

Barth, P., Los estoicos, Madrid, Revista de Occidente, 1939.


Cresson, Andr, Epicuro, su vida, su obra, su filosofa, Mxico, Amrica, 1941.
Epicteto, Enquiridin o Mximas, Buenos Aires, Espasa-CalpejAustral), 1960.
Fastugiere, A. J., Epicuro y sus dioses, Buenos Aires, Eudeba, 1960.
Marco Aurelio, Soliloquios o reflexiones morales, Buenos Aires, Espasa-Calpe (Austral).
Mondolfo, Rodolfo, El pensamiento antiguo, Buenos Aires, Paids, 1942.
Reyes, Alfonso, La filosofa helenstica, Mxico, FCE, 1965.
Sneca, Tratados morales, Buenos Aires, Espasa-Calpe (Austral, 389).

Etica cristiana
El cristianismo representa una etapa decisiva en la
historia del pensamiento humano. Su importancia radica
en que trae consigo una nueva concepcin del hombre y
del mundo.
En sus orgenes, el cristianismo no es una filosofa, es
slo una religin distinta de todas las anteriores procedente del judasmo; una religin revelada por Dios y,
por consiguiente, la nica que pretende encerrar la verdad absoluta; una religin frente a la cual las dems no
son sino manifestaciones espurias.
Lo que puede llamarse tica cristiana es bastante
complejo; el cristianismo comprende una diversidad de
interpretaciones. "El slo hablar de las herejas ocupara
varios volmenes de gran tamao, sin mencionar
cualquier intento de seguir las mltiples variantes que se
observan dentro de la misma ortodoxia. 'l4
Recogiendo los elementos esenciales de la tica
cristiana, sta puede definirse como "aquella que
presupone la existencia de un ser divino, que ha dictado
normas para el comportamiento moral, y que la conducta
humana es buena si se sujeta a esas normas y mala si las
viola".

!
!
!
!
!

En efecto, elemento imprescindible de la tica


cristiana es la creencia en un ser divino (Dios), que es
garante de la virtud y la perfeccin; dicho ser dicta
normas, de ah que esta tica se caracterice por su
autoritarismo. "La Iglesia considera que el cdigo moral
es una gua objetiva sobre la conducta, que no se puede
poner a discusin porque es una expresin de la voluntad
de Dios. Quien se desva de sus preceptos cae en falta.
Segn la tica cristiana la perfeccin en la vida radica
en el amor a Dios, perfeccin que se logra cumpliendo
fielmente con la ley divina.
En el desarrollo histrico del cristianismo puede
advertirse una serie de corrientes como stas:

Comprende las sectas cristianas derivadas del judasmo;


estas sectas hacen hincapi en las enseanzas morales de
Cristo. Ahora bien, "la noble sencillez y serena grandeza
de la vida de Cristo --como dice Alois Dempf- estn tan
lejos de un sistema tico, como la vida sencilla lo est de
la problemtica de toda filosofa" ,

156$

173"
"
A diferencia del pensamiento griego, el ideal de la
vida cristiana est lejos de un intelectualismo y de una
metafsica, se caracteriza ms bien por su espontaneidad y
sencillez; la tica de Jess es, ante todo, una tica
personalista. El bien solamente es vivo en Dios; la norma
es la voluntad de Dios; el modelo de la vida moral es la
perfeccin trazada por Dios.
La tica de este cristianismo primitivo se centra
principalmente en la obediencia a los Diez mandamientos,
los cuales constituyen uno de los documentos ms
eficaces que ha producido la historia para regular las
relaciones humanas; ciertas prcticas rituales, como el
bautismo, la comunin, el matrimonio, etc.; las
enseanzas morales de Cristo: caridad, humildad,
igualdad, entre otras. El que cumple el ideal de la pobreza
de espritu, de la mansedumbre, de la paz, de la pureza y
de la justicia es bienaventurado y es digno de poseer el
reino de los cielos, que consiste en el cumplimiento de la
voluntad de Dios en la tierra como en el cielo.
Esta primera etapa del cristianismo primitivo se llama
tambin tica pastoral cristiana, ya que aqu no se
encuentran especulaciones filosficas abstrusas, como las
que surgieron ms adelante.

La patrstica
A medida que el cristianismo se difunde, va siendo objeto
de reflexiones y debates cada vez ms profundos; surge,
entonces, la necesidad de crear un cuerpo doctrinal capaz
de explicar suficientemente sus dogmas. Los llamados
Padres de la Iglesia son los pensadores que precisamente
se encargan de explicar y defender los dogmas de la
nueva Iglesia.
La etapa de la patrstica o de los Padres de la Iglesia
est sujeta a una evolucin; primero aparecen los padres
apostlicos; sus obras, semejantes a las de los apstoles,
son sencillas instrucciones y exhortaciones que as- piran a
perpetuar la fe y las costumbres cristianas; entre los
padres apostlicos destacan: Clemente Romano, San
Policarpo y San Papas.
En el siglo I I , aparecen los padres apologistas. Como
su nombre lo indica, stos se significan por defender el
dogma cristiano contra las primeras herejas; entre ellos
pueden citarse a San Justino, Taciano, Atengoras,
Minucio Flix, Egesipo, San Ireneo, Tertuliano y otros.
Ms tarde, la patrstica se encamina, con los padres
catequistas, hacia una interpretacin un poco ms cientfica; entre stos figuran: Clemente Alejandrino y
Orgenes.
!

Finalmente (principios del siglo IV) la actividad

cientfica ya emprendida por los padres catequistas llega a


consolidarse para dar paso a la edad de oro de los padres
de la Iglesia. Durante esta poca se aspira a realizar una
sntesis del pensamiento pagano o griego con el
cristianismo; tal es la tarea que se impone el genio de la
patrstica, San Agustn, quien basndose en la filosofa de
Platn, realiza una de las primeras sntesis entre el
pensamiento griego y el cristiano, y hace posible una
filosofa desde el punto de vista cristiano.

San Agustn
San Agustn (354-430), como dice Antonio Caso, es el
Padre de la Iglesia. Representa este hecho incalculable,
que es la alianza de las letras humanas, la filosofa griega
y la cultura clsica, con la inspiracin divina. Opone a los
escpticos de su tiempo el victorioso argumento
cartesiano, todo lo presiente o prepara. Es uno de los
espritus ms ricamente dotados de la humanidad.
San Agustn es africano, de temperamento ardiente y
apasionado. Tiene dos influencias en su vida: por una
parte, su padre, llamado Patricio, que es un hombre violento y pagano; y de otra parte, su madre, Santa Mnica,
mujer dulce y de hondas virtudes cristianas.
Entre las principales obras de San Agustn figuran:
Contras acadmicos, Soliloquios (dilogos del alma con
Dios), De la vida beata, De la Trinidad, Del libre
arbitrio, De la inmortalidad del alma, Las confesiones,
La Ciudad de Dios (primera filosofa de la historia desde
el punto de vista cristiano).
De singular importancia son Las confesiones, obra que
consta de trece libros, de carcter autobiogrfico. En este
libro San Agustn relata su conversin al cristianismo, ya
que antes haba sido pagano. San Agustn ha sido llamado,
con justa razn, el filsofo de la interioridad; por ellos
nos dice: "No salgas de ti mismo, en tu interior reside la
verdad". El interior del hombre es semejante a un templo,
en el cual uno debe afanarse por contemplar la luz de
Dios.
La tica de San Agustn est inspirada, como todo su
pensamiento, en la filosofa platnica. Considera que el
alma contiene una norma divina (especie de idea
platnica), que le gua hacia la beatitud; mas no basta
conocer esta norma divina, es necesario ser movido hacia
ella por medio del amor; por eso el imperativo tico
fundamental del obispo de Hipona es: "Ama y haz lo que
quieras".

174"

157$

"

la escolstica
La poca de madurez de la filosofa cristiana est representada por el movimiento denominado escolstica,
que surge durante la Edad Media.
El trmino escolstica proviene del saber que era
impartido en las escuelas conventuales y universidades;
ms tarde signific un saber de carcter filosfico y
teolgico, encaminado a fundamentar y ensear la
doctrina de la Iglesia como sistema cientfico.
Una plyade de filsofos representan la escolstica;
entre ellos puede citarse a: San Anselmo, San Alberto
Magno, Santo Toms de Aquino, San Buenaventura,
Duns Scoto, Guillermo de Occam, Surez, etc. De entre
todos ellos, se hablar, ms adelante, de Santo Toms de
Aquino.
La escolstica cobra un auge extraordinario durante el
siglo XIII; en esta poca tiene lugar la edad de oro de la
teologa y de la filosofa escolstica.
El esplendor de este siglo XIII (la baja Edad Media) se
debe a diversos factores como son: los progresos
alcanzados por las ciencias naturales; el auge de la
filosofa, que tiene como marco la creacin de las
universidades, la institucin de las rdenes mendicantes
(franciscanos y dominicos) y la iniciacin de los medios
occidentales en obras filosficas de primera importancia,
desconocidas hasta entonces.
Como en el siglo XII, Francia y, a la luz de sta,
Inglaterra, son los centros privilegiados de la cultura
filosfica. Es la Universidad de Pars, y tambin en la de
Oxford, donde se dan cita todos los que se interesan en la
especulacin.
Entre los rasgos que caracterizan a la escolstica,
estn los siguientes.

1. Esta corriente, como casi todas las que imperan en


la Edad Media, se basa en la autoridad de los
filsofos antiguos; en el caso de Santo Toms,
como se ver, esta autoridad es Aristteles.
2. Priva en general, entre sus filsofos, el uso del
mtodo deductivo en su forma silogstica; mtodo
que es criticado ms tarde por los modernos, por
ser infecundo, ya que no descubre nuevas verdades,
sino consolida las existentes.
3. Preocupacin por conciliar la fe y la razn: la
filosofa y la teologa. Santo Toms concibe la
filosofa como una sierva de la teologa.
San Anselmo, en el siglo XI, sostiene que el punto de
partida debe ser la fe, pero es necesario complementar- la
con la razn: "No basta creer, dice San Anselmo, es
menester tambin comprender lo que se cree".

Sintetizando estas caractersticas, la escolstica puede


definirse como "un movimiento intelectual oriundo de la
Edad Media, empeado en demostrar y ensear las
concordancias de la razn con la fe por el mtodo
deductivo-silogstico, que trata de eliminar las posibles
contradicciones de las verdades transmitidas en materia
de dogma, por los filsofos y telogos oficiales de la
Iglesia".28

tica de Santo Toms de Aquino


Toms de Aquino fue hijo de los condes de Aquino,
naci en 1225 en el castillo de Roccasecca, Italia; ingres
en la Orden de Predicadores en 1243. Estudi en Pars, de
1245 a 1248, y despus en Colonia de 1248 a 1252; en
ese largo periodo, Alberto Magno fue su maestro. Por
cierto, Santo Toms lleg a superar a su maestro, ya que
fue ms sinttico y, sobre todo, ms crtico que aqul; se
dice que Santo Toms posea una erudicin
extraordinaria; trataba todos los asuntos con una
prudencia y ponderacin equilibradas; ninguno de sus
seguidores se le aproxim en fuerza sinttica ni en saber
deducir lo esencial de entre la plenitud de lo valioso.
Continuando la labor emprendida por su maestro
Alberto Magno, Santo Toms concilia la Teologa
catlica con la sntesis filosfica de Aristteles; de esta
manera es el ms esclarecido representante de la
escolstica en su direccin aristotlica.
El doctor anglico falleci en 1274, cuando se diriga
al Concilio de Lyon; en 1323 Santo Toms fue
canonizado, y el 4 de agosto de 1880 el papa Len XIII, en
la encclica Aetemi Patris declar la obra de Santo Toms
de Aquino fundamental para la Iglesia, y, en un breve del
4 de agosto de 1880, le aclam Patrn principal de las
universidades, academias y escuelas catlicas.
Entre las obras fundamentales de Santo Toms
figuran: Comentarios a las obras de Aristteles,
Comentarios sobre los cuatro Libros de las Sentencias, Del
ente y la esencia, De los principios de la naturaleza, La
Suma Teolgica y la Suma contra los gentiles.
La ms importante de las obras citadas es la Suma
Teolgica, considerada una obra maestra y enciclopedia

del saber filosfico y teolgico de la poca. Dada su


complejidad y extensin, se recomienda la lectura de una
seleccin de esta obra: Suma Teolgica (seleccin,
introduccin y notas por Ismael Quiles, Buenos Aires.
Espasa-Calpe, 1957).
La tica de Santo Toms se encuentra especialmente
en las dos divisiones de la segunda parte de la Suma
Teolgica y en el libro tercero de la Suma contra los

158$

175"

"
gentiles: as como en su Comentario a la tica de
Aristteles. En la Suma Teolgica, Santo Toms toca
problemas ticos relativos al fin y los valores morales, a la
obligacin y a la conciencia.
Segn Santo Toms, todos los seres tienen un fin
prefijado. "El objeto propio de la voluntad es el fin y el bien;
por consiguiente, todas las acciones humanas,
necesariamente, se ordenan a su fin."29
El ser se perfecciona ---dice Santo Toms, siguiendo a
Aristteles- buscando su fin natural, lo que acarrea su
felicidad. En ltimo anlisis, el bien o fin del hombre es
Dios, objeto supremo de conocimiento. El hombre que busca
su verdadero bien se encamina hacia la divinidad, hasta
cuando ignora que el verdadero bien es Dios (aqu se esboza
su valoracin moral).
De acuerdo con el aquinatense, la obligacin moral es un
eco de la ley eterna, que seala a Dios como fin de toda
criatura; este plan se refleja en cada
ser y se adapta a su propia naturaleza, de modo que cada ser
lleva dentro de s una inclinacin a lo
divino.

1. Escribe un breve ensayo sobre el desarrollo


histrico del cristianismo.

2. Resume un pasaje de la obra Las confesiones de

En lo que se refiere a la conciencia moral, Santo Toms


se muestra un tanto intelectualista; la ley natural humana es
una participacin de la ley eterna adecuada a la criatura
racional, dada a conocer por medio de la razn. El intelecto
abre, de esta manera, los ojos del alma; ordena al hombre
que tienda hacia Dios, aunque respetando su naturaleza de
ser libre. Toda inteligencia humana est provista de una
facilidad nativa, que se convierte en una disposicin
permanente o hbito, para formular los juicios en los que
encamarn las prescripciones esenciales sobre el bien y el
mal.
La conciencia aplica los preceptos a los casos
particulares; es el canal por donde pasa la ley al acto
voluntario concreto.
Santo Toms trata ampliamente las virtudes morales; la
segunda parte de la Suma Teolgica constituye un sistema
de virtudes (prudencia, justicia, fortaleza, templanza); las
virtudes cardinales son como los pliegues permanentes que
adquiere la voluntad en la realizacin del bien. Entre las
virtudes destacan, primordialmente, la prudencia, o
determinacin racional del bien y la justicia, institucin o
establecimiento del bien.
La tica de Santo Toms culmina con la teologa. La vida
de los elegidos es una posesin intelectual y completa de
Dios en la visin beatfica.

4. Contesta las siguientes preguntas:


a) Puede considerarse al cristianismo como una

filosofa?, por qu?

San Agustn.

3. Investiga en qu consisten las siguientes


virtudes:

b) Cmo definira lo bueno la tica cristiana?

Prudencia
Fortaleza
Templanza
Justicia

!
!
!

c) Qu es la escolstica?

176"
"
el) Menciona tres caractersticas de la escolstica:

e) Segn San Anselmo, cmo se relacionan fe

y razn?

f) Qu es la obligacin moral para Santo


Toms de Aquino?

g) En qu consiste el bien para San Agustn?

5. Caracteriza qu es la voluntad humana y qu es


la voluntad divina a partir del siguiente texto
agustiniano:
[ ... ] no porque Dios prospuso qu haba de
depender de nuestra voluntad, deja de pender algo
de ella, ya que quien presupo eso, presupo algo. Por
consiguiente, si Aqul que presupo qu pendera de
nuestra voluntad, no presupo ciertamente nada, sino
algo, sin duda, aun

presiente l, pende algo de nuestra voluntad.


De consiguiente, en manera alguna nos vemos
constreidos, o, admitida la presciencia de Dios, a
suprimir el albedro de la voluntad, o,
admitido el arbitrio de la voluntad, a negar la
presciencia de los futuros en Dios. (Lo cual es una
impiedad.) Antes abrazamos lo uno y lo otro, lo uno
y lo otro fiel y verazmente lo admitimos; aquello,
para que nuestra fe sea recta, y esto, para que
nuestra vida sea buena. Se vive mal cuando no se
cree bien de Dios. Lejos de nosotros el negar la
presciencia por querer ser libres, pues que con su
auxilio somos libres o lo seremos. En consecuencia
no en vano estn las leyes, las reprensiones, las
exhortaciones, las alabanzas y los vituperios, porque
tambin prespolas futuras e importan mucho, tanto
cuanto presupo haban de importar. Y las splicas
convienen para pedir aquello que presupo haba de
dar a los que suplicaran, y con justicia se asignaron
premios para las obras buenas y penas para los
pecados. Ni peca el hombre precisamente porque
presupo Dios que haba de pecar; dira ms, no se
duda que peca l cuando peca, justamente, porque
Aqul cuya presciencia no puede engaarse presupo
que ni el hado, ni la fortuna, n i otra haba de pecar,
sino el mismo hombre, el cual, si no quiere,
ciertamente no peca; pero si no quiere pecar,
tambin esto l lo presupo.

San Agustn, L a Ciudad de Dios, Libro V, Obras de


San Agustn, tomos XVI-XV, Madrid, Biblioteca de
autores cristianos, 1958.

Albedro, alma, amor, bien, caridad, causa, creacin, eternidad, iluminacin, libertad, mundo, naturaleza, orden,
persona, realismo, tiempo, verdades eternas, virtud.

Beauchot, Mauricio, "La filosofa social y poltica de Santo Toms de Aquino", en Filosofa /l. tica)' filosofa poltica,
Mxico, UNAMlPoITa, 1989.

!
!
!

177"

160$

"
Copleston, F. c

.,

El pensamiento de Santo Toms, Mxico, FCE (Breviarios, 154), 1960.

De Cdiz, Luis Ma., Pginas brillantes de la literatura cristiana, Buenos Aires, Atlntida, 1958. Garca
de Haro, Ramn, La conciencia moral, Madrid, Rialp, 1978.
Jaeger, W., Cristianismo primitivo y paideia griega, Mxico, FCE, 1965.
Mondolfo, Rodolfo, Momentos del pensamiento griego y cristiano, Buenos Aires, Paids (Biblioteca del hombre
contemporneo), 1964.
San Agustn, De la vida feliz, Madrid, Aguilar, 1963. __ ,
La ciudad de Dios, Mxico, POITa, 1970. San
Anselmo, Proslogion, Madrid, Aguilar, 1961.
Santo Toms de Aquino, Suma Teolgica, seleccin, introduccin y notas por Ismael Quiles, S. 1., Buenos Aires, EspasaCalpe, 1957.

tic a m o d e r n a .
F o r m a lis m o k a n tia n o
Una nueva y fructfera etapa de la historia de la tica
adviene con la modernidad, que se inicia en el Renacimiento
(siglo XVI, aproximadamente) y se prolonga hasta finales del
siglo XVIII y principios del XIX.
A diferencia de la tica medieval, esencialmente
teocntrica y teolgica, la tica moderna se caracteriza por
su antropocentrismo: la tendencia a considerar al hombre
como el centro de todas las manifestaciones culturales
(poltica, arte, ciencia, moral, etctera).
Ya desde el Renacimiento surge un humanismo que trata
de reivindicar al hombre, concibindolo como ser autnomo
y racional.
La poca moderna presenta rasgos tan decisivos como
los siguientes:

1. En el aspecto social puede mencionarse la creacin y


el fortalecimiento de una nueva clase social: la
burguesa; el banquero, el comerciante, el industrial,
remplazaron al terrateniente, al eclesistico y al
guerrero como tipos de influencia social
predominante.
En el aspecto cientfico, la ciencia remplaza la
religin y se convierte en factor principal de la nueva
mentalidad humana.
3. En el aspecto filosfico, surge, acorde con los nuevos
tiempos, una filosofa eminentemente racionalista.
4. En el aspecto poltico, se logran crear los estados
modernos, fragmentndose, de este modo, la vieja
sociedad feudal.
S. Por ltimo, en el aspecto religioso, la Iglesia deja de
ser e l poder central. As, dice H. Laski que, en

la poca moderna, "la Iglesia, tal como estaba


organizada, era considerada un verdadero estorbo
para el nuevo orden social. Los principios que
sostena significaban la sustraccin de grandes
elementos de riqueza, tierra, trabajo y capital, de las
empresas nuevas a que podran dedicarse" .30
Como una notable expresin del pensamiento tico
moderno, ahora se analizar la tica kantiana (tica formal).

La tica formal
Se llama tica formal la doctrina moral creada por
Ernmanuel Kant en el siglo XVIII. Kant naci en Konigsberg,
Prusia, el 22 de abril de 1724, donde vivi hasta su muerte,
acaecida el 12 de febrero de 1804. Desde 1732 hasta 1740
fue alumno del Collegium Fredericianum, cuyo ambiente
pietista acentu las enseanzas de su madre. En 1740
ingres en la universidad donde se interes en la ciencia
natural y, en especial en la mecnica de Newton. Despus de
trabajar como preceptor, obtuvo en 1755 su ttulo
universitario y ejerci como docente privado en Konigsberg,
En 1770 fue nombrado profesor titular en la universidad de
esa misma ciudad.
Kant se distingui por su vida metdica y reposada; se
cuenta que los vecinos de Konigsberg concertaban sus
relojes a la hora en que el maestro Kant iba a sus clases.
Desde muy joven se traz la tarea de dedicarse plenamente a
la filosofa; sus ideas ticas comulgaban con los ideales de
libertad y tolerancia sostenidos por la Revolucin Francesa.
Uno de los filsofos a quien admiraba Kant era Juan Jacobo
Rousseau, cuya obra

178"

161#

"
1. Demostrar la falsedad de toda doctrina moral que
El Emilio despert su inters. Kant era un verdadero
pretenda apoyarse en consideraciones empricas.
representante del liberalismo, no por culto rutinario a una
2. Otorgar a la tica una base exclusivamente
constitucin liberal, sino por profundas convicciones
racional y apriorstica.
ticas.
La tica de Kant recibe el nombre de formal porque
Las preocupaciones morales son esenciales tanto en el
sistema mismo de Kant como en su personalidad; el prescinde de elementos empricos y se funda de manera
filsofo de Konigsberg, como ya se ha indicado, fue exclusiva en la razn; se trata de una tica estrictamente
educado en los principios del pietismo religioso, el cual racional.
Kant distingue entre ciencias formales y ciencias
infundi un hondo sentido moral religioso a su vida y a su
materiales. Es formal una ciencia cuando slo se ocupa
tica.
Se distinguen dos pocas fundamentales en el de la forma del entendimiento y de la razn misma; es
pensamiento de Kant: el periodo precrtico (1762), en el material cuando considera algn objeto de la experiencia.
La fsica y la tica pueden tener una parte emprica en
cual no est todava plenamente realizado su sistema
cuanto
se ocupan de las leyes de la naturaleza y de la
filosfico, este periodo se caracteriza por la orientacin de
Kant hacia las ciencias (matemtica, geografa, fsica, libertad, respectivamente. La lgica, en cambio, no se
historia natural). Las obras relativas a esta etapa son, por refiere a la experiencia, no es material sino que es meraejemplo: Sobre el fuego, Historia general de la naturaleza, mente formal, es canon del entendimiento, es decir,
reglas formales del entendimiento. La matemtica
Teora del cielo.
El segundo periodo de su pensamiento se llama crtico tambin es una ciencia formal semejante a la lgica.
A pesar de que la tica parece tener una parte emprica,
(1770) y se distingue por la consolidacin y madurez que
el
propsito
fundamental de Kant consiste en emprender
muestra su filosofa a travs de sus obras funda- mentales:
Crtica de la razn pura, Crtica de la razn prctica y la refutacin definitiva de toda doctrina moral de tipo
empirista y demostrar la necesidad de que la teora de la
Crtica del juicio.
Kant vivi en el siglo XVIII y su modo de pensar se conducta descanse exclusivamente sobre consideraciones
ajustaba a esta poca de la razn y de las luces en la de orden racional y validez apriorista. Se pregunta Kant:
medida en que deca que el lema de la Ilustracin era "No se cree que es de la ms urgente necesidad el
atreverse a pensar por uno mismo; su tica no es una pieza elaborar por fin una filosofa moral pura, que est
adicional a su sistema filosfico, sino que est estrecha- enteramente limpia de todo cuanto pueda ser emprica y
perteneciente a la antropologa", para lograr erigir una
mente ligada con su filosofa terica, al grado de no ser
tica formal o pura (libre de la experiencia), piensa Kant,
posible una exposicin de aqulla sin referirse a sta.
es necesario fundamentar la obligacin no en la naturaleza
del hombre o en las circunstancias del universo en que el
Fuentes paro el estudio
hombre est puesto, sino a priori, o sea, en conceptos de
la razn pura.
de la tico formol
La tica de Kant se encuentra expuesta en tres obras
principalmente: Fundamentacin metafsica de las
costumbres (1785), que tiene por objeto descubrir y
exponer el principio fundamental de la moralidad y
criticar su posibilidad; la Crtica de la razn prctica
(1788), trata el mismo tema que la Fundamentacin, pero
en un sentido ms tcnico y filosfico, siguiendo un plan
y unas divisiones parecidas a las de la Crtica de la razn
pura; L a Metafsica de las costumbres (1797), esta obra
se divide en dos partes: teora de las costumbres y teora
del derecho, y desarrolla el sistema mismo de moralidad.
En la Crtica de la razn prctica, Kant se propone
dos objetivos fundamentales, que a continuacin se
especifican.

Los imperativos
Al formular su tica, Kant observa que la razn teorica se
expresa por medio de juicios; un juicio es una sntesis que
se realiza entre un concepto sujeto y un concepto
predicado. Esta sntesis es expresada mediante el
copulativo es, y nos dice algo que ocurre en la
experiencia:
"Los cuerpos son pesados", "la distancia ms corta entre
dos puntos es la lnea recta". Pero sucede que la razn
prctica no se expresa por medio de juicios. no dice lo
que acontece en la experiencia, sino lo que debe

162$

179"

"
ocurrir en ella. La forma de conocimiento prctico no es
un juicio, sino un imperativo: "Los hombres deben ser
veraces." Por tal motivo la forma del conocimiento moral
es un imperativo.
Existen diversas clases de imperativos:

Imperativos hipotticos
Son los que ordenan algo como el medio para conseguir
determinado [ I D . Por ejemplo, "si quieres recobrar la
salud, tienes que tomar esa medicina". El imperativo
hipottico puede ser de dos clases:
a) Hipottico-problemtico. Seala un fin posible:
"Si quieres ir por los aires, debes subir en un
aeroplano"; yo puedo querer o no ese fin; estos
imperativos ordenan una accin como medio para
conseguir un fin posible.
b) Hipottico-acertrico. ste seala un fin real,
manda una accin como medio para conseguir un
fin real. Por ejemplo, "si quieres vivir, debes alimentarte"; el deseo de vivir es un deseo real en la
experiencia.

Imperativo categrico
A diferencia de los imperativos hipotticos, el imperativo
categrico constituye el mundo moral; este imperativo
ordena una accin absolutamente, sin considerarla como
medio, una accin que considera un ltimo e
incondicionado fin. Por ejemplo, el imperativo "el
hombre debe ser veraz" no se presenta como medio para
obtener un determinado fin, sino que se impone siempre
sin condicin alguna. El ideal moral, segn Kant, est
formado por imperativos categricos. La voluntad moral
es slo voluntad de fines como puros fines, de fines
absolutos.
Quedan excluidos del terreno de la tica los
imperativos hipotticos problemticos, que constituyen la
tcnica y las aplicaciones de la ciencia; y los acertricos o
hipotticos acertricos, que constituyen la sagacidad, la
prudencia o "arte de vivir".
Dice Kant: "Todos los imperativos mandan, ya hipottica. ya categricamente. Aqullos representan la
necesidad prctica de una accin posible, como medio de
conseguir otra cosa que se quiere. El imperativo
categrico sera el que representase una accin por s
misma, sin referencia a ningn otro fin, como
objetivamente necesaria.

!
!

El imperativo categrico, base de la moral kantiana,


tiene la siguiente frmula: "Obra de tal modo, que la
mxima de tu accin sea elevada por tu voluntad a norma
de universal observancia"; o bien: "obra segn mximas
que puedan al mismo tiempo tenerse por objeto a s
mismas, como leyes naturales universales".
El imperativo categrico presenta dos caractersticas o
exigencias:

1. Autonoma. Pues se origina de la voluntad libre del


sujeto, del respeto al deber por el deber mismo.
2. Universalidad. Pues vale para todo ser racional, es
decir, es objetivo y a priori.
Para ilustrar el carcter objetivo del imperativo
categrico, Kant da el siguiente ejemplo: podra
preguntarse, en un momento dado, si acaso hacer una
falsa promesa equivale a obrar conforme al deber; Kant
piensa que es obvio que no puede quererse que la mentira
se convierta en una ley universal, ya que, de regir esta ley,
no habra promesa alguna posible, porque sera vano
fingir ante otros mi intencin respecto de mis actos
futuros. O no creeran lo que yo les dijera; o si temerariamente lo hicieran, me pagaran ms tarde con la misma
moneda (no hagas a otros lo que no quieras para ti).
As, pues, para saber cundo estoy actuando conforme
a un imperativo universal, simplemente debo
preguntarme: puedes querer que tu mxima se convierta
en ley universal? Si la respuesta es negativa, esa mxima
debe ser rechazada, no por el perjuicio que me pueda
ocasionar, o que pueda ocasionar a otros, sino por- que no
puede ser aceptada como principio de una posible
legislacin universal, ya que la razn, de inmediato, me
impone un total respeto para esta legislacin. De este
modo, el imperativo categrico sostiene que todos los
actos se deben hacer como si las normas que nos guan al
obrar fueran a convertirse, o pudieran convertirse, en
leyes universales.

La tica de Kant como tica de


los propsitos
Un carcter importante de la tica formal es la autonoma
con que reviste a todo acto tico. Toda significacin
moral emana de la pureza de la voluntad y la rectitud de
los propsitos. En su Crtica de la razn prctica Kant
concluye: "Dos cosas llenan el nimo de admiracin y
respeto, siempre nuevos y crecientes cuanto con ms
frecuencia y aplicacin se ocupa de

163$

180"

"
ellos la reflexin: el cielo estrellado sobre m y la ley
moral en m".
Segn Kant, la validez del acto moral no est en la
accin misma, sino en la voluntad que lo determina. La
moralidad est en la voluntad, en el sujeto y no en la
accin, en la concrecin fsica del acto; la disposicin del
nimo del agente es la que es moral o inmoral. Un acto es
moralmente bueno si el sujeto realiza el acto prescrito,
porque lo considera como absolutamente debido, como un
fin absoluto, como un imperativo categrico; por el
contrario un acto es malo, cuando el su- jeto realiza el acto
porque espera sacar de l alguna consecuencia favorable,
si lo realiza como un medio (imperativo hipottico). "La
moralidad -afirma Kant- est en la mxima de la accin y
no en la accin misma."34
Asimismo, "Los actos no son ni buenos ni malos;
bueno o malo es slo el sujeto [...] Nada en el mundo, y
hasta fuera del mundo, puede pensarse como bueno, sin
limitacin, sino solamente una buena voluntad.
Lo bueno, segn este mismo filsofo, est en la buena
voluntad. Ahora bien, considerada en s misma, la buena
voluntad es, sin comparacin, muchsimo ms valiosa que
todo lo que por medio de ella pudiera verificarse en
provecho o gracia de alguna inclinacin y, si se quiere, de
la suma de todas las inclinaciones. La utilidad afirma
Kant- o la esterilidad no pueden ni aadir ni quitar nada
del valor de la buena voluntad.
Segn Kant, una accin es buena cuando se realiza por
deber (buena voluntad) y no por inclinacin. El hombre
slo obra moralmente cuando reprime sus sentimientos e
inclinaciones y hace lo que debe hacer y no lo que quiere.
Kant distingue diversos tipos de acciones.

Acciones conforme al deber


En ellas slo hay una adecuacin externa del sujeto hacia
la norma. El individuo acta por temor o inclinacin a la
ley no por respeto al deber; por ejemplo, cuando un sujeto
paga una deuda slo por temor a las consecuencias
(comportamiento amoral o sin significacin moral).
Segn Kant, no es moral el hombre que por accidente
cumple con lo que promete o el que paga sus deudas por
temor a ser enjuiciado, o bien por pura conveniencia.

!
!
!
!

Acciones conforme al deber y por deber


Son las que uno realiza guiado por la buena voluntad;
solamente cuando el hombre reconoce que debe pagar
una deuda porque sa es su obligacin, entonces es
genuinamente una persona moral.
Para explicar las acciones valiosas, las que se realizan
por deber y conforme al deber, Kant pone el siguiente
ejemplo: "Cuando las adversidades y una pena sin
consuelo han arrebatado a un hombre todo el gusto por la
vida, si este infeliz, con nimo entero y sintiendo ms
enojo que apocamiento o desaliento, y aun desean- do la
muerte, conserva la vida, sin amarla, slo por deber y no
por inclinacin o miedo, entonces su mxima s tiene un
contenido moral".36

Acciones contrarias al deber


En ellas n i siquiera se plantea la cuestin de si pueden
suceder por deber, puesto que ocurren contra ste
(comportamiento inmoral). Por ejemplo, el hombre que
no paga su deuda, ni siquiera por inclinacin y mucho
me- nos por deber.

El reino de los fines


El hombre, segn Kant, no es una cosa, no es algo que
pueda usarse como simple medio; debe ser considerado,
en todas las acciones, como fin en s.
El concepto del hombre como ser racional (como
persona), que se autolegisla por medio de la ley moral,
conduce a lo que Kant denomina el reino de los fines.
"Por reino -afirma Kant- entiendo el enlace sistemtico
de distintos seres racionales por leyes comunes.":
Estas leyes, comunes a todos los seres racionales,
implican que todos deben ser tratados no como medios,
sino como fines en s mismos.
Advierte, empero, que este reino es slo un ideal.
"Un ser" racional pertenece al reino de los fines como
miembro de l, cuando forma en l como legislador
universal, pero tambin como sujeto a esas leyes.
Pertenece al reino como jefe, cuando como legislador no
est sometido a ninguna voluntad de otro."
Las nociones de persona y de reino de fines permiten
comprender lo que es moralidad segn Kant. "La
moralidad -escribe el filsofo de Konigsberg - es

181"

164$

"
la condicin bajo la cual un ser racional puede ser fin en
s mismo; porque slo por ello es posible ser miembro
legislador en el reino de los fines."

bajo el nombre de idea. La idea es lo absoluto, el ideal


directriz y regulador de la conducta humana. La tica,
segn Kant, tiene un propsito orientador.
Las ideas no se obtienen de la experiencia, son los
principios orientadores del saber y de la vida del hombre;
Kant da cabida, dentro de su tica, a tres conceptos
metafsicos: alma, finalidad del mundo, y Dios. El
hombre debe obrar como si el alma fuese inmortal, como
si Dios existiese y como si hubiera finalidad y libertad en
el mundo. Estas tres ideas son los postulados metafsicos
de la tica kantiana:
L a lib e r ta d

7 ! r Emmanuel Kant (1724-1804). Del pensamiento kantiano se deriva la


idea de que la tica no podr ser una indagacin y
enumeracin de las leyes morales, sino una investigacin
metdica de lo que sea en general una ley moral, de las
condiciones propias de la certeza y objetividad morales. La
tica ser una reflexin acerca de la moral, de las morales,
para aislar y descubrir los caracteres universales y perennes
de todo lo ideal moral.

"Todo ser racional -dice ms adelante- debe obrar


como si fuera por sus mximas siempre un miembro
legislador en el reino universal de los fines. El principio
formal de esas mximas es: obra como si tu mxima
debiera servir al mismo tiempo de ley universal de todos
los seres racionales.

Los postulados metafsicos


de la tica kantiana
En su tica Kant da un nuevo sesgo a la metafsica; el
elemento metafsico de la tica kantiana se presenta

!
!
!
!
!
!
!
!

No pertenece al reino de los hechos, pues ah impera la


causalidad, pertenece, ms bien, a un reino metafsico, a
un orden inteligible; cuando uno se piensa libre, uno se
incluye en el mundo inteligible como miembro de l.
In m o r ta lid a d d e l a lm a
El ideal de perfeccin o santidad no es realizable en este
mundo. Si la ley moral indica un ideal imposible de
cumplir en este mundo, seala tambin una existencia
donde puede vivirse sin trabas, de acuerdo siempre con el
deber: tal es el mundo de la inmortalidad del alma.

Dios
El hombre es ciudadano de dos mundos: natural (lo que
es) y moral (lo que debe ser). Es, por tanto, un ser
conflictivo. El hombre pertenece, en cuanto ser emprico
al mundo sensible, regido por las leyes naturales; pero
tambin pertenece al mundo inteligible, gobernado por
leyes independientes de la naturaleza y relativas
solamente a la razn. La superacin de este conflicto est
en un ser exento de desgarramientos, un ser que al mismo
tiempo es deber, ser en que la voluntad, el querer y el
deber coinciden (Dios).

182"
"
1. Explica los principales conceptos de la tica

g) En qu consiste el reino de los fines?

kantiana que se encuentran en el vocabulario.

2. Explica la distincin entre una tica formal y una


tica material.
3. Elabora una semblanza de Ernmanuel Kant
relacionando la vida de este filsofo con su tica.
(Puedes consultar la obra: Cassirer, G., Kant,
vida y doctrina, mencionada en la bibliografa. )

4. Contesta las siguientes preguntas:


a) Cules son las caractersticas de los periodos

precrtico y crtico de la filosofa kantiana?

b) En qu obras se encuentra explicada la

tica kantiana?

c) Qu diferencias se advierten entre el


"imperativo categrico" y los "imperativos
hipotticos"?

d) Qu caracterstica presenta el imperativo

categrico?

e) Escribe a continuacin la frmula del

imperativo categrico

f) Por qu se caracteriza a la tica kantiana


como una "tica de las intenciones"?

h) Cules son los postulados metafsicos de la

tica kantiana?

5. Lee cuidadosamente el siguiente texto y resuelve


las cuestiones que aparecen al final.

La buena voluntad
Ni en el mundo, ni, en general, tampoco fuera del
mundo, es posible pensar nada que pueda
considerarse como bueno sin restriccin, a no ser
tan slo una buena voluntad. El entendimiento, el
gracejo, el juicio, o como quieran llamarse los
talentos del espritu; el valor, la decisin, la
perseverancia en los propsitos, como cualidades
del temperamento, son, sin duda, en muchos
respectos, buenos y deseables; pero tambin pueden
llegar a ser extraordinaria- mente malos y dainos,
si la voluntad que ha de hacer uso de estos dones de
la naturaleza, y cuya peculiar constitucin se llama
por eso carcter, no es buena. Lo mismo sucede con
los dones de la fortuna. El poder, la riqueza, la
honra, la salud misma y la completa satisfaccin y
el contento del propio estado, bajo el nombre de
felicidad, dan valor, y tras l a veces arrogancia, si
no existe una buena voluntad que rectifique y
acomode a un fin universal el influjo de esa
felicidad y con l el principio todo de la accin; sin
contar con que un espectador razonable e imparcial,
al contemplar las ininterrumpidas bienandanzas de
un ser que no ostenta el menor rasgo de una
voluntad pura y buena, no podr nunca tener
satisfaccin, y as parece constituir la buena
voluntad la indispensable condicin que nos hace
dignos de ser felices. [ ... ]
La buena voluntad no es buena por lo que
efecte o realice, no es buena por su adecuacin
para alcanzar algn fin que nos hayamos propuesto; es buena slo por el querer, es decir, es
buena en s misma. Considerada por s misma, es,
sin comparacin, muchsimo ms valiosa que

!
!
!
!
!

183"
"
todo lo que por medio de ella pudiramos verificar
en provecho o gracia de alguna inclinacin y si se
quiere, de la suma de todas las inclinaciones. Aun
cuando, por particulares enconos del azar o por la
mezquindad de una naturaleza madrastra, le faltase
por completo a esa voluntad la facultad de sacar
adelante su propsito; s, a pesar de sus mayores
esfuerzos, no pudiera llevar a cabo nada y slo
quedase la buena voluntad -no desde luego como
un mero deseo, sino como el acopio de todos los
medios que estn en nuestro poder-, sera esa
buena voluntad como una joya brillante por s
misma, como algo que en s mismo posee su pleno
valor. La utilidad o la esterilidad no pueden ni
aadir ni quitar nada a ese valor. Seran, por
decirlo as, como la montura, para poderla tener
ms a la mano en el comercio vulgar o llamar la
atencin de los pocos versados; que los peritos no
necesitan de tales reclamos para determinar su
valor. [ ... ]
Para desenvolver el concepto de una voluntad digna
de ser estimada por s misma, de una voluntad
buena sin ningn propsito ulterior, tal como ya se
encuentra en el sano entendimiento natural, sin que
necesite ser enseado, sino, ms bien explicado,
para desenvolver ese concepto que se halla siempre
en la cspide de toda la estimacin que hacemos de
nuestras acciones y que es la condicin de todo lo
dems, vamos a considerar el concepto del deber,
que contiene el de una voluntad buena, si bien bajo
ciertas restricciones y obstculos subjetivos, los
cuales, sin embargo, lejos de ocultarlo y hacerlo
incognoscible, ms bien por contraste lo hacen
resaltar y aparecer con mayor claridad.
Prescindo aqu de todas aquellas acciones
conocidas ya como contrarias al deber, aunque en
este o aquel sentido puedan ser tiles; en efecto, en
ellas ni siquiera se plantea la cuestin de si pueden
suceder por deber, puesto que ocurren en contra de
ste. Tambin dejar a un lado las acciones que,
siendo realmente conformes al deber, no son de
aquellas hacia las cuales el hombre siente
inclinacin inmediatamente; pero, sin embargo, las
lleva a cabo porque otra incli-

nacin le empuja a ello. En efecto; en estos casos


puede distinguirse muy fcilmente si la accin
conforme al deber ha sucedido por deber o por una
intencin egosta. Mucho ms difcil de notar es
esa diferencia cuando la accin es conforme al
deber y el sujeto, adems, tiene una inclinacin
inmediata hacia ella. [ ... ]
En cambio, conservar cada cual su vida es un deber,
y adems todos tenemos una inmediata inclinacin,
a hacerlo as. Mas, por eso mismo, el cuidado
angustioso que la mayor parte de los hombres pone
en ello no tiene un valor interior, y la mxima que
rige ese cuidado carece de un contenido moral.
Conservan su vida conforme- mente al deber, s;
pero no por deber. En cambio, cuando las
adversidades y una pena sin consuelo han
arrebatado a un hombre todo el gusto por la vida, si
este infeliz, con nimo entero y sintiendo ms
indignacin que apocamiento o desaliento, y aun
deseando la muerte, conserva su vida, sin amarla,
slo por deber y no por inclinacin o medio,
entonces su mxima s tiene un contenido moral.
[ ... ]
Tomado de Ernmanuel Kant, Fundamentacin de la
metafsica de las costumbres. Crtica de la razn prctica.
La paz perpetua, Mxico, P o p u r r a , 1972.

a) Qu es lo bueno para Kant?

b) A qu se llama buena voluntad?

e) Qu significa actuar por deber?

d) Cmo calificaramos el acto de un individuo


que ha perdido todo inters por la vida y que a
pesar de ello la conserva? Por qu?

!
!
!
!
!
!

184"
"
VOCABULARIO.

Analtico, antinomias, apariencia, apercepcin, a priori, autonoma, buena voluntad, categora, cosa en s, deber,
formalismo, imperativo categrico, imperativos hipotticos, libertad, metafsica, nomeno, postulado, reino de
fines, sinttico.

Cassirer, Ernest, Kant, vida y doctrina, Mxico, FCE, 1968.


Garca Morente, Manuel, La filosofa de Kant, Madrid, Librera General Victoriano Surez, 1961.
Granja Castro, Dulce Mara, "Los orgenes de la filosofa Kantiana", en Historia de la filosofa. Antologas para
la actualizacin de los profesores de enseanza media superior, Mxico, UNAMl Porra, 1987.
Heidegger, Martn, Kant y el problema de la metafsica, Mxico, FCE, 1973.
Kant, Ernmanuel, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, Madrid, Espasa-Calpe, 1967. ___ ,
Crtica de la razn prctica y otras obras, Mxico, POPURR , 1972.
Kautsky, Karl, tica y concepcin materialista de la Historia, Buenos Aires, Cuadernos de Pasado y Presente, 1975.
Lacroix, Jean, Kant y el kantismo, Mxico, Publicaciones Cruz O., (Qu s?), 1966.
Rebolledo, Juan, "Notas sobre la concepcin moral de Kant", en La tica a travs de su historia, Mxico,
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Schilpp, Paul, La tica precrtico de Kant, Mxico, UNAM, 1966.
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Vassallo, ngel, Ensayo sobre la tica de Kant y la metafsica de Hegel, Buenos Aires, Ediciones Pucara, 1945.

precursores del existencialismo. Pensadores como San


Agustn, en cuyas pginas respira el hombre interior, el
hombre angustiado ante hondos conflictos humanos;
Se terminar este panorama de la historia de la tica con pensadores como BIas Pascal, que puso de relieve la
algunas de las principales corrientes contemporneas importancia del sentimiento sobre la razn: "el corazn y
no la razn es quien siente a Dios"; o, bien filsofos de la
(siglos XIX y XX),
En realidad, es difcil determinar los lmites genialidad de Federico Nietzsche, que se lanza a
cronolgicos y e l sentido fundamental del pensamiento conquistar la realidad vital del hombre.
contemporneo, entre otras razones porque es un
El existencialismo tiene una gran variedad de
pensamiento que an se est gestando y desenvolviendo y
corrientes; sin embargo, se encuentra un denominador
porque, estando ubicados en la atmsfera intelectual que
comn en todas sus direcciones: el estimar la existencia
l forma, falta la perspectiva adecuada para abarcarlo y
antes o por encima de la esencia (de ah el nombre de
juzgarlo cabalmente.
existencialismo); as, el existencialismo coloca en el
El estudio de la tica contempornea que haremos se
centro de su reflexin el hecho concreto de la existencia,
referir a estas corrientes: existencialismo, anarquismo,
a diferencia de la filosofa clsica que se refiere a las
pragmatismo, marxismo y neopositivismo.
diferencias y las esencias.
La filosofa existencialista se caracteriza entonces, por
afirmar
que la existencia precede a la esencia; ello
tica existencialista
significa que el hombre empieza por existir, se encuentra,
Todos aquellos pensadores que destacan el aspecto surge en el mundo, y despus se define. Dice Sartre que el
concreto del hombre (hombre de "carne y hueso", como lo hombre no es definible, porque empieza por no ser nada.
As, el existencialismo no se refiere al hombre
llama Miguel de Unamuno) pueden considerarse como

tica contempornea

!
!
!

185"

168$

"
como esencia, como algo ya dado y constituido, sino
como existencia que se va haciendo. Es necesario
explicar en qu consiste el concepto existencia, que para
esta corriente es siempre concreta e individual. Soren
Kierkegaard (pensador dans e iniciador del
existencialismo propiamente dicho), afirma que la
existencia es ante todo un existente, el existente humano.
Se trata de aqul cuyo ser consiste en la subjetividad, en
la pura libertad de eleccin. No se puede, pues, hablar de
la existencia (as, en general), sino de ste existente. Dice
Unamuno:
Slo existe el hombre de carne y hueso [el ser concreto e
individual). Ni lo humano, ni la humanidad, ni el adjetivo
simple, ni el adjetivo sustantivado, sino el sustantivo
concreto: el hombre. El hombre de carne y hueso, el que
nace, sufre y muere -sobre todo muere->, el que come, y
bebe, y juega, y duerme, y piensa, y quiere; el hombre que
se va y a quien se oye, el hermano, el verdadero her mano.

Segn Sartre, "el hombre es el nico que no slo es tal


como l se concibe, sino tal como l se quiere, y como se
concibe despus de la existencia, como se quiere des- pues
de este impulso hacia la existencia; el hombre no es otra
cosa que lo que l se hace". El hombre, dice Sartre,
"inventa al hombre". La existencia es el hecho radical y
primario, es la fundamental actividad en donde se van
articulando las cosas y las ideas.
As pues, el existencialismo no se pregunta por el ser
general y abstracto, sino por el ser individual y concreto.
"El existencialismo -afirma Sartre- es un humanismo. El
humanismo de este yo que soy yo; humanismo mo y de
todos, porque todos son yo."
La existencia humana es actividad, movilidad. Existir o
vivir equivale a elegir entre diferentes propsitos y
objetivos. La existencia no es un estado, sino un
permanente llegar a ser.
La vida no es nunca algo determinado y fijo; consiste
en un incoercible desenvolvimiento, en una marcha hacia
lo que ella misma proyecta, hacia la realizacin de su
programa, ello es, de su mismidad.
E l e x is te n c ia lis m o d e S o r e n K ie r k e g a a r d
Para ejemplificar la tica existencialista, se citar el
pensamiento de Soren Kierkegaard, al cual se le atribuye
la paternidad de esta filosofa.
Kierkegaard naci en Copenhague en 1813 y muri en
el ao 1855. Vivi atormentado por problemas religiosos
!

y filosficos, y no es un pensador sistemtico. Sus obras


ms importantes son: Del concepto de la irona,
principalmente en Scrates (1841); O lo uno o lo otro
(1843); Temor y temblor (1843); La repeticin (1843); El
concepto de la angustia (1844); Tratados de la
desesperacin (1844); Estadios en el camino de la vida
(1845); Migajas filosficas (1845); Postescritos no
cientficos (1846).

Figura 7.10 El existencialismo

concibe la existencia
como una marcha hacia
la cristalizacin de un
proyecto.

Segn James Collins, uno de sus bigrafos, hay una


serie de hechos decisivos en la vida de Kierkegaard: su
formacin en manos de su padre, su desgraciado amor por
Regina Olsen, su choque con el pblico y la prensa; su
abierta lucha contra la Iglesia danesa...
En su primera etapa (1834), cuando empieza a escribir
sus Diarios, Kierkegaard sufre una influencia de los
poetas, novelista y filsofos romnticos como Novalis,
Hoffman y los Schlegel; percibe en ellos una gran fuerza
que podra servir para contrarrestar la influencia
racionalista de Hegel e impedir que su poca sucumbiera
completamente a estas teoras. En efecto, la filosofa de
Kierkegaard presenta una reaccin contra el racionalismo
absoluto de Hegel, el cual no logra dar cuenta de la
existencia concreta e individual. Incluso, para marcar su
oposicin a Hegel, Kierkegaard se nombra a s mismo "el
anti-hegeliano". Kierkegaard explica la existencia, en lo
que se refiere a su autenticidad, a partir de tres estadios
fundamentales que son:

Estadio esttico
Las caractersticas de lo que Kierkegaard llama el estadio esttico, se encuentran en personajes tpicos, cuya
vida gira en torno a estados anmicos como: la
sensualidad inmediata, la duda y la desesperacin.

169$

186"

"
As, don Juan, Fausto y el judo errante, son ejemplos
El smbolo de la vida tica es Scrates:
vivientes de la esfera esttica. El "Don Juan" de Mozart
encarna la sensualidad, el reino de la carne que se enfrenta
Scrates, en el fondo racionaliza, no poda tener ninguna
al reino del espritu; representa el modo de existencia que
"nocin del pecado", ni que la salvacin del hombre
resulta cuando los principios ticos y religiosos del orden
requiere a un Dios crucificado. El modelo de Scrates "el
se alejan de un individuo y ste se vuelve eventualmente
modelo del hombre tico en general, es insuficiente porcontra ellos; Fausto vende su alma al diablo para agotar
que no es el verdadero modelo o no es el modelo paradjico
todas las experiencias posibles. "En realidad -sostiene
de la revelacin en Cristo.
Collins- Kierkegaard considera a Fausto como el smbolo
del hombre occidental, que queda sin direccin buscando
Oponindose al acento romntico en el lado escondido
el plan de su propia vida, despus de haberse rebelado
de
la
vida, en sus fuerzas misteriosas, en los lagos oscuros
contra la Iglesia catlica. Ahsaverus, el judo errante,
y en la opacidad del alma, el espritu tico insiste en la
debe concebirse errando por el mundo durante toda la
lucidez del propio conocimiento. Est seguro de haber
eternidad insensible, indiferente por la ausencia completa
seguido con xito la mxima socrtica y de que tanto la
de la esperanza en Dios y en el hombre.
comprensin de s mismo como su dominio son la
El estadio esttico se caracteriza porque aqu el inrecompensa por modelar su conducta segn el bien moral.
dividuo se convierte en prisionero de la bsqueda del
43
momento placentero, un momento que nunca puede
Recurdese que Kierkegaard es un pensador religioso
realizarse plenamente. Esto explica el tedio, la inquietud,
( existencialista cristiano); por ello la autenticidad de la
la inestabilidad y otros aspectos secundarios de la vida
existencia la encuentra en el estadio religioso.
esttica, que revela el anlisis fenomenolgico.
Kierkegaard describe estas fases de la vida esttica Estadio religioso
detalladamente, con gran habilidad psicolgica y literaria.
Es el estadio superior a todos, ya que se establece por
medio de la fe, que es una relacin personal y subjetiva
con Dios.
El smbolo de la vida religiosa es Abraham, caballero
Estadio tico
de la fe. En l se da la desesperacin y la angustia que
nos instalan en la existencia autntica.
Lo que caracteriza el estadio tico es el orden; se trata de
una vida racionalizada, planeada, que se cie a reglas
universales y necesarias.
En la desolacin de la angustia, el caballero de la fe es
Kierkegaard ejemplifica el estadio tico en el
impulsado a su verdadero destino: creer, a pesar de los
obstculos que a tal acto interpone el pensamiento abstracto
matrimonio, donde el hombre adquiere responsabilidades.

figura 7.11 Fausto de Goethe.


Smbolo del hombre
occidental que queda
sin direccin, buscando
el plan de su propia vida.

Sin embargo, el estadio tico es


limitado, precisamente por su
racionalidad y por su dependencia de
formas universales; para el hombre
tico es ms valioso el deber que el
amor, la ley moral que la religin, la
existencia social que la divinidad.

!
!

y el "t debes" de la tica. Abraham se resuelve a sacrificar a


su hijo por mandato divino, no obstante el precepto que le
ordena no matar (suspensin de la tica).
"Hay que suprimir el saber, para dar lugar a la fe." La
verdad revelada supera la verdad especulativa. Incluso el
pecado no reside en el ser, sino en nuestro saber. El primer
hombre ha tenido miedo de la voluntad del Creador, por
nada limitada y ha buscado proteccin en el saber, el cual,
tal como lo haba sugerido el tentador, lo igualaba a Dios.
Lo contrario del pecado no es la virtud, sino la fe.

Kierkegaard no entiende los estadios de la existencia


de manera temporal, como un modo de vida escalonado
(un modo de vida no se deja atrs como se abandonan los
peldaos de una escalera); las esferas de la existen-

187"

170$

"
cia pueden coexistir y trasladarse una a otra; la etapa
religiosa no es una sntesis de la esttica y la tica, a la
manera de la dialctica hegeliana. La superacin de una
etapa hacia otra se da por medio de un salto.
Segn Kierkegaard, cada esfera de la
existencia encarna en forma concreta un
modo total de vida.
F i g u r a 7 12 Soren Kierkegaard (1813-1855).
Para el padre del existencialismo la
existencia es siempre concreta,
individual, subjetiva.

E l e x is te n c ia lis m o d e G a b r ie l M a r c e l
Se dice que Gabriel Marcel no es un filsofo de profesin,
sino un dramaturgo y un crtico literario; sin embargo, es
considerado como una de las grandes figuras del
existencialismo francs. Se considera a este pensador
como un segundo Kierkegaard y como un "socrtico
cristiano".
Marcel nace en 1889; entre sus obras ms
significativas estn: Diario metafsico, Ser y tener y
Posicin y aproximaciones concretas al misterio
ontolgico.
Como se ver, Marcel establece una distincin muy
importante entre misterio y problemas. Segn este
pensador existencialista, la tarea de la filosofa consiste
en reconocer que lo ms decisivo en la existencia son los
misterios y que el camino para convivirlo es el
recogimiento ntimo.
Como muchos existencialistas, Marcel se preocupa
por distinguir la existencia autntica de la inautntica o
vana. Como ejemplo de esta ltima, Marcel habla del
hombre que carece del sentido ontolgico, del sentido del
ser. La poca contempornea se caracteriza, segn Marcel,
por un desorbitamiento de la idea de funcin. Segn esto,
el hombre es concebido como un conjunto de funciones
vitales, psicolgicas, sociales (como consumidor,
productor, ciudadano, etc.). El hombre, como agregado de
funciones, vive preocupado por repartir sus actividades en
el tiempo; as, el ser humano consagra determinadas
horas al sueo, otras al ocio, al descanso, etctera.
"Concebimos perfectamente -afirma Marcel- que un
higienista llegue a declarar que un hombre necesita
divertirse tantas horas por semana.". Dentro de esta

!
!
!

vida, distribuida en funciones diversas, la muerte se


presenta como una cada en lo inutilizable, como
desperdicio puro.
El mundo centrado en la funcin es verdaderamente
lamentable, triste; por ejemplo, Marcel evoca la penosa
imagen del jubilado "y tambin la imagen enteramente
afn de esos domingos citadinos en que los paseantes dan
justamente la sensacin de estar jubilados de la vida" .46
Ahora bien, la vida en un mundo apoyado en la
funcionalidad conduce a la desesperacin, porque en
realidad ese mundo est vaco, suena hueco. En este
mundo no tiene cabida el misterio, slo est abierto al
problema.
En el mundo funcionalidad (que equivaldra a la
experiencia inautntica) al no haber lugar para el misterio, priva lo enteramente natural; esto, dice Marcel, no es
ms que la expresin de un racionalismo degrada- do,
segn el cual la causa explica el efecto. De este modo, en
el pensamiento de Marcel hay una polmica contra la
teologa racionalista y contra todo racionalismo en
general.
Ahora se aclararn los conceptos problema y misterio.
Lo que caracteriza al problema es que ste es objetivo, se
encuentra entero ante m. El problema est sometido a
una tcnica (puede resolverse acudiendo a ciertas reglas o
mtodos racionales); otra de sus caractersticas es que es
completamente impersonal, pues cual- quiera, utilizando
un mtodo eficaz, puede resolverlo; por ejemplo un
problema matemtico.
Sin embargo, el misterio es de una naturaleza
diferente del problema; pertenece a un plano trascendente,
es metaproblemtico. La filosofa, la metafsica, no se
ocupan de problemas sino de misterios que dan cuenta de
la autntica existencia.
Marcel distingue el problema y el misterio de la
siguiente manera:
Entre un problema y un misterio, hay diferencia esencial; un
problema-es algo que yo encuentro, que hallo, entero, ante
m, pero que por esto mismo puedo aparcar y reducir, en
cambio, un misterio es algo en lo que yo mismo estoy
comprometido y que, por consiguiente solo es pensable
como una esfera en la que la distincin del en mi y del ante
m pierde su significado inicial. Mientas un problema
autntico est sometido a una cierta tcnica cuya funcin se
define, un misterio trasciende por definicin a toda tcnica
concebible.

188"
"
#

Todos los grandes problemas de la metafsica son, en


realidad, misterios, porque no pueden ser representados ni
resueltos objetivamente. De esta manera el mal, la libertad,
el conocimiento, el amor, la unin del cuerpo con el alma
son misterios.
Pero el misterio fundamental es el misterio del ser.
El misterio ontolgico es el tema central de la filosofa de
Marcel.
Desde la reflexin sobre el ser -sostiene Luis Villoro en su
prlogo a Posicin y aproximaciones concretas al
misterio
ontolgicocobran
nueva
luz;
las
determinaciones existenciales que lo son mas caras,
presencia, fidelidad, disponibilidad, esperanza, aparecen
como vas de acceso al ser, allende la esfera de la
objetivizacin ms all de lo problemtico.

El modo para aproximarse al misterio, al ser, no es por la


va lgica o conceptual, sino por medio de la experiencia
concreta y el recogimiento, el cual puede ser concebido
como un mtodo filosfico. El recogimiento en Marcel, dice
R. Verneaux en su Historia de la filosofa contempornea,
"es un paso no racional, no objetivo"; se trata de un paso
reflexivo centrado sobre la experiencia humana ms ntima;
es un paso no comprensible por concepto. En este sentido el
pensamiento de Marcel se relaciona mucho con el
irracionalismo de Kierkegaard. El recogimiento de Marcel,
segn Verneaux, est muy cerca del pensamiento subjetivo
de Kierkegaard.
Segn Marcel, la pregunta sobre la existencia del ser
(existe el ser?) no tiene sentido, pues el ser se experimenta
en forma concreta e inmediata. Es necesario que haya ser,
que no se reduzca a un juego de apariencias sucesivas e
inconsistentes; por lo que la nica pregunta adecuada es:
qu es el ser? Sin embargo, esta pregunta entraa un
misterio y no un problema, porque el ser no es un objeto
ante m, yo mismo soy un ser y participo de l.
"Slo por una ficcin -indica Marcel- el idealismo de
forma tradicional trata de mantener al margen del ser una
conciencia que lo pone o que lo niega."
Por otro lado, "no puedo dejar de preguntarme: quin
soy yo que pregunto por el ser?" El ser slo sera
aprehendido mediante una participacin en el ser mismo.
Esto muestra que el ser no es un objeto, "no puede

!
!
!

171#

--como escribe Verneaux- ser ni representado ni demostrado,


sino experimentado y atestiguado; no puede hacerse su
inventario ni se le puede definir, sino que hay que
reconocerlo y aproximarse a l"5o (de ah el ttulo de una de
las obras de Marcel: Posicin y aproximaciones concretas

al misterio ontolgico).
De la naturaleza del ser se desprende que la meta- fsica,
segn Marcel, tenga estas caractersticas mencionadas por
Verneaux:
La metafsica no tiene nada en comn con una tcnica o
con una ciencia: no resuelve ningn problema, demuestra
ninguna de sus afirmaciones, no puede pretender una
objetividad. Se sigue tambin que el esfuerzo metafsico
no consiste en construir un sistema, pues un sistema es un
conjunto de conceptos, y el ser no es representable; adems,
un sistema tiene la pretensin de agotar la inteligibilidad
de su objeto, y el ser es inexhaustible.

Figura 7.13 Gabriel Marcel


(1889-1973).

E l e x is te n c ia lis m o d e J e a n -P a u l S a r tr e
Mientras que Kierkegaard y Marcel representan un
existencialismo cristiano, Jean Paul Sartre (1905-1980)
desarrolla una teora de la existencia que ancla en el atesmo,
en la medida en que sostiene que no hay Dios, ni principio
trascendente alguno al que pueda recurrir el hombre para
fundamentar su moralidad.
La vasta obra de este filsofo explora diversos mbitos
de la literatura: novela, cuento, ensayo, teatro. Entre sus
libros ms especficamente filosficos se cuentan:
Lo imaginario (1940), El ser y la nada (1943) y La crtica
de la razn dialctica (1960). Tambin es preciso
mencionar su opsculo El existencialismo es un
humanismo, que es una conferencia dictada en 1946 en el
"Club Maintenant"; aqu, el filsofo francs define en forma
clara lo que entiende por existencialismo: se trata de una
doctrina que sostiene la prioridad de la

172$

189"

"
existencia sobre la esencia. Qu significa esto? Para
explicarlo Sartre pone un ejemplo: dentro de una visin
tcnica del mundo, pensemos en un "cortapapel" (o en
cualquier otro objeto manufacturado). Ahora bien, este
cortapapel participa de una esencia, no podra existir si no
lo concebimos primeramente como un conjunto de recetas
que nos permitan construirlo. El mundo de la produccin
requiere de un tcnico, de un obrero que se encargue de
construir los objetos a partir de una idea o modelo
preconcebido.

Jean Paul Sartre (1905-1980). Es el ms


genuino representante de los existencialistas
ateos. Dios no existe y por lo tanto nos
encontramos sin valores u rdenes que
legitimen nuestra conducta. No tenemos ni
detrs ni delante de nosotros, en el dominio
luminoso de los valores, justificaciones o
excusas. El hombre est condenado a ser libre.

Comparativamente hablando, en la historia de la


filosofa encontramos una tradicin esencia lista, segn
la cual el hombre es concebido conforme a una naturaleza
fija. Por ejemplo el concepto de hombre como ser
racional o como ser poltico, etc., es vlido para referirse
a todos los hombres individuales, es una especie de
molde o receta aplicable a cualquier ser humano. As,
tanto en el caso del cortapapel, como en el del hombre
(dentro de esta concepcin esencialista) nos encontramos
con que la esencia precede a la existencia (concepcin
opuesta a la del existencialismo).
El existencialismo ateo representado por Sartre se
opone a esta concepcin tradicional del esencialismo.
"Declara que si Dios no existe hay por lo menos un ser en
el que la existencia precede a la esencia, un ser que existe
antes de poder ser definido por ningn concepto."52
La frase: "la existencia precede a la esencia" significa
que el hombre comienza por existir, se encuentra, urge en
el mundo y despus se define. De tal manera
que el hombre es como un proyecto que va ir
determinndose a travs de su existencia. "El hombre
dice Sartre - no es otra cosa que lo que l se hace." El
hombre resulta ser enteramente responsable de sus
actos, esto que no hay esencias ni seres trascendentes a
los

!
!

que deba rendir cuentas. Sin embargo, la responsabilidad


del hombre no es meramente individual. Queriendo
romper con una postura solipsista, Sartre considera que el
hombre, al elegir una forma de existencia est, al mismo
tiempo, eligiendo por toda la humanidad y esto acarrea la
angustia. Si yo elijo, por ejemplo; ser sindicalista,
profesor o an drogadicto, estoy suponiendo que esta
eleccin es la mejor para los dems hombres.
De este modo nuestra responsabilidad es mucho
mayor de lo que podramos suponer, porque es una
eleccin en la que est en juego el destino de la
humanidad. Vinculada con la eleccin y el compromiso
est la angustia, sentimiento que surge ante la perplejidad
y responsabilidad tremenda en que nos coloca una
eleccin. No podemos soslayar la angustia, quien la evade
o enmascara desemboca en la "mala fe". En el
Existencialismo es un humanismo, Sartre ilustra el
concepto de la angustia con el ejemplo de Abraham,
personaje bblico al que se le aparece un ngel. Soy en
verdad Abraham?, es en verdad un ngel aquella visin?
Estas preguntas llenas de duda y perplejidad nos instalan
en el sentimiento de la angustia.
En su obra, El ser y la nada, Sartre distingue entre dos
categoras: "el ser en s" y el "ser para s". El ser para s
es el ser consciente, el hombre como conciencia activa e
intencional que se dirige a las cosas. Esta con- ciencia o
ser para s, al enfrentarse con el mundo se encuentra con
un ser distinto a ella; este ser es lo que Sartre llama el ser
en s, el cual se diferencia del ser para s por su
inmovilidad, esteticidad o esencialidad. El ser en s existe
enteramente slido y sin fisuras. La totalidad de sus
posibilidades se halla, por as decirlo, embebida en su ser
una silla o ser un rbol.
Pero el ser para s (o sea el hombre) es completamente distinto. El ser para s introduce en el mundo un
factor de aniquilacin, comportando la nada tanto en el
sentido de un vaco -un lograr no ser cosa alguna-. "Un
ser para s sabe que no posee la maciza existencia de los
rboles y las sillas, y se esfuerza en vano
contraponindose a las dems cosas, por conseguirlas."53
La nada est instalada en el hombre como el gusano en la
manzana.
A partir de esta diferenciacin entre el ser para s y el
ser en s, Sartre aborda el tema de las relaciones que se
dan entre el hombre y el mundo. Estas relaciones
muestran un contraste, pues por un lado tenemos el
mundo regido por leyes necesarias y por el otro al hombre,
ser contingente y libre para hacer lo que ha elegido (el
hombre es libertad).

173$

190"

"
Al intentar dotar de sentido al mundo y a las cosas
con que se topa, el hombre experimenta nusea y angustia.
La nusea, por ejemplo, tal como la describe Sartre en su
novela del mismo nombre, nos muestra cmo aparece el
mundo cuando se le capta en su contingencia absoluta,
despojado de toda esencia. "Las cosas ----dice Sartre- se
han desembarazado de sus nombres. Estn ah grotescas,
obstinadas, gigantes, y parece absurdo llamarlas por
algn nombre o decir cualquier cosa de ellas; estoy en
medio de las cosas, las innominables. Solo, sin palabras,
sin defensa."54
En El ser y la nada Sartre habla de la "viscosidad" de
las cosas, como categora propia de la realidad: con ello
se refiere a algo que no podemos asir, en virtud de su
escurridiza contextura. Para zafarnos de la viscosidad de
las cosas tendramos que ser capaces de enfocar nuestra
vida como si sta discurriese por cauces fijos y rectilneos,
capaces de considerarnos a nosotros mismos como
slidos seres en s que se moviesen en un mundo de
objetos asimismo slidos y fatalmente pre- decibles en su
comportamiento.
Por otro lado, ya vimos cmo la eleccin se acompaa
de angustia. Cualquiera que sea nuestra eleccin nunca
podramos justificarla plenamente como si se tratara de
un ser en s. Por ello nos sentimos angustia- dos ante el
reconocimiento de que tenemos que elegir, porque la
eleccin es completamente gratuita. Al intentar justificar
nuestra eleccin sucumbiremos en lo que Sartre llama
"mala fe". Por ejemplo, sera "mala fe" inventar cualquier
excusa o pretexto para explicar y

1. Define los conceptos enunciados en el


2.
3.
4.

S.
6.

!
!
!
!

vocabulario.
Explica tres caractersticas del existencialismo.
Caracteriza los tres estadios de la existencia
segn Kierkegaard.
Diferencia entre "problema" y "misterio"
segn la filosofa de Gabriel Marcel.
Explica qu es la nusea, en la novela de
Sartre del mismo nombre.
Analiza el mensaje filosfico de alguna novela o
drama de J. P . Sartre.

revestir de carcter necesario cualquier eleccin nuestra:


as, compramos un objeto costoso y superfluo, y decimos
que era necesario porque si no lo comprbamos justo
ahora, su precio iba a aumentar; o no participamos en una
actividad poltica de nuestra comunidad objetando que no
tenemos vocacin para esos menes- teres, etctera.
Sartre analiza tambin las relaciones del ser para s
con sus semejantes, con "los otros". En general, las
relaciones del ser para s con los otros son conflictivas: "el
infierno son los otros". Los otros tienden a anular la
libertad, a cosificar al ser para s. Esto sucede incluso en
una relacin tan personal e ntima como es la relacin
amorosa. El amor, considera Sartre, es tambin voluntad
de dominio, slo que en lugar de pretender conquistar un
simple objeto, se dirige a un sujeto; el enamorado no
desea poseer a la amada como se posee una cosa; reclama
un tipo especial de propiedad; la posesin de una libertad
como libertad.

F i g u r a 7 . 1 4 Para Sartre,
la relacin amorosa
expresa una
voluntad de dominio,
en lugar de dirigirse
a una cosa se dirige
a
un sujeto.

7. Contesta las siguientes preguntas:


a) Qu significa el que la existencia precede a
la esencia?

b) Cul es el estadio existencial ms autntico

para Kierkegaard y por qu?

191"
"
c) Cules son las obras ms importantes de
Gabriel Marcel?

d) Qu es el hombre segn Sartre?

e) Qu importancia tiene el concepto de

responsabilidad en Sartre?

f ) Qu es el ser "en s" y el "para s"?

comprometen a s mismos, y cuando se les dice:


pero, si todo el mundo procediera as?, se encogen
de hombros y contestan: no todo el mundo procede
as. Pero en verdad hay que preguntarse siempre:
qu sucedera si todo el mundo hiciera lo mismo?
Y no se escapa uno de este pensamiento inquietante
sino por una especie de mala fe. El que miente y se
excusa declarando: todo el mundo no procede as,
es alguien que no est bien con su conciencia,
porque el hecho de mentir implica un valor
universal atribuido a la mentira.
J. P. Sartre, El existencialismo es un humanismo, Buenos
Aires, Sur, 1960, pp. 18-19.

a) Qu es la angustia?

8. Despus de leer el siguiente texto contesta las


preguntas que se presentan al final.

La responsabilidad que compromete a


todos los hombres engendra
la "angustia" existencia lista
Ante todo, qu se entiende por angustia?
El existencialista suele declarar que el hombre es
angustia.
Esto significa que el hombre que se compromete y que se da cuenta de que es no slo el que
elige ser, sino tambin un legislador, que elige al
mismo tiempo que a s mismo a la humanidad
entera, no puede escapar al sentimiento de su total
y profunda responsabilidad. Ciertamente hay
muchos que no estn angustia- dos; pero nosotros
pretendemos que se enmascaran su propia angustia,
que la huyen; en verdad, muchos creen al obrar que
slo se

b) Qu relacin hay entre la angustia y la

responsabilidad?

c) Qu es la "mala fe"?

d) Qu

importancia crees que tenga el


concepto de "angustia" en la tica de Sartre?

Angustia, conciencia, esencia, estadios de la existencia, existencia, existencia autntica, existencia vana,
imaginacin, libertad, misterio, nada, nusea, problema, responsabilidad, ser en s y para s.
!

!
!
!
!

192"
"
Abbagnano, N., Introduccin al existencialismo, Mxico,

FCE,

1962.

Collins, James, El pensamiento de Kierkegaard, Mxico,

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1958.

Corvez, Maurice, La filosofa de Heidegger, Mxico, FCE, 1970.


Chiodi, Pietro, El pensamiento existencialista, Mxico, Manuales UTEHA, 1962.
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Villoro, Luis, Posicin y aproximaciones concretas al misterio ontolgico de Gabriel Marcel, Mxico, UNAM, 1955.
Warnock, tica contempornea, Labor, 1968.

tica anarquista
Antecedentes. Calicles y el derecho
del ms fuerte
Un antecedente del anarquismo se encuentra desarrollado en el dilogo Gorgias escrito por Platn; en esta obra
aparece la teora del derecho del ms fuerte, la cual es
sostenida por un sofista de nombre Calicles. Segn este
sofista, los preceptos morales establecidos por el hombre
carecen de valor. Lo nico valioso es la naturaleza. Ahora
bien, la naturaleza nos demuestra, a cada momento, que
los ms fuertes y poderosos vencen a los ms dbiles y
pequeos.
Pero la naturaleza demuestra -afirma. Calicles- a mi
juicio, que es justo que el que vale ms que otro que vale
menos, y el ms fuerte mas que el dbil. Ello hace ver en
mil ocasiones que esto es lo que sucede respecto de los
animales como de los hombres mismos entre los cuales
vemos estados y naciones enteras, donde la regla de lo
justo es que el ms fuerte mande al dbil, y que posea
ms.

!
!
!
!

Y en otro fragmento del dilogo dice el mismo


Calicles: "Todos los bienes de los dbiles y los pequeos
pertenecen de derecho al ms fuerte y mejor."56
Segn Calicles, la naturaleza es la nica norma vlida
para juzgar la conducta de los hombres, y esta norma
establece marcada diferencia entre los hombres.
Conforme con la ley de la naturaleza, los ms fuertes
tienen el derecho de oprimir a los ms dbiles, de acuerdo
con las mximas: "el pez grande se come al chico", y el
"len devora al cordero". Lo que sucede entre los
animales, acontece entre los hombres. As, Calicles es
quien expone por primera vez la doctrina del derecho del
ms fuerte.
Pero no es en la teora del derecho del ms fuerte,
donde la tesis de Calicles se vincula con el anarquismo,
sino en su repudio a lo normativo o al no reconocimiento
del orden legal, pues --como veremos- la tesis central del
anarquismo consiste en negar la validez de toda forma de
gobierno y de cualquier sistema normativo ya que stos
limitan la libertad natural y legtima del individuo.

176$

193"

"
F i g u r a 7 . 1 5 la tesis central del
anarquismo es que
toda forma de
gobierno limita la
libertad natural del
individuo.

El anarquismo
Etimolgicamente anarquismo significa ausencia de
gobierno. El primero que utiliza esta palabra fue P. S.
Proudhon, quien concibe al anarquismo como una
doctrina encaminada a abolir el gobierno, la autoridad y
todo orden de carcter jurdico y moral. Segn el
anarquismo, todo lo proveniente del orden moral, todo lo
que ostenta carcter legal y normativo se reduce a un
conjunto de convencionalismos establecidos artificiosamente por la sociedad. Los anarquistas declaran la guerra
a las normas morales, al derecho, a la religin, al Estado,
a la familia. Slo reconocen una norma: la que proviene
de la naturaleza.
Los precursores del anarquismo ideolgico florecen
en el siglo XVIII, la poca de la Ilustracin. Los filsofos
franceses con sus ideas de perfectibilidad y progreso
crean un clima propicio para la aparicin del anarquismo.
La idea defendida por Rousseau acerca de que "el
hombre naci libre y est dondequiera encadenado", se
convierte en uno de los principios fundamentales del
anarquismo, el cual intenta romper las cadenas median- te
la reorganizacin de la economa y la poltica para liberar
al hombre de la opresin del Estado.
Las etapas iniciales del anarquismo se remontan a dos
defensores del individualismo de finales del siglo XVIII y
principios del XIX: Max Stirner, de Alemania y William
Godwin, de Inglaterra.
Max Stirner imagina una "unin de egostas",
compuesta por superhombres independientes, libres de
toda cadena legal.
Desde el punto de vista filosfico, Stirner es el ms
importante terico del anarquismo, su verdadero nombre
es Kaspar Schmidt; nace en 1806, muere en 1856 y es
autor de la clebre obra El nico y su propiedad.
La tesis fundamental de Stirner consiste en que el
individuo es la nica realidad y el nico valor y, por tanto,
la medida de todo; subordinado a Dios, a la humanidad

!
!

al Estado, al espritu, a un ideal cualquiera, as sea el


mismo ideal del hombre, es imposible, ya que todo esto es
diferente y opuesto al yo singular; es un espectro del que
acaba por resultar esclavo. Desde este punto de vista, la
nica forma de convivencia social es la de una asociacin
privada de toda jerarqua, en la cual el individuo entra
para multiplicar su fuerza y que para l es slo un medio.
Esta forma de asociacin puede nacer solamente de la
disolucin de la sociedad actual; y es, para el hombre, el
estado de naturaleza, que puede ser slo el resultado de
una insurreccin que logre abolir toda constitucin estatal.
Con las propias palabras de Stirner, los argumentos en
los que descansa su doctrina son:
El individuo no est supeditado a Dios, pues Dios slo
atiende a su causa; Dios es todo en todo, el todo es, por lo
tanto su causa; pero nosotros no somos todo en todo y
nuestra causa es por completo minscula y despreciable;
por consiguiente, hemos de seguir una causa ms alta. 57
La causa de Dios, dice Max Stirner, es una causa
puramente egosta. Ser entonces nuestra causa la
humanidad? Al igual que Dios -responde Stirner la
humanidad slo se ocupa de sus propios intereses, la
humanidad es su propia causa; a la humanidad poco le
importa que naciones e individuos se agoten a su servicio,
y cuando han cumplido con lo que la humanidad necesita,
los arroja al muladar de la historia, en seal de
agradecimiento.
Stirner menciona otras causas como la verdad, la
libertad, la justicia para sealar que todas ellas se oponen
a la realidad nica que es el individuo.

Por mi parte sostiene- el filosofo anarquista-he


sacado una leccin de todo esto, y en vez de servir
denodadamente a esos grandes egostas, propongo
servirme a mi mismo. Dios y la humanidad no han
fundado su causa en nada, sino por ellos mismos. Me
preocupar, por tanto, de mi mismo, pues soy igual que
Dios, la nada de los otros; soy mi todo, soy el nico.
Lejos de m, pues, toda causa que no sea por completo
la ma propia! Mi causa, pensareis, ha de ser siguiera
la buena cosa! Qu es bueno y que es malo? cmo?
Yo mismo soy mi causa y no soy ni bueno ni malo; ni
eso tiene sentido para mi.

194"

177#

"
Por su parte, Godwin refina y desarrolla los
argumentos de Rousseau; este autor culpa al mal gobierno
del padecer humano, insistiendo en que la razn,
desarrollada con la educacin, podra resolver el problema
de la humanidad.
Otro anarquista importante fue Miguel Bakunin (18141876), quien desarroll tcnicas efectivas para difundir en
toda Europa el movimiento anarquista y su ideologa. Fue
miembro de la Primera Internacional, y por consiguiente,
uno de los fundadores del comunismo.
En su obra, Catecismo revolucionario, Bakunin pide la
abolicin de la sociedad burguesa; "el revolucionario, dice,
desprecia la moral, la religin, el derecho. Entre l y la
sociedad hay una lucha a muerte, un odio irreconciliable".
En el aspecto tico, piensa Bakunin: "La moral no
tiene otro origen, otro estmulo, otra causa, otro objeto
que la libertad. La moral misma no es otra cosa que la
libertad. Por eso, todas las restricciones que se le han
hecho a la libertad con el fin de proteger a la moral
siempre han resultado en detrimento de sta.
En cuanto a la religin, el pensamiento de Bakunin es
tpico del anarquismo, como se ve en el siguiente pasaje:

Define las palabras que aparecen en el


vocabulario, de preferencia consultando
un autor anarquista.
2. Investiga las relaciones y diferencias entre
marxismo y anarquismo.
3. Lee la crtica que se le hace a Max Stirner en la
Ideologa alemana (cap. m) de Marx y Engels.
Elabora un breve resumen de esa lectura.
4. Elabora una crtica u opinin sobre la
posibilidad de abolir el Estado: es posible
la abolicin del Estado como pretende el
anarquismo?

!
!
!
!
!

Todas las religiones con sus dioses, sus semidioses y sus


profetas, su mesas y sus santos, han sido creadas por la
fantstica imaginacin de los hombres, que no han
alcanzado pleno desenvolvimiento ni la completa posesin
de sus facultades intelectuales. Por esto el cielo religioso no
es ms que un espejo, en el cual el hombre, exaltado por la
ignorancia y por la fe, descubre su propia imagen, pero
agrandada, esto es, divinizado. La historia de las religiones,
del nacimiento, del desarroll, y decaimiento de los dioses,
no es otra cosa, por lo tanto, que el desenvolvimiento
mismo de la inteligencia colectiva y de la con- ciencia de la
humanidad.

El ideal tico de Bakunin se encuentra en la libertad


individual y para ello es necesaria la destruccin de todo
sistema normativo que la impida.

Todas las religiones con sus dioses o


semidioses --dice Bakunin- no son ms que
creaciones fantsticas de los hombres para
apaciguar sus temores. Esclavos de Dios, los
hombres son esclavos tambin de la Iglesia y
del Estado.

5. Contesta, las siguientes preguntas:


a) Cules son los antecedentes del

anarquismo en la antigua Grecia?

b) En qu consiste la teora del "derecho del

ms fuerte"?

195"
"
c)

d)

Cules son las principales ideas de


Max Stirner?

Cmo concibe P. S. Proudhon al anarquismo?

e) Qu es la moral para Miguel Bakunin?

Cul afirma que es su origen?

f) Qu concepto tiene Bakunin de la


religin?

g) En general Cul es el concepto de libertad que

priva en las teoras anarquistas?

6. Despus de leer el texto propuesto, contesta las


cuestiones que se presentan al final.

El anarquismo, la moral y la educacin


Toda educacin racional no es en el fondo ms que
la inmolacin progresiva de la autoridad en
beneficio de la libertad, y su objeto final debe ser la
formacin de hombres libres, llenos de amor y
respeto por la libertad de sus semejantes. Por esta
razn el primer da de la vida escolar, suponiendo
que en las escuelas reciban nios apenas capaces de
articular algunas palabras, sera el de mayor
autoridad y el de la ms completa ausencia de la
libertad, pero el ltimo da de la vida escolar sera
tambin el de la mayor libertad y el de la abolicin
absoluta del principio de autoridad, tanto divina
como humana.
El principio de autoridad aplicado a los
hombres cuando se hallan en la mayor edad es
una monstruosidad, una negacin flagrante de

la humanidad, una fuente de esclavitud y de


depravacin moral e intelectual. Desgraciadamente los gobiernos han dejado a las masas
populares encenagarse en una ignorancia tan
profunda, que va a ser necesario establecer escuelas,
no solamente para los nios, sino tambin para el
pueblo mismo. De esas escuelas ser absolutamente
eliminada la menor aplicacin o manifestacin del
principio de autoridad. Ya no sern escuelas, sern
academias populares, en donde no se conocer la
distincin entre profesores y alumnos, a las que el
pueblo acudir libremente, si lo juzga necesario,
para adquirir una instruccin libre, y en las que,
rico con su propia experiencia, ensear a su vez
muchas cosas a los profesores que aporten
conocimientos que l no tiene. Esta ser entonces
una enseanza mutua, un acto de fraternidad
intelectual entre la juventud instruida y el pueblo.
La verdadera escuela del pueblo, la escuela de
todos los hombres es la vida. La sola autoridad
grande y omnipotente, a la par que racional y
natural, la nica que nosotros respetamos es la del
espritu pblico y colectivo en una sociedad
fundada en el mutuo respeto de todos sus
miembros.
S; hay una autoridad que no tiene nada de
divina, que no esclavizar por cierto a los hombres,
sino que los emancipar. Ser un milln de veces
ms poderosa, estoy seguro de ello, que todas
vuestras
autoridades
divinas,
teolgicas,
metafsicas, polticas y jurdicas establecidas por la
Iglesia y por el Estado; ms poderosa que vuestros
cdigos penales, vuestros carceleros y vuestros
verdugos.
El poder del sentimiento colectivo o espritu
pblico es hoy un asunto muy serio. Los hombres
ms propensos al crimen casi osan desafiarlo,
afrontarlo
abiertamente.
Ellos
procurarn
engaarlo, pero teniendo siempre mucho cuidado
de no ser muy rudos con l, a menos que cuenten
con el apoyo de una minora ms o menos
numerosa. No hay hombre, por poderoso que se
crea, que tenga valor suficiente para afrontar el
unnime desprecio de la sociedad;
no hay quien pueda vivir sin sentirse apoyado
cuando menos por el asentimiento y la

!
!
!
!
!

179$

196"
"
estimacin de una parte de la sociedad. Se necesita
estar animado por una conviccin grandsima y
muy sincera, para que un hombre tenga el valor de
hablar y obrar contra la opinin de todos, y jams
un hombre depravado, mezquino y cobarde tendr
semejante valor.
No hay nada que como este hecho pruebe
terminantemente la solidaridad natural e inevitable
que mantiene a los hombres unidos. Cada uno de
nosotros puede comprobar esta ley todos los das,
tanto en s mismo, como en aquellos hombres con
quienes sostenga rela- ciones. Pero si este poder
social existe por qu no ha sido suficiente hasta
aqu para moralizar a los hombres? Sencillamente
porque hasta aqu ese poder no se ha humanizado,
porque la vida social de la que siempre es fiel
expresin, se basa, como es sabido, en el culto
divino, y no en el respeto humano; en la autoridad
no en la libertad; en el privilegio, no en la igualdad;
en la explotacin, no en la fraternidad de los
hombres; en la iniquidad y en la mentira, no en la
justicia y en la verdad. Por consiguiente, su accin
real, siempre en contradiccin con las teoras
humanitarias que profesa, constantemente ha
ejercido una influencia funesta y depravadora. No
reprime los vicios y los crmenes; los crea.
Su autoridad es, por consiguiente, una autoridad
divina, antihumana; su influencia es perjudicial,
funesta. Queris tornarlas humanas y bienhechoras?
Haced la Revolucin Social. Haced que todas las
necesidades se vuelvan realmente solidarias, que
los intereses materiales y sociales de cada uno se
hallen de acuerdo con los deberes humanos de cada
uno. Y para esto no hay ms que un medio: la
destruccin de todas las instituciones de la
desigualdad; la

fundacin de la igualdad econmica y social de


todos; y sobre esta base se elevar la libertad, la
moralidad, la humanidad solidaria de todos.
Miguel Bakunin, Dios y el Estado, Mxico, Organizacin
Editorial Capricornio, 1969, pp. 50-53.

a) Qu piensa Bakunin del "principio de

autoridad"?

b) Cmo debe ser una autntica educacin?

c) Qu clase de hombre puede desafiar el


autoritarismo?

d) Qu crticas formula Bakunin a la sociedad

desde su perspectiva anarquista?

e) Tres valores morales que defiende el

anarquismo son:

f) Desde el punto de vista del anarquismo

elabora una tabla de "valores" y


"contravalores".

Anarquismo, egosmo, igualdad, justicia, libertad, moral, propiedad, religin, revolucin.

Ansart, Pierre, Sociologa de Proudhon, Buenos Aires, Proyeccin, 1960. Bakunin,


Miguel, El sistema del anarquismo, Buenos Aires, Proyeccin, 1963.

!
!
!

197"

180$
$
___ , Dios y el Estado, Mxico, Org. Editorial Capricornio, Mxico, 1969. Christie,
Stuart, Anarquismo y lucha de clases, Buenos Aires, Proyeccin, 1963. Gurin, Daniel,
El anarquismo, Buenos Aires, Proyeccin, 1963.
Hart, M. John, Los anarquistas mexicanos, 1860-1900, Mxico, Sep-Setentas, 1974.
Menzel, Adolf, Calicles. Contribucin a la historia de la teora del derecho del ms fuerte, Mxico, UNAM, 1964. Stirner,
Max, El nico y su propiedad, seleccin e introduccin de John Carroll, Mxico, Editorial Extemporneos. Thomas,
Bernard, Ni Dios ni amo. Citas de los anarquistas. Mxico, Editorial Extemporneos, 1969.

"

tica pragmatista
El pragmatismo vuelve su espalda, de una vez para
siempre, a una gran cantidad de hbitos muy estimados
por los filsofos profesionales. Se aleja de
abstracciones e insuficiencias, de soluciones verbales,
de malas razones a priori, de principios inmutables, de
sistemas cerrados y pretendidos "absolutos" y
"orgenes", Se vuelve hacia lo concreto y adecuado,
hacia los hechos, hacia la accin y el poder. Esto
significa el predominio del temperamento empirista y
el abandono de la actitud racionalista.
Significa el aire libre y las posibilidades de la
naturaleza contra los dogmas, lo artificial y la
pretensin de una finalidad en la verdad.
Con esta caracterizacin debida a la pluma de William
James, nos introducimos a una de las filosofas de nuestro
tiempo: el pragmatismo.
Los dos tipos de mentalidades segn William James.

Mentalidad suave

Mentalidad dura

Racionalista (que se gua

Empirista (que se gua por

por "principios")

"hechos")

Intelectualista

Sensacionalista

Idealista
Optimista
Religioso
Indeterminista
Monista
Dogmtico

Materialista
Pesimista
Irreligioso
Fatalista
Pluralista
Escptico

El pragmatismo tiene sus orgenes en un artculo


publicado por Charles Peirce en 1878, "Cmo clarificar
nuestras ideas"; segn Peirce, "toda la funcin del
pensamiento es producir hbitos de accin".

!
!
!

La tesis central del pragmatismo radica en la accin y la


utilidad; la verdad, segn el pragmatismo, consiste en la
utilidad. La veracidad, por ejemplo, de las ideas o de una
conducta tica determinada, consiste en el buen xito que
puedan tener. As, el criterio de verdad es el xito prctico
tenido en el mundo. El pragmatismo altera o cambia el
sentido de verdad tradicional y lo hace relativo a una
casustica de la produccin y de la utilidad.
El pragmatismo est basado en el principio de que toda
concepcin abstracta tiene sentido slo y en cuanto influye
en la experiencia concreta. Esta doctrina presupone que toda
realidad tiene un carcter prctico, y que ste se expresa del
modo ms eficaz en la funcin de la inteligencia.
Segn el pragmatismo, el valor de las ideas deriva de su
sentido prctico. O Todo pensamiento es un instrumento
para resolver problemas inmediatos. Afirma que las ideas
slo tienen valor en la medida en que anclan en la
experiencia, las ideas no son ms que planos de operaciones
para cambiar la faz de la tierra. Las ideas no tienen valor
alguno, a no ser que se conviertan en accin que
transforma y reconstruya de algn modo, directa o
indirectamente, el cosmos. Dewey (uno de los principales
filsofos pragmatistas, como se ver) define la idea como
"una indicacin de algo para ser hecho", como un aguijn
para la accin.
El hombre es, segn el pragmatismo, el homo faber.
Los hombres estn constituidos ms para actuar que para
teorizar. La accin total del hombre es asunto de la tica,
pues "el trmino moral no apunta a una especial comarca o
porcin de la vida"; toda la actividad del hombre es moral.
La moral es todo el ser humano puesto en accin. Una de las
figuras ms destacadas del pragmatismo es William James,
que naci en Nueva York en 1842 y muri en 1910; se
doctor en medicina en 1869 yen 1876 fue nombrado
profesor titular de filosofa en

198"
"

#
Harvard. Sus obras fundamentales son: Principios de

psicologa, Compendio de psicologa, La voluntad de


crear, Las variedades de la experiencia, El pragmatismo,
El significado de la verdad y Problemas de la filosofa.
Adems, puede mencionarse a John Dewey, gran
continuador de la filosofa y de la tica pragmtica. Dewey
naci en Burlington en 1859 y falleci en 1952; su pensamiento
pragmatista fue desarrollado en obras como: Democracia y

educacin, Cmo pensamos, Reconstruccin de la


filosofa, Lgica, La bsqueda de la certeza.
La tica de Dewey se refiere a la accin y al presente. "Es
mejor para la filosofa --escribe Dewey- el error participando
activamente en las luchas y problemas actuales de su propia
poca y tiempo, que el mantener una unnime impecabilidad
monstica sin relieve y sin influjo en las ideas generadoras de su
presente contemporneo."

El pasado slo vale por el presente; sin el pasado no podra


valorarse el presente; sin embargo, lo definitivo es el
presente. Dice Dewey: "El pasado, como pasado, est muerto,
salvo para el goce y refrigerio esttico; mientras que el presente
est con nosotros. El conocimiento del pasado es significativo
solamente en cuanto profundiza y extiende nuestra inteligencia
del presente".
Dentro de la tica de Dewey, ocupa un lugar central el

problema de la libertad, entendida no como posibilidad de


actuar de una o de otra forma, sino como posibilidad de cambiar,
de transformar el carcter.
La libertad explica el filsofo estadounidense en su sentido
prctico y moral, est conectada con la posibilidad de
crecimiento, el saber y la modificacin del carcter, como
tambin la responsabilidad. La razn por la que no
consideramos una piedra como libre es porque no es capaz
de cambiar su modo proceder o de adaptarse de intento a

nuevas condiciones.

1)

Seala las caractersticas fundamentales del


pragmatismo.

c) En dnde tiene sus orgenes esta doctrina?

2)

Establece sus relaciones con el utilitarismo.


Define la verdad segn diversos filsofos
pragmatistas.

d) Qu importancia tiene la moral para el


pragmatismo?

3)

Establece el concepto de moral segn el


pragmatismo.

4)

Menciona las consecuencias morales que se


desprenden de una moral pragmtica (que busca el
xito inmediato) aplicada a la sociedad.

5).

Contesta las siguientes preguntas:

a) Qu se entiende por pragmatismo?


b) Qu crtica le hace el pragmatismo a las
filosofas racionalistas o especulativas?

!
!
!
!
!
!
!

181#

e) Qu es la libertad para Dewey?

7, Lee cuidadosamente el texto siguiente y contesta las


preguntas que se presentan al final.

Concepcin pragmtica de la verdad La


verdad, como dicen los diccionarios, es una
propiedad de algunas de nuestras ideas. Significa
acuerdo con la realidad, as como falsedad significa
desacuerdo con ella. Tanto el pragmatismo como el
intelectualismo aceptan esta definicin, y discuten
slo cuando surge la

182$

199"
"
cuestin de qu ha de entenderse por los trminos
"acuerdo" y "realidad", cuando se juzga que la
realidad es algo con lo que han de estar de
acuerdo nuestras ideas.
Al responder a estas cuestiones los pragmatistas
son analticos y concienzudos y los intelectualistas
ligeros e irreflexivos. La nocin popular es que una
idea verdadera debe copiar su realidad. Al igual
que otros puntos de vista populares, ste sigue la
analoga de la experiencia ms usual. Nuestras
ideas verdaderas de las cosas sensibles reproducen
a stas, sin duda. Cerrad los ojos y pensad en ese
reloj de pared y tendris una verdadera imagen de
su cartula. Pero vuestra idea acerca de cmo
"marcha" (a menos que seis relojeros) no llega a
ser una reproduccin, aunque pase por tal, pues de
ningn modo se confronta con la realidad. Aun
cuando nos atuviramos tan slo a la palabra
"marchar", sta tiene su utilidad; y cuando se habla
de la funcin del reloj de "marcar la hora" o de la
"elasticidad" de su cuerda, es difcil ver
exactamente de qu son copia vuestras ideas.
Advertiris que se plantea aqu un problema.
Donde nuestras ideas no pueden reproducir
definidamente su objeto, qu significa el acuerdo
con ese objeto? Algunos idealistas parecen decir
que son verdaderas cuando son lo que Dios entiende
que debemos pensar sobre ese objeto. Otros
mantienen ntegramente la concepcin de la
reproduccin y hablan como si nuestras ideas
poseyeran la verdad en la medida en que se
aproximan a ser copias del eterno modo de pensar
de lo Absoluto.
Como veris, estas concepciones invitan a
una discusin pragmatista. Pero la gran
suposicin de los intelectualistas es que la
verdad significa esencialmente una relacin
esttica inerte. Cuando alcanzis la idea
verdadera de algo llegis al fin de la cuestin.
Estis en posesin, conocis, habis cumplido un
destino del pensar.
Estis donde deberais estar mentalmente; habis
obedecido vuestro imperativo categrico

y no es necesario ir ms all de esta culminacin de


vuestro destino racional.
Epistemolgicamente os encontris en un
estado de equilibrio.
El pragmatismo, por otra parte, hace su
pregunta habitual. "Admitida como cierta una idea
o creencia --dice- qu diferencia concreta se
deducir de ello para la vida real de un individuo?,
cmo se realizar la verdad?, qu experiencias
sern diferentes de las que se produciran si estas
creencias fueran falsas? En resumen, cul es, en
trminos de experiencia, el valor real de la
verdad?"
En el momento en que el pragmatismo se hace
esta pregunta vislumbra igualmente la respuesta:
Las ideas verdaderas son aquellas que podemos
asimilar, hacer vlidas, corroborar y verificar;
ideas falsas son las que no. sta es la diferencia
prctica que supone para nosotros tener ideas
verdaderas; ste es, por lo tanto, el significado de la
verdad pues esto es todo cuanto se sabe de la
verdad.
William
James,
Pragmatismo,
Mxico, Roble, 1963, pp. 125-126.

a) Qu es la verdad para el pragmatismo?

b) Cul es la diferencia entre la concepcin de

verdad dada por el racionalismo y la que


propone el pragmatismo?

c) Qu problema plantea
tradicional de verdad?

el

concepto

!
!
!
!
!
!
!

183$

200"
"
Vocabulario
Ideas, libertad, memoria, pensamiento, pragmatismo, semitica, verdad, verificacin.

Dewey, John, Teora de la vida moral, Mxico, Herrero Hermanos, 1965.


James, William, Pragmatismo y cuatro ensayos de "El significado de la verdad', Mxico, Roble, 1964.
Mataix, Anselmo, L a norma moral en John Dewey, Madrid, Revista de Occidente, 1964.

tica marxista

El elemento del proceso dialctico tiene lugar segn


Hegel, en el propio espritu, en la vida especulativa, a
El marxismo es el sistema de las ideas y la doctrina de travs de tres momentos:
Marx. Carlos Marx (1818-1883) naci en Trveris,
a) inmediatez del espritu;
provincia del Rin. Despus de estudiar en la escuela de su
b) contradiccin-superacin, y
ciudad, ingres en la Facultad de Derecho de la
c) nueva sntesis.
Universidad de Bonn (1835) y al ao siguiente, en la de
Segn Hegel, la vida y la dinmica del espritu
Berln, donde estudi la filosofa hegeliana. Ms tarde, de
aparecen
como la forma esencial de la realidad histrico1842 a 1843, colabor en un peridico socialista y se
social.
El
espritu o sujeto es el paradigma de la realidad.
familiariz con los escritos de los socialistas utopistas
Contra esta concepcin plenamente idealista se
franceses. En 1844 conoci en Pars a Engels, con quien
enfrenta
Marx. En la Ideologa alemana, Marx hace una
mantuvo amistad durante toda su vida y colabor en vacrtica
del
carcter idealista de la filosofa clsica
rias obras. En 1845 radic en Bruselas y en 1849 en
alemana;
a
ninguno
de los filsofos alemanes, piensa
Londres, donde permaneci hasta su muerte. Entre sus
obras figuran: Miseria de la filosofa, Crtica de la Marx, se le ha ocurrido preguntar por el entronque de la
economa poltica, El capital, La ideologa alemana, filosofa alemana con la propia realidad alemana; esto es,
con el propio mundo material que les rodea. En contra de
Crtica de la filosofa del derecho de Hegel, Manuscritos
las filosofas idealistas, Marx sostiene que "las premisas
econmico-filosficos.
de que partimos no tienen nada de arbitrario, sino que son
premisas reales, de las que slo es posible abstraerse en
Antecedentes y fuentes del marxismo
la imaginacin. Son los individuos reales, su accin y sus
Marx es el continuador de tres corrientes ideolgicas condiciones materiales de vida, tanto aquellas con que se
esenciales del siglo XIX: la filosofa clsica alemana han encontrado como las engendradas por su propia
(Hegel), la economa poltica inglesa y el socialismo accin. Estas premisas, agrega Marx, pueden
francs. De todas estas fuentes, la filosofa de Hegel es comprobarse, consiguientemente, por la va puramente
decisiva. De Hegel, Marx hereda la dialctica. Pero es
preciso advertir que la dialctica en Marx es diferente; la
dialctica hegeliana es de carcter especulativo, mientras
que la de Marx es una dialctica histrico-social.
El mtodo dialctico es aquel que deduce una sntesis
a partir de una tesis y una anttesis contrapuestas; en
Hegel este proceso acontece en la vida del espritu. La
dialctica de Hegel es especulativa, porque "el pro- ceso
dialctico de concepcin de la realidad y la verdad es un
proceso que acontece en el sujeto".68

!
!
!
!

emprica.

Segn Marx, la dialctica ya no es especulativa;


Hegel, afirma Marx, incurri en una "mixtificacin" de la
dialctica, es necesario invertir la dialctica hegeliana, la
cual est "cabeza abajo".
La inversin de la dialctica que reclama Marx
significa que el proceso dialctico no tiene lugar en el
espritu; en todo caso el espritu debe conjugarse
orgnicamente con otros elementos decisivos, como son

201"
"

$
"las condiciones socio histrico materiales de la
existencia humana. En la dialctica de Marx --dialctica
no ya de un espritu humano, sino de hombres siempre
situados en concretas condiciones sociales y materia- lesel proceso dialctico se define como praxis.
E l h o m b re
La dialctica marxista, tal como se ha explicado, permite comprender la idea del hombre segn Marx. El
hombre es definido en trminos de praxis. Dice Adolfo
Snchez Vzquez que "en el trnsito de los Manuscritos
de 1844 a la Ideologa alemana y las Tesis sobre
Feuerbach, Marx deja establecido un concepto de la
esencia del hombre como praxis, es decir, como ser
productor, transformador, creador. Esta esencia la
concibe, a su vez, como dada efectivamente en su vida
real, en su pro- pia existencia social e histrica."71
Para explicar al hombre debe partirse de los
individuos reales, de sus acciones prcticas y de sus
condiciones materiales de existencia. Los hombres no son
algo aparte de lo que manifiestan, o sea, de su vida real y
de su historia.
El hombre se define esencialmente por la produccin.
Dice Marx en la Ideologa alemana: "El hombre mismo
se diferencia de los animales desde el momento en que
comienza a producir sus medios de vida, el hombre
produce indirectamente su propia vida material". 72
Adems el hombre se define como ser social. "La
esencia humana no es algo abstracto e inmanente a cada
individuo. Es, en su realidad, el conjunto de las relaciones
sociales que producen tanto la naturaleza del hombre
social como del individuo."73
L a e n a je n a c i n
Una idea clave de la filosofa marxista es la enajenacin.
Hegel habla de enajenacin, pero en un sentido
metafsico y abstracto; segn Marx, la enajenacin se da
en un plano concreto y humano. En los Manuscritos
econmico-filosficos de 1844, Marx habla de la
enajenacin del hombre en el trabajo. Segn Marx, la
separacin entre el productor y la propiedad de sus
condiciones de trabajo constituye un proceso que
transforma a los medios de produccin en capital y, a la
vez, transforma los productores en asalariados; por lo
tanto,

!
!
!

184$

es necesario liberar al hombre de la esclavitud originada


por el trabajo, que no le pertenece, mediante una
apropiacin del trabajo. De este modo el hombre puede
dejar de vivir en estado enajenado para alcanzar la
libertad.
En los prrafos siguientes de los Manuscritos econmico-filosficos, Marx ilustra sobre lo que significa la
enajenacin en el trabajo:
El trabajo afirma produce, ciertamente, maravillas para los
ricos, pero produce privaciones para el trabajador. Produce
palacios, pero tambin cabaas para el trabajador. Produce
belleza, pero deformidad para el trabajador. Sustituye al
trabajo por la maquinaria, pero desplaza a algunos
trabajadores hacia un tipo brbaro de trabajo y convierte a
los dems en mquinas. Produce inteligencia, pero tambin
estupidez y cretinismo para los trabajadores.
El trabajador --contina Marx ms adelante- slo se
siente a sus anchas, pues, en sus horas de ocio; mientras
que en el trabajo se siente incmodo. Su trabajo no es
voluntario sino impuesto, es un trabajo forzado. No es la
satisfaccin de una necesidad, sino slo un medio para
satisfacer otras necesidades. "

E s tru c tu ra ys u p e re s tru c tu ra
En Marx se encuentra una autntica filosofa de la
historia, ya que pretende encontrar la ley que explique la
historia humana. Esta ley implica sostener que el modo
de produccin de la vida material condiciona el proceso
de la vida social, poltica y espiritual en general.
En la historia se encuentra una estructura formada por
las relaciones econmicas y sociales, y una
superestructura que es el resultado de una estructura
econmica dada; la superestructura est constituida por la
religin, el arte, la filosofa, la ideologa, la moral,
etctera.
La tica marxista considera la moral como reflejo de las
relaciones sociales en desarrollo, como expresin de los
intereses de las distintas clases que afirman su comprensin
del bien y el mal, del deber y la conciencia, del bien social y
la felicidad individual. La tica marxista, al ex- presar los
intereses de la clase ms progresista de la historia, el
proletariado, fundamenta tericamente los principios de la
moral comunista, de la moral de la ayuda recproca, la
camaradera y el colectivismo.

202"
"
$

185$

La ganancia que enriquece al capitalista proviene de la


explotacin del trabajador (plusvala). El obrero crea en seis
horas (tiempo de trabajo necesario) un producto que basta
para su mantenimiento; durante las seis horas restantes
(tiempo de trabajo suplementario) engendra un
plusproducto, que es la plusvala.
Aplicando la dialctica, Marx considera que la sociedad
capitalista, al crear una clase explotada, ha crea- do sin
quererlo el principio de su propia destruccin.

F i g u r a 7.16 Para la tica marxista el proletariado es la clase ms


progresista de la historia, de ah fundamento su moral en la
ayuda recproca, la camaradera y el colectivismo.

Cuando se llega a considerar que la superestructura es la


autntica realidad, entonces se desemboca en la enajenacin.
La historia se explica por las contradicciones de su vida
material, por el conflicto existente entre las fuerzas
productivas sociales y las relaciones de produccin. En la
historia se advierten as, por su modo de produccin,
sociedades como la asitica, la antigua, la feudal y la

moderna burguesa.
Marx critica especialmente a la sociedad burguesa, la
cual representa la ms avanzada etapa de la explotacin del
hombre por el hombre.

El trabajador - escribe Marx- tiene la desgracia de ser un


capital viviente [ ... ] en la sociedad capitalista, tal como
Marx concibe, la explotacin del hombre por el hombre
llega a su mximo, porque el capital es la forma de una
riqueza acumulada a base de la utilizacin del trabajo de los
proletaros.

!
!
!
!
!
!
!
!

La historia de todas las sociedades que han existido hasta


nuestros das -dice Marx- es la historia de la lucha de
clases. Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos.
seores y siervos, maestros y oficiales; en una palabra:
opresores y oprimidos se enfrentaron siempre,
mantuvieron una lucha constante, velada unas veces, y
otras franca y abierta; lucha que termin siempre con la
transformacin revolucionaria de toda la sociedad o el
hundimiento de las clases beligerantes [ ... ] La moderna
sociedad burguesa, que ha salido de entre las ruinas de la
sociedad feudal, no ha abolido las contradicciones de
clase. nicamente ha sustituido las viejas clases, las
viejas condiciones de opresin, las viejas formas de lucha
por otras nuevas. Nuestra poca, la poca de la burguesa,
se distingue, sin embargo, por haber simplificado las
contradicciones de clase: toda la sociedad va dividindose,
cada vez ms, en dos grandes campos enemigos, en dos
grandes clases, que se enfrentan directamente: la
burguesa y el proletariado."

Con la revolucin proletaria empezar la historia de la


humanidad en dos etapas: el socialismo y el comunismo. El
socialismo es una sociedad que se desarrolla directamente a
partir del capitalismo, es una primera fase de la nueva
sociedad. El comunismo, por el contrario, es una etapa ms
elevada de la sociedad y slo puede desarrollarse cuando el
socialismo se haya afianzado plenamente.

186$

203"
"
1.Explica los trminos o categoras esenciales
del marxismo del vocabulario.

e) Cules son las diferencias entre socialismo y


comunismo?

2. Compara la dialctica hegeliana con la


marxista.
3. Relaciona y diferencia entre la teora de
Marx y la de Feuerbach.
4. Menciona diversas interpretaciones del
marxismo.
5. Redacta un ensayo que se proponga valorar la
contribucin filosfica histrica, econmica y
moral del marxismo (solicita la orientacin de tu
profesor).
6. Lee y resume las principales tesis sostenidas por
Marx y Engels en El manifiesto comunista.
7. Contesta las siguientes preguntas:
a) Cules son las principales fuentes del

marxismo?

b) Qu diferencias se advierten entre el

mtodo hegeliano y el marxista?

c) Qu concepcin del hombre nos da el


marxismo?

el) Segn los modos de produccin cules son las


etapas sociales o histricas?

j)

Qu valores morales fomenta la sociedad


socialista?

8. Lee el siguiente fragmento y comenta las


caractersticas de la sociedad comunista que
preconizaba Carlos Marx.

En la sociedad sin clases, cada cual


recibir segn sus necesidades
En una fase superior de la sociedad comunista,
cuando hayan desaparecido la esclavizante
subordinacin de los individuos a la divisin del
trabajo y, con ella, el antagonismo entre el trabajo
intelectual y el trabajo manual; cuando el trabajo se
haya convertido no slo en medio de subsistencia,
sino en la primera necesidad de la existencia;
cuando, con el desarrollo de los individuos en todos
los sentidos vayan aumentando las fuerzas
productoras, y cuando todas las fuentes de riqueza
colectiva fluyan con abundancia, solamente
entonces se superar por completo el estrecho
horizonte del derecho burgus, y la sociedad podr
escribir sobre sus banderas: "De cada uno segn
sus facultades;
a cada uno segn sus necesidades".
Carlos Marx, "Crtica del programa de Gotha" en
Oeuvres choisies, II, p. 571.

Clase, comunismo, conciencia, dialctica, enajenacin, estructura, historicismo, ideologa, lucha de clases,
materialismo, modos de produccin, plusvala, praxis, proletariado, socialismo, superestructura, valor de cambio,
valor de uso.
!

!
!
!

187$

204"
"
Engels, F., El cristianismo primitivo. Del socialismo utpico al socialismo cientfico, Mxico, Ediciones de Cultura
Popular, 1970.
Fischer, Ernest, Lo que verdaderamente dijo Marx, Mxico, Aguilar, 1970.
Frornm Erich, Marx y su concepto del hombre, Mxico, FCE;1966.
Glantz, Susana, No es tan difcil leer a Marx, Mxico, Pangea Editores, 1991. Lenin,
Marx, Engels, Marxismo, Mosc, Progreso, 1969.
Marx y Engels, La ideologa alemana, Mxico, Ediciones de Cultura Popular, 1977.
Mondolfo, Rodolfo, Marx y marxismo, estudios histrico-crticos, Mxico, FCE, 1972.
Parisi, A., Races clsicas de la filosofa, Mxico, ANUlES, 1966.
Snchez Vzquez, A., Filosofa en la praxis, Mxico, Grijalbo, 1967.

___ , Filosofa y economa en el joven Marx, Mxico, Grijalbo, 1982.


___ , Sobre filosofa y marxismo, Mxico, Ediciones de la Universidad de Puebla, 1983. Shiskhin, A.
F., tica marxista, Mxico, Grijalbo, 1966.
Wilson, E., Hacia la estacin de Finlandia, Madrid, Alianza Editorial, 1972.

Neopositivismo
El neopositivismo representa un vasto movimiento
intelectual de nuestra poca, que se distingue por cultivar
diversos campos del saber como la lgica, la lingstica y la
filosofa.
En su libro Races clsicas de la filosofa
contempornea, Alberto Parisi distingue las siguientes
corrientes bsicas que comprende el neopositivismo:
a) La lgica matemtica, representada por Alfredo

North Withehead y Bertrand Russell, quienes en


1913 publican su famosa Principia matemtica, que
es la base de la Lgica Simblica contempornea.
b) La corriente lgica-lingstica del Crculo de Viena

(Schlick, Reichenbach, Neurath, Carnap, etc.) y del


Crculo de Varsovia (Lukasiewicz, etc.), as como
los lgicos estadounidenses (Lewis, Langer, Quine,
etctera).
c) De ambas corrientes, pero en especial del Crculo de

Viena (que recibe decisivas influencias del filsofo


alemn E. Mach, y del Tratado de Wittgenstein),
surge lo que se denomina Filosofa analtica,
representada por intelectuales del Crculo de Viena
(como Carnap) por varios filsofos de Oxford y otros
estadounidenses. Entre las fi- guras prominentes de
esta filosofa deben citarse Austin, Ryle, Ayer,
Richards, etctera.

!
!
!

Dentro de todas estas corrientes, el Crculo de Viena


alcanza una gran difusin y nivel internacional.
El Crculo de Viena comienza a destacar hacia los aos
veinte, cuando acoge con jbilo dos significativas obras:
Tratado lgico-filosfico, de Wittgenstein, y los Principia
matemtica, de Bertrand Russell y Alfredo North
Withehead.
Dos temas, o preocupaciones, dominan en el
neopositivismo: el rechazo de la metafsica y el mtodo de la
filosofa como anlisis lgico del lenguaje. Debido a esto, en
lo que respecta a la tica, queda reducida a un mero anlisis
lgico del lenguaje moral.
Lo que caracteriza al neopositivismo es
fundamentalmente:
a) el rechazo general de la metafsica;
b) el respeto por el mtodo cientfico, y
c) el supuesto de que, mientras los problemas filosficos

sean absolutamente autnticos, se pueden resolver


definitivamente mediante el anlisis lgico del
lenguaje.
Se hace el intento de aclarar todos los aspectos de un
problema antes de dar una solucin; el sentido comn reina
como un monarca absoluto y las teoras filosficas son
sometidas a la piedra de toque que es la manera como
efectivamente se utilizan las palabras. El meta- fsico es un
enfermo y la filosofa una tcnica teraputica.

205"
"
#

Piensan los neopositivistas que la filosofa clsica


(desde la metafsica de los griegos hasta el existencialismo) se preocupa por hablar de entidades que estn ms
all de la experiencia, por ejemplo: esencia, sustancia,
totalidad, etc. Estas nociones no son verifica- bles,
carecen de sentido lgico. El positivismo lgico pretende
mostrar que los enunciados metafsicos no son falsos ni
verdaderos, sino simplemente carentes de sentido; se
funda, para ello, en un examen del lenguaje. "Se trata escribe Luis Villoro-, sin duda, de la crtica ms radical
que hasta ahora haya tenido que sufrir la metafsica.
Constituye un desafo del que podra depender el porvenir
de la filosofa. Ningn filsofo puede ignorarlo.'>78
Segn este enfoque las cuestiones metafsicas han
surgido de problemas lingsticos no resueltos.
En su libro, la Superacin de la metafsica por medio
del anlisis lgico del lenguaje, Rudolf Camap sostiene
que en general los vocablos utilizados por la metafsica
no satisfacen los requerimientos lgicos y, por tanto,
resultan carentes de significado.
Los vocablos metafsicos son expresiones ambiguas,
tienen muchas interpretaciones posibles. Por ejemplo,
Camap analiza el concepto dios, el cual presenta una gran
variedad de usos lingsticos: en su uso mitolgico, la
palabra dios tiene un significado claro, se refiere a seres
corpreos que estn entronizados en el Olimpo, en el
cielo o en los infiernos, y son seres que se hallan dotados
en mayor o menor grado de poder, sabidura, bondad y
felicidad.
En ocasiones tambin se utiliza la palabra "dios" para
designar a seres espirituales que, a pesar de no tener
cuerpos semejantes a los humanos, en alguna forma se
manifiestan en cosas o procesos del mundo sensible y
resultan, por consiguiente, empricamente comprobables;
pero, en su uso metafsico, la palabra en cuestin designa
algo que est ms all de la experiencia. El vocablo es
deliberadamente despojado de cualquier significado
relativo a un ser corpreo o a un ser espiritual que se
halle inmanente en el corpreo, y como no se le otorga un
nuevo significado, deviene asignificativo.
Por lo tanto, este vocablo metafsico, al igual que
otros muchos, presenta un carcter ambiguo y carece de
contenido emprico; segn Camap, las pretendidas proposiciones de la metafsica que contiene ese tipo de
palabra no declaran nada, son meras seudoproposiciones.

!
!

188#

Adems de la palabra dios, Camap menciona los


siguientes trminos metafsicos tambin desposedos de
significado: la idea, el absoluto, lo incondicionado, lo
infinito, el ser-que-est-siendo, el no ser, la cosa en s, el
espritu absoluto, el espritu objetivo, la esencia, el ser-en
s, el ser-en-y-para-s, la emanacin, etctera.
Frente a la metafsica, la filosofa debe consistir en un
anlisis del lenguaje, o sea, en el anlisis y
establecimiento de las formas cientficamente correctas
del discurso humano. En realidad, segn los
neopositivistas, la filosofa queda reducida a un captulo
de la lgica.
Este carcter de la filosofa, como anlisis lgico del
lenguaje, est desarrollado en el Tratado de Wittgenstein.
Ludwig Wittgenstein (1889-1951) es una de las personalidades filosficas ms originales y profundas de
nuestra poca. Su Tratado caus gran impacto en el
pensamiento europeo y estadounidense y, como ya se
seal, sirvi como fuente principal del positivismo
lgico o neopositivismo. Wittgenstein adems escribi:
Investigaciones filosficas, The Blue and Brown Books
(Los libros azul y marrn), Note Books (Libreta de
apuntes) y Observaciones sobre los fundamentos de las
Matemticas.
Todo el significado del Tratado, dice Wittgenstein,
puede resumirse en lo siguiente: "todo aquello que puede ser dicho puede decirse con claridad; y de lo que no se
puede hablar con claridad, mejor es callarse'? el tema de la
filosofa es, pues, clarificar el lenguaje, mostrar cmo la
filosofa tradicional (la tica tradicional) procede de la
ignorancia de los principios del simbolismo y del mal uso
del lenguaje. Afirma Wittgenstein:

El verdadero mtodo de la filosofa sera propiamente ste:


no decir nada, sino aquello que se puede decir; es decir, las
proposiciones de la ciencia natural ..;,_algo, pues, que no
tiene nada que ver con la filosofa [ni con la ~ ca]-; y
siempre que alguien quisiera decir algo d e carc- ter
metafsico, demostrarle que no ha dado significado a ciertos
signos en sus proposiciones. Este mtodo sera el nico
estrictamente correcto.

Segn Wittgenstein de lo que no se puede hablar


mejor es callarse. Los msticos como San Juan de la Cruz
encuentran en el lenguaje potico un vehculo adecuado
para expresar lo indecible o lo inefable.

206"
"
$

Para Wittgenstein la filosofa se identifica con el


anlisis del lenguaje; su tarea no es otra que aclarar las
expresiones lingsticas en su uso habitual.
En la ltima etapa de su pensamiento, Wittgenstein
sostiene que la filosofa, tal como l la entiende, debe
dirigir su atencin no ya al lenguaje cientfico, sino
particularmente al lenguaje cotidiano, con el fin de
eliminar sus errores y confusiones de significacin; de
esta manera Wittgenstein convierte la filosofa en una
especie de terapia, encaminada a liberar a los hombres de
los supuestos enigmas filosficos insertos en las
concepciones del mundo y de la vida.
No hay un mtodo de la filosofa - afirma Wittgensteinsino que hay mtodos semejantes a diferentes terapias.
Cul es tu meta en filosofa? Mostrarle a l a mosca la salida
de la botella-caza-moscas. [ ... ] Quiero ensear a pasar de
un sin sentido no patente a uno patente.

E l n e o p o s itiv is m o y la tic a
Respecto de la tica, el neopositivismo intenta liberar la
teora de la moral del dominio de la metafsica y
concentrarse en el anlisis del lenguaje moral. La tica
consiste en un anlisis de las proporciones morales o del
lenguaje sobre la conducta moral (metatica).
Segn el neopositivismo, el papel de la tica se reduce a un examen de trminos como: lo bueno, el deber,
lo recto, lo justo, la obligacin, etc.; as como una
investigacin sobre cuestiones lgico - lingsticas tales
como: cul es el significado de los trminos
evaluativos?, es un juicio de valor (o una prescripcin)
susceptible de verdad?, cabe inferir legtimamente una
prescripcin (o un juicio de valor) de un juicio de hecho?
Una conclusin a la que llega el neopositivismo es
que los trminos morales no pueden ser definidos, sino
slo aprendidos de un modo directo o inmediato, o sea
intuitivamente (tesis sostenida por los intuicionistas
Moore, Prichard, Roas).
George Edward Moore (1873-1958), iniciador de la
escuela de Cambridge, pone el centro de inters filosfica
en el anlisis de los sistemas conceptuales; persigue el
anlisis correcto de las proporciones, es decir, la
determinacin de los elementos simples y fundamentales
a los cuales puedan reducirse los enunciados que
confirman el cuerpo de los acontecimientos humanos.

189$

El mtodo del anlisis utilizado por Moore y otros


filsofos analticos, revela muchos conceptos que
empleados son sumamente complejos, pues nos muestran
cosas o situaciones que no estn explcitas. Esta manera
de proceder tiene antecedentes en Descartes que en sus
Reglas para la direccin del espritu recomienda ir
reduciendo todo a las ideas evidentes del suyo, a las ideas
que ya no nos puedan engaar. Pensaba que de esta
manera podramos negar a un conocimiento seguro.
Moore, por ejemplo, aplica el mtodo del anlisis al
campo de la tica. Piensa que para empezar a desarrollar
la tica es menester precisar qu es la buena conducta y
para ello es necesario aclarar qu es lo bueno. Para definir
el concepto de lo bueno, Moore se enfrenta con las ticas
precedentes con la tica metafsica y en general con el
naturalismo tico, dentro del cual pueden ubicarse
filsofos como J. S. Mill y H. Spencer (tica positivista y
evolucionista). En general, el naturalismo sostiene que
podemos definir nuestros trminos ticos a partir de
propiedades naturales, tales como lo placentero, lo
agradable, aquello que proporciona dicha o felicidad, lo
til, lo que produce progreso y perfectibilidad, etctera.
Para el naturalismo nuestras proposiciones ticas
pueden ser reducidas a trminos que no son, en s mismos,
ticos.
Piensa que podemos reducir los trminos ticos a
cuestiones de hecho sin reparar en que se trata de dos
campos diferentes (hechos y valores). Por ello el
naturalismo desemboca en lo que Moore califica como
una "falacia naturalista", o sea: la tendencia a definir lo
bueno acudiendo a propiedades naturales. Se trata de una
definicin ilegtima porque pasa de un enunciado fctico
a un juicio de valor o a una prescripcin a partir de un
juicio de hecho (un juicio de hecho, como afirmar que lo
bueno es el placer o la felicidad, aspira a fungir en el
terreno de las valoraciones morales, en la esfera del deber
ser). Dicho en forma breve: la falacia naturalista consiste
en el intento de derivar conclusiones expresa- das en un
lenguaje evaluativo (el lenguaje de los juicios de valor o
de las normas) a partir de premisas expresa- das en un
lenguaje descriptivo (en lenguaje de los juicios de hecho
o fcticos).
Por otra parte, Moore observa que las proposiciones
que intentan definir lo bueno se presentan como
analticas (una proposicin analtica es una proposicin
tautolgica como: "el tringulo es una figura de tres
lados". en la que el predicado est contenido en el sujeto
pero.

207"
"
!
$

190$

ticos?. Expresan slo estados anmicos, deseos


en el fondo son todas sintticas (es decir, juicios
traducidos en imperativos, mandatos o simples
contingentes, carentes de validez universal). Lo que
exclamaciones.
necesitamos, piensa Moore, es una definicin que se
encierre en una verdadera proposicin analtica, pero
tenemos que la tica carece de este tipo de proposiciones.
Moore advierte que el anlisis filosfico tiene un Todos los investigadores anglosajones escribe J.L.
lmite. Se supone que hay elementos inanalizables, como Aranguren salvo ciertas incursiones por la causa de la
los axiomas que no se pueden probar, aunque, casustica del deber o de los han coincidido en afirmar
paradjicamente,
los
utilicemos
para
hacer cada uno a su modo, que la etica cientfica, si es posible,
tendrn que serlo como lgica de la etica.
comprobaciones.
Hay pues un momento en que el anlisis nos revela
Segn Bertrand Russell, la tica, por ejemplo, no
nociones simples, tan simples como el color amarillo reviste el carcter de una ciencia. Sin embargo, la tica a
(ejemplo dado por Moore). Qu le podemos analizar al nivel de doxa, es de vital importancia. El objetivo de la
color amarillo? Lo percibimos o no lo percibimos. tica, es la conquista de la felicidad, y sta se logra
Sabemos que se puede explicar el enunciado que se refiere disciplinando los deseos, extendindolos y racionalizando
al color amarillo como una suerte de vibraciones - los cuanto sea posible. Las pasiones son a manera de
lumnicas que estimulan alojo normal a fin de que colorido de la existencia humana. Por ello, se equivocan
podamos percibirlo, etc.; sin embargo, "una breve quienes tratan de destruir todas las pasiones que
reflexin es suficiente para mostrar que esas vibraciones engendran odio, dolor, desequilibrio, y mantener y
no son lo que damos a entender con amarillo". "Lo ms fomentar las que producen amor, alegra, bienestar; el
que estamos autorizados a decir de tales vibraciones es amor apasionado en el trato humano, que la experiencia
que son lo que corresponde, en el espacio, al amarillo que justifica en todo tiempo.
percibimos realmente."82 Ahora bien, el trmino "bueno"
es tan simple como el "amarillo". El hecho de que no se
pueda definir la nocin de lo bueno no le parece tan grave El hombre escribe Bertrand Rusell -, debera ser feliz
a Moore, pues slo nos est marcando un lmite lgico siempre que sus pasiones se dirijan hacia afuera, no hacia
adentro. Nuestro esfuerzo debiera pues, tender, tanto en la
frente a la moral.
Segn el filsofo ingls, nosotros podemos distinguir educacin como en las relaciones sociales, a evitar las
lo bueno por medio de la intuicin (intuicionismo), por pasiones egocntricas y a la adquisicin de efectos e
medio de una facultad que nos permite percibir las intereses que impidan a nuestro pensamiento encerrarse
acciones buenas y malas concebidas como valores perpetuamente dentro de si mismo. Las pasiones ms
intrnsecos. Sin embargo, como ya vimos, no las podemos corrientes son el miedo, la envidia, la sensacin de pecado,
el desprecio de si mismo y la propia admiracin.
definir.
Segn Alfred J. Ayer, otro destacado neopositivista, En todos ellos, nuestros deseos son egocntricos.
"Los conceptos ticos no describen ni representan nada,
Otras tendencias contemporneas de la tica estn
por la sencilla razn de que no existen tales propiedades
ligadas
a los nombres de C. L . Stevenson, pensador
como bueno, deber, etc.; son solamente expresiones de
emociones del sujeto"83 (emotivismo tico). Segn el estadounidense que escribe un importante ensayo: "El
emotivismo tico los trminos ticos slo tienen un significado emotivo de los trminos ticos" (1937) cuyas
significado emotivo, ya que no enuncian hechos y, por ello, ideas esenciales dan lugar a una corriente conocida como
emotivismo.
las proposiciones morales carecen de valor cientfico.
Por tanto la tica, segn la tendencia neopositivista
Stevenson, por ejemplo, entre el uso descriptivo y el
no es ciencia, los juicios ticos no pertenecen ni a la uso dinmico o emotivo de las palabras, considera que
matemtica ni a las ciencias positivas; por consiguiente, resulta imposible definir lo bueno sin tener en cuenta el
no puede decirse que sean verdaderos o falsos, porque sentido emotivo que lo envuelve. El significado de "esto
carecen de sentido. Qu expresan entonces los juicios
es bueno" equivale ms o menos al de "me gusta

!
!

208"
"

#
esto, aficinate a ello t tambin". R. M. Hare, con su libro
Lenguaje de la moral da lugar a un prescriptivismo. A
diferencia de Stevenson, Hare piensa que en la moral no
slo se acude a las actitudes, sino tambin a los
imperativos. La moral es meramente imperativa.
La tica tiene como principal tarea responder a la
pregunta: qu debo hacer? La filosofa moral tiene que
proporcionarnos una teora capaz de analizar qu tipo de
respuesta nos va a ofrecer. Pero en la teora de Hare no slo
se analizan frases, sino tambin problemas rea- les, ya que
la respuesta a la pregunta qu se debe hacer? implica
proponer una gua de conducta. Aqu est el quid de la vida
moral. Al responder esta cuestin recomendamos cierto
tipo de accin, ofrecemos alter- nativas para la vida moral.
A mediados de 1968 se opera un desarrollo de las
lgicas denticas (lgicas que tratan de formalizar o
axiomatizar el mundo de la moral, del deber ser), y como
consecuencia de esto, surge un relativismo moral
representado por Gilbert Harman. Esta corriente sostiene
que la moralidad no es idntica en todas las circunstancias,
est basada en "acuerdos" establecidos entre grupos
sociales determinados.

1. Lee, resume y da tu opinin de estos dos ensayos:


La superacin de la metafsica por medio del
anlisis lgico del lenguaje, de Carnap; y Est
la tica en un callejn sin salida?, de Brand
Banshard (ambos publicados por el Centro de
Estudios Filosficos de la UNAM).
2. Explica las palabras que aparecen en el
vocabulario.

Los juicios morales revelan concepciones de la vida


diferente entre s y a veces incompatible. La moralidad no
es homognea, est subordinada a grupos morales y sus
intereses. Nadie puede escapar a la moralidad de su
tiempo. Vivimos una sociedad donde hay diferentes
grupos que responden a variados y mltiples intereses. Al
lado de nuestras particulares convicciones, conviven otros
ideales de moralidad que subsisten y son independientes
de nosotros y nuestra manera de ser. Hay una serie de
acuerdos entre grupos, pero no hay modelos o paradigmas
eternamente vlidos. Entre las actuales corrientes ticas
figura tambin el realismo moral, sustentado por Mark
Platts autor que define al realismo moral como una "teora
distintiva de la naturaleza del pensamiento moral y del
discurso moral" o como una teora distintiva de la vida
moral. Los elementos del realismo moral se encuentran en
la moral de la vida cotidiana, as como en las obras de
muchos tericos de la moralidad, en sus especulaciones
en tomo de la naturaleza del pensamiento, del discurso y
de la vida moral. Una idea central de esta corriente es que
el pensamiento moral trata de describir el mundo y de
representarlo tal como es. Algunos de sus temas son el
sentido de la vida, el suicidio y el autoengao.

c) Explica la crtica de Rudolf Carnap hacia la

metafsica.

d) Cul es la tarea que tiene la filosofa

segn Ludwig Wittgenstein?

3. Contesta las siguientes preguntas:


a) Qu se entiende por neopositivismo?

e) Explica el mtodo seguido por George

Edward Moore.

f) En qu consiste la falacia naturalista y


b) Enuncia tres caractersticas fundamentales

del neopositivismo.

!
!
!
!

191#

quin la sostiene?

192$

209"
"
g) Qu es el naturalismo tico?

h) Qu es la metatica?

i) Qu piensa Alfred Ayer de los conceptos


ticos?

j) Qu tipo de problemas aborda el


"realismo moral"?

Despus de leer el siguiente texto contesta las


preguntas que se presentan al final.

La naturaleza de la filosofa
La totalidad de las proposiciones verdaderas es la
ciencia natural total (o la totalidad de las ciencias
naturales).
La filosofa no es una de las ciencias
naturales.
(La palabra "filosofa" debe significar algo
que est sobre o bajo, pero no junto a las
ciencias naturales.)
El objeto de la filosofa es la aclaracin
lgica de los pensamientos.
La filosofa no es una teora sino una
actividad.
Una obra filosfica consiste esencialmente
en elucidaciones.
El resultado de la filosofa no son
"proposiciones filosficas", sino el hacer claras
las proposiciones.
La filosofa debe esclarecer y delimitar con
precisin los pensamientos que de otro modo
seran, por as decirlo, opacos y confusos.
La psicologa no es ms afn a la filosofa
que cualquiera otra ciencia natural.
La teora del conocimiento es la psicologa de
la filosofa.
La teora de Darwin no tiene mayor relacin
con la filosofa y cualquiera otra de las hiptesis de
la ciencia natural.

!
!
!

La filosofa delimita el campo disputable de


las ciencias naturales.
Debe delimitar lo pensable y con ello lo
impensable.
Debe delimitar lo impensable desde dentro
de lo pensable.
Significar lo indecible presentando
claramente lo decible.
Todo aquello que en general puede ser
pensado, puede ser pensado claramente.
Todo aquello que puede ser expresado, puede
ser expresado claramente.
El verdadero mtodo de la filosofa sera
propiamente ste: no decir nada, salvo aquello que
se puede decir, o sea, proposiciones de la ciencia
natural -algo, pues, que no tiene nada que ver con
la filosofa-; y siempre que alguien quisiera decir
algo de carcter metafsico, demostrarle que no ha
dado significado a ciertos signos en sus
proposiciones. Este mtodo dejara descontentos a
los dems -pues no tendran la sensacin de que les
estamos enseando filosofa- pero sera el nico
estrictamente correcto.
Mis proposiciones son elucidadores de este
modo: quien me comprende acaba por reconocer
que carecen de sentido, siempre que se haya
elevado, a travs y desde ellas, ms all de ellas.
(Debe, pues, por as decirlo, tirar la escalera
despus de haber subido.) Debe superar estas
proposiciones; entonces tiene la justa visin del
mundo.
Sobre lo que no se puede hablar, mejor es
callarse.
...................................................................

Debemos descartar toda explicacin y en su


lugar poner slo la descripcin. Y esta descripcin
toma su luz, es decir, su finalidad, de los problemas
filosficos. Por cierto que stos no son problemas
empricos, sino problemas que se resuelven viendo
el trabajo de nuestro lenguaje, de tal manera que
ste resulta reconocido, en oposicin a una
tendencia a malinterpretarlo. Los problemas se
solucionan no aportando nueva experiencia sino
arreglando lo ya anteriormente conocido. La
filosofa es la lucha contra el embrujamiento de
nuestra inteligencia por medio del lenguaje.

193$

210"
"
Un problema filosfico tiene la forma: "No
s por dnde ir".
La filosofa no debe afectar el uso corriente
del lenguaje; en ltima instancia puede slo
describirlo.
Porque tampoco puede fundarlo.
Ella deja todo como es.
Deja tambin la matemtica como es y ningn
descubrimiento matemtico puede hacerla avanzar.
Un problema principal de lgica matemtica es
para nosotros un problema de matemtica como
cualquier otro.
El filsofo trata una cuestin como se trata
una enfermedad.
La filosofa, justamente, slo presenta todo y
no explica ni deduce nada. Cuando todo yace en
apertura no hay nada que explicar. Pues lo que est
oculto no nos interesa.
Podra, por tanto, llamarse "filosofa" a
aquello que es posible antes de todo nuevo
descubrimiento e invencin.
No hay un mtodo de la filosofa, sino que
hay mtodos, semejantes a diferentes terapias.
Cul es tu meta en filosofa? Mostrarle a la
mosca la salida de la botella-caza-moscas.
Quiero ensear a pasar de un sinsentido no
patente a uno patente.
Una causa principal de las enfermedades
filosficas: dieta unilateral; nutrimos nuestro
pensamiento con slo un tipo de ejemplos.

En filosofa no se extraen conclusiones. "Pero


esto debe ser as!" No es una proposicin filosfica.
Ella slo consigna lo que cualquiera admite.
Ludwig Wittgenstein*

a) Qu misin tiene la filosofa para

Wittgenstein?

b) Por qu la filosofa es una actividad?

e) Qu es ciencia natural?

d ) En qu consiste el mtodo filosfico?

e) Qu papel tiene la filosofa frente a la

metafsica?

Los pasajes reproducidos pertenecen al Tractatus LgicoPhillosophicus (traduccin castellana de Enrique Tierno Galvn, con
algunas modificaciones; Madrid, Revista de Occidente, 1957) y a las
Investigaciones Filosficas (traduccin de A. S. B.). Hemos separado los
textos de ambos libros con una lnea de puntos.

Anlisis, analtico, causa, confirmacin, conocimiento, exterior, lenguaje, probabilidad, proposicin, sinttico,
verificacin.

Atkinson, R. F., La conducta. Introduccin a la filosofa moral, Ma. Elena Madrid y Graciela Hierro (trad.), Mxico, UNAM,
1981.
Ayer, J., Lenguaje, verdad y lgica, Barcelona, M. Roca, 1971. ___ ,

El positivismo lgico, Mxico, FCE, 1971.

!
!
!

211"
"
$

194$

Carnap, R., La superacin de la metafsica por medio del anlisis lgico del lenguaje, Mxico, UNAM, 1970. Inciarte,
Fernando, El reto al positivismo lgico, Madrid, Rialp, 1974.
Larroyo, Francisco, El positivismo lgico pro y contra, POITA, Mxico, 1968.
Moore, George Edward, Principia Ethica, Adolfo Garca Daz (trad.), Instituto de Investigaciones Filosficas,
Mxico, UNAM, 1983.
Muguerza, Javier, La razn sin esperanza, Madrid, Taurus, 1977.
Philippa, Foot, Teoras sobre la tica, Mxico, FCE, 1974.
Rabossi, Eduardo y Fernando Salmern (comps.), tica y anlisis, 2 vols., Mxico, UNAM, 1985. Russell,
B., La conquista de la felicidad, Madrid, Espasa-Calpe, 1973.
Vera, Margarita, Qu es la filosofa?, Mxico, Edicol, 1976.
Villoro, Luis, "La crtica del positivismo lgico a la metafsica", en Pginas filosficas, Mxico, Universidad Veracruzana,
1962, p. 229.
Warnock, Mary, tica contempornea (Presentacin de Javier Muguerza), Nueva Coleccin Labor, Barcelona, 1968.

tica de la liberacin
Dentro de las corrientes ticas fundamentales, cobra un gran
inters para nuestro momento histrico la llamada "tica de
la liberacin" que est inserta en el marco general de una
filosofa de la liberacin.
La filosofa de la liberacin -y la tica que se desprende
de sta- es propia de pases que han sufrido la dominacin y
la dependencia. "El sentido de de- pendencia - escribe
Leopoldo Zea- es un problema ceidamente americano. Slo
a los americanos se nos presenta este problema de la
dependencia y por ende, el de la independencia como un
problema entraable."86 Aunque cabe aadir que esta
filosofa, que esta tica, es vlida para todo lugar y situacin
donde haya "opresin del hombre por el hombre".
Para Leopoldo Zea, la dependencia se ha dado cuan- do
nuestros pueblos han pretendido imitar modelos de sociedad
(liberalismo, positivismo, etc) sin asimilar ni reconocer
plenamente su pasado histrico, cayendo as, en nuevas
dependencias.

El aceptar un modelo es ya aceptar una subordinacin. Lo


que se debe es reconocer la libertad en los otros y hacer que
esta libertad y hacer que esta libertad sea reconocida por los
otros. Ningn hombre, ningn pueblo puede ser modelo de
libertad de los otros, por distintos o semejantes que stos
parezcan. Son los modelos los que crean los paternalismos,
las dictaduras para la libertad y en nombre de la libertad.
Una libertad que se niega a s misma al no reconocer en
otro hombre su posibilidad.

!
!
!
!

F i g u r a 7.17 Hombres como Simn Bolvar y Jos Mart consagraron sus


vidas a la liberacin de sus pueblos.

Encontramos antecedentes de la tica de la liberacin en


todos aquellos pensadores que en su tiempo criticaron o se
rebelaron contra las injusticias originadas por las guerras de
conquista contra el colonialismo, contra toda suerte de
servidumbres; hombres como Bartolom de las Casas,
Simn Bolvar y Jos Mart entre otros.
Para Enrique Dussel, la filosofa de la liberacin es un
discurso estrictamente filosfico, un

212"
"
195$

!
$
El filsofo de la liberacin es aquel que se compro- mete
"a formar parte de los movimientos de base de las clases
trabajadoras, campesinos o de los grupos marginados; de los
movimientos de liberacin de la mujer, de la lucha
ideolgica y cultural populares. Ser filsofo de la liberacin
"puede costar no tener libertad, estar en la prisin, en el
sufrimiento, en la tortura, en la prdida de la ctedra de la
universidad y hasta en la muerte, da- da la situacin del
continente".90
La filosofa de la liberacin es una praxis porque
constituye un arma de liberacin de los oprimidos, de las
clases dominadas, de los marginados, de los que Frantz
Fanon -otro filsofo de la liberacin- llama los "condenados
de la tierra".
Lo contrario de la filosofa, de la tica de la liberacin es
una filosofa o una tica de la dominacin -por ejemplo-,
filosofas que se dan en occidente, que defienden y justifican
un eurocentrismo, un exclusivismo de su cultura y valores en
detrimento de otras y que, incluso, ven la esclavitud como
algo natural, como ya la vea Aristteles en su Poltica. La
filosofa de la dominacin cobra sentido en una totalidad que
se concibe como lo "universal" por excelencia, en un sistema
moral, social, que deja fuera o aparte al oprimido. Este
sistema se caracteriza por ser "un horizonte que niega,
desprecia, no descubre, no valora la exterioridad, la
alteridad, el otro.
En momentos crticos, al derrumbarse la moral vigente, el
sujeto liberador queda como a la intemperie. Los
liberadores, hroes, se rebelan contra la moral vigente,
pero no a la manera de Nietzsche para proclamar la moral del
superhombre, de los dominadores que invocan la muerte de
los dbiles, sino para fundar una moral ms justa, de
reivindicacin, de liberacin de los oprimidos y marginados.
El liberador, el sujeto de la nueva moral -- contra- partida
del dominador- es visto como "rebelde" o "criminal", porque
se opone al orden, a la totalidad establecida que es injusta.
La filosofa de la liberacin, en cuanto praxis, plan- tea la
creacin de un nuevo orden, pero no por ello es una filosofa
negativa, derrotista o nihilista, sino positiva porque no se
concreta solamente a negar, a rechazar un viejo orden, sino
que afirma uno nuevo mediante el reconocimiento del "otro",
del marginado.

89ldem.
90 Idem.
91 Dussel, E., "Puede legitimarse una tica ante la pluralidad histrica de las
morales?", en Praxis latinoamericana y filosofa de la liberacin, Bogot, Nueva
Amrica, 1983.

En el aspecto poltico y tico, esta filosofa plantea una


relacin de igualdad, de fraternidad, de solidaridad, pero
rechaza los "populismos", considerando que la poltica de
liberacin es aqulla hegemonizada por el bloque social de
los oprimidos (clase obrera y campesina, pequea burguesa
radicalizada, marginales, etnias, etctera).

F i g u r a 7 . 1 8 La meta de la tica de la
liberacin es anular la
opresin del hombre en
cualquiera de sus
manifestaciones.

En el aspecto ertico (relacin amorosa), la tica de la


liberacin se opone al "machismo", al sometimiento de la
mujer, a la concepcin de la mujer como mero objeto sexual.
Segn Enrique Dussel, es necesario negar el discurso
freudiano, reconstruirlo en forma inversa, ya que para Freud
la sexualidad es lo masculino pero no lo femenino, "la
oposicin se enuncia genitalidad masculina o castracin.
Dentro del mbito ertico (importante tema de la tica de
la liberacin), Dussel plantea problemas crucia les como el
del aborto y la homosexualidad. Respecto al primero, piensa
que es necesario tomar en cuenta que "la separacin del feto
del tero materno es un acto tico cuya responsabilidad es
atribucin del sujeto huma- no mujer, cuyo cuerpo propio es
su ser".
En relacin con el segundo problema propone que "la
tica ertica debe sobrepasar el sexo para llegar a la persona
misma del otro [ ... ] una relacin sexual es justa si se
respeta, en justicia, la persona del otro y en la relacin
homosexual no es imposible un tal respeto".
Otro aspecto prctico muy importante, en el que incide la
tica de la liberacin, es el pedaggico, el cual est bastante
relacionado con la experiencia ertica, ya que la relacin
mujer-varn repercute en la formacin

92 Cfr. Dussel, Desde la praxis de los oprimidos, Mxico, UAM-UNAM, 1990.


93 Op. c i t . ; sobre este asunto puede consultarse tambin el artculo de Margarita
Valds: "El aborto y el concepto de persona", en Filosofa 11. tica y filosofa
poltica (Antologas para la actualizacin de los profesores de enseanza media
superior), Mxico, uNAMlPorra, 1989.
94 Dussel, op. cit.

213"
"

$
del nio y del adolescente. La totalidad educativa
hegemnica puede dominar al otro como objeto bancario,
segn la expresin de Paulo Freire. En general, toda
educacin mnemotcnica es de dominacin. En cambio, la
pedagoga propuesta por una filosofa de la liberacin
entraa una revolucin cultural, donde lo ancestral, lo
propio debe rescatarse, desarrollarse dentro del marco de
una cultura moderna.
Por ltimo, otro aspecto u horizonte prctico donde
opera la filosofa de la liberacin es el religioso
(antifechitismo). Toda crtica debe comenzar por negar la
divinidad del absoluto fetichista que acaba por negar

1. Investiga las palabras del vocabulario.


2. Resume diversos puntos de vista en autores
representativos de la filosofa de la liberacin,
para ello puede consultar el libro de Leopoldo
Zea: Dependencia y liberacin de la cultura
latinoamericana, citado en la bibliografa.
En qu consiste la filosofa de la liberacin?

la posibilidad de toda realizacin humana. En los


pueblos-subdesarrollados o perifricos, puede, sin
embargo, afirmarse el absoluto siempre y cuando esta
afirmacin justifique o colabore en la liberacin.
Estructuras simblicas pueden ser viables en el proceso
de liberacin.
De esta manera, no es necesario negar completamente
las religiones populares del mundo perifrico, pero es
"necesario negar en ellas los momentos que niegan a la
persona, y desarrollar (en cambio) los momentos que
justifican la liberacin. (Si hay un absoluto no puede sino
afirmar y desarrollar a la persona en la justicia y la
autonoma, en la libertad").

7. Cules son las situaciones en que pueden


desembocar los filsofos de la liberacin?

8. Qu tipo de orden humano y tico proclama la


filosofa de la liberacin?

9. Explica brevemente las propuestas de la tica


de la liberacin en los siguientes aspectos.
Cita a continuacin a tres representantes de
esta corriente:
a)

b) ___________________________________ __
c)

Cundo surge, en los pueblos, el problema de la


dependencia?

Poltico
Ertico
Pedaggico
10. Despus de leer el texto que a continuacin se
ofrece, contesta las preguntas que se presentan
al final.
Hacia una filosofa de la liberacin

En qu autores encontramos los antecedentes


de una tica de la liberacin?

A lo largo de la historia del pensamiento


latinoamericano, nos hemos encontrado con la
ausencia del sentido crtico que hace de
la reflexin filosfica, filosofa en sentido
estricto. Ha sido, a partir de la reflexin crtica
de este nuestro siglo X X latinoamericano, que se
ha ido tomando conciencia de este hecho. Un
hecho captado como yuxtaposicin cultural, c a m a
fa lta d e a s im ila c i n e n tr e c u ltu r a s q u e h a n

!
!
!
!

196$

197$

214"
"
sido impuestas y sobrepuestas, de una manera u otra.
De esta yuxtaposicin ha sido consciente la casi
totalidad del pensamiento latinoamericano del siglo
XX. De esta yuxtaposicin toman ya conciencia
Mart, Rod, Vasconcelos, Caso, hasta lo que ahora
podemos
llamar
pensamiento
filosfico
latinoamericano contemporneo. Pero tambin tom
conciencia de esta yuxtaposicin -aunque no dio al
problema una solucin adecuada al realizar una
nueva yuxtaposicin- la generacin de nuestros
emancipadores mentales. Esta generacin tom
conciencia crtica de la yuxtaposicin colonial sobre
la realidad americana, pero al erigirse en
civilizadores impusieron nueva yuxtaposicin.
Es de esto que han tomado conciencia crtica los
creadores
del
pensamiento
filosfico
latinoamericano contemporneo. Ahora ha sido
sometido a crtica, no slo el pasado colonial
impuesto por el mundo ibrico, sino tambin el que
represent y representa el neocolonialismo de
nuestros das al aceptarse su concepcin del mundo
sin discriminacin crtica alguna.
Las filosofas de Hegel y Marx, hemos dicho,
han venido a ser las filosofas en que
mejor apoyo ha encontrado la filosofa
latinoamericana contempornea en sus esfuerzos
por tomar conciencia de su realidad, y trascender
las yuxtaposiciones que sta le presenta. Filosofas
que no son ya tomadas como modelo por lo que se
refiere a los frutos que ellos han originado entre sus
creadores, sino slo en lo referente a la actitud que
stas han tomado frente a la realidad. Actitud crtica,
conciencia crtica de la realidad. Ya no es el Marx
economista el que interesa a nuestro pensamiento,
sino el Marx crtico de la realidad enajenante que ha
originado el capitalismo. No es el Marx de la utopa
socialista, sino el Marx que hace consciente al
hombre de la realidad a
la que hay que enfr