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LUIS ENRIQUE MARTNEZ: LA EPIFANA DE UN NUEVO

EVANGELIO VALLENATO

Viento maldito, lleno de olvido, que traes tenues recuerdos de un acorden


envejecido, igual a quien lo toca, que vagamente habla de tiempos del ayer, que solo
sirven para alimentar el alma soadora, de alguien que ama su msica Fercahino

Emmanuel Pichn Mora*


Luis Enrique Martnez es un hito fundamental, en la evolucin
de la msica de acorden que hoy se conoce como vallenata.
Es el acordeonero que finalmente supera la forma musical
monorrtmica del vallenato tradicional y delinea el vallenato
moderno, conciliando el estilo provinciano de La Guajira y el
Cesar con el estilo ribereo del Magdalena y Bolvar. Y es que
el Pollo Vallenato se convirti en un renovador, que
partiendo del magisterio musical de viejos juglares como
Pacho Rada, Chico Bolaos, Julio Francisco y Lole Brito y
su padre Santander Martnez, termin creando un estilo de
nota brillante y jocunda, armonizada con sus famosos bajos
meldicos, que se constituy en un nuevo canon musical en el
universo vallenato.
Luis Enrique enalteci el arte de tocar acorden al
desarrollar una tcnica depurada de gran virtuosismo
al tocar melodas tanto con los pitos como con los
bajos, desplazndose gilmente por todo el teclado,
dando la impresin que no dejaba nota por explorar.
Adems, tuvo el honor de ser el primero que domin el

acorden de tres teclados y cre con l nuevas


introducciones, transportes, puentes y arreglos que le dieron
al vallenato mayor complejidad formal.
Sus interpretaciones gozan del aprecio de la gente por su
gracia llena de florituras, ingenio y creatividad, y dan
testimonio tanto del conocimiento profundo de los
mecanismos internos de este instrumento musical (tambin
sabia repararlos con suficiencia) como de su arte para
transmitir con l las vicisitudes del alma humana (desde las
acritudes de las tristezas hasta los arrebatos de la alegra), y
del que Garca Mrquez, sabiamente dijo: No s qu tiene el
acorden de comunicativo que cuando lo omos se nos arruga
el sentimiento.
A continuacin, apoyndonos en glosas y acotaciones de
textos escritos por reconocidos investigadores, acadmicos,
periodistas y folcloristas de la cultura vallenata, haremos un
anlisis del real aporte de Luis Enrique Martnez al
conocimiento y dominio de su majestad el acorden y por lo
tanto a la msica vallenata. Aporte que a nuestro juicio no ha
sido realmente dimensionado en la rica historia de la msica
popular tradicional de la costa caribe colombiana y que con
este ensayo, queremos reivindicar.
En primer lugar nos referiremos, a lo que opina Consuelo
Araujonoguera, la Cacica, en la obra que inaugura las
reflexiones sobre el vallenato: Vallenatologa, orgenes y fundamentos de
la msica vallenata, editada en 1973. En la ltima parte de esta
sugestiva obra, la autora hace un balance de quienes son los
acordeoneros ms destacados como intrpretes y\o
compositores. Luego de valorar las aptitudes musicales de los
hermanos Duran: Nafer, Alejandro y Luis Felipe, y en donde se
deshace en elogios a Nafer como, segn sus propias palabras,
el mejor, ms capaz y prolfico hacedor de melodas
vallenatas y se refiere a Colacho Mendoza como virtuoso
de la interpretacin, pero no de la composicin, y entroniza al
maestro Emiliano Zuleta Baquero como el creador del estilo

interpretativo tradicional ms peculiar dentro de la escuela


VALLENATO-VALLENATO, dice, de manera contundente, como
todo lo suyo, que de no ser por Emilianito y Poncho, el estilo
interpretativo tradicional habra desaparecido, totalmente
borrado por la influencia del virtuosismo de Lus enrique
Martnez.
Tamaa aseveracin toma an ms relevancia si tenemos en
cuenta que las relaciones entre La Cacica y El Pollo
Vallenato, al decir de ste ltimo, no fueron muy cordiales. Es
ms, el gran revolucionario del acorden, se dola
amargamente de que por influencia de La Cacica y el
maestro Escalona, l no fue rey vallenato antes de su
apoteosis del ao 1973 cuando al fin, despus de dos intentos
fallidos, en 1968 y en 1971, fue coronado en Valledupar. De
estas vicisitudes de Lus enrique Martnez en el festival
vallenato quedan varias canciones (El festival de Armando
Zabaleta, Festival Vallenato de Geo Mendoza Pitre) que se
constituyen en documentos irrefutables de esa animadversin
de los creadores del festival hacia Luis Enrique Martnez
Argote.
Para algunos seguidores de la nota jocunda del Pollo
Vallenato, llama poderosamente la atencin, y analizando
con un poco de suspicacia ste libro de 161 pginas, que su
autora no se refiera a Lus Enrique sino hasta la pgina 151,
en su ltimo acpite. Y es que tal nombre no aparece ni en
las prolijas enumeraciones de los acordeoneros de la escuela
VALLENATO-VALLENATO, ni en ninguna otra, como tampoco lo
menciona en ninguno de los cuatro gneros en que ella divide
la historia del vallenato: primitivo, costumbrista, sentimental y
moderno; y mucho menos se encuentra, a manera de
ejemplo, cancin alguna del Pollo Vallenato en todo el libro.
Pareciera que a ltima hora y a volandas, la reconocida
gestora del Festival, justiprecia el numen creativo de Lus
Enrique Martnez, impelida por la tozuda realidad que
imperiosa le grita que no puede quedar por fuera de su
vallenatologa el recin coronado Rey de la leyenda
Vallenata.

Es por eso que, presumimos, ojerizas aparte, prrafos despus


de tan sugestiva afirmacin escribe, anteponiendo su ethos
investigativo a su gusto personal, lo siguiente, que a la postre
resultar una de la ms altas valoraciones del aporte de Luis
Enrique al vallenato:
Lus Enrique Martnez, pionero, junto con Abel Antonio Villa, de
las grabaciones de msica vallenata, constituye prcticamente el
eslabn donde terminan los aires vallenatos ejecutados
monorrtmica y uniformemente, sin mayores cambios ni
alteraciones entre uno y otro interprete ( ejecucin esta que bien
podramos llamar tradicional o expresionista) y comienza la
interpretacin en un estilo musical vallenato de renovacin,
enriquecido con notas brillantes, nuevos movimientos musicales,
giros y compases, arreglos, en fin, que le dan un matiz diferente a
la ejecucin, la cual se debe bautizar como moderna o
impresionista.
A travs de grabaciones, Lus Enrique Martnez surge
nacionalmente, al iniciarse la dcada del 50, junto con Alejandro
Durn, Ramoncito Romn y Abel Antonio Villa. Para esa poca, la
escuela del VALLENATO-VALLENATO no contaba con exponentes
interpretativos de alcance nacional, porque los nombrados
excepto el mismo Martnezrepresentaban al VALLENATO
BAJERO, pero Lus Enrique, mediante sus grabaciones, se impone
rotundamente con la creacin de nuevos pases musicales,
haciendo arreglos, exprimiendo la totalidad de los tonos, sin dejar
nota muerta o silenciosa dentro del instrumento, todo lo cual,
ms tarde y como consecuencia de la acogida que estas
innovaciones tendran entre los aficionados y seguidores de la
msica vallenata, iba a generar el estilo impresionista.

La mencin de Lus Enrique Martnez hace que la Cacica


divida la historia del vallenato en dos: vallenato expresionista
y vallenato impresionista. Es decir, lo convierte en hito. Antes
de Lus Enrique y despus de Luis Enrique. La singularidad
musical de este fonsequero, obliga a que la reconocida
periodista se arriesgue a hacer una conceptualizacin, hasta
ese momento indita y que, infortunadamente para Lus
Enrique, no ha tenido trascendencia, ya que hasta ahora
pocos son los entendidos que le han hecho justicia.
Esperamos que as como le sucedi en el Festival de la
Leyenda Vallenata, el reconocimiento formal al fin llegue y lo
entronice como el creador de la forma e identidad del
vallenato moderno, gracias al dominio que consigui en la
ejecucin del acorden.

Aos ms tarde, Consuelo har una valoracin de la figura


Luis enrique Martnez mucho ms contundente y sin ninguna
sombra de mezquindad; considera que en los aos 50 el Pollo
Vallenato era el acordeonero ms prestigioso, el gran innovador que va a sacar
el vallenato del sonsonete monorrtmico de su meloda tradicional para enriquecerlo
abundantemente con tonos brillantes, compases ms agiles y la virtuosa exploracin

creando
con esta sapiencia musical un estilo que se convertira en
escuela: El Vallenato- Vallenato.
de toda la riqueza musical oculta en el fuelle del instrumento europeo,

La Cacica pasa de no mencionarlo en su catlogo de


msicos de la escuela Vallenato- Vallenato a enaltecerlo como
el virtuoso creador de sta.
El nuevo evangelio vallenato: el virtuosismo ambidiestro

Pero cuales son las caractersticas musicales de las que habla


la Cacica y que lo convierten
en hito, referencia
fundamental en la interpretacin de su majestad el acorden
Vallenato. Es menester entonces decir que los hitos marcan
revoluciones, cambios, insurgencias, rebeldas y Lus Enrique
fue un rebelde que instaur una sedicin digital al darle a los
dedos de los bajos igual sabidura que a los de los pitos, es
decir, le dio a la mano izquierda el don de la meloda. Es un
lcido prestidigitador ambidiestro, de rutilante diestra y
festiva siniestra. As lo manifiesta lleno de emocin en su
clebre merengue El gallo jabao:
Toco los pitos bonitos
Toco los bajos sabrosos
Soy el gallo peligroso
Con la espuela y con el pico

Definitivamente es un rebelde taimado, pero su


condicin apacible y robusta lo hacen ver, ms que
como un gallo de pelea como un buey noble y manso
--as certeramente lo describe Garca Usta en el que a
la postre seria su ultimo
reportaje: Luis Enrique
Martnez tena un pauelito rojo-- y esta mansedumbre
ha conspirado en su contra y los ciudadanos del

dilatado pas vallenato lo ven ahora ms como un


tradicional
msico
bonachn
que
como
el
revolucionario que en realidad fue.
(Por favor, este prrafo debe quedar como lo envi con los guiones y sin
esas comillas al principio puesto que la afirmacin es ma y no de Garcia
Usta, solamente lo estoy parafraseando. No es una cita)

No obstante, en los picos tiempos en que se inicia el Festival


de la Leyenda Vallenata, su nuevo evangelio vallenato tiene
resistencia entre los sabios doctores de la rgida ley mosaica
vallenata, y es comprensible entonces que a Lus Enrique
Martnez en los comienzos del Festival Vallenato algunos lo
miraran con sospecha. Los festivales se crean para conservar
un canon establecido, no para subvertir la tradicin. Y El
Pollo era un gran subversivo, el creador del vallenato
moderno, el mismo que, irnicamente, han acogido todos los
festivales como modelo de vallenato tradicional: vallenato de
verd verd.
A lo anterior agregara una observacin de la que pocos, en
verdad creo que ninguno, se han percatado hasta ahora: y es
que la msica que a ultranza defienden los folcloristas y a la
que ponen como paradigma del verdadero vallenato folclrico,
no es ms que el vallenato que Consuelo bautiza de
impresionista, es decir, por aquellas calendas de los
comienzos de los aos 70, el vallenato moderno que opone
al vallenato expresionista, es decir, al sacrosanto vallenato
tradicional.
Veamos como Consuelo, una de los gestores del Festival
Vallenato, hace el parangn entre estas dos tendencias o
estilos, que ella circunscribe nicamente a la escuela
VALLENATO- VALLENATO, pero que a m se me antoja pensar
que es igualmente vlida para las otras escuelas:
El expresionismo o tradicionalismo en la ejecucin es, como su mismo
nombre lo sugiere, la expresin musical de los viejos y tradicionales aires
del vallenato. Se caracteriza, entre otras particularidades, por el sostenido
y bien empleado uso de las notas bajas y la casi carencia de arreglos.
Aunque cada ejecutante imprime su acento personal al acorden, los
seguidores del expresionismo se identifican sin mayor esfuerzo por la
limpieza, la sencillez y tersura del toque, que expresa, cuenta y comunica
toda la belleza de una interpretacin ajustada a los viejos cnones

musicales del vallenato. Esta tendencia expresionista tiene sus ms


destacados representantes en gran parte de acordeoneros ya mayores,
pero tambin, como se dijo anteriormente, hay muchos jvenes interpretes
que no se han salido de este estilo, sino, antes bien, lo conservan. Ejemplo
de estos ltimos, para no citar sino a los ms destacados, Emilianito Zuleta
hijo, Vicente Munive, extraordinario acordeonero de Guacoche que posee
notable influencia del viejo Lorenzo Morales, Ciro Meza Reales, quien no
obstante su juventud se perfila como uno de los grandes en el estilo
tradicional, lvaro Cabas, otro magnfico mantenedor de esta tendencia y
Miguel Lpez, quien junto con su hermano Pablo y Jorge Oate forman uno
de los ms idneos y completos conjuntos para grabaciones de msica
vallenata que hay en la actualidad.
El impresionismo o aire nuevo, o sea el estilo creado por Lus Enrique
Martnez, es el que produce impacto, impresiona, maravilla y atrae por la
fluidez y agilidad recursiva en el empleo de casi todas las notas y la
afortunada intercalacin de los bajos, con estribillos rebuscados en las
notas altas. Tiene sus mejores representantes en el propio Martnez y en
un buen nmero de acordeoneros de fama, tales como Nicols Colacho
Mendoza, en primer lugar; Calixto Ochoa, Ovidio Granados, Lus castilla,
Emilio Oviedo, etc. Sin duda alguna, el impresionismo constituye el estilo
con ms seguidores entre los nuevos acordeoneros. Tal vez se deba ello
en parte a la abundancia de los cambios de nota y a la facilidad para
introducirle arreglos personales lo que, en algunos casos, logra darle
mayor hermosura a la interpretacino en parte, simplemente, a que, tal
como su nombre lo indica, la amplitud de este estilo permite al acordeonero
producir la impresin de un completo conocimiento y dominio del
instrumento.

De todo lo anterior, quiero referirme a algunas de las


aseveraciones de Consuelo, que es pertinente glosarlas.
En primer lugar, es curioso que mencione como seguidor del
estilo expresionista a Miguel Lpez, cuando es sabido por
todos que ste acordeonero de La Paz bebi y se embriag
del estilo impresionista de Lus Enrique Martnez. Basta
revisar la discografa de los Hermanos Lpez con Jorge Oate,
para darse cuenta que del ao 1970 al 1973, ste
acordeonero grab 5 canciones del Pollo vallenato, amen de
la rutina manifiestamente llena de pases de Lus Enrique. En
segundo lugar, es muy diciente el por qu La Cacica, adopta
el nombre de impresionista para bautizar el estilo de Lus
Enrique. Ella aduce que la amplitud de este estilo permite al acordeonero
producir la impresin de un completo conocimiento y dominio del instrumento . Lo
cual quiere decir que con Lus Enrique el vallenato alcanza la
etapa de madurez. Hasta su advenimiento, el vallenato

apenas balbuceaba un universo sonoro que caba en las


tonalidades de una sola hilera, es decir, las melodas eran
unimensionales, debido a que los acordeoneros tocaban y
componan sus sones haciendo uso solamente de una de las
tres hileras. Con Martnez Argote, la meloda explora las
dems hileras, se torna bidimensional y tridimensional al
crear, en palabras de la propia Cacica: nuevos pases
musicales, haciendo arreglos exprimiendo la totalidad de los
tonos, sin dejar nota muerta o silenciosa dentro del
instrumento. Y su anlisis no termina all, Consuelo se queda
corta y solo se asoma, a la real dimensin del aporte de Lus
Enrique, cuando refirindose al manejo de los bajos, afirma
que l intercala afortunadamente los bajos con la meloda.
Pero lo que realmente hace El Pollo es crear melodas con
los bajos. Es decir, llevando hasta las ltimas consecuencias la
analoga espacial, crea una meloda de cuatro dimensiones:
tres en los pitos y una en los bajos.
Como anteriormente hemos dicho, Lus Enrique Martnez crea
entonces, superando la ley mosaica del vallenato
expresionista, un nuevo evangelio vallenato en donde la
mano izquierda sabe lo que hace la derecha y es portadora de
buenas nuevas musicales. Por eso en justicia debemos decir:
a Dios Lo que es de Dios y a Lus Enrique Martnez, lo que es
la forma e identidad del vallenato Moderno. Es decir: EL
VALLENATO.
A manera de conclusin:

el vallenato que se toca y reproduce hoy en los


festivales y se reputa como el autntico e inalterado, es el mismo que cre Lus Enrique
Martnez, revolucionando el agreste vallenato tradicional. Lo cual quiere decir, que la
condicin de tradicional no es absoluta y esencial. Lo tradicional es un concepto
dinmico que se mueve al ritmo de la historia. Y esto lo saben hasta la saciedad los
antroplogos culturales, los etnomusiclogos y lo supo muy bien Lus enrique Martnez,
insigne creador de ojos y odos abiertos para ver y escuchar las prerrogativas de su
tiempo y el verdadero rey de reyes no slo del Festival de la Leyenda Vallenata sino
de todos los festivales vallenatos, ya que su msica, es la que se toca y reproduce
fielmente, por todos los que aspiran a ser ganadores en estos espacios de legitimacin
folclrica.

El pollo vallenato: Heraldo negro de la modernidad en el


vallenato

Toms Daro Gutirrez Hinojosa en su extenso libro Cultura


vallenata: origen, teora y pruebas, editado en 1992 por
PLAZA & JANES, es muy parco al hablar de Lus Enrique
Martnez. Se refiere a l cuando habla de la Escuela Ribana
en estos trminos:
En la actualidad la representacin plena de la Escuela Ribana la ostenta la
voz de Silvio Britto, los cantares de Leandro Daz y el acorden del rey
vallenato Lus Enrique Martnez, quien, como bien lo testimonia, aprendi el
son por su temprano contacto y permanencia en las escuelas Central y
Riberea, enriqueciendo de paso a esta ltima con la enseanza de su
maravillosa ejecucin cargada de gracias y florituras, propias de su escuela
y que antes de l no eran comunes al mundo vallenato. El Pollo vallenato,
como se lo identifica, recorri en su juventud todo el Valle de Upar, las
sabanas de Bolvar y casi la totalidad del pas, llevando el rtulo musical de
una escuela que an hoy los admiradores de este folclor identifican como
propio de su estilo.

(Pgina 403)

Maravillosa ejecucin cargada de gracias y florituras que antes de l no eran comunes


en el vallenato,

esta es la lacnica valoracin que hace Toms


Daro Gutirrez del Pollo Vallenato. Adems dice, en el
apndice del libro Testimonios del folclor musical vallenato,
que Lus Enrique Martnez es creador de un estilo dentro del
vallenato. Luego, un dilatado silencio. No explica cules son
las caractersticas de tal escuela ni sus repercusiones.
Gutirrez Hinojosa, en el captulo doce, bajo el ttulo pocas y
sus personajes en la Msica Vallenata , traza las caractersticas de cada
periodo musical vallenato, a los cuales denomina justamente
como generaciones. Llama la atencin que al analizar la
tercera generacin, o poca del paseo, encumbra como
mxima figura a Alejandro Durn, de indiscutible carisma y
estilo singular no obstante sus limitaciones en la ejecucin del
acorden, pero a Lus Enrique Martnez, quien tambin
pertenece a esa generacin y posee una Maravillosa ejecucin
cargada de gracias y florituras que antes de l no eran comunes en el vallenato , lo
menciona como simple comparsa al lado de otras clebres
figuras como Samuelito Martnez, Nafer Durn, Calixto Ochoa,
Colacho Mendoza, Miguel Lpez, Alfredo Gutirrez,
muchos de los cuales son confesos epgonos del Pollo

Vallenato. A mi entender la razn de tal preferencia es la


siguiente: Gutirrez Hinojosa ve en el maestro Alejo a
el mensajero de los viejos tiempos y rector de la
originalidad del vallenato. Ve en l al paladn que
mantiene vigentes los parmetros culturales de una
msica ltimamente amenazada, en sus principios y
estructura
cultural,
por
el
fenmeno
de
la
comercializacin. Es decir, a ojos de Gutirrez
Hinojosa, el maestro Durn es grande por defender el
pasado, la tradicin, la ley mosaica del vallenato.
Lus Enrique Martnez, en cambio, inventa el futuro de
la msica vallenata, es el mensajero de un nuevo
evangelio liberador, el vallenato moderno, que,
paradjicamente es el vallenato que ms se toca en los
festivales por ser modelo de tradicin. Por eso,
especul descaradamente, Gutirrez Hinojosa, no
puede poner de ejemplo al Pollo vallenato, por ser
ste, un subversivo de cata mayor, un heraldo negro de
dscolo evangelio. La sospecha se cierne otra vez sobre
Lus Enrique Martnez. (Ojo, este prrafo es una reflexin
ma, no entiendo porque debe ir entre comillas si no estoy
citando a nadie. Introducir comillas lleva al lector a confundir
este texto como una cita. Por lo tanto debe de ir sin comillas)
Lus Enrique Martnez: La exuberancia armnica del vallenato

En cambio, el reconocido investigador y compositor Julio


Oate Martnez, es generoso en justipreciar el legado musical
de Luis Enrique y sus grandes aportes en el dominio de su
majestad el acorden vallenato. En su libro El ABC del
vallenato, editado en el 2003, Oate Martnez es muy
prolifero en datos, ancdotas y curiosidades recabadas con
fervor casi mstico durante aos. Es, adems, en todo el
universo vallenato, el que posee la documentacin
discogrfica ms completa. Por esto, es considerado una
autoridad en vallenatologa. Sus referencias a Lus Enrique
Martnez son generosas y variopintas.
En el captulo titulado Los bajos en el acorden (pag. 31),
dice lo siguiente:

En acetatos no comerciales grabados hacia 1948, Lus Enrique Martnez


mostraba la tendencia del artista a hacer figurajes con los bajos, lo que nos
permite afirmar que es l el primero en realizar pases o figuras con el bajo,
independientemente de la meloda, pero conformando el formato armnico
de la pieza. Al respecto contamos con el testimonio de Vctor Amortegu,
quien sostiene de manera enftica, en entrevista en Miami con Emigdio
Ortiz, acordeonero de Fonseca residente en los Estados Unidos, que al
primer acordeonero al que vio sacar meloda con los bajos fue a Lus
Enrique Martnez.

Le recordamos al amable lector que el seor Amortegu era, a


la sazn, dueo de la casa de grabaciones Amrtegu en
Barranquilla. Hecha esta aclaracin, sigamos con la amena
pluma de Oate Martnez, quien a continuacin nos revela,
otra dimensin del numen creativo de Lus Enrique Martnez:
A mediados de los cincuenta se puso nuevamente de manifiesto el espritu
innovador de Lus Enrique Martnez, al introducir algunas modificaciones en
las notas de los bajos en el acorden. En alguna ocasin quiso reproducir
en los bajos las figuras que Juan Madrid realizaba en la guitarra, cosa que
ya hacia con los pitos, y se dio cuenta de que le faltaba una nota. Entonces
acudi a don Ismael Rudas, padre del acordeonero con el mismo nombre,
quien arreglaba todos los acordeones de su regin, Caracolicito. Ante la
consulta de Lus Enrique, el viejo Ismael encontr una solucin: trasladar la
nota que faltaba del teclado de los pitos al rea de los bajos. Segn
testimonio del rey vallenato Nafer Durn, fue el gran Pollo Vallenato quien
mostr una manera ms novedosa de marcar el bajo, conocido como bajo
repicao, porque en los aires de paseo y merengue el marcante de sus
bajos eran un verdadero repique.

Despus de esta revelacin, Oate Martnez comenta que


Colacho Mendoza, el primer rey de reyes, recibi la
influencia en el modo de tocar los bajos de Lus Enrique
Martnez. Dice tambin que de igual modo, el llamado rey de
los bajos, Poncho Lpez, se nutri de la savia digital del
fonsequero. Es pertinente mencionar que en las grabaciones
de los aos 70 de otro acordeonero de la dinasta de los
Lpez, Miguel, es frecuente escuchar a Jorge Oate diciendo la
frase de combate, antes de un pase de bajo: Escuchen los bajos de
Miguel Lpez, tales pases de bajos, en realidad son los mismos
que Lus Enrique Martnez haba inventado dos dcadas antes.
La capacidad innovadora de Lus Enrique Martnez, no se
agota en la creacin de un nuevo lenguaje armnico
vallenato, adems estaba presto para explorar combinaciones
tmbricas que los hoy defensores a ultranza del verdadero

vallenato no titubearan de motejar de ilegtimas. A propsito


de este tpico, Oate Martnez dice (pgina 55):
En 1953 Lus Enrique Martnez y su Conjunto Lrico Vallenato grab en
Fuentes con el acompaamiento del guitarrista fonsequero Julio Vsquez
Oate, quien hace tambin las veces de vocalista interpretando una
composicin suya, el paseo Locas aventuras en el disco de 78 rpm N
0380. Por esa poca se produce una grabacin, la 0382, un paseo de Lus
Enrique Martnez dedicado a Julio Vsquez, Contestacin a locas
aventuras, que constituye un verdadero hito histrico, en la medida en
que se trata de la primera ocasin en la que el acorden se acompaa con
una serie de instrumentos propios de una orquesta, como lo son la
trompeta, el bajo, la timbaleta y el cencerro.

Luego recalca:
Estas grabaciones poseen un valor mltiple: en el disco de 78 rpm N
0380, en el que Lus Enrique interpreta el paseo Mujer querida de Julio
Vsquez, se introduce por primera vez el cencerro en una grabacin de
vallenatos; en el disco 0381, canta el propio Julio Vsquez los paseos loca
Aventura y Caprichosa, lo que lo convierte en un precursor de la
tradicin del cantante Vallenato.

Adems de Julio Vsquez, es de conocimiento general que Lus


Enrique acompa por la misma poca a Esteban Montao y a
Armando Zabaleta. Oate Martines tambin dice, que por
sugerencia de Jos Mara Fuentes, propietario del sello curro,
Lus Enrique graba en 1954, con la Sonora Curro, temas
vallenatos con la participacin del saxofn de Carlos Arnedo.
Pginas ms adelante en el capitulo 38, Rarezas musicales
de nuestros acordeoneros (pgina 363), valorando
negativamente, presumo que por ser ritmo extranjero, lo que
a todas luces es una prueba del talante abierto y la solvencia
interpretativa del Pollo, dice lo siguiente:
Luego viene lo que podemos considerar el nico lunar en la carrera de Lus
Enrique Martnez al grabar a finales de los aos sesenta un merengue
dominicano con toda la estructura propia de ese aire. Se trata de Dijiste
vida ma, cuyo autor es Juan Madrid, guitarrista acompaante de Lus
Enrique. Esta pieza tuvo el saxofn acompaante de Carlos Arnedo y qued
consignada en el larga duracin de Epic, ref. ES- 1056.

No obstante la anterior apreciacin, Oate Martnez justiprecia


la dimensin colosal que tiene Lus Enrique Martnez en la
historia del vallenato. En el aparte donde hace perfiles de los
msicos cimeros de la vallenata, a los cuales el llama

Retratos, termina el que le corresponde al Pollo, y al cual


titula Lus Enrique, el pollo que haca temblar a los gallos,
con las siguientes generosas palabras:
Antes de morir, Alejo Durn dijo que se iba de este mundo con la gran
tristeza de que su estilo no dejaba seguidores, pues no est registrando
nuevos cultores que mantuvieran aquella herencia. En Lus Enrique el caso
debe ser diametralmente opuesto, y en estos momentos, si estuviera vivo,
experimentara la satisfaccin de que el estilo que impuso, la escuela que
implant, es la que tiene muchas ms repercusiones. Y es que Lus Enrique
Martnez parti en dos la historia en ese aspecto, y de su fuente mdica se
han nutrido todos los interpretes del acorden debido a su gran riqueza
interpretativa, a su virtuosismo con el teclado y a la forma prodigiosa como
daba giros musicales en un vallenato lleno de vivacidad, de interpretacin
gil, de fabulosa combinacin de sus notas. Fue el primero que tuvo la
genial idea de florear en el teclado con una nota siempre alegre y brillante
y hacer figuras o pases con los bajos, que es la manera que tienen los
acordeoneros de demostrar su habilidad de digitar en el teclado y manejar
al mismo tiempo los bajos en una armona perfecta. Su herencia musical se
acrecentar con el paso de los aos en la medida en que los nuevos valores
vayan enriqueciendo el patrimonio musical vallenato, pero recordando
siempre que en l tuvieron como base las notas meldicas del gran Pollo
Vallenato Lus Enrique Martnez.

Poco hay que agregar a estas contundentes palabras. Es


necesario, sin embargo, comentar lo siguiente: Lus Enrique
Martnez no goz en las postrimeras de su vida de un
posicionamiento destacado en la farndula vallenata. Ni fue
objeto de estudio de acadmicos o inspiracin de poetas y
narradores, como si lo fue el maestro Alejandro Durn. Por eso
Durn es ms visible y est ms presente en el imaginario y la
imaginera popular. Algunos entendidos dicen que Durn tena
ms carisma que Lus Enrique y otros, quizs ms avisados,
arguyen que Durn goz ms del aprecio de los intelectuales
y periodistas, que a la postre lo hicieron ms visible. La
condicin de parrandero irredento, de pantagrulica garganta,
de Lus Enrique, frente a la proverbial abstinencia de licor de
Alejo, a lo mejor tiene algo que ver. Lo cierto es que la
personalidad del maestro Alejo Durn ha sido ms meditica
que la de Lus Enrique y ha dado como consecuencia la
impresin de que era mejor msico. No obstante, Oate
Martnez tiene razn al decir que el estilo de Duran no tiene
epgonos, mientras que el legado de Lus Enrique campea an
victorioso, por los festivales, las parrandas y las casetas. En
realidad Luis Enrique es el acordeonero que instal la

modernidad en el vallenato y dilat en forma extrema el


universo expresivo de esta msica que hoy expresa con
madurez las vicisitudes y vericuetos del alma vallenata, al
alcanzar un dominio magistral del acorden.
Bibliografa
ARAUJO NOGUERA, Consuelo. Vallenatologia: orgenes y
fundamentos de la msica vallenata. Bogot: Tercer Mundo,
1973.
GARCA USTA, Jorge. El poeta de la msica llorada: Luis
Enrique Martnez tena un pauelito rojo. En: Peridico
dominical El Solar. Ao 1: N 28. Cartagena. (17 de diciembre
de 1995)
GUTIRREZ, Toms Daro. Cultura Vallenata: Origen, teora y
prueba. Bogot: Plaza y Jans, 1992.
OATE MARTNEZ, Julio. ABC del vallenato. Bogot: Icaro, 2003

*Escritor e investigador cultural