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Favio Ruiz | Seminario de Urbanismo |

, 2013

Construyendo la Ciudad, Nueva


York

Toda ciudad
antes
de
siquiera
comenzar a
ser
FAVIO RUIZ TRELLES
construida
fue previamente un lugar natural, sin intervencin por parte del
hombre, en su estado original y puro; sin embargo, las ciudades, junto
con la tecnologa y las necesidades de su poblacin crecen, por lo que
estos lugares naturales tienden a ser alterados para que sea posible su
habitabilidad.

En este documental1 se nos muestra como Nueva York vive este


proceso a su estilo, y como pasa de ser una isla natural formada luego
de la era glacial, a convertirse en la llamada por muchos capital del
mundo. Se aprecia como la ciudad nace y se asienta sobre un viejo
cauce fluvial, como su puerto crece con el tiempo y se convierte en
una de las bases de su economa, como se planea su crecimiento con
una visin a futuro como ninguna ciudad del mundo jams hizo y como
la ingeniera juega un papel muy importante en todo este proceso de
desarrollo.
Nueva York es una ciudad con un trazado ortogonal basado en una
cuadricula que se extiende a lo largo de esta. Segn el documental,
este trazado nace luego de que la ciudad llegara a un punto en que su
crecimiento deba ser pensado porque estaba volvindose
desordenado y era necesario controlarlo. Este plan fue oficialmente
publicado en 1811 y posteriormente iniciado. Mi opinin al respecto es
que, si bien muchas ciudades del mundo han sido pensadas con
diferentes trazados y planes urbanos, el plan que se aplic en nueva
york no solo pensaba en un futuro a corto plazo como la mayora de los
casos, sino que vea ms all y buscaba que la ciudad funcione de
manera ordenada por siempre, sin importar el avance de la tecnologa,
o el paso del tiempo, dndole una versatilidad increble ante cualquier
circunstancia.
Sin embargo, Nueva York no es lo que es solo por el trazado urbano
que se plante en ese entonces. El puerto de la ciudad fue desde
siempre uno de los ms importantes, ya en 1790 era el tercer puerto
con ms trfico del mundo, y lo nico que le faltaba era conectar ese
puerto con los recursos del oeste. Esta tarea a mi parecer fue una de
las que ms impacto tuvo en el futuro de la ciudad, ya que para esto
tuvieron que construir el canal ms largo del mundo, siendo Estados
Unidos en ese momento un pas que no fabricaba cemento. Gracias al
hallazgo de la materia prima necesaria para su fabricacin, se pudo
construir el canal luego de 8 aos; y si bien el canal ayud mucho al
desarrollo de la ciudad y reconocimiento del puerto, el hecho de haber
fabricado su propio cemento hidrulico sin necesidad de importarlo
signific el inicio de una era en la que el pas, y especialmente la
ciudad, dejaran de ser una simple nacin recolectora de materia prima
sino que tambin realizaran tareas industriales. Gracias a todo esto la

1 Documental de Discovery Channel: Construyendo la ciudad, Nueva York

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ciudad comenz el boom de expansin y sin nada que envidiarle a


cualquier otra ciudad de Europa.
Una de las obras ms importantes construidas en este proceso
evolutivo, en Nueva York, y a mi parecer en todo el mundo, es el
Central Park. Si bien toda la ciudad era antes naturaleza virgen y fue
controlada para la posible construccin de las diferentes edificaciones,
el Central Park es una obra descomunal no solo en tamao, sino en
complejidad, belleza y diversidad. Me parece increble la audacia que
tuvieron los neoyorquinos en esa poca para pensar en un proyecto de
tal magnitud con tanta certeza, y no solo eso sino con la misma idea
que se pens el trazado urbano de que lo que se construya sobreviva
el paso de los aos y sea tan verstil como sea posible, en vez de un
plan a corto plazo. Es interesante tambin el hecho de que
interiormente no se aprecia el trazo rectilneo que hay en toda la
ciudad, y que siempre que uno quiera dejar este ambiente ortogonal
que se percibe en toda la ciudad, se puede ir al Central Park, donde
hay una variedad impresionante de formas, colores, sonidos, olores y
actividades para realizar, olvidndote por un momento de la ciudad.
New York es tambin conocida como La ciudad de las luces gracias a
que Thomas Alva Edison invento la bombilla y puso al alcance de
todos, la electricidad segura, lo que en todo sentido es positivo ya que
permiti infinidad de avances en tecnologa y construccin. Sin
embargo, si nos ponemos a pensar en la cantidad de electricidad que
esta ciudad derrocha al ao es una pena ya que si bien hay maneras
de conseguir esta energa de manera renovable, en la cantidad en que
Nueva York la utiliza me parece que es equivalente a talar rboles sin
plantar otro su lugar, lo que en algn momento mostrar repercusiones
en muchos sentidos.
Por ltimo, hay algo por lo que el mundo conoce ms a Nueva York que
por cualquier otra cosa. Los rascacielos que posee desde mediados del
Siglo XX y que hasta la actualidad siguen creciendo y apareciendo a lo
largo de la ciudad, son un hito en el mundo. Como menciona el
documental, no se comenzaron a construir los rascacielos por falta de
espacio, sino para demostrar su grandeza y podero al resto de
grandes ciudades del mundo. Si bien el Empire State Building ya no es
ms el edificio ms grande del mundo, a mi parecer sigue siendo un
hito mundial y seguir sindolo por ser uno de los pioneros, dndole a
Nueva York el peso que actualmente posee y que estoy seguro seguir
teniendo por mucho tiempo.

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