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De escasa produccin original en Cuba antes del triunfo revolucionario de

1959, el diseo grfico alcanza a inicios de la dcada de 1960 un nivel


cualitativo internacionalmente apreciado. Su mrito ms sobresaliente (como
sealara un acucioso crtico en su momento) radica, sobre todo, en su
capacidad para la combinatoria de lenguajes variados, a la par que la
creacin de novedosos modos de decir. Esta marcada libertad expresiva
propicia una produccin que se ha hecho distintiva. Conviven as el uso de la
fotografa y el fotomontaje con el instrumental del pop; los recursos del arte
cintico con la rememoracin del art nouveau; el empleo sabio de la tipografa
o el dibujo con las manchas cromticas del informalismo o la disciplina
creadora de la abstraccin geomtrica. De este modo, los estilos ya
identificados como personales de algunos diseadores cubanos enriquecen una
coleccin
viva
y
significativa.

Al mismo tiempo que disfrutamos atemporalmente estas obras, se nos ofrece


un recuento de lo que vimos, de lo que omos, de lo que hicimos; en fin, de lo
que vivimos durante el perodo. Actos de conmemoracin histrica y de
reafirmacin nacional, campaas educativas y de salud popular estn lado a
lado con los conciertos, las funciones teatrales y de ballet, las exposiciones de
plstica, los filmes exhibidos. Con respecto a estos, una constante ha sido la de
rechazar la manipulacin del star system por medio de la cual los rostros de los
actores principales se convierten en el reclamo principal de la obra diseada. El
cartel cubano de temtica cinematogrfica se centra, por el contrario, en la
esencia o carcter central del filme, para entonces traducirlo a trminos del
lenguaje visual. Esto provoca, a ms de su perdurable belleza como objeto de
arte un conocimiento reflexivo sobre la pieza flmica.
Fue precisamente el cartel de tema cinematogrfico el que, desde un punto de
vista cronolgico, sent las bases de una perdurable produccin nacional. Esta,
con los aos, ha llegado a calificarse como una escuela cubana del cartel. El
equipo de diseadores que se dedic a esta temtica trabaj, durante los aos
iniciales de la dcada de 1960, con pocos recursos materiales y de un modo
casi artesanal, usando la tcnica del silk-screen. Con estos carteles se desech
la prctica anterior de importar el reclamo junto con el filme de produccin
extranjera. De este modo se consolid la interpretacin propia de la creacin
flmica, la cual, por otra parte, cuenta con producciones cubanas desde el inicio
mismo de la Revolucin. El florecimiento de un amplio programa cultural en el
pas tuvo, asimismo, la apoyatura del diseo grfico.
Artistas que se dedican a los carteles para diferentes actividades culturales
mantienen en sus obras la frescura de un original manejo de los elementos con

los cuales contaban. Los carteles de temtica poltica, al seguir pautas


similares, alcanzaron un nivel cualitativamente vlido en la segunda mitad de
esa dcada, con igual libertad en la creacin y empleo de los cdigos diversos
que hemos apuntado. En ocasiones, se acudi a pintores, los cuales,
paralelamente a su obra de pieza nica, realizaron algunos carteles de diversa
temtica.

En cada caso, el artista escoge el lenguaje que siente ms afn para el tema y
para su propia expresin. Al no estar considerado por patrones establecidos, el
creador del cartel se mueve con soltura, y emplea en ocasiones recursos
insospechados. La gama cromtica, por ejemplo, extremadamente reducida en
los aos del surgimiento del cartel cubano devino un instrumental altamente
expresivo. El uso del blanco es decir, la ausencia de color aplicado se
convirti, como haba preconizado en su momento la Bauhaus en un factor
de notable fuerza de expresin. Adquira as un aadido impacto con respecto a
las zonas de color. Estas son frecuentemente planas, de colores brillantes.
Debemos destacar otro carcter formal de la cartelstica cubana. Nos referimos
a la integracin del texto con la imagen pintada. En gran parte de las obras se
observa una preferencia por la tipografa de imprenta ms que por la tipografa
dibujada. Esta ltima es con frecuencia exponente de cierto informalismo
tipogrfico que apunta en dos direcciones. Por una parte, privilegia el dibujo o
la pintura como tcnica nica de la composicin. Por otra, seala que el texto
como tal es visto como elemento de apoyatura a la imagen pintada. Este papel
asignado al texto implica que est subsumido en la estructuracin pictrica
totalizadora del cartel como obra unitaria y a una voluntaria ausencia del
empleo de las tcnicas de impresin caractersticas de una obra de
reproduccin mltiple. La tipografa de imprenta adquiere en manos de muchos
cartelistas cubanos un notable carcter semntico. A veces constituye el nico
elemento visual empleado de muy variado modo. Las letras pueden dar origen
a una ilusin cintica que conlleva una carga conceptual de importancia. En
otros casos la tipografa opera pticamente como elemento de apoyo o como
elemento de contraste a la imagen pintada o tipogrfica que desempea el
papel protagnico en la estructuracin semntica del cartel.
Al mencionar anteriormente la imagen fotogrfica, es necesario destacar la
importancia que alcanza en muchos carteles producidos en Cuba. El empleo de
la fotografa como coadyuvante de una eficaz comunicacin cartelstica
evidencia cmo se ha potenciado creadoramente la manipulacin de los
elementos provenientes de tcnicas fotogrficas diversas. El fotomontaje
permite, al yuxtaponer imgenes, la creacin de una nueva realidad. En otros
casos, al aislar un objeto o al ampliar alguno de sus fragmentos, se introduce
un elemento de expresin insospechado, llegando a veces a conformarse como
un elemento de fantasa. Esta caracterstica se ha logrado bien por medio de la
escogida de un objeto significativo en s o, por el contrario, aparentemente
banal. En otras ocasiones, al manipular la fotografa, acentuando su carcter

propio, se explota la incongruencia latente que es propia, de una situacin


voluntariamente creada. Este uso de la fotografa en sus distintas vertientes es
testimonio, en la cartelstica cubana, del conocido fenmeno de
retroalimentacin feed-back entre las distintas manifestaciones de las artes
visuales en nuestro pas.

el cartel cubano era un elemento importante en la creacin de la belleza de


todos los das. A partir de la revisin de las obras de diseadores de varias
generaciones, comprobamos cmo, con perdurable hermosura, el cartel a
partir de la produccin de la dcada de 1960, ha colaborado en el surgimiento
de un nuevo rostro de Cuba.