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RevistadeDerechoCivil

http://nreg.es/ojs/index.php/RDC
ISSN23412216
vol.II,nm.1(eneromarzo,2015)
Estudios,pp.57103

LASUSTITUCINDELBUENPADREDEFAMILIAPORELESTANDARDELA
PERSONARAZONABLE:REFORMAENFRANCIAYVALORACINDESUALCANCE
GemaTomsMartnez
ProfesoraTitulardeDerechoCivil
UniversidaddeDeusto
RESUMEN:LaleydeigualdadentremujeresyhombresaprobadaenFranciaenagostode2014eliminael
estndardelbuenpadredefamiliadelCdigocivilydeotrasnormasciviles.Razonesdeigualdadde
gnero as como de una mejor comprensibilidad han explicado su sustitucin por lo razonable. La
razonabilidadeselestndarporexcelenciadelcommonlaw.NacidoenelmbitodelDerechodedaos
sehaidoextendiendoaotrasramasdelDerechoprivadoydelDerechopblico;ysehaidoincorporado
a travs de instrumentos de Derecho internacional y Directivas europeas al Derecho interno de los
sistemas de civil law atrados por su modernidad, racionalidad y supuesta neutralidad de gnero. No
obstante,habraquecuestionarsesilareformasuponeunverdaderocambiosustantivo.
ABSTRACT:ThelawofequalitybetweenwomenandmenadoptedinFranceinAugust2014eliminatesthe
standardofbonuspaterfamiliasoftheCivilCodeandothercivilstatutes.Reasonsforgenderequality
andbetterunderstandabilityhaveexplaineditsreplacementbythereasonable.Reasonablenessisthe
gold standard of common law. Born in the field of Tort law has been extended to other branches of
PrivatelawandPublicLawandhasgraduallybeenincorporatedthroughinstrumentsofInternationallaw
andEuropeanDirectivesintonationallawofthecivillawsystemsattractedbyitsmodernity,rationality
and alleged gender neutrality. However, one should question whether the change is a real substantive
change.
PALABRAS CLAVE: buen padre de familia; persona razonable; estndar de razonabilidad; modelo de
conducta;igualdaddegnero;armonizacineuropea;sociedadpatriarcal.
KEYWORDS:bonuspaterfamilias;reasonableperson;reasonablenessstandard;modelofbehavior;gender
equality;Europeanharmonization;patriarchalsociety.
SUMARIO:1.FRANCIASUPRIMEAL BUENPADREDEFAMILIA.1.1.Contenidoyalcancedelareformalegislativa.
1.2.Motivosdelcambio:Laigualdaddegneroylaincomprensibilidad.2.RAZONESPARAELREEMPLAZO.2.1.
El argumento de la igualdad de gnero. La diligentia paterfamilias. 2.2. El argumento de la
comprensibilidad. La formacin actual del jurista. 3. UN CAMBIO MERAMENTE LINGSTICO? 4. EL ESTNDAR
ANGLOSAJN DE LA REASONABLE PERSON. 4.1. Origen y mbito de aplicacin del reasonable man. 4.2. El
retrato anglosajn del hombre medio u ordinario. 4.3. La reasonable person como estndar tico
objetivodeconductaentrminosdejusticia.5.REASONABLEWOMAN?6.ELESTNDARDELAPERSONARAZONABLE
YLAIGUALDADDEGNERO.7.LAATRACCINDELORAZONABLEENLADOCTRINACONTINENTAL,ESPECIALMENTEENFRANCIA.
8. LA RAZONABILIDAD Y LA UNIFICACIN JURDICA INTERNACIONAL. 9. UNA APROXIMACIN A LO RAZONABLE EN EL
DERECHO EUROPEO. 9.1. Las personas razonables de las Directivas europeas o los otros pasajeros del
Claphamomnibus.9.2.LapresenciadelorazonableenlosinstrumentosdeDerechouniformeeuropeo.
9.2.1.Ladelimitacinrespectoalabuenafe.9.2.2.Crticaalalcancearmonizadordelorazonable.10.
CONSIDERACIONESFINALES.10.1.Lasimbiosisobjetivadelbuenpadredefamiliaylapersonarazonableen
lonormaluordinario.10.2.Laacepcinnoprofesionalynecesariamenteprcticadeladiligencia.10.3.
Laatraccinigualitariadelorazonable:virtualidadmsformalquereal.10.4.Lainfluenciaanglosajona
delestndardelorazonable.BIBLIOGRAFA.

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1. FRANCIASUPRIMEALBUENPADREDEFAMILIA
Enagostode2014Franciahaeliminadolareferenciaalbuenpadredefamiliatantodel
CdigocivilcomodelCdigoruralydelapescamartima,delCdigodeurbanismo,del
Cdigo de la construccin y del Cdigo de consumo. Esta modificacin legislativa ha
tenidolugaratravsdelaaprobacindeladenominadaLeyparalaigualdadrealentre
lasmujeresyloshombres(Loin2014873du4aot2014pourl'galitrelleentre
lesfemmesetleshommes)1.
En el curso de la tramitacin legislativa de dicha ley de igualdad un colectivo de
diecisietediputadosecologistaspresentenenerode2014unaenmiendaalProyecto
deLeydeigualdadparalasupresindelbonpredefamilleporsucarctersexista2.
Talenmiendafueaprobadael21deenerode2014incorporndosedeestamaneraa
dichoproyectodeigualdad.Trasunencendidodebatepolticoyconlaoposicindelos
diputados conservadores, que la calificaron de totalitarismo lingstico, la ley fue
finalmenteaprobadaenagostode2014contaleliminacin(art.26)3.
Enprimerlugarprocedepresentarelcontenidodeestareformalegislativaquetermina
conelmodelodeconductadelbuenpadredefamiliaparaprocederacontinuacina
valorar su alcance y entrar en el estndar por el que es sustituido, el de la
razonabilidad,siguiendounatendenciahaciaestareferenciaanglosajonaquecadavez
esmscomnenDerechoprivado.
1.1.Contenidoyalcancedelareformalegislativa
Lareformasepresentacomounamsdelasmodificacionesnormativasqueresultan
deestaleydeigualdadrealoefectiva,quetambinafectaalCodedutravail,alCodede
lactionsocialeetdesfamilles,alCodepnalyalCodedeprocdurepnale,entreotras.
Viene siendo habitual que toda ley de igualdad afecte transversalmente al
ordenamiento jurdico de un pas haciendo aplicacin del llamado mainstreaming de
gnero4,quetratadehacerefectivoelderechofundamentalanoserdiscriminadopor

JO05/08/2014.
EnmiendaN249,16.01.2014,alproyectodeleyn1663.
3
Estareformanoeslanicanilaprimeraquehasoliviantadoalaoposicinparlamentaria,enespecialal
UMP (Union pour un mouvement populaire), dado que en 2013 el Gobierno presidido por F. Hollande
haba ya promovido la reforma que permite el matrimonio entre personas del mismo sexo y el
reconocimiento del derecho de adopcin, mediante la llamada ley Taubira, por el apellido de la
Ministra de Justicia. Fue recurrida de inconstitucionalidad y posteriormente confirmada por el Conseil
Constitutionnel(Dcisinn2013669DCde17mayo2013)quehaconsideradoqueladefinicindelo
que debe ser el matrimonio no es competencia constitucional sino del legislador ordinario, opinin ya
apuntadaenunaresolucindictadadosaosatrs(Dcisionn201092QPCde28.01.2011).
4
TABLADOMARRN,Pilar,Delaigualdaddeoportunidadesalgendermainstreaming,DiarioLaLey,
N7757,2011.
2

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razn de sexo5 mediante diversas polticas pblicas de distinto alcance6. Ese fue el
objetivo de la aprobada en su da en Espaa como Ley Orgnica 3/2007, de 22 de
marzo,paraIgualdadefectivademujeresyhombres7.Sinembargo,laleyfrancesa,a
diferencia de la espaola, acomete adems esta interesante reforma cual es la de
eliminar la nocin de bon pre de famille de todas las leyes civiles de Francia, sin
duda alguna el estndar jurdico de conducta por excelencia en todos los
ordenamientosdetradicinromanadesdehacesiglos.

EnEspaanosehaplanteadohastadondehemospodidoconocerundebatepolticoo
jurdico con este objetivo, con la nica salvedad de la reclamacin fuera de sede
parlamentariadeunaasociacinfeministadejuristasalhilodelareformaenmateria
deseparacinydivorcio8.

LaLeyfrancesadeigualdadhahechodesaparecerlaexpresinbonpredefamille
de catorce artculos, diez en el Cdigo civil y el resto en leyes especiales. Los
presentantes de la enmienda justificaron esta propuesta en que se trataba de una
expresinanticuadauobsoleta(literalmente,dsute)queseremontaalsystme
patriarcal.Laexplicacinesmsbienbreveyselimitaaaadirqueesaexpresines
rgulirement incomprendida por los ciudadanos y puede ser fcilmente
reemplazada. Los autores de la enmienda sostuvieron que el alcance de la reforma
tiene una naturaleza estrictamente terminolgicay se sustituye por las siguientes
expresiones: Se reemplaza la de soins dun bon pre de famille por soins
5

Entrelaampliabibliografaexistente,dosreferenciasbsicassobrelaformulacindelderechoanoser
discriminadopuedenverseen:REYMARTNEZ,Fernando,Elderechofundamentalanoserdiscriminado
porrazndesexo,MacGrawHill,Madrid,1995;yenBARRREUNZUETA,Mngeles,Discriminacin,
Derechodiscriminatorioyaccinpositivaafavordelasmujeres,Civitas,Madrid,1995.
6
AN,MJos,Theantidiscriminationprincipleandthedeterminationofdisadvantage,TheAgeof
HumanRightsJournal,(2014)2,pp.109128.Entrelosestudiossectoriales,vaseamododeejemplo:
GARRIDOGMEZ,MIsabel(Coord.),Contribucindelaspolticaspblicasalarealizacinefectivadelos
derechosdelamujer,Documentosdetrabajo,(2012)n32.
7
La ley espaola publicada el 23 de marzo de 2007 llev a cabo la transposicin de la Directiva
2006/54/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de julio de 2006, relativa a la aplicacin del
principio de igualdad de oportunidades e igualdad de trato entre hombres y mujeres en asuntos de
empleoyocupacin(refundicin);delaDirectivadelConsejo2004/113/CE,de13dediciembrede2004,
por la que se aplica el principio de igualdad de trato entre hombres y mujeres al acceso a bienes y
serviciosysusuministro;ydelaDirectiva97/80/CEdelConsejo,de15dediciembrede1997,relativaala
cargadelapruebaenloscasosdediscriminacinbasadaenelsexo.Adems,enaplicacindelprincipio
de transversalidad de gnero incluy diversas disposiciones en materia de defensa, educacin,
produccinartsticaeintelectual,salud,mediosdecomunicacin,desarrollorural,polticadeordenacin
territorial, urbanismo, subvenciones, contratacin de las Administraciones pblicas, entre otros
aspectos.Sinembargo,laleydeigualdadespaolanomodificelCdigocivil.
8
La Asociacin de Mujeres Juristas Themis con ocasin de la reforma en materia de separacin y
divorcio,presentelda17denoviembrede2004unasconclusionesalAnteproyectodelareformadel
Cdigocivilenmateriadeseparacinydivorcio,queentreotraspropuestasplanteabalamodificacinde
losArtculos1094,1555.2y1903delCdigocivil,enestostrminos:Todosestosartculosserefierena
la diligencia de un buen padre de familia. Contina apareciendo el sujeto ideal de trfico jurdico
masculino y buen padre de familia. No se corresponde con la realidad social el mantener esta
expresin.

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raisonnables; la de en bon pre de famille por la palabra raisonnablement y


finalmente,lapalabraraisonnablereemplaza,alldondeseencontraba,aladebon
prefamille.Ensuma,lareformasustituyeelquehasidoelarquetipobienconocido
entodoslospasesdetradicinromanadelbuenpadredefamiliaporelestndardela
razonabilidad. El Code originariamente utilizaba en dos ocasiones la expresin
raisonnable,asaber,elArt.11129,ensededeviciosdelavoluntad,quesemantiene,y
elArt.216410,respectoalcrditohipotecario,yaderogado.

Concretamente los artculos del Cdigo civil que resultan afectados son todos en los
que apareca la expresin buen padre de familia: En sede de obligaciones del
usufructuario (Art. 601); en relacin con las obligaciones del arrendatario (Art. 1728
1729);lasquecorrespondenalcultivodelafincarsticaporelarrendatario(Art.1766);
al disfrute del derecho de uso y habitacin (Art. 627); la obligacin del obligado a
prestarcuidadodiligentedelacosa(Art.1137);respectoaladiligenciadelgestorde
negocios ajenos (Art. 1374); la que procede en la aparcera (Art. 1806); la que
correspondealsecuestratarioodepositariojudicial(Art.1962);yalcomodatario(Art.
1880).AlgunosdeesospreceptosencuentransuparaleloenelCdigocivilespaolde
modo casi literal. Es el caso por ejemplo del Art. 1094 respecto a la diligencia a
observarenelcuidadodelacosa;elArt.1555.2respectoaldeberdelarrendatarioa
usar de la cosa arrendada como un diligente padre de familia, destinndola al uso
pactado;elArt.1889ensededenegotiorumgestio;elArt.1788enreferenciaaldeber
del secuestratario; o el Art. 1903 respecto a la diligencia que ha de probarse para
exonerarseenloscasosderesponsabilidadporhechoajeno.ElCdigoespaoladems
exigeladiligenciaquecorresponderaaunbuenpadredefamiliacuandolaobligacin
no exprese la diligencia que ha de prestarse en su cumplimiento (Art. 1104). Todos
acudenalarquetipojurdicodelbuenpadredefamilia.

Asimismo,laleyfrancesadeigualdaddegneroeliminalareferenciaalbuenpadrede
familiaquecontienenlasrecopilacionesdeDerechoconstante,comoelllamadoCode
de la consommation en el precepto relativo a las obligaciones sobre el inmueble
hipotecado(Art.L.3148);elCoderuraletdelapchemaritimerespectoalusodela
cosaalquilada(Art.L.46212);elCodedelubanisme(Art.L.2212)sobrelagestinde
la persona pblica en este mbito; y finalmente, el Code de la construction et de
lhabitation (Art. L. 6414) sobre la consecuencia de no hacer un uso del alojamiento
paisiblementetraisonnablement.

Endefinitiva,todasaquellasprevisionesnormativasenlasqueseusabaestemodelode
conducta, tanto en el mbito de los derechos reales como en los derechos de
obligaciones,ynosloenelCdigocivilsinotambinenlascitadasnormasrefundidas.
9

Sobrelamedidadelaviolenciacomoviciodelconsentimiento:Ilyaviolencelorsqu'elleestdenature
faire impression sur une personne raisonnable, et qu'elle peut lui inspirer la crainte d'exposer sa
personneousafortuneunmalconsidrableetprsent.
10
Era un precepto que otorgaba a los jueces el valorar en caso de inscripcin hipotecaria excesiva
conciliando los derechos del acreedor con el inters del crdito raisonnable (la cursiva es nuestra).
PreceptomodificadoporLoin641230du14dcembre1964.

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Todoshansidopurgadosdeloquehastaahorahabasidoparaeljuristafrancselms
importante estndar jurdico en el mbito de Derecho privado: el del buen padre de
familia.Atravsdeestemodelodeconductasehavenidoconsolidandoconeldevenir
de los siglos una referencia de comparacin que todo jurista necesita en la
interpretacin y aplicacin de las normas jurdicas para determinar el grado de
diligenciaaobservarenelejerciciodetitularidadesjurdicorealesyobligacionales11.La
construccin dogmtica y la aplicacin prctica arraigada en el arquetipo del buen
paterfamiliashanvenidogirandodurantesiglosatravsdeestemodelodeconducta
en los Derechos nacionales de races romanas. Adems de Francia y Espaa, ctese
tambin Italia (buon padre di famiglia)12 y Portugal (bom pai de familia)13; no as
Alemania que se desprende del mismo durante la Codificacin14. Analicemos las
razonesquehanjustificadosudesaparicinenFrancia.

1.2.Motivosdelcambio:Laigualdaddegneroylaincomprensibilidad

La enmienda dice literalmente que: el latinisme bonus pater familias est une
expressiondsutequiremoteausystmepatriarcal.Regulirementincompriseparles
citoyennes et les citoyens, elle pourrait pourtant tre facilement remplac. Por lo
tanto, parece que se propone como un mero cambio terminolgico en el sentido de
que el reemplazo por las diferentes formas verbales de lo razonable no afecta al
contenidopropiamentedicho:[l]anotionderaisonnableesteneffetidentiquela
notiondebonprefamille15.Dichoas,elalcancedelareformasepresentaracomo
algo mnimo, insignificante y limitado a una suerte de actualizacin lingstica. Se
tratara de eliminar las expresiones anticuadas y propias de un modelo de sociedad
patriarcalquelaleydeigualdadpretendeerradicar.

Seaadeenlaenmienda,muybreveensumotivacincomopuedeverse,queyaen
1982 la denominada ley Quillot sur les droits et les devoirs des bailleurs et locataires
sustituylaobligacindejouirdeslocauxenbonpredefamilleporladedisfrutar

11

Larecepcinhistricadelarquetiporomanodelbonuspaterfamiliaseneldroitcoutumierfrancses
estudiado como ejemplo tpico de la influencia del Derecho romano sobre las coutumes del norte de
Franciaen:CLA,Isabelle,LanotionjuridiquedebonpredefamilleduXVImeauXVIIImesicle,
en HOAREAU DODINAU, Jacqueline y TEXIER, Pascal (dirs.), Rsolution des conflits. Jalons pour une
anthropologie historique du droit, 2002, n 7, pp. 115133. Otro estudio francs sobre este modelo
puede verse en OUDIN, Martin, Lexecution du contrat en bon pre de famille: lobligation de
comportementendroit,thseParisSud(2000).
12
Art.1176CCItalia(1942):Diligenzanelladempimento.
13
Art.487CCPortugal(1966):Culpa.
14
BGB 276. 2, respecto a la responsabilidad del deudor: Fahrlssig handelt, wer die im Verkehr
erforderliche Sorgfalt auer Acht lsst. El buen padre de familia desapareci en el segundo proyecto
debido a las crticas por el valor simblico de la expresin segn CLA, op. cit., p.115. En el primer
proyectode1891sserecogialbonuspaterfamilias(144).Verlacrticaseveraalainclusindelbuen
padredefamiliaenelprimerproyectodeBGBenMENGER,Antonio,ElDerechocivilylospobres,versin
espaolaporAdolfoPOSADA,Lib.VictorianoSurez,Madrid,1898,pp.375377.
15
Supranota2.

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paisiblement16.Realmenteelargumentodelacomparacinentrelaactualreforma
legislativaylade1982resultadbilporqueahoralaraznquesirvealreemplazoesel
principio de igualdad que lleva a la erradicacin de un estereotipo machista. El otro
motivo que mueve a la reforma es que el estndar del bon pre de famille resulta
incomprensibleporlosciudadanos.Analizamosacontinuacinambasrazones.

2.RAZONESPARAELREEMPLAZO

La reforma encierra dos aspectos que merecen reflexin: De un lado, la


expresin de un estndar supuestamente patriarcal que irrita a quienes desde una
perspectiva feminista debe ser eliminada. Esto puede ser interpretado como una
aplicacin de lo que se ha dado en llamar feminismo de Estado17, cuyo impacto
internacionalarrancafundamentalmentedelaspolticasgubernamentalesimpulsadas
traslaConferenciadeNacionesUnidasdeBeijing(1995)18.Ydeotrolado,larazndelo
pococomprensibledeunmodelodeconductasecularquehadevenidoininteligibleen
tiempos modernos y que debe ser sustituido por otro ms comprensible. Ambas
cuestiones estn indivisiblemente unidas en esta reforma pero deben analizarse
separadamente.

2.1.Elargumentodelaigualdaddegnero.Ladiligentiapaterfamilias

Se alega a favor de la reforma que el estndar del buen padre de familia es un


estereotipofundadoenelsexoyqueesojustificasureemplazoporotroquenolosea.
Lasleyesfrancesashabanhechoyaaplicacindeesteargumentoenotrasocasiones.
LaCirculairede21defebrerode2012habasuprimidolostrminosmademoiselle,
nomdejeunefilleynomdpouseentodoslosformulariosadministrativospara
reemplazarlosporeldemadameafindenoprejuzgarsobresuestatusmarital19.Ya
laLeyde4dejuniode1970habasuprimidolaexpresinlechefdefamille,cabeza
de familia, que durante siglos haba tenido sentido en cuanto que el marido
representabalaautoridadenelsenofamiliar20,expresinquesigueestandoennuestro
Cdigocivil(Art.1910).
16

Loino82526du22juin1982.JO23/06/1982.
MaCKINNON, Catherine A., Hacia una Teora feminista del Estado, trad. E. Martn, ed. Ctedra,
Valencia,1995.
18
Se considera como la mayor Conferencia mundial organizada por Naciones Unidas por nmero de
participantes, representacin gubernamental, asociativa y prensa: 4 World Conference on Women.
Action for Equality, Development and Peace. Fechas: 415 Septiembre 1995, Beijing, China. Se puede
consultar la documentacin oficial y la elaborada peridicamente desde entonces en
http://www.un.org/womenwatch/daw/beijing/fwcwn.html[Consulta:5diciembre2014]
19
InclusoladiputadadelPS,SandrineMazetierhapropuestorebautizarlcolematernellequedeja
fuera simblicamente a los padres de la educacin de sus hijos (BERGEOT, A., La suppression de la
notiondeBonpredefamilledansleCodecivil,Lepetitejuriste,21.02.2014).
20
UnbreverecorridoporlasreformasdelCodeenrelacinalasituacinjurdicadelamujercasadayel
rgimen econmico matrimonial en: ANDRS SANTOS, Francisco J. y NEZ IGLESIAS, lvaro, Estudio
preliminar y notas al Cdigo Civil Francs/Code Civil (ed. bilinge), Marcial Pons, Barcelona, 2005, pp.
LXXXLXXXI.
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Sin embargo, hay una diferencia esencial entre estos cambios mencionados y el que
nos ocupa en estas pginas. El buen padre de familia responde a la figura romana
diligens o prudens paterfamilias, que no puede calificarse como estereotipo de
ordensexual,nisiquierafamiliar,salvoensuinterpretacinliteral.Ciertamentetoma
sunombredequienejercalapotestasenelmodelodefamiliaromana,queerauna
familia patriarcal,y tambin es verdad que elpaterfamilias slo poda serlo el varn,
adems de sui iuris, libre y ciudadano romano21, pero la expresin de diligencia del
buenpadredefamilianoseinsertaenuncontextojurdicofamiliarsinopatrimonial.La
formacin de ese modelo de conducta se construy y funcion en Roma con
independencia de la connotacin de gnero. Aparece en los pasajes de juristas
romanoslaexpresindeladiligentiadelbonusodiligenspaterfamiliasparaaludirala
deunapersonanormal,ordenadaycuidadosaenlagestindesupropiopatrimonio,y
por ende, en la ejecucin de la prestacin en concreto de que se trate. La discusin
romanstica ms importante ha versado sobre el carcter clsico (Buckland) o
postclsico (Kunkel) de este estndar jurdico de persona prudente y cuidadosa,
ponindoseenteladejuiciolaautenticidaddelasfuentesclsicas22.

Con independencia de la cuestin de la clasicidad en la construccin del modelo de


conducta,queporotroladoelpropioBucklanddemuestraconfuentesnoslojurdicas
sinoliterarias23,sobretododelmundorstico24,sihayalgociertoesqueeseestndar
21

Sobre la figura y poderes del pater familias ver IGLESIAS, Juan, Derecho Romano. Historia e
Instituciones,11ed.,Ariel,Madrid,1993,pp.468471,ybibliografaallrelacionada.
22
EsconocidoeltrabajodeBUCKLAND,WilliamW.,Diligenspaterfamilias,enStudiinonorediPietro
Bonfante nel XL anno d'insegnamento, Fratelli Treves, Milano,1930, vol. II, pp.85108, que subrayala
importanciadeestafigurayaenlaetapadelderechoclsicoromano[88],desafandodeestamaneraa
Wolfang KUNKEL, cuyo trabajo: Diligentia, Zeitschrift der SavignyStiftung fr Rechtsgeschichte:
RomanistischeAbteilung,vol.45,(1925),pp.266351,abordalarelacinentrediligentiaundcustodia,
diligentiaundculpa,diligentiadilitentisundiligentiaquamsuisascomolanocindenegligentia.
Algunasdeesasideassesintetizanen:JRS,PaulKUNKEL,Wolfang,DerechoPrivadoromano,trad.dela
segunda ed. alemana por L. PRIETOCASTRO, Ed. Labor, Madrid, 1937, 110 (El sistema de la
responsabilidad postclsicojustinianeo), p. 257, nota 5): KUNKEL considera que aunque la expresin
prudensetdiligenspaterfamiliasesclsicayestabaenlostextosoriginalesdelosjuristasdelapoca,
laelevacindeladigentiadeldiligenspaterfamiliasalacategoradeconceptotcnicoyfundamental
en la teora de la culpa fue cosa de los postclsicos. A su modo de ver por tanto, fueron los juristas
postclsicosquienescrearonlanocindecustodiadiligensynegligentia,comoestndaresobjetivos
de responsabilidad. En contra, Buckland considera que diligentia es un patrn de conducta objetivo
que describe o referencia una determinada conducta o modo de comportarse que ya estaba en el
derechoclsico.LosclsicosusaronlapalabradiligentiaensusResponsaconrelacinaconductasyno
como mero state of mind [Buckland, 107]. Un estudio romanstico sobre el tema en la tesis (no
publicada):SEYRAT,Serge,Lebonpredefamille,lasignificationetlafonctiondansledroit,thesisParis
II(1985).
23
BUCKLAND,ibid.,citaaCicernoColumellaquemencionanlaexpresindebonus,prudensodiligens
como adjetivos acompaando al sustantivo paterfamilias [108]. Vase CICERON, M.T., Pro Quinctio, 3,
11:C.QuinctiusfuitP.Quinctihuiusfrater,saneceterarumrerumpaterfamiliasetprudensetattentus
[]; COLUMELLA, L.J.M., Res Rustica, I, 1: [3] itaque diligens paterfamillias, cui cordi est ex agri cultu
certamequirationemreifamiliaeaugendae,[].Disponiblesen:http://perseus.tufts.edu.[Consulta:14
noviembre2014].

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del pater familias prudente y cuidadoso (diligens paterfamilias) contribuy a


configurar la nocin de culpa y la idea de culpa levis que aparece en la Compilacin
justinianea.Ladiferenciacinentreculpainconcretoyculpainabstractoseconstruir
partiendo de la diligentia quam suis, en el primer caso, o la diligentia del bonus
paterfamilias,enelsegundo25.

No se pretende en este trabajo estudiar la figura del diligens paterfamilias en el


Derecho romano, sino subrayar que el modelo de conducta del buen padre de
familianotomaelnombre,comomodelodeconducta,niporserhombreniporser
padre, sino por la consideracin abstracta y objetiva de la prudencia y diligencia que
debaobservarconsus bieneseinteresespropioscomoconlosajenosquelefueran
confiados. Cuando una persona se apartaba de ese arquetipo juicioso y sensato, se
desviaba de ese modelo de conducta en mayor o en menor medida, segn que su
comportamientohubierasidomsomenosgrave.Verenellounareferenciasexistano
es atinado; ello sin perjuicio del modelo social patriarcal en el que se erige, que s
respondi a un constructo social masculinizado. La recepcin del Derecho romano
incorporenlossistemasjurdicosnacionalesestemodelodeconductaquesehaido
nutriendo de la interpretacin de los operadores jurdicos. Se ver ms adelante la
cuestindesiunmodelodeconductadeestetipopuedeserobjetodeunaaplicacin
sesgadaenfuncindelsexodelapersonacuyaconductasemideovalora.

2.2.Elargumentodelacomprensibilidad.Laformacinactualdeljurista

Laotraraznquemuevealosproponentesdelaenmiendaesquelaexpresinbon
predefamillehadevenidoininteligibleporlosciudadanos.Quizsanuestrojuiciolo
que los proponentes de la enmienda queran decir estaba apuntando a la actual
formacin jurdica cada vez ms alejada del modelo romano. Es cierto que exige una
dosisdeconocimientosjurdicosmedianteloscualesselogralaabstraccinconceptual
necesaria para separarse de la sociedad romana, de sus valores, sus patrones de
comportamiento y la estructura a la que se acomodaba la familia romana y lograr
entendercontalexpresinsimplementeelmodelodeconductadepersonacuidadosa
ydiligenteconlosbieneseinteresespropiosyajenos.Confrecuenciaeljovenjurista
actual, y no slo en Francia, no ha estudiado latn ni Derecho romano, por lo tanto
utilizarlanocindebuenpadredefamiliaparamedirladiligenciaaobservarsobrela
cosaquehadeentregarse,porejemplo,lepuededesconcertarsipretenderelacionarlo
conuncontextofamiliaroconlapaternidad.

24

PREDELLA,Carlo,Ilbonuspaterfamiliaselasuaorigineagrario,Rivistadidirittoagrario,1931,pp.
7379,sostienequeelbonuspaterfamiliasnoesuntipoficticio,sinorealporquerepresentaalantiguo
jefepolticodelahaciendaagrcolaromana,productodelascondicioneseconmicosocialesdelapoca
republicana,quemarclavidajurdicaromanaposterior,comopasconlasresmancipiolamancipatio
por el espritu conservador romano. As surge el prototipo de la civilizacin quiritaria del bonus
paterfamilias,yenelloestencontradeKUNKEL[76].
25
ParaIGLESIAS,op.cit.,clsicaesladiligentiayclsicalamedidadelbonuspaterfamilias,aunquesea
enlaetapajustinianeacuandoseelevaaconceptotcnicoyfundamentalenlateoradelaculpa.

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LaradicalreformadelaenseanzajurdicaestimuladaporelllamadoprocesoBolonia
haidomermandoprogresivamenteelestudiodelDerechoromanoennopocospases
europeos26, perdiendo irremediablemente su peso en tiempo e importancia en el
aprendizajedelDerechocomoformacinjurdicabsicayesencial27.Lociertoesquea
cada nueva promocin de juristas parece resultarle ms difcil dar el salto desde una
traduccinmeramenteliteraldebuenpadredefamiliaaunacomprensinjurdica
abstractaenlaqueestaexpresinesunareferenciapatrimonialligadaalamedicinde
la diligencia y en absoluto a un determinado rol familiar o biolgico (ni padre ni
familia).ElloexplicalaargumentacinporlosproponentesdelaenmiendaenFrancia
dequehablardebuenpadredefamilianoessuficientementeindicativodeloquese
quiere expresar, del estndar por el que se mide la diligencia que una persona debe
observarenelejerciciodederechosyobligacionesrecogidosenlasleyesciviles.Con
eseargumentosesustituyeesemodeloporotro,eldelarazonabilidad.

Ahora bien, podra parecer que utilizar el trmino razonable o razonabilidad es una
referencianeutral,unapalabraasptica,sinpasado,imbuidaslodelaraznaplicada
al caso. Nada ms lejos de la realidad. Al reemplazar el buen padre de familia por el
estndardelapersonarazonable,sehaincorporadoenlasleyescivilesfrancesas,yen
elCodecivilenparticular,elmsimportantemodelodeconductadelcommonlaw,la
reasonableness.

3.UNCAMBIOMERAMENTELINGSTICO?

Noesdeltodoexactopresentarelreemplazocomouncambiomeramentelingstico,
siporelloseentiendeelsustituiralbonpredefamillieporunaexpresinsinnima.
No estamos ante una mera actualizacin terminolgica correctora de un patrn de
conducta en la medida en que el estndar por el que se reemplaza tiene su propia
historia y su propio calado dogmticojurdico moldeado en una tradicin como la
anglosajonabiendistintaalafrancesa.Igualqueelbuenpadredefamiliatieneuna
tradicinseculardeinterpretacindoctrinalyjudicialencadaunadesusaplicaciones,
lomismopasaconlarazonabilidad.

Es evidente que decir persona razonable o razonabilidad son expresiones


aparentementesencillas,peroestemodelodeconductasloessimpleenlaspalabras
al evocar lo que es conforme a la razn o razonable, es decir, un juicio basado en la
razn28. Formalmente son expresiones ms asibles que el buen padre de familia.
Peroestoessolounaaparienciaporquelosmodelosdeconductanoexistenaislados
26

Una de las muchas crticas al proceso de Bolonia puede verse en GARBEN, Sacha, The Bologna
Process:FromaEuropeanLawPerspective,EuropeanLawJournal,vol.16(2010),n2,pp.186210.
27
EnalgunospaseshaperdidosuautonomaparaserestudiadadentrodeotrosprogramasdeHistoria
del Derecho o de Fundamentos histricos de Derecho europeo. Sobre la escasa importancia de la
formacinbsicaenlosnuevosplanes,entreotros:LINDEPANIAGUA,Enrique,ElprocesodeBolonia:un
sueoconvertidoenpesadilla,Civitas,Madrid,2010.
28
Razonabilidad:Dellat.rationabiltas.Cualidadderazonable(II.Conformealarazn),Diccionariodela
RealAcademiadelaLenguaEspaola,23ed.,Madrid,2014.

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del resto del ordenamiento jurdico. Son nociones objetivas, pero no son conceptos
autnomosyesunaciertaingenuidadpensarqueeljuristadetradicinromanavaa
interpretarmsfcilmentelaexpresindiligenciarazonablequeladiligenciadeun
buen padre de familia. Seguir rellenando el molde del estndar de conducta de
acuerdo con su propia tradicin y el marco jurdico que le es propio. El cambio
legislativoobligaaljuristafrancsautilizarunadiferenteexpresinperoconellonose
trasplanta el background interpretativo que el common law viene haciendo de este
arquetipoencadacasoconcretoligadoasucontextosocialysuprcticajudicial,asu
culturajurdica,endefinitiva.Ellegisladorfrancsefectaenrealidadunaimportacin
meramenteformal del estndar considerando que el jurista moderno se adhiere ms
fcilmente a algo que semnticamente le resulta ms prximo a lo que pretende
expresar, pero eso nosignifica nada ms que lo que se acaba de afirmar. Asumir ese
estndarnoimplicatrasplantarnisuinterpretacinnisualcancejurdico.

Deotrolado,larazonabilidadparecemsneutraentrminoslingsticosdegnero,sin
embargo est tan cargada de significado como la que se pretende reemplazar, la del
buen padre de familia, porque cada sistema jurdico nutre el modelo de conducta
conformealascambiantescircunstanciassocialesenlasqueseinsertabuscandouna
aplicacinjustadelDerechoqueestenmanosdeloperadorjurdicoynodelestndar
per se. Como veremos ms adelante, precisamente el estndar de la reasonable
person despierta el riesgo de subjetivismo y ha sido muy contestado por autores
feministasenalgunossistemasdecommonlaw.

Porlotanto,decirqueelreemplazoesmeramentelingsticosloesverdadenparte.
Porunlado,elnuevoestndaresmscorrectoformalmenteentrminosdegnero,
peronogarantizaunaaplicacinneutralentrminosdegnero.Yporotro,tampocoes
mscomprensibleenelsentidodequeseamsfcildeinterpretar,enausenciadeun
automatismoobjetivoensuaplicacin.Paradarjustificacindeestasdosafirmaciones
esnecesarioconocerelestndardelareasonablepersonporquesibienesrelevante
laeliminacindelordenamientocivilfrancsdelbuenpadredefamilia,loesmsan
laincorporacindelestndarquelereemplaza.

4.ELESTNDARANGLOSAJNDELAREASONABLEPERSON

Los juristas del common law han dado buena cuenta del reasonable man al que
consideranprofundamentearraigadoenlatradicinjurdicaanglosajonacomomodelo
deconductaafectodemodoindisolubleasumaneradeinterpretarelDerecho29.
29

POWELL,Raphael,The Unreasonableness of the reasonable man, Current Legal Problems, vol.10,


(1957)pp.104126,calificaalreasonablemancomoalmostuniversalyardstickforthemeasurementof
human conduct in a court, incluso como una rubber doll; LUCAS, J.R., The Philosophy of the
ReasonableMan,ThePhilosophicalQuaterly,vol.13(1963),n51,pp.97106,justificalanecesidaddel
Derechodeciertosestndarscomoeldelhombrerazonableyseremontaalosfilsofosgriegoscomo
Aristteles, para justificar el estndar de lo que un hombre razonable decidira en uno u otro caso;
MacCORMICK, Neil, On reasonableness, en C. PERELMAN y R. VANDER ELST (eds.), Les notions
contenuvariableendroit,Brussels,1984,pp.131156,quellegaacalificartheReasonablecomovalor

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4.1.Origenymbitodeaplicacindelreasonableman

Eldutyofreasonablecarefueelaboradooriginariamenteporlajurisprudenciadelos
tribunales ingleses de mayor rango y posteriormente se fue extendiendo a todas las
instancias.SuelecitarseelcasoVaughanv.Menlove(1837)comopuntodepartidade
la construccin de este estndar jurdico en sede de tort law, seguido de otros casos
duranteelreinadodelaReinaVictoria(18371901)quevanconsolidandoelestndar30.
Parece que en los siglos XVI al XVIII puede encontrarse alguna referencia a este
estndar, pero es en el siglo XIX cuando los autores ingleses dan cuenta de las
alusiones frecuentes al reasonable diligence, reasonable price o la reasonable
estimacindelosdaosporrupturacontractual31.

Histricamente por lo tanto es un estndar reciente en comparacin con el diligens


paterfamilias. Fue la Revolucin industrial y la Revolucin Francesa con las que
empez the age of the common man. Los jueces con formacin filosfica usan el
commonmancomosuestndaryenlaedaddelaraznleacabarondenominando
reasonable man, el cual arranca en el mbito de tort law. Los tribunales haban
creadounapersonaficticia:thereasonablemanofordinaryprudence,unarquetipo
externo,objetivoeigual,enloposible,atodaslaspersonas32.Elhombrerazonablees
lapersonificacindeunidealsocialdecomportamientorazonable,determinadoporla
valoracinojuiciosocialdeljuradoquedebertenerencuentatodaslascircunstancias
delcasoporquelanegligenciaesdejardehacerloqueunapersonarazonablehubiera
hechounderthesameorsimilarcircumstances33.Progresivamentesehaidoviendo
aestafiguracomopartedelestndardelareasonableness,comolarepresentacin
antropomrficaconstruidamedianteunaaplicacinprcticadelaraznqueeljurista
inglsdefiendecomolaentraamismadesusistemajurdico,basadaenlaexperiencia
yadaptablealascircunstanciasconcretas34.
universal, como un rasgo esencial y central del razonamiento jurdico contemporneo [133], pero
consideraqueesunanotionofvariablecontentolegalcategoryofindeterminatereference[131].El
autorabordalareasonablenessdesdedosperspectivas,asaquestionoflawycomomododerazonar
sobreloshechosasaquestionoffact[132].VertambinSTEYN,Johan,ContractLaw:Fulfillingthe
Reasonable Expectations of Honest Men, The Law Quarterly Review, vol. 113 (1997), pp. 433442; y
WALKER,DavidM.,TheOxfordCompaniontoLaw,ClarendonPress,Oxford,1980,p.1038.
30
Vaughan v. Menlove, 1837: 132 Eng. Rep. 490 (C.P.); 3 Bing N.C. 467. Disponible en:
https://h2o.law.harvard.edu/collages/4855[Consulta:2Diciembre2014].
31
POWELL,op.cit.,pp.104107.
32
PROSSER, Robert E. y KEETON, W. Page, On The Law of Torts, 5 ed., West Publishing Co., St. Paul,
Minnesota, 1984, 32, pp. 173193. No obstante, son muchas las situaciones en las que hay que
necesidaddemedirladiligenciaquejustificansuexistencia.EntiendeProsserquetheinfinitevarietyof
situationswhichmayarisemakesitimpossibletofixdefiniterulesinadvanceforallconceivablehuman
conduct.Theutmostthatcanbedoneistodevisesomethinginthenatureofaformula,theapplicationof
whichineachparticularcasemustbelefttothejury,ortothecourt.Sobrelaaplicacindelestndarde
lareasonablepersonver33.
33
PROSSER,ibid.,p.175.
34
VINOGRADOFF,Paul,CommonsenseinLaw,ed.ThortonButterworth,London,1913,p.16,considera
que las normas jurdicas tienen razn de existir entre las propias rules of conduct que son las que

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La expansin del estndar nacido en el mbito del Derecho de daos fue


progresivamente ubicndose en otros mbitos del Derecho civil, como el Derecho de
contratos, de la mano de la teora objetiva del contrato35. Ahora bien, la doctrina
anglosajona ha ido diferenciando la persona razonable en Derecho de daos y la de
Derecho contractual. Segn Prosser, el reasonably prudent man de tort law es un
personajeuniversalquereflejaelgeneraldeberdecuidadodecadaserhumanoconlos
dems(nuestroneminemlaedere).Porelcontrario,lareasonablepersonofcontract
es una figura ms especfica que incorpora los rasgos de las partes que se
interrelacionanenelnegocioyestreferidaaloquelaspartesrealmentehacenenun
espaciodetrficojurdicoconcreto36.Cuandoeltestdelapersonarazonableseaplica
enelmbitocontractualcivil37ocomercial38sehaceconmltiplesmaticesenlosque
noentraremosenestaspginas.DelDerechodedaossetransfierealDerechopenaly
a otras ramas del Derecho pblico, como el Derecho administrativo y al Derecho
constitucional, amn del Derecho internacional pblico donde el estndar de lo
razonableesmuyrelevante39.

Aunquenacidoensedejudicial,dondesigueestandopresente,sehaidopositivizando.
El ejemplo ms citado es la aprobacin en 1977 en el Reino Unido de la ley sobre
aseguran el verdadero orden social; LAWSON, Frederick Henry, The Rational Strength of English law,
Stevens & Sons Ltd., London, 1951, subraya la racionalidad del Derecho ingls a pesar de ser no ser
consideradotalpornoestarcodificadocomounsistemajurdicocontinental.Tambinenfatizalaideade
que el Derecho ingls est totalmente fundado sobre la idea de right reason o reasonableness:
SCHWARZLIEBERMANNVONWAHLENDORF,H.A.,Lesnotionsderightreasonetdereasonablemanen
droitanglais,ArchivedephilosophieduDroit,(1978),pp.4357.
35
DI MATTEO, Larry A., The Counterpoise of Contracts: The Reasonable Person Standard and the
Subjectivity of Judgment,South Carolina Law Review,48 (1997), pp. 293355. Disponible en:
http://www.cisg.law.pace.edu/cisg/biblio/dimatteo5.html#** [Consulta: 18 noviembre 2014], constata
esaexpansinenelsigloveintetraslarevolucinindustrialyelsurgimientodelaeconomademercado.
La importancia de la persona razonable va de la mano de la teora objetiva del contrato en la cual el
consentimiento comn fundado en la voluntad interna de las partes se reconstruye mediante la
percepcinexternayobjetivadeljuezdeacuerdoconunestndarfundadoenjusticiayrazonabilidad
[294].
36
PROSSER, op. cit., 33, 5 ed., 1984, pp. 193200, aade que mientras que en tort law, la persona
razonable debe percibir solamente un grado ms bajo de probabilidad para hacer a una persona
responsabledelresultadodaoso;porelcontrario,encontratosesnecesarioungradodeprobabilidad
mselevado.
37
Porej.sobrelaaplicacindelarazonabilidadendiferentesaspectoscontractuales,verATIYAH,Patrick
S.,Promises,Morals,andLaw,Clarendon,Oxford,1981(p.140,sobrethepracticeofpromising);Idem,
An Introduction to the Law of Contract, 5 ed., Clarendon, Oxford, 1995, pp. 206210 (en materia de
impliedterms).
38
Ver JOACHIM, Willi, The "Reasonable Man" in United States and German Commercial Law,
Comparative Law Yearbook of International Business,(1992), n 14, pp.341366, sobre la aplicacin
jurisprudencialenDerechomercantilestadounidense,enespecialsobrelasprevisionescontenidasenel
UniformCommercialCode.
39
DesdelaperspectivadelDerechoPblicoInternacional:SALMON,Jean,Leconceptderaisonnableen
droit international public, ml. P. REUTER,ed. Pedone, Paris, 1982; CORTEN, Oliver, L'utilisation du
raisonnable par le juge international. Discours juridique, raison et contradictions, Bruylant, Brussels,
1997.

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clusulas abusivas (Unfair Contract Terms Act) que regula el test de razonabilidad
mediante requirements of reasonableness, para determinar qu es fair and
reasonableenrelacinalaabusividaddelasclusulascontractuales40.Loquehasta
entonceshabasidounestndarjudicialpasaaunanormadenaturalezacontractual41.
NopocasreferenciasdiseminadasseencuentrantambinenlosRestatementsyenel
UniformCommercialCodeenEstadosUnidos42.

4.2.Elretratoanglosajndelhombremediouordinario

La adopcin del estndar del hombre razonable se explica en el common law por la
necesidad de una referencia objetiva que ofrezca, segn Steyn, certainty and
predictabilityenlaresolucindelconflicto.SedicequeelDerechoinglsnoprotege
subjetiveexpectationsofaparty,sinocriteriosobjetivosderazonabilidadqueestn
construidossobreordinarythinkingpeopleyqueavecesrecibenuncolordiferente
dependiendo del contexto, por ejemplo, un consumidor o una empresa en una
transaccincomercialofinanciera.Encadaunodeestoscontextoslosusosyprcticas
sernpruebadeloquesedebaentenderporrazonable43.

EnelderechoestadounidenselapublicacindelaobradeljuezdelTribunalSupremo
O.W. Holmes en 1881 contribuye notablemente a la introduccin y divulgacin del
estndar de la persona razonable en el mbito del derecho de daos americano. El
insigne magistrado asimil el neighbors standard al estndar objetivo de la
reasonable person porque el derecho considera lo que hara culpable al hombre
medio,alhombredeinteligenciayprudenciaordinarias,ydeterminaenbaseaellola
responsabilidad[]demodoquesolamentecuandodejadeejercerlaprevisindeque
escapazolaejerceconmalaintencin,deberesponderdelasconsecuencias44.Para
Holmes, el Derecho exige que los hombres posean la capacidad ordinaria para evitar
40

Sobre el llamado reasonableness test y la exigencia de lo razonable: SNCHEZ ANDRS, Anbal, El


controldelascondicionesgeneralesenderechocomparado:panoramalegislativo,RevistadeDerecho
Mercantil,(1980)n157158.BIB1980\372.Ver11.
41
LosjuecesytribunalesdelReinoUnidodebenaplicarelllamadotestderazonabilidadparapoder
determinarsiunaclusulacontractualesvlidaono;ysi,ensucaso,puedetenereficaciacontractual.
Ver: ANDREWS, Neil, Contract law, Cambridge University Press, Cambridge, 2011, pp. 431433; y
BEATSON, Jack, BURROWS, Andrew & CARTWRIGHT, John, Ansons Law of Contract, 29th ed., Oxford
UP,Oxford,2010,pp.201206.
42
La positivizacin enEstados Unidos se encuentra diseminada en los Restatements elaboradosporel
AmericanLawInstitute.Enmateriacontractual,Restatement(Second)ofContractsSection26(1981)en
relacin a la fase precontractual; Section 41, sobre la relacin entre reasonable person y costum and
trade.EnrelacinalUniformCommercialCode(1989)recogevariasaplicacionesdelarazonabilidad:2
305(reasonablepriceofdelivery);2309(reasonabletime),2609(reasonablegroundsforinsecurity).
Sobre su apreciacin general: FARNSWORTH, E. Allan, Good faith performance and commercial
reasonableness under the Uniform Commercial Code, The University of Chicago Law Review, Jan
1(1962),pp.666678.UnestudiopormenorizadodelosusosdelorazonableenelUCCen:JOACHIM,op.
cit.,pp.345351,comparndoloconDerechoalemn.
43
STEYN,op.cit.,p.434.
44
HOLMES,OliverWendell,TheCommonLaw,ed.Little,Brown&Company,trad.dela45edicinpor
F.N.BARRANCOSYVEDIA,BuenosAires,1964(primeraedicin,1881),pp.105108.

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daaralosvecinosamenosquepuedademostrarseunaincapacidadclaraymanifiesta
paraexonerarse45.

Ese tipo humano ordinario, normal, ha sido retratado de muy diferentes maneras.
Walkerpresentaalreasonablemancomounacriaturahipotticacuyascaractersticas
imaginarias, su conducta, su diligencia o cuidado, su capacidad de prediccin, las
precaucionesqueadoptafrenteaunposibledaosonfrecuentementereferidascomo
elestndarparamedirladiligenciadeldemandadoconlasdescripcionesdelasqueha
sido objeto en el common law: the man in the street, the man on the Clapham
omnibusothemanwhotakesthemagazinesathomeandintheeveningpushesthe
lawn mower in his shirt sleeves46. Powell, por su parte, identifica las cualidades del
reasonablemandelmodosiguiente:a)thereasoningman(endowedwithreason,
rational in the sense of having the faculty or reasoning); b) the sane man (having
sound judgment; sensible, sane, rational in the sense of being able to exercise ones
reason in a proper manner); c) agreeable to reason (not irrational, absurd or
ridiculous);d)proportionate(ofsuchanamount,size,number,etcasisjudgedto
be appropriate or suitable to the circumstances); e) probable y e) ordinary,
customary, average. En suma, la nocin de un hombre normal, usual y predecible,
definebienaestemodelodeconducta47,queinclusoBernardShawretratenunade
susobras48.

Como esa persona razonable en realidad no existe, algunos autores anglosajones


preferiranprescindirdeellayusarsimplementeeladverbioreasonablyunindoloa
las cualidades de la persona, como la inteligencia, la habilidad o la rapidez en la
reaccin49. Los tribunales ingleses entendieron que el standard of care del hombre
razonable eliminaba la valoracin personal o subjetiva; es independiente de la
idiosincrasiaparticulardelapersonacuyaconductaseanalizaomide;esunestndar
objetivo e impersonal aunque vara con las circunstancias, las caractersticas de las
cosas que estn involucradas, la magnitud del riesgo conocido, la posibilidad de
adoptar medidas de precaucin, la prctica consuetudinaria o la existencia de
urgencia50.
45

HOLMES,op.cit.,p.107.Asujuicio,losfundamentosdelaresponsabilidadsonmorales.
WALKER,op.cit.,p.1038.
47
POWELL, op. cit., pp. 107124. El autor se inspira para esta completa descripcin en el Oxford
Dictionary, en Rogets Thesaurus, referencias literarias (como Bernard Shaw) y jurisprudenciales, a las
quenosremitimos.
48
SHAW, George Bernard, Maxims for Revolutionists, 1903, 124125, en relacin a la razn, afirma:
Reason: The reasonable man adapts himself to the world: the unreasonable one persists in trying to
adapt the world to himself. Therefore all progress depends on the unreasonable man. The man who
listens to Reason is lost: Reason enslaves all whose minds are not strong enough to master her.
Disponible en: http://www.gutenberg.org/cache/epub/26107/pg26107.html [Consulta: 10 Diciembre
2014].
49
Apunta POWELL, op. cit., pp. 125126, la dificultad y el riesgo a la vez, de que los jueces valoren a
alguienporelestndardealguienmediocuandosuscondicionesdevidaysuscualidadeslesalejade
eseestndar.
50
WALKER,op.cit.,p.1038.
46

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La referencia al hombre del autobs de Clapham capta grficamente a ese hombre


normalyordinarioqueexpresaelestndardelreasonablemanyqueseutilizaenel
ejerciciodeaccionescivilespornegligenciaenlasqueseacudeaunhipotticohombre
normal,razonablementeeducadoeinteligente,quepersonificaelestndardecuidado
conelquesecomparaaldemandadoalahoradevalorarladiligenciaobservadapor
ste51.

Laimagendelhombrenormalycorriente,comodiramosnosotros,ladelmanonthe
Clapham omnibus, sigue estando muy viva en la jurisprudencia reciente anglosajona.
BuenapruebadeelloeselJudgmentde30dejuliode2014UKSupremeCourtensede
de apelacin del asunto Healthcare at Home Limited (Appellant) v. The Common
ServicesAgency(Respondent)52.Estadecisinjudicialarrancaprecisamenteconelman
onClaphamomnibus.Afirmaeltribunalaliniciodelasentenciaqueestepersonajees
la representacin inglesa desde la poca victoriana de la figura romana del bonus
paterfamiliascomorepresentacinantropomrficadelajusticia53.

Por lo tanto, resulta claro que el estndar del reasonable man juega un rol
fundamental en el Derecho privado anglosajn porque proporciona el patrn por el
que se mide en sede judicial la negligencia del demandado. Habr culpa o no en
funcin de que su accin u omisin objeto de litigio se aparte de esa referencia
objetiva,adaptadaacadasociedadymomentotemporal.

51

ClaphamesundistritosituadoalsuroestedeLondresqueaprincipiosdelsigloXXseconvierteenel
tpico barrio dormitorio. Es entonces cuando esa expresin man on the Clapham omnibus cobra
sentido.Omnibusesunapalabrahoyendesusoperoerauntrminohabitualparadesignarunautobs
pblico.Ensuma,unhombrenormalycorrientequecogeelautobsadiarioparatrasladarsealcentro
deLondres.Otrossistemasdecommonlawtienensuhomnimo,comoelhombredelBonditramen
Australia
52
Judgmentgivenon30July2014[2014]UKSC49.Disponibleen:
https://www.supremecourt.uk/decidedcases/docs/UKSC_2013_0108_Judgment.pdf
[Consulta:1Diciembre2014].Elasuntoversabasobreunalicitacinpblicadeuncontratodesuministro
de servicios de salud y se discuta el supuesto incumplimiento del deber de igualdad de trato de los
licitadoresydetransparenciaenlascondicionesdelalicitacin.
53
Idem,para12:1.TheClaphamomnibushasmanypassengers.Themostvenerableisthereasonable
man, who was born during the reign of Victoria but remains in vigorous health. Amongst the other
passengersaretherightthinkingmemberofsociety,familiarfromthelawofdefamation,theofficious
bystander,thereasonableparent,thereasonablelandlord,andthefairmindedandinformedobserver,
allofwhomhavehadseasonticketsformanyyears.
2.ThehorsedrawnbusbetweenKnightsbridgeandClapham,whichLordBowenisthoughtto
havehadinmind,wasrealenough.Butitsmostfamouspassenger,andtheothersIhavementioned,are
legal fictions. They belong to an intellectual tradition of defining a legal standard by reference to a
hypothetical person, which stretches back to the creation by Roman jurists of the figure of the bonus
paterfamilias. As Lord Radcliffe observed in Davis Contractors Ltd v Fareham Urban District Council
[1956]AC696,728:Thespokesmanofthefairandreasonableman,whorepresentsafterallnomore
thantheanthropomorphicconceptionofjustice,isandmustbethecourtitself.

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4.3.Lareasonablepersoncomoestndarticoobjetivodeconductaentrminosde
justicia

LaideaeimportanciadelosestndaresenelcommonlawfuedestacadaporRoscoe
PoundaprincipiosdelsigloXX54.Elcreadordelajurisprudenciasociolgicaamericana
considera que los estndares, adems de formar parte de las fuentes, encierran un
elementoticoenlamedidaenquesonlmitesgeneralesdeconductapermisibleque
deben ser aplicados de acuerdo con las circunstancias del caso. Son una manera de
individualizar la aplicacin del Derecho. Entre esos estndares Pound cita el del
reasonableprudentmanenelmbitodelanegligencia,juntoalgoodanddiligent
headofafamiliyde Derechoromano.Hayenellosunaciertacualidadticaqueda
lugar a un juicio moral sobre la conducta, y en ese sentido no requiere de un
conocimientojurdicocomotal,sinodelavaloracindeunacualidadticaaplicadaa
situacionesconcretas55.

La expansin del estndar de la persona razonable, a diferencia del buen padre de


familia que sigue acomodado en la misma sede en la que naci, traspasa fronteras
espaciales y jurdicas56. Ello se debe a ese fundamento tico de la racionalidad que
integraesteestndarobjetivo;peroademsalapercepcinobjetivayracionalbasada
en un entendimiento de la justicia e igualdad de las relaciones interpersonales. Eso
puede explicar su modernidad en el pensamiento jurdico que se concreta en la
incesante publicacin de estudios interdisciplinares sobre la reasonableness, tanto
respecto al Derecho privado como al Derecho pblico, subrayndose sus races
filosficas,teolgicasehistricas57.

LamodernidaddelorazonablesemanifiestaalolargodelsigloXXamedidaqueatrae
laatencindelaFilosofadelDerecho,lacualdelimitaloracionaldelorazonable.John
Rawlsdistinguientretherationalythereasonable.Segnsuteora,secomporta
54

ROSCOEPOUND(18701964)fueuninfluyentejuristaestadounidense,inspiradordelaescueladela
jurisprudencia sociolgica. Ver: Estudio Preliminar de Jos PUIG BRUTAU en la traduccin de la obra:
POUND, Roscoe, Las grandes tendencias del pensamiento jurdico, Comares, Granada, 2004. POUND
consider a travs de sus discursos y obras que el Derecho no puede constreirse a una aplicacin
mecnica de la norma, reglas y conceptos; elabora as toda una estructura de individualizacin de la
justicia: GARNER, James A., The sociological jurisprudence of Roscoe Pound. Part I, Villanova Law
Review,vol.7(1961)n1.
55
POUND,Roscoe,HierarchyofSourcesandFormsinDifferentSystemsofLaw,TulaneLawReview,
vol.VII(1933),n4,pp.475482.
En suconcepcin del Derecho, enumeracinco tiposde materiales con autoridad enlos que los jueces
tienen que encontrar los fundamentos de su decisin: rules, principles, conceptions, doctrines and
standars[485].
56
Por ejemplo: GARRALDA, Joaqun, Hacia la empresa razonable, LID Editorial, 2008, en relacin a la
responsabilidadsocialempresarial.
57
Cfr.DIMATTEO,op.cit.,pp.304316,haceunrecorridoporlasdiferentesracesteolgicas,filosficas
y sicolgicas de la persona razonable en el mbito contractual. Acude a Aristteles y Santo Toms de
Aquinosobrelaexistenciadevirtudesnaturalesqueinclinaaloshombresaactuardeacuerdoconright
reason; as como el Derecho cannico en el periodo medieval con su influencia en la doctrina de los
contratos.

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racionalmentequienlohacepersiguiendosupropiosistemadefines,mientrasquese
comporta de modo razonable cuando interacta con otros en trminos de igualdad.
Paraelautor,deacuerdoconlavisindeloquellampoliticalliberalism,laideade
reciprocidad reside entre la idea de imparcialidad (que es altruista porque se mueve
por el bien comn) y la idea de beneficio mutuo. En este sentido las personas
razonablesnosonlasquepersiguenelbiencomn,sinolasquedesean,porsupropio
bien,unmundoenelquecomolibreseigualespuedanconvivirconotraspersonasen
trminosqueellasasuvezpuedanaceptar58.Nomuylejosdeesasideasseencuentra
Scanlon,paraquieneldeterminarloqueescorrectoonoparaunapersonadepender
delacuerdocomnentornoaunosprincipioshipotticosqueotrossujetosnopodran
razonablementerechazar59.

ConapoyoenlasteorasdeJohnRawls,diversosautoressiguendandoenlosltimos
aosfundamentojurdicoaesteestndarenlasdiversasramasdelDerecho60.Unbuen
ejemplo es el de Arthur Ripstein quien siguiendo a John Rawls, subraya que la
reasonable person es una figura central del Derecho anglosajn resultante de la
personificacin de la idea de fair terms of interaction. La persona razonable se
comporta de tal modo que le interesa tanto la libertad como la seguridad propia y
ajena, porello toma precaucionespara evitardaar a losdems y mantiene un nivel
adecuado de autocontrol. En este sentido, la persona razonable no es la persona
typicalniaverage,nitampocopuedeconfundirseconlapersonarational,que

58

RAWLS, John, Political Liberalism, Columbia University Press, New York, 1993, pp. 4854 [50], cuyas
ideas apuntan a la igualdady justicia social inspirndose en Kanty Mill [50]. El autoren Outline of a
Decision Procedure for Ethics, en Collected Papers, ed. Samuel Freeman, Harvard University Press,
Harvard,2001,pp.24,haceunretratodeltipodejuezmoralcompetentequepodrantraducirseas:
Una de las caractersticas que debe reunir es la ser reasonable man reuniendo las siguientes
condiciones: Primero, un hombre razonable muestra una voluntad de usar el criterio de la lgica
inductivaenordenadeterminarloqueesadecuadocreer.Segundo,unhombrerazonablesiempreque
seenfrentaaunacuestinmoralmuestraunadisposicinaencontrarrazonesafavoryencontradelas
posibleslneasdeconductaqueseleabren.Tercero,unhombrerazonableexhibeeldeseodeconsiderar
cuestionesconunamenteabiertayconsecuentementeaunquepuedeyatenerunaopininsobrealgn
tema, est siempre deseoso de reconsiderarla a la luz de pruebas posteriores y de razones que se le
presenten a discusin. Cuarto, un hombre razonable conoce, o intenta conocer, sus propias
predilecciones emocionales, intelectuales, y morales y hace un esfuerzo consciente por tomarlas en
cuenta a la hora de valorar cualquier cuestin. No es inconsciente respecto al riesgo de influencia y
parcialidadapesardesuesfuerzomssincerodeimpedirlo,conscientedequepuedesucumbiraellos
enlatomadedecisiones.
59
SCANLON,Thomas,Loquenosdebemosunosaotros,trad.E.WeikertGarca,Paids,BuenosAires,
2003(HarvardUniversityPress,1998),pp.246251,alabordarlaestructuradelcontractualismotambin
distingue entre accin racional y razonable, y entiende que lo razonable parte en primer lugar del
objetivodealcanzarciertosprincipios,queotraspersonasquecompartenelmismoobjetivonopodran
rechazar.
60
EnlaobraeditadaporBONGIOVANNI,Giorgio,SARTOR,GiovanniyVALENTINI,Chiara,Reasonableness
andLaw,Springer,Berlin,2009,sepuedeencontrarunamplioestudiointerdisciplinarqueabarcauna
primerapartedeTeoraLegal,PolticayConstitucional;yunasegundaparterelativaalDerechoPrivado,
PblicoeInternacional.

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es quien persigue sus propios fines, sino que es la expresin de una idea de
cooperacinsocialentrminosdejusticia61.

Enlamismalnea,MartinHeviaconsuteorafilosficadeDerechodecontratosbasada
en la reasonableness rawlsiana como prototipo de interpretacin y aplicacin
generaldelasnormasenarasaconseguirlajusticiasocial,elaboraunateorageneral
delcontratosegnlacualloscontratosdebenajustarseaaquellostrminosqueseran
aceptadosporpersonasrazonables,estoes,movidasporundeseodeunmundosocial
enelquecomolibreseigualespudieranentenderseentres.Trminosdeinteraccin
justaqueesaspersonascompartiranrecprocamentedeformapblica62.Enfatizaque
se trata de un estndar objetivo y aplicable a la formacin del contrato, a la
interpretacinyalaexigibilidaddemismo63.

Estos autores subrayan la objetividad del estndar de la persona razonable frente a


sistemas contractuales de civil law, como el francs, basados en la importancia de la
voluntad interna contractual en la interpretacin y aplicacin del Derecho64. Sin
embargo, este tipo de afirmaciones pueden rebatirse fcilmente porque los sistemas
de tradicin romanogermnica, Francia y Espaa entre ellos, han superado hace
tiempo la letra de los cdigos decimonnicos. La interpretacin contractual moderna
enestospasesotorgaunvalorfundamentalalosprincipiosdelaautorresponsabilidad
ylaconfianza,dentrodeloslmitesdelabuenafe,quecomplementanlabsquedade
la intencin comn de las partes65. Por lo tanto, la objetividad en la interpretacin
contractual no es una exclusiva del common law; est incorporada al derecho civil
continentalsinhabernecesitadoelestndardelorazonable.

Porotrolado,elmodelojudicialdelapersonarazonable,comoeldelbuenpadrede
familia,sefabricaenlamentedeljuez,queesquiendebeinterpretarloshechosenun
contexto socialcon determinados valores y principios comunes yen ello juega un rol
inevitablesuspropiasinclinacionessubjetivas.Esineludiblequeeneseprocesomental
de creacin judicial no estn presentes sus experiencias pasadas, dogmas recibidos,
inters propio, etc66; por mucho que la doctrina inglesa insista que el uso de este
61

RIPSTEIN,Arthur,ReasonablepersonsinPrivateLaw,enBONGIOVANNI,Giorgio,SARTOR,Giovanni
yVALENTINI,Chiara,ReasonablenessandLaw,Springer,Berlin,2009,pp.255281[255].
62
HEVIA,Martin, Reasonableness and responsibility:A Theoryof Contract Law, Springer, 2013,pp.91
102:TheobjectivestandardofinteractioninContractLaw:Thereasonableperson.
63
Importantesvocesjudicialesdelcommonlawhansubrayadolaobjetividaddelosestndares.Decaen
1921 CARDOZO, Benjamin N., La naturaleza de la funcin judicial, trad. Eduardo Ponss, Comares,
Granada,2004,p.57,quelaaplicacindelDerechodebeseruniformeeimparcialyentrelasfuerzas
quemoldeanelprogresodelDerechocitalosstandarsderectaconductaaceptados.
64
HEVIA,op.cit.,pp.9798.TambinDIMATTEOenlanota35.
65
DENGELYGEZ,Ricardo,AutonomadelavoluntadenelDerechoprivado,t.IV(Otrasformasde
expresin),Estudiosenconmemoracindel150aniversariodelaLeydelNotariado,ConsejoGeneraldel
Notariado,WoltersKluwer,2012,pp.34ss.
66
AmpliamenteDIMATTEO,op.cit.,pp.343352,esteestndarcomofenmenodesicologaindividualy
colectiva;ysobrelainfluenciadelasubjetividadenlaconstruccindelestndar,sinperjuiciodequelo
objetivodelaracionalidadconstrialosubjetivoenelprocesodediscrecionalidadjudicial.

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estndarnoesunconceptototalmenteabierto,conelriesgoqueellosupondra,sino
queestestructuradoporelderechointernomediantefactoresoguidelines67.

5.REASONABLEWOMAN?

Elestndardelareasonablepersoneslaversincorregidadeloriginarioreasonable
man. Hemos visto que era retratado como el hombre que sube al autobs para
desplazarse al trabajo o el que pasa la cortadora de csped. Era en realidad la
representacindelhombredelapocavictoriana,lasociedaddecimonnicaenlaque
la mujer no se haba incorporado an al trabajo y ocupaba un papel secundario y
subordinado al hombre. Es perfectamente entendible que el lenguaje jurdico dejara
fueraalamujerdelestereotipomsimportantedelDerechoprivadoanglosajn,que
quedara invisible al arquetipo jurdico por excelencia de la razonabilidad.
Posteriormente se produce la adaptacin en trminos de neutralidad de gnero y
comienzaautilizarselaexpresinpolticamentecorrectadereasonableperson68.

Eseajustepretendesuperarlascrticasalestndardelhombrerazonablequedirigan
con cierta irona algunos autores ingleses que se preguntaban por la existencia, si es
quelahaba,deunareasonablewoman.AlanP.Herbertensurepertoriodecasos
ficticiospublicadoenlosaostreintaretrataunsucesoimaginarioenelqueafirmano
existirtalmujerrazonableentrelasnumerosasresolucionesenlasquesehaaplicado
tal estndar. En el caso Fardell v. Potts se ventilaba la valoracin de la culpa de la
imaginaria Sra. Fardell respecto al dao ocasionado al demandante69. Despus de
describir al Hombre Razonable con una mencin grfica exhaustiva de todas sus
supuestas virtudes extradas de la prctica judicial, retratndole humorsticamente
comomito70,afirmaquenohayniunasolamencinalamujerrazonableenunsiglo
67

VerWHITTAKER,Simon,TheoryandPracticeoftheGeneralClauseinEnglishlaw:GeneralNorms
and the Structuring of Judicial Discretion, en S. GRUNDMANN y D. MAZEAUD (Eds.), General Clauses
andStandardsinEuropeanContractLaw,KluwerLawInternational,DenHaag,2002,pp.5776.
68
COLLINS,RonaldK.L.,Language,HistoryandLegalProcess:AProfileoftheReasonablePerson,
RutgersCandemLawJournalLaw(1977)n8,pp.311323.
69
HERBERT,AlanPatrick,UncommonLaw.ElsueodeunAbogadoyotroscasossingulares.Memento
ldico,ed.FLefebvre,2002(MethuenLtd.London,1935).CasoFardellv.Potts.Elhombrerazonable(pp.
1 5): La imaginaria Sra. Fardell, mientras estaba navegando con un barco a motor por el ro Tmesis,
chocconPotts,queestanavegandoenunabatea,comoconsecuenciadelocualPotts,elapelado,se
hundi y se resfri. El apelado interpuso una accin por daos, en la que aleg que la colisin y
subsiguienteinmersinfueroncausadasporlanavegacinnegligentedelaapelante.ElJuzgadoestim,
siguiendolaficcin,quelademandadanohabatenidolaprecaucinrazonableyplantealjuradoside
hecho, ella haba tenido o no la precaucin razonable. El jurado resolvi a favor del demandante y le
concedi250librasdeindemnizacin.
70
Idem,pp.23,casidospginasdedescripcindelHombreRazonable,alquecalificaconhumorde
mito por todas las virtudes que le atribuye el common law: El common law de Inglaterra ha sido
laboriosamenteconstruidoentornoaunafiguramtica,lafiguradelHombreRazonable.Enelcampo
de la jurisprudencia, este individuo legendario ocupa el lugar que en otra ciencia es ostentado por el
Hombre Econmico y en las discusiones polticas y sociales por el Hombre Medio de la Calle [.] El
Hombrerazonablesiemprepiensaenlosdems;laprudenciaessugua,suseguridadantetodo[..]es
alguienqueinvariablementemiraadondeva,yesmuycuidadosoalexaminarloqueestdelanteantes

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depronunciamientosjudiciales;quepodahaberhabidoalgunareferenciapasajeraala
persona razonable del sexo opuesto, pero que no se encuentra tal referencia por la
simplerazndequeelderechonocontemplaunseras,noexistelamujerrazonabley
que,porconsiguiente,elilustrejuezdebihaberindicadoaljuradoque,aunquehaba
pruebasdequelademandadanohabacumplidoconlosestndaresrequeridosenun
hombre razonable, su conducta no haba sido otra que la que cabra esperar de una
mujer,comotalmujer71.

Ciertamente,laconstruccinjurisprudencialdeestemodelodeconductaanglosajnha
sido la de un modelo masculino, fruto de lo que la sociedad occidental ha sido hasta
tiemposrecientes,incluidalaanglosajona.Unasociedadenlaquelamujerocupabala
posicin legal de un menor en trminos de capacidad. En ese sentido, la aparente
neutralidaddegnerodelestndardelapersonarazonablequesirvedejustificacina
la ley francesa de igualdad entre mujeres y mujeres lo es en las palabras, pero no
necesariamenteenelcontenido.Formalmenterespetaunaneutralidaddegneropero
laconstruccindurantedossiglosdeprcticajudicialenelcommonlawnoestalejada
del bon pre de famille. En realidad, la conversin del reasonable man en la
reasonable person no le otorga ninguna acreditacin de calidad en trminos de
igualdad,msalldelnombre.Siesunestndarigualitario,estoes,silaconstruccin
del modelo de conducta tiene en cuenta o no el sexo (o cualquier otra circunstancia
comopuedeserlareligin,raza,etniaodiscapacidad)dependerdecmointegrela
autoridad judicial el estndar de conducta que estar siempre imbricado en un
contextosocialdeterminadoynoexisterealmentecomounapercepcinabstracta.

InclusoenelDerechonorteamericanosehallegadoadesarrollarunestndarparalelo,
eldelareasonablewoman,paralossupuestosdeacososexualporentenderquela
apreciacin del comportamiento del demandado desde la perspectiva de la persona
razonable obligaba a medir su nivel de diligencia respecto a la supuesta persona
acosada72. Sectores feministas de la abogaca alzaron la voz en Canad y Estados
Unidos para afirmar el origen machista del estndar (reasonable man) y
de dar un brinco o un salto; alguien que nunca est pensando en las musaraas ni ensimismado
meditandocuandoseacercaalastrampillasoalbordedeunmuelle;[]alguienquenoseapeanunca
de un vagn cuando el tren est en marcha; que investiga exhaustivamente la bona fides de cada
mendigoantesderepartirlimosnas;yquequiereinformarsedelosantecedentesyhbitosdeunperro,
antesdehacerleunacaricia.
71
Ibid.,pp.45:Herbert,siguiendoconlaficcin,afirmaqueesterazonamientotienesentido,pormucho
quepuedaparecerdesagradable.LaapelantesebasasobretodoenelCasoBaxter,de1639(Bole,p.
100)enelquesedeclarqueaefectosdelestoverlamujerdelcolonoestanteelSeorenlamisma
posicin legal que un buey o que otro ganado [] Probablemente no es simple coincidencia que en
nuestrosmanualesjurdicoslosproblemasrelativosalasmujerescasadasseantratadosinmediatamente
despusdelaspginasdedicadasalosidiotasyaloslocos.Legislacinrecientehaidoeliminandopoco
apocogranpartedeesaconcepcinvenerable,peroenloqueserefierealasnormassobrenegligencia,
estoyconvencidodequepermaneceintacta[]YofalloquesegnelCommonLawlamujerrazonable
noexiste.Laspeticionesdelapeladonosesostienenylaapelacindebeserestimada.
72
ABRAMS,Kathyn,TheReasonableWoman:SenseandsensibilityinSexualHarassmentLaw,Dissent
(1995),42,pp.4854.

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contribuyeronalaconstruccindelestndardelareasonablewomanqueenrealidad
buscaba aportar una revisin radical de las condiciones laborales y evitar
interpretaciones judiciales masculinizada. Ese estndar de la reasonable womanha
sidoaplicadoensedejudicialenvariasocasiones73;sinembargo,sehapuestoentela
dejuiciosuverdaderautilidadporquelejosdeproporcionarunasolucinalproblema,
enrealidadcontribuyeaahondarenlafaltadeneutralidad74.

En definitiva, cuando Francia ha importado legalmente un estndar que ha pasado


recientemente de estar nominalmente masculinizado a resultar neutro en aras a la
igualdad, queriendo con ello superar la mcula que pesa sobre el buen padre de
familia, slo ha corregido lo que en tal denominacin haba supuestamente de
estereotipodegneroenlaspalabras,nadams.Dehechoelestndardelapersona
razonableenelcommonlawnoestexentodecrticasentrminosdeigualdadcomo
seestudiaenelepgrafesiguiente.

6.ELESTNDARDELAPERSONARAZONABLEYLAIGUALDADDEGNERO

El estndar de la persona razonable ha recibido la crtica de sectores feministas y de


quienes desde la perspectiva de la igualdad, en general, consideran que encierra el
riesgo de prejuicios discriminatorios derivados de estereotipos determinados, entre
ellos,eldegnero.Despusdecasidossiglosdepacficaexistenciaenlostribunalesde
common law y de progresiva expansin del estndar desde el Derecho privado al
Derecho pblico, del Derecho interno al Derecho internacional, la reasonable person
despiertahoyunintersaadido.

La preocupacin por el riesgo de arbitrariedad judicial en la integracin de los


estndaresjurdicosnoesalgonuevo,nipropiodelapersonarazonable,niexclusivo
de los sistemas de common law. Precisamente en la literatura francesa, Andr Tunc
expresabayaen1969queunodelospeligrosdelosestndareseslaarbitrariedadyla
posibilidad, tan temida por la doctrina francesa, de que el juez al aplicar el estndar
acteenciertosentidodelegislador75.
73

ABRAMS,ibid.,p.50.SuelecitarsealrespectoelimpactodelaaudienciadeAnitaHillanteelSenado
por la acusacin de acoso sexual que esta seora dirigi contra un candidato al Tribunal Supremo de
EEUU. En este sentido, LESTER, Toni, The reasonable woman test in Sexual Harassment LawWill it
really make a difference?, Indiana Law Review, (1993), n 26, pp. 227262, hace un estudio
pormenorizado del caselaw sobre acoso sexual y la utilizacin del test de razonabilidad distinguiendo
entre aquellos jueces que utilizan el reasonable person test y aquellos que acuden al reasonable
womantest.Ensuopininunoesunreflejovirtualdelotro.Eltestdelareasonablewomanrompecon
latradicinadoptandounaperspectivatotalmentediferenterespectoacmoleafectaalamujerenel
trabajoestetipodecomportamientos.
74
Desdeunaperspectivaprcticaycrticasobreesaversinfemenina(yfeminista)delestndar,vase:
CAHN, Naomi R., The looseness of legal Language: The reasonable woman standard in theory and
practice, Cornell legal Review, (1992), n 77, pp. 13981446, quien considera ese nuevo estndar de
muydifcilaplicacin.
75
TUNC, Andr, Standards juridiques et unification du droit, en Livredu Centenairede la Socitde
LgislationCompare,LibrairieGnraledeDroitetdeJurisprudence,vol.2,Paris,1971(Laconferencia

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Ahorabien,lacrticaalestndardelapersonarazonableporvocesfeministastieneuna
naturaleza ms radical. Se centra no tanto en lo razonable (reasonable) sino en el
aspecto personal (man/person) poniendo en tela de juicio la existencia misma del
estndar y llegando a pedir su derogacin o reinterpretacin, por entender que su
aplicacinprivilegialosinteresesmasculinos.LacanadienseMayoMoran76resumeesa
crticaenlafraserethinkingtheperson,notthereason77.

LapolmicaestabaservidadesdeelviejoasuntoyacitadoVaughanv.Menlove(1837)
que pona sobre el tapete la apreciacin objetiva del estndar de lo razonable en
relacin a lo que es objetivamente normal u ordinario para un juez, abstrado de la
condicin particular del demandado en cuestin (Menlove), cuya inteligencia deba
estarpordebajodelamedia.Menlovehabasidodemandadopordaoscausadospor
elfuegoprendidoenunaparvadehenodesupropiedadsobreelpatrimoniodelvecino
demandante, y aleg en su defensa carecer del nivel de inteligencia de una persona
normal, por lo que deba ser solamente juzgado conforme al estndar de haber
actuado bona fide to the best of his judgment. El Chief Justice Tindal rechaz este
argumento en pos de la objetividad del estndar jurdico del reasonable man y
entendiquethebestofhisjudgmentsocavaralaobjetividaddelosvaloresdelaley
yplantearaunaamenazaalaigualdadinterpersonal.Esadecisinjudicialapuntabaa
unavisindemedicinobjetivadelosdaospatrimonialesocasionadosporunhombre
razonable en la que no hay espacio para lo que el common law llama personal
equation. Esto es, debe ser independiente de la personalidad e idiosincrasia de la
personacuyanegligenciasetratadevalorar78.

Posteriormente, la doctrina estadounidense ha recogido entre las circunstancias que


apreciaeljuradoanglosajnparaaplicareltestdereasonablenessadcasumciertas
caractersticas del sujeto. En ese sentido puede decirse que s hay un margen para
cierta consideracin subjetiva, o lo que es lo mismo, que el estndar de la persona
razonablecombinadehecho,enciertomodo,ingredientesobjetivosysubjetivos79.A
tuvolugaren1969),pp.107144:Ilapeurdelarbitrairedujugeetdelincertitudedudroit[109].
Opininquerepitieronotrosintervinientesenlamismasesin:[125,182].
76
UnaseveracrticaalestndardelapersonarazonableseencuentraenlaautoracanadienseMORAN,
Mayo, Rethinking the Reasonable Person: An Egalitarian Reconstruction of the Objective Standard,
Oxford University Press, Oxford, 2003. Moran estudia la doctrina y jurisprudencia de Canad sobre la
introduccin de la reasonable person dentro del anlisis sobre discriminacin como garanta de
igualdadconstitucionalyhaceensultimocaptulounarelecturaoreinterpretacindelestndardela
personarazonablealaluzdeestasideasigualitarias[274316].
77
Ibid,p.301.
78
Supranota30.VaseasimismoMORAN,Mayo,TheReasonableperson:AConceptualBiographyin
ComparativePerspective,Lewis&ClarkLawReview,vol.14(2010)n4,pp.12331283[1240],sobrela
percepcin objetiva del estndar de la persona razonable respecto al derecho de daos en el mbito
anglosajn.
79
PROSSER,op.cit.,pp.175192:circunstanciascomolaedadodeficienciasfsicasomentales(atributos
fsicos y capacidad mental); o por el contrario, personas con especial conocimiento o habilidad
(profesional)obienconinteligenciasuperior.

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pesar de ello, la crtica feminista al estndar de la persona razonable desde los aos
setenta se ha producido con independencia del debate sobre si el estndar de la
persona razonable debe o no incorporar la idiosincrasia o las particularidades
subjetivas o no del sujeto en cuestin. La discusin tiene lugar principalmente en
EstadosUnidosyCanadsobrelarelacinentreloquesedebeentenderpornormalu
ordinario y la influencia que en ello tienen los estereotipos de gnero. Los estudios
feministasenfocanelasuntoenelmbitodedaos,tortlaw,poniendocomoejemplo
los daos ocasionados por nios en el curso de una actividad ldica. Se dice que los
tribunales parten del clich consistente en creer que los nios se sienten
normalmentemsatradosquelasniashaciaactividadesqueentraanriesgoyesto
hacequeenlaprcticajudicialnoseanconsideradosresponsables;mientrasquesiel
mismo juego es desarrollado por nias que contrariamente son tenidas por ms
prudentes y cuidadosas, se les hace contribuir por negligencia con ms frecuencia
porqueenelloinfluyeelestndardeloqueseentiendepornormal.Deducendeello
que a las nias y a las mujeres se les comparara segn este anlisis de case law
anglosajnconunareferenciaoestndardecuidadoyprudenciamselevada.

Lasustitucingeneralizadaenlosaosnoventadeltestdelreasonablemanporelde
reasonable person, despus de varias dcadas de crtica feminista al lenguaje
jurdico80,sehallegadoaradicalizarenalgunasvocesquepromuevenladesaparicin
del estndar de la persona razonable por entender que impide hacer justicia y que
difcilmente puede ser objetivamente aplicado, ponindose en tela de juicio la
seguridadjurdicaquepretendeproporcionaresteestndar81.

Laimprecisin,lamaneracoloquialypocorigurosaconlaqueseharetratadoaveces
al reasonable man, con escaso o nulo afn doctrinal de perfilar objetivamente su
funcin de medicin de la negligencia en sede judicial82, ha sido utilizada por este

80

MARTIN, Robyn, A feminist view of the reasonable man: An alternative approach to liability in
negligence for personal injury,AngloAmerican Law Review, vol. 23 (1994), pp. 334374, hace un
estudiojurisprudencialsobrelaaplicacindeltestdereasonablemanaplicadoacasosdenegligencia
fijndoseprecisamenteensuaplicacinalosefectosdelaneutralidaddegnero.Laautoraanalizasies
posibleunaaplicacinobjetivadeunsoloreferentedediligenciapartiendodelapropiamasculinidaddel
patrndeconductapromoviendosusustitucinporelreasonablepersontest(lacursivaesnuestra).
Critica la influencia del positivismo en el desarrollo del estndar que construye un modelo de
comportamientobasadoenlaexperiencia,valoresymoralidad,enloscualeslamujerestausente.La
autora propone un test alternativo de liability, el test de responsability principle en el cual cada
persona deber responder por los daos que cause dentro de un marco jurdico determinado, con
independenciadelaculpa(strictliability).Proponelaeliminacindelbreachofdutydellenguajede
TortLaw.
81
MORAN,TheReasonableperson:AConceptualBiography....,op.cit.,pp.12401246.
82
Ladescripcindelreasonablemanhaidoacompaadadeexpresionesnadadefinitoriasjurdicamente
hablando. Se ha dicho de l que posee the courage of Achilles o the wisdom of Ulysses o the
strengthofHercules(expresionesqueencontramosenlareseaquehaceWALKER,supranota29).El
bonus paterfamilias ha recibido en alguna ocasin tambin descripciones informales como las de
MENGER,op.cit.,p.377,cuandoafirma:Veamosahoralaabominablefiguradeestediligentepadrede
familia, digno de ser pintado por un Juvenal o un Dikens! Podemos obtener algunos rasgos de esta

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sectorfeministaparacuestionarlaobjetividadenelusodelestndaralahorademedir
el comportamiento de una persona en trminos de culpabilidad. Como decimos, la
crtica no parece que vaya dirigida al estndar de la razonabilidad en s mismo
considerado,sinoasuaplicacin,estoes,alamedicindelapersonarazonablepor
unaoscuridadeincertidumbreacercadelascaractersticasobjetivasysubjetivasdetal
persona razonable. A juicio de Mayo Moran resulta paradjico que el estndar de la
persona razonable que precisamente aspira a la igualdad en su configuracin
conceptualresulteserunvehculoquepermitaverterpuntosdevistadiscriminatorios
en la aplicacin judicial del Derecho83. El estndar de la persona razonable posee la
atraccin del common sense, pero a juicio de estas voces es difcil sistematizar el
significado de alguien ordinario o normal, y ven imprecisa la comprensin de esa
normalidad,quepuedeacabarsiendounvehculoparalascreenciasyactitudesdeuna
autoridadjudicialmalebiased.

Estoes,elusodeladiscrecionalidadjudicialqueencierraenrealidadtodoestndar,ha
prendidolachispadelasospechadelaposibleaplicacindiscriminatoriadelestndar
delorazonableyconellolaideadequeatravsdelareasonablepersonseacabe
reforzando el privilegio del poderoso frente al desaventajado, sea mujer, sea otra
personaqueperteneceadeterminadaraza,minora,etc.Esdecir,losargumentosde
desequilibriodegneroqueensombrecenlanaturalezaobjetivayracionaldelestndar
de la reasonable person se han acabado extendiendo a otras voces igualitarias que
salenendefensadecolectivosmarginadosodesfavorecidos.Sepostula,endefinitiva,
una apreciacin subjetiva del estndar de la razonabilidad que evite la supuesta
propensin judicial de equiparar la persona razonable con la ordinary person. En
definitiva,pidenmssensibilidadaloquellamanlapersonalequationdelapersona
demandada

Parece an un debate abierto pero la sospecha de aplicacin judicial sesgada por


gneroestperdiendofuerzaenlosltimosaosalaluzdealgunosestudiosrecientes
que evidencian que la reciente jurisprudencia est fuera de toda sombra de duda en
este sentido84. En cualquier caso, las crticas feministas que encuentran altamente
discriminatoria la utilizacin del estndar son ms intensas en el mbito del Derecho
penal,msqueenelCivil.Porejemplo,enmateriadelegtimadefensa;oconrelacin
alaprovocacinensupuestosdehomicidioenlosquesehatratadodedemostrarque
el estndar de la persona razonable favorece en su apreciacin judicial al hombre
mezquina figura (.). Y aade En realidad, el diligente padre de familia no es ms que el tipo de la
parcialidaddelasclasesricas,necesariocomplementopersonaldenuestroparcialderechopatrimonial.
83
MORAN,TheReasonableperson:AConceptualBiography...,ibid.
84
De un lado, MULLENDER, Richard, The Reasonable Person. The Pursuit of Justice, and Negligence
Law,TheModernLawReview,vol.68(2005),n4,pp.681695,enunarecensincrticaalaobrade
Mayo Moran (Oxford 2003) critica severamente la idea que sostiene la doctrina feminista de que el
estndar de la persona razonable privilegia los intereses masculinos y aporta moderna jurisprudencia
que revela la ausencia de aplicacin estereotipada del estndar de la razonabilidad. Casos similares
aporta otra recensin, por otro lado ms positiva, de HORDER, Jeremy, Can the Law Do Without the
Reasonableperson?,UniversityofTorontoLawJournal,(2005),n55,pp.253269.

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81

respectoalamujer85;otambinrespectoalacososexualdondesehallegadoaforjar
el estndar de la reasonable woman, como se ha mencionado en el epgrafe
anterior86.

Ensuma,esirnicoqueenarasalaigualdaddegneroFranciahayaintroducidoensus
leyes civiles el estndar de la persona razonable, otrora hombre razonable, como
referencia supuestamente asptica de elementos discriminatorios cuando
precisamentealldondeseresidenciasulugarnatural,elcommonlaw,estpasandoen
las ltimas dcadas por la sospecha de no ser un estndar ajeno a una dimensin
discriminatoria de lo que ha de entenderse por persona razonable. Aunque estas
crticasnoseanenabsolutomayoritarias,nosepuedeevitardecirqueloimportante
en un estndar no es, al menos solamente, la denominacin neutral, sino la correcta
aplicacin judicial del estndar. Y en esto no hay mucha diferencia entre el buen
padredefamiliaolapersonarazonable.

7.LAATRACCINDELORAZONABLEENLADOCTRINACONTINENTAL,ESPECIALMENTEENFRANCIA

Lanocindeloraisonnableestpresenteenladoctrinafrancesadesdehacevarias
dcadas. Ya en los aos cincuenta la literatura francesa dedicaba su atencin al
estndardelorazonablefijndoseensuaplicacinporlajurisprudenciaanglosajonaen
lossupuestosdetorts,contratosyenDerechopenal87.Sesubrayabalaimportanciade
esteestndardondeeljuezdesempeaunpapelcreadoroinnovadorenelDerecho88,
yexisteunintersdelafilosofadelDerechoporloraisonnable,encuantoacriterio
derectitud,dejustessedelaactividadjurdica.Desdeestaperspectiva,enlosaos
setenta los autores franceses ponen el foco en la razonabilidad respecto a la
85

MORAN,op.cit.,pp.12441259recogeladoctrinayjurisprudenciarespectoaambascuestiones:El
estereotipo de gnero ha dado lugar a un mayor debate es el derecho de legtima defensa y la
apreciacin a travs de la reasonable person. Segn las teoras feministas, dado que uno de los
presupuestosdeestaeximenteeslaexistenciadeunataqueinminentenosueleserdefcilaplicacin
cuandolaalegaunamujerquehadadomuerteaunvarntrasunperiodolargodemaltrato,perosin
peligrofsicoinmediato.Losestudiossicolgicosdelsndromedemujermaltratadahanllevadoaalgunos
tribunalesaapreciarqueelmediodelaacusadapuedehabersidorazonableenlascircunstanciasenlas
quevivaydeestamaneralostribunalessonmsflexiblesunmodomsflexiblealahoradeapreciarla.
Otro tanto, cabe decir de la provocacin como defensa en homicidios por situaciones de infidelidad.
Algunos autores han desvelado aquellas resoluciones en las que se justifica, como algo razonable,
entendibleonormal,lamuertedelamujerinfielporpartedesupareja.
86
Lasospechadeparcialidadenlaconfiguracinjudicialdelestndaryahadadolugarareclamaciones
enEEUUsobrecasosdeacososexualalasquesehahechomencinenelepgrafeanterioryenCanad
por alegaciones de discriminacin al afectar al principio de igualdad constitucional, lo que explica la
bsqueda en la doctrina de estndares alternativos o bien la correccin del de la persona razonable
respectoaloquehadeentendersecomorazonableyevitetodapercepcinestereotipada.VerCAHN,
op.cit.,nota74.
87
TIXIER,Gilbert,Largledereasonablenessdanslajurisprudenceangloamricaine,Revuedroit
publiqueetsciencepolitique,(1956),pp.276298.
88
TIXIER, op. cit., p. 295, subraya que la utilizacin frecuente de la regla de la reasonableness slo se
concibe en un sistema de Derecho en el cual el derecho escrito no es la fuente principal y donde los
juecestienenunmargenamplioparainnovarelDerecho,esdecir,underechojurisprudencial.

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GEMATOMSMARTNEZ

argumentacinylareflexinjurdicaengeneral89.Laatraccindelarazonabilidadlleva
aladoctrinafrancesaasubrayarqueesunanocinquevamsalldelaconsideracin
de la razn como fundamento de todo razonamiento jurdico90; la desmarcan de lo
racionalysubrayanquerespondeaunparmetroomedidaqueseconsideranormale.

Es en los aos ochenta cuando se profundiza sobre las diversas aplicaciones que el
Derecho francs hace de este modelo de conducta, que iban ya entonces en
aumento91; y lo aproxima, prcticamente identifica, al bon pre de famille92. Una
diligencia media apreciada en abstracto respecto a la vigilancia de la cosa por la
personaquetieneobligacindeentregarlayquereflejaelart.1137delCodecuandose
refierealbonpredefamille93,comoreglageneraldeapreciacinenabstractoen
sede de obligaciones contractuales94, uno de los artculos purgados por la reforma
legislativade2014.

89

LarevistaArchivesdePhilosophieduDroitdedicen1978eltome23alasFormesderationalitdu
Droit.Enestenmerocabecitardostrabajosqueabordanespecficamenteelestndardelorazonable
enelDerecho:PERELMAN,Cham,Leraisonnableetledraisonnableendroit,ArchivesdePhilosophie
du Droit, t. 23 (1978), pp. 3442; y SCHWARZLIEBERMANN VON WAHLENDORF, H.A., Les notions de
rightreasonetdereasonablemanendroitanglais,ArchivedephilosophieduDroit,(1978),pp.4357,
quienhaceunaaproximacinalDerechoinglsyconsideraqueelproblemadelareasonablenessest
marcadaporlabsquedadecriteriosobjectivsligadosalaexperiencia[4647].
90
OURLIAC,PauletMALAFOSSE,J.de,HistoireduDroitpriv,t.I(LesObligations),PressesUn.deFrance,
2ed.,Paris,1969,p.98,habanrecogidolaideaimperantedequeelDerechoromanoseconcebacomo
laexpresinperfectadelarazn,laraisoncrite.
91
KHAIRALLAH,Georges,Leraisonnableendroitprivfranaise:dveloppementsrcents,enRevue
TrimestrielledeDroitCivile,(1984),pp.439467,analizaelrolcrecientedeloraisonnableenelDerecho
privado francs y descubre las diversas manifestaciones en las que est apareciendo en ese
ordenamiento.ElautorpartedelapocaatencinqueelDerechoprivadofrancshabaotorgadohastala
fecha a este estndar, con algunas excepciones desde la filosofa del Derecho, a la nocin de lo
raisonnableapesardelpapelquelaraisonhajugadoenlaconstruccindelDerechofrancsquesiempre
sehapresentadonecesariamentecomosuexpresinmisma.
92
KHAIRALLAH, op. cit., pp. 445 ss, considera que la nocin raisonnable comprende dos aspectos
esenciales: mesure y normale. El primero, expresa la moderacin, la adaptacin y la
proporcionalidad;elsegundo,lanormalit,queeslacorrespondenciaaunmodelopreestablecidoo
improvisadoalcualsecomparaelsujetouobjetoconsiderado.Yesapersonneraisonnablerespondeal
bon pre de famille [451]. Tambin TIXIER, op. cit., p. 278, afirma que des juristes continentaux
seraient sans doute tents de rapprocher le reasonable man du bon pre de famille, notion qui
remonteaudroitromain(paterfamilias).AsimismoCORNU,Grard,Vocabulairejuridique,PUF,Paris,
1987, p. 134 (bon pre de famille, traditionnelle comparable a celle de personne raisonnable); Idem,
Droitcivil.Domat.Droitpriv,11ed.,Montchrestien,Paris,2003,n1306.
93
DEJEANDELABTIE,Nol,ApprciationinabstractoetapprciationinconcretoenDroitCivilFranais,
Pichon et DurandAuzias, Paris, 1965, n 6668. El autor reconoce que le mot bon en la expresin
bonpredefamillesignificarasimplementehonntetconsciencieux,quedespliegaunadiligencia
ordinaria, normal o media y considera que el modelo romano del bonus paterfamilias se transmite en
DerechofrancsdesdeelDerechoromanoyenltimainstanciaatravsdePothier(nota165,p.64).
94
ElCodeatravsdelArt.1137otorgaalmodelodeculpainabstractounmbitomsamplioqueelque
tena en el ancien Droit, donde aparece ligada a las obligaciones del vendedor (DEJEAN DE LA BTIE,
ibdem).

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83

En sede de responsabilidad civil, la doctrina francesa utiliza el estndar de lhomme


raisonnable et avis, lhomme normal de un modo asimilado al bon pre de
famille95, como arquetipo de diligencia normal u ordinaria, esto es, apreciada en
abstracto,evitandotenerencuentalasparticularidadesrelativasalapersonalidadyla
situacindeaquelcuyaconductaesjuzgada.Ladoctrinaclsicafrancesanoprestaba
ninguna atencin a las caractersticas personales del autor del dao96. No obstante,
posteriormentesehaidomatizandolacuestin,comoaconteceentortlaw,acercade
si ha de tomarse en consideracin la personalidad de los individuos cuyo
comportamientoesobjetodeexamen97.

El inters en Francia por la reasonableness contina en los aos noventa que es


cuandosesubrayaelusocrecientedeestefundamentoenlaargumentacinjurdica98.
Algo que no sorprende por la intensa influencia en la doctrina continental de la
Convencin de las Naciones Unidas sobre la Venta Internacional de Mercaderas,
elaborada por la Comisin de las Naciones Unidas para la Unificacin del Derecho
Mercantil(UNCITRAL)yadoptadaenVienaen1980(enadelante,CISG),queutilizacon
llamativaprofusinesteestndarcomoseapuntaenelepgrafesiguiente99.

TambinenItaliaempiezanapublicarseestudiossobrelaragionevolezzaenlosaos
ochenta bajo la estela de la CISG que van acercando el estndar anglosajn al

95

VINEY,GeneviveyJOURDAIN,Patrice,Traitdedroitcivil,dir.JacquesGHESTIN,3ed.,LGDJ,Pars,
2006, n 463: La mthode employ par les tribunaux pour dfinir les devoirs extracontractuels
(apprciation in concreto ou in abstracto), pp. 479481. Los autores identifican al hombre
razonableconelbuenpadredefamiliaquecalificandeexpressionunpeudsute.
96
MAZEAUD, Henri y TUNC, Andr, Trait thorique et pratique de la Responsabilit civile, t. I, 6 ed.,
Montchrestien,Paris,1965,n423446(pp.484512),entiendenquelanocinenderechofrancsdela
culpacuasidelictualseapreciaenabstracto.EltipodecomparacinestablecidoenelCodeeselbonus
paterfamilias.
97
DEJEANDELABTIE,op.cit.,pp.6365(SectionIII:Lapprciationdelafautecontractuelle)propone
por primera vez admitir una distincin entre los rasgos de la personalidad que son compatibles con la
apreciacin del lhomme raisonnable et avis (como la inferioridad fsica y los factores de
superioridad) y los que no lo son. VINEY, ibid., p. 481, se plantea si las ideas de DEJEAN DE LA BTIE
siguen vigentes en el Derecho actual y entiende que aunque la primera aproximacin judicial es en
abstracto, est ampliamente corregida por la consideracin de factores concretos que influyen en el
comportamientodelactodaoso(n465472,pp.482489).VINEYcontestaafirmativamentepuestoque
la jurisprudencia francesa acepta tomar en consideracin algunos rasgos de la personalidad, como la
ineptitud squica y las causas de superioridad individual para determinar el grado de prudencia,
diligencia,habilidadocompetenciaquesepuedenexigiralautordeldao.
98
PAPADIAMANTIS, M. Konstantinos, Le fondement et le Concept du Raisonnable en Droit; tude
comparativeentrelessystmesduDroitContinentaletdelaCommonLaw,ThseParisX(1990).Elautor
distinguelorationnel,queataealascienciasexactascomolasmatemticas,deloraisonnable,que
se aplica alDerechoy que se presentacomo la rationalit pratique, la cual permite el juiciodeuna
accinenconcreto.Elestudiodeloraisonnableestsometidoaunadobleinfluencia,deunladola
filosofaaristotlicaydeotro,lafilosofaanalticadellenguaje.
99
Ver en http://www.uncitral.org/pdf/spanish/texts/sales/cisg/V1057000CISGs.pdf. [Consulta: 2
septiembre2014].

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84

GEMATOMSMARTNEZ

pensamiento jurdico interno100. En Italia la cuestin se entremezcla con la discutida


delimitacin de la correttezza respecto a la buona fede oggettiva101. La llamada
ragionevolezza es aproximada a la buona fede oggettiva sobre la lgica
proporcionalidad entre los estndares que cimientan la vida de la colectividad y que
bsicamentesereducenalhonestevivereyalacorrettezza102.Porloquerespecta
al uomo ragionevole la doctrina italiana refleja la percepcin jurdica inglesa del
reasonable man, esto es, un hombre de mediana edad, de clase media y de
inteligencia normal103. En los ltimos aos ha recibido una especial atencin en la
literaturacivilistadeesepas104.

EnEspaaesobligadalacitadeRecasensSichescomoreferentefilosficodelalgica
razonableenlaargumentacinjurdica,ocomollallam,lalgicadelosasuntos
humanos105. La doctrina civilista no ha dedicado gran atencin al buen padre de
familia106,nialoquepodrasersupatrnhermano,eldelapersonarazonable107.
100

Destacaenprimerlugar,CRISCOULI,Giovanni,Buonafedeeragionevolezza,RivistadiDirittoCivile,
vol. I (1984) pp. 709754. Aos despus, un trabajo ms breve de SCOGNAMIGLIO, Claudio, Clausole
generalielinguaggiodellegislatore:LostandarddellaragionevolezzanelD.P.R24Maggio1988N.224,
Quadrimestre,(1992),pp.6572.
101
La doctrina clsica italiana se presenta dividida en Italia entre quienes consideran sustancialmente
sinnimos la buona fede y la correttezza; y quienes las distinguen claramente. Esta ltima es opinin
minoritaria, entre sus representantes se encuentra BETTI, Emilio, Teoria generale delle obbligazioni, I,
Giuffr.Milano,1953,pp.6870.Vanselostrabajospublicadosen:GAROFALO,Luigi(ed.),Ilruolodella
buonafedeoggettivanell'esperienzagiuridicastoricaecontemporanea.AttidelConvegnointernazionale
distudiinonorediAlbertoBurdese,Cedam,Milano,2003.
102
CRISCUOLI,op.cit.,p.725.Elautorpartedelaequivalenciasemnticaentrecorretezzaybuonafede
oggettivayanalizasobrelabasedelArt.1337Codicecivile,estoes,delabuonafeensuversinobjetiva
decorretezza,elcontrasteentreaplicarstaenItaliaylareasonablenessenelcommonlawrespectoa
problemasdiversoscomo:valoracindedaos,derupturainjustificadadenegociacionespreliminares,
hermenuticacontractualyejecucindelcontrato.
103
Ensutrabajo,CRISCUOLIop.cit.,p.727,rastreaenlasdiferentesfuentesquelaliteraturainglesadeja
constanciadelreasonableman;enlamismalnea,SCOGNAMIGLIO,op.cit.,p.70.
104
Ver TROIANO, Stefano, La ragionevolezza nel diritto dei contratti, Cedam, Padova, 2005, e Idem,
To What Extent Can the Notion of Reasonableness Help to Harmonize European Contract Law?
ProblemsandProspectsfromaCivilLawPerspective,EuropeanReviewofPrivateLaw,vol.5(2009),pp.
749787 [p. 753]. Troiano se hace eco especialmente de la distincin entre lo razonable y nociones
consolidadasenDerechoitalianocomolabuenafe,laequidadyladiligencia[769778].Asimismovase
RICCI,Annarita,Ilcriteriodellaragionevolezzaneldirittoprivato,Cedam,Padova,2007.
105
RECASNS SICHES, Luis, Experiencia jurdica, naturaleza de la cosa y lgica razonable, Fondo de
Cultura EconmicaUNAM, Mxico, 1971, aborda la entrada de la lgica de lo razonable, muy
diferente a lo racional, en el mbito del Derecho porque es indispensable recurrir a principios o
criteriosnoformuladosexplcitamente.Nilajurisprudencianilalegislacinpuedenpreverlotodo,noson
un todo cerrado, no pueden contemplar todas las contingencias, que adems son cambiantes y
dependen de cada cultura y sociedad [537546]. Tambin desde la perspectiva de la Filosofa del
Derecho, si bien en relacin con la moralidad y no tanto con el Derecho, vase: ALVAREZ, Silvina,
Razonabilidad, correccin moral y coto vedado, Doxa Cuadernos de Filosofa del Derecho, vol. 30
(2007),pp.3945.
106
BELTRNDEHEREDIAYONS,Beltrn,Elbuenpadredefamilia,enAA.VV.,EstudiosdeDerechocivil
en homenaje al profesor J. Beltrn de Heredia y Castao, Ed. Universidad de Salamanca, Salamanca,
1984, pp. 7983, hace un recorrido por las referencias romansticas a esta figura y las del Cdigo civil
espaolquealudeaellaenmuchasocasiones(16vecesdirectamente).AlgosignificativoesqueBeltrn

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85

Sin embargo, la razonabilidad s es un principio que merece atencin en el mbito


constitucionalyestenalzaenlajurisprudenciaconstitucionalespaola108.ElTribunal
Supremo, Sala Primera, ha hecho aplicacin del estndar de lo razonable en varias
ocasiones,porejemplo,enrelacinalaculpacontractual109;enmateriaderesolucin
decontrato110;oaldirimirelconflictoentrederechoalhonorylibertaddeinformacin
y expresin, decidiendo sobre la diligencia en la comprobacin razonable de la
veracidad111.

8.LARAZONABILIDADYLAUNIFICACINJURDICAINTERNACIONAL

El estndar de la razonabilidad no slo ha seducido a la academia sino que ha ido


calandoprogresivamenteenlosordenamientoscontinentalesenbuenamedidadebido
a la influencia de la CISG, calificada como una de las referencias normativas
fundamentales en la unificacin jurdica del Derecho privado. Esta Convencin
incorpora el estndar de la razonabilidad en aproximadamente 40 de sus 101
artculos112,loqueparececuandomenossorprendente113.LaCISGnodefineloquesea
la razonabilidad ni lo que ha de entenderse por persona razonable, pero puede
considerarse principio fundamental a la vista de la intensidad con la que se emplea.
Entre las disposiciones generales, el artculo 8 proporciona una norma de
deHerediaidentificaladiligenciadelbuenpadredefamilia(teniendoencuentaladiversificacindelos
gradosdeculpaenelDerechointermedio)conunadiligenciasuperioroexactisima,enpalabrasdel
autor,ynoconladiligenciamediaonormal.
107
Noobstante,cabecitarLPEZYLPEZ,ngelM.,LainterpretacindelcontratoenlaConvencinde
Vienasobrecompraventainternacionaldemercaderas,RevistadeDerechoMercantil,(1997),n225,
BIB1997\1474.
108
ROCA TRIAS, Encarna y AHUMADA RUIZ, M Angeles, Los principios de razonabilidad y
proporcionalidad en la jurisprudencia constitucional espaola, Reunin de Tribunales Constituciones
(Roma,octubre2013).Disponibleen:
http://www.tribunalconstitucional.es/es/actividades/Documents/XV%20Trilateral/PONENCIA.pdf.
[Consulta:17noviembre2014].VertambinCARRASCOPERERA,ngel,El"juicioderazonabilidad"en
lajusticiaconstitucional,RevistaespaoladeDerechoconstitucional,ao4(1984),n11,pp.39106.
109
STS (1) 10 julio de 2003, en relacin a la medida de diligencia exigible en la culpa contractual,
establecequevendrdadaenfuncindelaclasedeactividaddequesetrateydelaquepuedeydebe
esperarsedepersonanormalmenterazonableysensatapertenecientealaesferatcnicadelcaso.
110
La STS (1) 30 octubre 2008, considera que el incumplimiento ser esencial cuando cause a la otra
parte un perjuicio tal que la prive sustancialmente de lo que tena derecho a esperar en virtud del
contrato, salvo que la parte que haya incumplido nohubiera previsto tal resultado y que una persona
razonabledelamismacondicinnolohubieraprevistoenigualsituacin.
111
STS(1)22diciembre2003;STS(1)30septiembre2014.
112
Sobre la presencia de lo razonable en el comercio internacional: WEISZBERG, Guillaume,
LeRaisonnableen Droit du Commerce International, Thse Paris 2 (2003). Disponible en
http://cisgw3.law.pace.edu/cisg/biblio/reasonbiblio.html[Consulta:6noviembre2014].
113
NoesesteellugardeanalizartodaslasfuncionesconlasqueapareceesteestndarenlaCISG,pero
digamosquelohacecomoadverbioycomoadjetivoendistintasexpresionesidiomticasparareferirse
a: persona razonable, plazo razonable; comportamiento razonable, oportunidad razonable,
excusa razonable, valoracin razonable de la falta de conformidad, actos que razonablemente
quepa esperar, duracin razonable, antelacin razonable, de manera razonable que pueda
razonablementesustituir,medidasrazonables,gastosrazonables,antelacinrazonableosiel
destinatariopodarazonablementeconsiderar.

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GEMATOMSMARTNEZ

interpretacincontractualobjetivaquepivotasobrelapersonarazonableensuprrafo
segundo:

Art. 8.2: Si el prrafo precedente no fuere aplicable, las declaraciones y otros actos de
una parte debern interpretarse conforme al sentido que les habra dado en igual
situacinunapersonarazonabledelamismacondicinquelaotraparte.

Segn los comentarios a este artculo, la CISG confa la interpretacin objetiva al


estndardelarazonabilidaddelcommonlaw,queesunparmetrovalorativoextrao
al civil law, lo que no significa que en este entorno se llegue en muchos casos a los
mismos resultados prcticos a los que se llega mediante el otro instrumental
conceptual y valorativo114. Los comentarios a dicho artculo acercan la persona
razonablealbuenpadredefamilia,almenosencuantoafuncionalidad115.Elprrafo3
del artculo 8 lo completa ([p]ara determinar la intencin de una parte o el sentido
quehabradadounapersonarazonabledeberntenersedebidamenteencuentatodas
las circunstancias pertinentes del caso, en particular las negociaciones, cualesquiera
prcticasquelasparteshubieranestablecidoentreellas,losusosyelcomportamiento
ulteriordelaspartes),mediantelasdiversasfuentesquelostribunalesanglosajones
observanalahoradeconstruiresapersonarazonablecontractual116.

En 2014 la CISG estaba ya suscrita por un total de 83 Estados117, entre los cuales no
estelReinoUnido.Sinembargo,ladoctrinaanglosajonanohaperdidolaocasinde
justificar la inclusin de este estndar en la necesidad de certidumbre que exige el
comerciointernacionalelcualrecurresiempreaaqulsistemaqueofrezcareglasclaras
114

Ver LPEZ LPEZ, ngel M., Comentario al Art. 8, en DEZ PICAZO, L., (Dir. y Coord.), La
compraventainternacionaldemercaderas.ComentarioalaConvencindeViena,Civitas,Madrid,1998e
Idem, La interpretacin del contrato, op. cit.; HONNOLD, John O., Uniform Law for International
Sales under the 1980 UN Convention, by H.M. Flechnter, 4 ed., Wolters Kluwer, 2009, 107.1;
SCHWENZER,Ingeborg.yMUOZ,Edgardo.(Dirs.),SCHLECHTRIEM&SCHWENZER:Comentariosobrela
Convencin de las Naciones Unidas sobre los contratos de compraventa internacional de mercaderas,
AranzadiThomson, Cizur Menor, 2011, pp. 384385. Una vision del art. 8 CISG desde la prctica en:
FERRARI,Franco,InterpretationofStatementsandConductundertheConventionfortheInternational
SalesofGoods(CISG)intheLightofCaseLaw,InternationalBusinessLawJournal,(2003)pp.96107.
115
Para LPEZ LPEZ, Comentario., op. cit., p. 123, no hay que caer en la tentacin de darle
pasaporte ingls al vetusto bonus paterfamilias; aunque cree que es innegable el parentesco entre
ambos,queamboscompartenproblemasquereclamansolucionesfuncionalmenteidnticas.Considera
que el art. 8.2. refleja slo un aspecto de una parte instrumental (cursiva del autor) de lo que
habitualmenteentendemosenelreadecivillawcomobuenafeobjetiva:elreferenteaunadiligencia
estndar en la apreciacin de principios de autorresponsabilidad y proteccin de la confianza en sede
interpretativa, diligencia estndar que en nuestro Derecho interno (art 1.104 CC) es subsidiaria a las
concretas circunstancias de las personas, el tiempo y el lugar y se canaliza a travs del concepto del
bonuspaterfamiliasqueslotendencialmentepodemosconsiderarequivalentealdelreasonableman.
116
Esas fuentes usadas por los tribunales son, segn PROSSER, op. cit., 32, p. 151, todo el escenario
sobreelqueseinsertalarelacincontractual.VerampliamenteDIMATTEO,op.cit.,pp.316326,sobre
los elementos de juicio de la persona razonable contractual que son los que dan flexibilidad a este
estndarycolocanalapersonarazonableenunconcretomarcosocialyeconmicodemercado.
117
http://www.uncitral.org/uncitral/es/uncitral texts/sale goods/1980CISG status.html [Consulta: 15
diciembre2014]

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87

yseguras118.Elelevadoniveldeadhesinhaproducidounefectomultiplicadordeeste
estndarmediantesuincorporacinalderechointernodelossistemasdecivillaw.La
CISG se ha convertido en uno de los elementos influyentes en una moderna
comprensin de la teora general del contrato y la utilizacin del estndar de la
razonabilidad no deja de ser un elemento clave de interpretacin, puerta de entrada
generalizadadelarazonabilidadenmuchaslegislaciones.

JuntoconlaCISG,otrostratadosinternacionalesenelmbitomercantilhanacudidoa
lareasonablenesscomounestndarflexiblequepermiteconciliarposturasdivergentes
dejando su concrecin a la interpretacin posterior119. Tampoco sorprende encontrar
unprofusoempleodelestndardelorazonableenlosprincipiosUNIDROITpublicados
porelInstitutoparalaUnificacindeDerechoPrivadoen1994(edicionesposteriores:
2004;2010),enlosquepuedencomputarsemsdecienaplicacionesdeesteestndar,
incluyendotextoarticuladoyanexo120.

9.UNAAPROXIMACINALORAZONABLEENELDERECHOEUROPEO

JuntoalaCISG,laprogresivacomunitarizacindelDerechociviltravsdeDirectivasde
laUEtambinhanservidodearieteparalaincorporacindelestndardelorazonable
en los sistemas nacionales, los cuales van abrazando progresivamente el modelo
anglosajn al transponer el Derecho europeo. Por su parte, los instrumentos de
Derechouniformeeuropeoloadoptanmayoritariamente121.Yaslascosas,elestndar
del buen padre de familia va quedando arrinconado en los Cdigos civiles
decimonnicos.

9.1. Las personas razonables de las Directivas europeas o los otros pasajeros del
Claphammnibus

Lacitadasentenciade30dejuliode2014UKSupremeCourtenelasuntoHealthcareat
Home Limited v. The Common Services Agency afirma que in recent times, some
additional passengers from the European Union have boarded the Clapham
omnibus.122 Estos otros pasajeros a los que se refiere el tribunal ingls son
personificaciones especiales del estndar de lo razonable que utilizan las Directivas
europeas123.
118

STEYN,op.cit.,p.442..
WEISZBERG,op.cit.,analizaalolargodesutesislorazonabletantoenleyesdeconflictocomo
instrumentossustantivos,trabajosacadmicosyprcticaarbitralinternacional.
120
Disponibles en: http://www.unidroit.org/instruments/commercialcontracts/unidroitprinciples2010
[Consulta:15diciembre2014].
121
TROIANO, To What Extent., op. cit., pp. 755766, clasifica las funciones que en general
desempea la reasonableness en relacin a su presencia en los diferentes instrumentos europeos e
internacionalesdeunificacinjurdicadeDerechoprivado.
122
Para4.Versupranota52.
123
BERNARD,Elsa,Laspcifitdustandardjuridiqueendroitcommunautaire,Revueeuropennede
droitpublic,vol.20,n2(2008),pp.779816.
119

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GEMATOMSMARTNEZ

Siguiendo con la metfora, uno de esos nuevos pasajeros del Clapham omnibus que
podemos encontrar en la normativa europea es el reasonably wellinformed and
normallydiligenttenderer,esoes,ellicitadordeunaofertadecontratacinpblicade
suministro, de obras o servicios razonablemente bien informado y normalmente
diligente. Conocido con el acrnimo RWIND, est presente en la Directiva
2004/18/EC de 31 de marzo de 2004, sobre coordinacin de los distintos
procedimientosdeadjudicacindeloscontratospblicosdeobras,desuministroyde
servicios. La Directiva exige transparencia, claridad e igualdad de trato en estos
procedimientospblicos,demodoqueelllamadoRWINDtenderertestrespondea
unestndarobjetivoqueelTJUEhaconfirmadoenvariasdesussentenciasacercade
la aplicacin de los principios de transparencia e igualdad en los criterios de
adjudicacin de contratos de esa naturaleza a la vista de la informacin y
documentacinquesedebefacilitaraloslicitadores.SegnelTJUEcorrespondealos
juecesnacionalesdeterminar,teniendoencuentatodaslascircunstanciasdelcaso,si
los criterios de adjudicacin previstos han sido formulados de forma suficientemente
clara para satisfacer los requisitos de igualdad de trato y transparencia en contratos
pblicos124.

Perosihayunmbitointeresanteenelqueestpresentelapersonificacinespecfica
delapersonarazonable,eseeseldelaproteccinalconsumidor.EnvariasDirectivasla
razonabilidad es un estndar que se utiliza con diversas aplicaciones125, y en alguna
adopta un perfil determinado como es en la Directiva 2005/29/CE del Parlamento
Europeo y del Consejo de 11 de mayo de 2005, relativa a las prcticas comerciales
desleales de las empresas en sus relaciones con los consumidores. En este caso el
comportamiento econmico relevante es el del consumidor medio al que afecta o al
quesedirigelaprctica(Art.5.2),queeselnormalmenteinformadoyrazonablemente
atentoyperspicazteniendoencuentalosfactoressociales,culturalesylingsticos126,

124

Entreotras:Sentenciade18octubre2001,AsuntoC19/00SIACConstructionLtdv.CountyCouncilof
theCountyofMayo,ECRI7725;Sentenciade4diciembre2003,AsuntoC448/01EVNAGvAustria,ECR
I14527; Sentencia 10 mayo 2012, Asunto C 368/10 Commission of the European Communities v
Netherlands.ECLI:EU:2012:284.
125
Sin nimo de exhaustividad, vanse: Directiva 85/374/CEE, 25de julio, relativa a la responsabilidad
civilporlosdaoscausadosporproductosdefectuosos(Art.6.1.b);Directiva90/314/CEE,de13dejunio
de1990deviajescombinados(Art.5.2);Directiva99/44/ECde25demayode1999,sobredeterminados
aspectosdelaventaylasgarantasdelosbienesdeconsumo(Arts.2.4;3.3);Directiva2000/31/CEde8
dejuniode2000sobreelcomercioelectrnico(Art.12.2);Directiva2014/17/UEde4defebrerode2014
sobreloscontratosdecrditocelebradosconlosconsumidoresparabienesinmueblesdeusoresidencial
(Arts. 6,22, 25,28); Directiva 2011/83/UE de 25 de octubre de 2011, sobre los derechos de los
consumidores(Arts.6,7).
126
Considerando 18 sobre la figura del consumidor medio que ya estaba en la Directiva 84/450/CEE.
Incluye adems una referencia explcita a aquellos consumidores cuyas caractersticas los hacen
especialmentevulnerablesalasprcticascomercialesdeslealescomolosmenores.

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89

extremo en el cual el consumidor medio (average) adquiere un significado


especfico127.

9.2.LapresenciadelorazonableenlosinstrumentosdeDerechouniformeeuropeo

ConelantecedentedelaCISGnosorprendequelosPrincipiosdeDerechocontractual
europeo (PECL)128, empezados a elaborar precisamente en los ochenta, acudan al
estndardelarazonabilidad,cosaquehacenenmsdesesentaocasiones(contando
slolasdosprimeraspartes).Perolomsdestacableeslainclusindeunadefinicin
delorazonable:

1:302:Definicindelorazonable
Paralospresentesprincipios,loqueseentiendaporrazonablesedebejuzgarsegnloque
cualquier persona de buena fe, que se hallare en la misma situacin que las partes
contratantes, considerara como tal. En especial, para determinar aquello que sea
razonable, habr de tenerse en cuenta la naturaleza y objeto del contrato, las
circunstanciasdelcasoylosusosyprcticasdelcomercioodelramodeactividadaqueel
mismoserefiera.

Estapositivizacindelorazonableesdignadesertomadaenconsideracinporque
cuandoseredactningunanormaconrangodeleyhabaenEuropaconuncontenido
similar,conlasalvedaddelacitadaUnfairContractTermsAct(1977)enReinoUnido129,
ynisiquieraenestepassedefina.Respectoasucontenido,lasegundapartedelArt.
1:302PECLnosealejadelArt.8CISGencuantoalosfactoresquehandetenerseen
cuenta por el juez para considerar qu es lo razonable en la esfera contractual
(circunstancias,usosyprcticas,..),todoselloselementosqueencuentransufuenteen
la doctrina anglosajona. Lo que sorprende es la alusin a la buena fe en la primera
partedelartculoporqueafirmaquelarazonabilidaddebeserjuzgadaporloque las
personasactuandodebuenafeyenlasmismasituacinquelaspartesconsideraran
queesrazonable.

9.2.1.Ladelimitacinrespectoalabuenafe

127

A juicio de ALVISI, Chiara, The Reasonable Consumer under European and Italian Regulations on
Unfair BusinesstoConsumer Commercial Practices, en BONGIOVANNI,Giorgio, SARTOR, Giovanni y
VALENTINI, Chiara, Reasonableness and Law, op. cit., pp. 283292 [284], lo que significa la expectativa
razonable del consumidor requiere previamente conocer el significado de reasonable man, o mejor
dichoreasonableconsumer.
128
Elaboradosdesde1982porlaCommissiononEuropeanContractLaw(Dir.OleLando).Disponiblesen:
http://www.jus.uio.no/lm/eu.contract.principles.parts.1.to.3.2002/ [Consulta: 1 octubre 2014]. Ver
ComentariosdeLANDO,Ole&BEALE(eds.),Hugh,PrinciplesofEuropeanContractLaw,partsIII,Kluwer
LawInternational,2000,pp.126129,querecogenlosfactoresparamedirlarazonabilidadcomo:nature
andpurposeofthecontract,circumstances,usagesandpractices.
129
Versupranota40.

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90

GEMATOMSMARTNEZ

La referencia a la buena fe en los PECL fue una composicin equilibrada que intent
conciliarlatradicinanglosajonaconlaromanogermnica130.Eseespritullegenun
momento de aproximacin jurdica en el que se reflexionaba sobre si la buena fe
constituaonopartedelcommoncoredelDerechoeuropeocontractual131.Undebate
queengranmedidahasidoprovocadoporlatransposicindelaDirectiva93/13/EEC,
sobreclusulasabusivas,quehaobligadoalosEstadosmiembrosaafrontarlanocin
debuenafeyadistinguirladelaideaderazonabilidad132.Aspectoesteenelque,como
esbiensabido,losEstadoseuropeosestnlejosunosdeotros133,desdeelmomentoen
que un principio general de buena fe, como tal, no existe por ejemplo en el Reino
Unido134.
Es cierto que no se puede negar la cercana de resultado entre una percepcin
contractual a partir de la buena fe (objetiva) y aquel al que puede llegarse por la
llamada reasonable expectation of honest people. As lo ha percibido al menos la
doctrinaenEspaaqueentiendequeformanpartedelamismaidea135.Porsuparte,
tambin el Cdigo civil holands (1992) con la novedosa expresin redelijkheid en
bilijkheid, en realidad parece estar refirindose a la buena fe objetiva que ya se
encontraba en el viejo Cdigo de 1838. Ahora bien, es discutible si es necesario
introducir la buena fe y combinarla con la razonabilidad, por la confusin que ello
plantea136.Enefecto,lareferenciaalabuenafehadesaparecidodeladefinicindelo
razonable en los instrumentos de Derecho uniforme que se han publicado
posteriormente. Parece que la reflexin armonizadora ulterior ha llevado a una

130

LANDO, Ole,A short introduction to the Principles OfEuropean Contract Law, en G. BARRETyL.
BERNARDEAU (Eds.), Towards a European Civil Code. Reflections on the Codification of Civil Law in
Europe,p.59,subrayaquelosPECLestngobernadosporunfuerteespritucolectivoquesemanifiesta
medianteelprominentroleofthegoodfaithprinciple.
131
En el marco del Common Core of European Private Law Project: ZIMMERMANN, Reinhard y
WHITTAKER,Simon(Eds.),GoodfaithinEuropeanContractLaw,CambridgeUniversityPress,Cambridge,
2000.Puedeversetambin:HESSELINK,MartijnW.,Theconceptofgoodfaith,enA.HARTKAMP,M.
HESSELINK,E.HONDIUS,CH.MAK,E.DUPERRON,TowardsaEuropeanCivilCode,4.ed.,KluwerLaw
InternationalBV,Nijmegen,2011,pp.619649.Cabraremontarsealosaoscincuentaparacitarlaobra
deWIEACKER,Franz,Elprincipiogeneraldelabuenafe,trad.J.L.Carro,Civitas,Madrid,1977,puntode
partidaindispensableenestedebate.
132
ZIMMERMANNWHITAKKER,op.cit.,pp.13,57,675677.
133
SegnVRIES,Annede,TheaimforCompleteUniformityinEUPrivateLaw:Anobstacletofurther
Harmonization, European Review of Private Law, (2012), 4, pp. 913932, el TJUE ha dejado a los
tribunalesnacionaleslaprecisindelconceptodebuenafe[921].Ej.:Sentenciade1deabrilde2004:
Asunto C237/02 Freiburger Kommunalbauten GmbH Baugesellschaft &Co. v. Ludger and Ulrike
Hofstetter.ECRI3403.
134
COLLINS, Hugh, Good faith in General Contract Law, en Oxford Journal of Legal Studies, vol. 14
(1994),n2,pp.231254.
135
DEZPICAZO,Luis,ROCATRIAS,EncarnayMORALESMORENO,AntonioM.,Losprincipiosdelderecho
europeodecontratos,Civitas,Madrid,2002,pp.163164,afirmanqueloqueocurre,probablemente,
es que no resulta fcil establecer el lmite entre comportamiento de buena fe y comportamiento
razonable,queterminansiendodosformasdistintasdeexpresarlamismaidea.
136
Sobreelriesgodealinearlabuenafeconlaragionevolezza:BUSNELLI,FrancescoDonato,Notein
temadibuonaedequit,RivistaDirittoCivile,vol.I(2001),pp.537559[555].

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91

importanteautocrticadelrolasignadoalabuenafeenlosPECLyla,enocasiones,nula
diferenciaconlareasonableness137.

As por ejemplo, el Draft Common Frame of ReferenceMarco Comn de Referencia


(DCFR)quevelaluzen2008138,apartedeusaryabusardelanocindelarazonabilidad
(msde500veces)139,recogeunadefinicindereasonableenelAnexoenlacualse
hadesvanecidoporcompletolabuenafe.Porelcontrario,seincorporaalaescenala
ideadequelarazonabilidaddebeserapreciadaobjetivamente:

Reasonable:
What is reasonable is to be objectively ascertained, having regard to the nature and
purpose of what is being done, to the circumstances of the case and to any relevant
usagesandpractices.

Lamencinexpresadequeesteestndarincluyesiempreunjuicioobjetivo,queestaba
ausente en los PECL, es importante y a mi juicio se puede interpretar como una
confirmacin de la naturaleza ms autntica de la reasonablenessanglosajona. Esa
idea ha pasado a la propuesta de Reglamento sobre compraventa europea (CESL)
publicada en 2011140. Esta propuesta utiliza el estndar de la razonabilidad tambin
muy copiosamente, lo que ha sido muy criticado141, aunque se ha valorado
positivamente la ausencia de referencias a la buena fe por ser cosa distinta142. Se
137

As lo reconoce BEALE, Hugh, General Clauses and Specific Rules in the Principles of European
Contractlaw:TheGoodFaithClause,enS.GRUNDMANNyD.MAZEAUD(Eds.),GeneralClausesand
StandardsinEuropeanContractLaw,KluwerLawInternational,DenHaag,2002,pp.205218:Unode
los cuatro significados que los PECL atribuyen a la buena fe es: it can mean that a party must act
reasonablytowardstheotherparty[208]ynoestclaroqudiferenciahayconlareasonablenessdel
Art.1:302[].ElprincipiodegoodfaithyfairdealingenPECLnoestotalmenteconsistenteydebera
ser revisado para aclarar esta cuestin [] [218]. Palabras muy elocuentes viniendo de quien fue
ReporterdelosPECL.
138
FrutodelaaccinconjuntadelSTUDYGROUPONAEUROPEANCIVILCODEyRESEARCHGROUPON
ECPRIVATELAW(ACQUISGROUP),DraftCommonFrameofReference(DCFR).Principles,Definitionsand
ModelRulesofEuropeanPrivateLaw,ed.C.VONBAR,E.CLIVEyH.SCHULTENLKE(etalii),Fulledition,
ed.SellierEuropeanLawPublishers,Munich,2009.Versinpreliminar:2008.
139
Segn clculo de TROIANO, To what extent, op. cit., pp. 757758, que lo califica de explosin
literal.
140
COM(2011)635final.2011/0284(COD).
141
SHULTENLKE, H., Comment Art. 5 (Reasonableness), in Reiner SCHULZE (ed.), Common European
SalesLaw(CESL).Commentary,C.H.BeckHartNomos,Mnchen,2012,pp.97102,consideraqueeluso
por parte de CESL es excesivo, se usa ms an que en los PECL y en DCFR, por influencia del sistema
ingls.Segnelautorapareceenuntotalde71veces[102].VertambinCLAEYS,IgnaceyFELTKAMP,
Rgine (eds.), The Draft Common European Sales Law: Towards an alternative Sales Law? A Belgian
Perspective, Intersentia, Cambridge, 2013, p. 39; DANNEMANN, Gerhard y VOGENAUER, Stefan, The
CommonEuropeanSalesLawinContext,OUP,Oxford,2013,pp.9699.
142
SCHLTENOLKE, op. cit., p. 99, marca la diferencia entre razonable, de un lado, y buena fe y fair
dealing, de otra, a los que considera ms bien conceptos ticos normativos, mientras que la
razonabilidad es un estndar judicial basado en la racionalidad. ParaCLAEYSFELTKAMP, ibid., la razn
del uso excesivo de este estndar se encuentra en que el deber de buena fe y fair dealing no juega
ningnpapelrespectoaderechosydeberesestablecidosenCESL.

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GEMATOMSMARTNEZ

incluye tambin una disposicin definitoria de lo que ha de entenderse como


reasonablenessenelartculo5cuyoprimerprrafoesmuysimiliaraI.1:104DCFR,
salvoporlaalusintothetradesandprofessionsinvolved:

Article5.Reasonableness
1. Reasonableness is to be objectively ascertained, having regard to the nature and
purposeofthecontract,tothecircumstancesofthecaseandtotheusagesandpractices
ofthetradesorprofessionsinvolved.
2.Anyreferencetowhatcanbeexpectedoforbyaperson,orinaparticularsituation,is
areferencetowhatcanreasonablybeexpected.

9.2.2.Crticaalalcancearmonizadordelorazonable

Esmsqueevidentequelosinstrumentosarmonizadoreseuropeosestnabusandodel
estndardelorazonableyloscomentariosaestostextosseplanteandeunaparte,si
hayseguridadjurdicacuandorealmenteseabusadelarazonabilidadparaaplicaciones
improcedentes; y por otro lado, hasta qu punto ello contribuye a la unificacin
jurdica. Sin nimo de profundizar en esta cuestin, se apunta a que en ocasiones se
usa lo razonable cuando realmente no es necesario o con imprecisin143. En otras, la
razonabilidad sustituye nociones tradicionales del Derecho civil continental como la
buenafeolaequidadysurgeelproblemadelaconcurrenciaentreellos,comoyaseha
apuntado,ascomodelaincorporacin(traduccin)aDerechointerno144.

Ese exceso, se apunta por algunas voces, transforma la razonabilidad en una vaga
aspiracindejusticiayequilibriocontractualylequitatodasustanciajurdicareal.En
realidadnogarantizaseguridadjurdicayresultapocotil145.Noparecemuyapropiado
que un estndar, como nocinmarco, ajeno a la tradicin civil continental pueda
absorber principios como la buena fe o la equidad. Algn autor califica de involucin
jurdicaconelriesgodequesepierdaprontolaconstruccinnacionalyautnomade
cadaunodeesosprincipiosjurdicos146.

La pregunta puede ir ms all y plantearse en qu medida los estndares jurdicos


contribuyen a una autntica unificacin del Derecho. Un asunto que ha estado
presente en el debate acadmico internacional desde hace dcadas, y que ha
143

SHULTENLKE,op.cit.,p.102,afirmaquemayalienatereadersandcreateconcernswithregardto
legalcertainty.Seusaentressentidos:appropriate,had(no)reasontoandrational.Asumodo
deverdeberalimitarsealoscasosenlosquereasonablesignifiquerationalinastrictsenseyaade
que all donde reasonable se refiere a un estado subjetivo de la mente (expectations, belief,
assumptions,reliance,)nosedeberausarsereasonableness,sinoreasonstoexpect.
144
TROIANO,op.cit.,p.769,tambinplanteaotraperspectiva,cualessilassupuestascualidadesde
la reasonableness (flexibilidad y pragmatismo) puede contribuir a reducir el exceso de dogmatismo,
abstraccin y rigidez tpica de construcciones dogmticas elaboradas durante siglos en derecho
contractualcontinental,comoeselcasodelabuenafe.Elautorrechazatalposibilidadyseplanteasila
razonabilidadpuedesercompatibleenderechocontinentalconesasnocionesjurdicaspropias.
145
TROIANO,op.cit.,p.758.
146
EnestesentidoSCHLTENOLKE,op.cit.,p.99.

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preocupado precisamente la doctrina francesa147. Sigue estndolo en la actualidad,


sobre todo, respecto a la medida en que la reasonableness pueda contribuir a la
armonizacin del Derecho contractual europeo. Parece que cuando se trata de
armonizar sistemas jurdicos es ms fcil consensuar estndares que normas
sustantivas en preceptos concretos porque incorporan una dosis ms elevada de
flexibilidad.Claramentefacilitanelcompromisoentresolucionesdivergentes148.Perola
verdaderaarmonizacinvendrcuandohayaunacoherenciaenlainterpretacinyuna
aplicacin consistente que permita unificacin de criterios. El abundante uso de lo
razonable en el comercio internacional pone de relieve que este estndar no puede
actuardemodoautnomo,sinoenmarcadoenundeterminadoordenamiento149.Ser
unretoparaelfuturoDerechocontractualeuropeodefinirlafuncintcnicojurdica
quepuedadesempearesteestndar,yenelcasodequepretendasuplirunanocin
yaexistente,hastaqupuntoesnecesariorenunciaraella.

10.CONSIDERACIONESFINALES

Destacamoslassiguientesconsideracionesfinales:

10.1. La simbiosis objetiva del buen padre de familia y la persona razonable en lo


normaluordinario

Elbuenpadredefamiliayelhombre(persona)razonablenacenenmomentosdistintos
de la Historia y en sistemas jurdicos diferentes, pero lo hacen por una necesidad
prctica muy similar. En el Derecho romano la diligentia paterfamilias surge como
elemento de medicin del cuidado debido en diversidad situaciones jurdicas y
contribuye a la construccin de la idea de culpa que posteriormente se delimitara
jurdicamente. El Derecho anglosajn aplica de una manera constante y reconocida
desde la poca victoriana el patrn de conducta del llamado reasonable man para
calibrar en sede judicial la negligencia en tort law, expandindose poco despus al
147

Como la sesin dedicada a Standards Juridiques et unification du Droit publicada en el Livre du


CentenairedelaSocitdeLgislationcompare:volutioninternationaleetproblmesactuelsduDroit
compare (Max Planck Institut. Hamburgo 11 octubre 1969), cuya conferencia inaugural fue impartida
con tal ttulo por A. TUNC (op. cit., 105144), quien expres la importancia de los estndares en todo
ordenamientomodernoexpuestoacircunstanciassocialesmuycambiantes[109].
148
Como afirman DANNEMANN y VOGENAUER, op. cit., p. 97. Los autores aaden que este tipo de
soluciones armonizadoras tienden a consensuar en estndares ms que en normas sustantivas; y que
ello es propio de acadmicos ms que de prcticos del Derecho. El uso de nociones abiertas es algo
deliberadoyreconocidoporlospropiosredactoresdeDCFRyformapartedeldifcilequilibriobuscado
entre seguridad jurdica y flexibilidad. Para los autores, el DCFR peca por el lado de la flexibilidad y el
abuso de lenguaje indeterminado, generando por imprecisin dos tipos de problemas: la utilidad del
instrumento queda comprometido por la falta de precisin ya que abre la puerta de la arbitrariedad
judicial;ydeotrolado,aumentalaposibilidaddeinterpretacindivergenteporquevadirigidoajuristas
contradicinmuydistinta.
149
WEISZBERG, op. cit., 465 y 641, considera que a pesar de estas crticas, sobre todo por la
maleabilidaddelconceptoalserviciodeladiscrecionalidadjudicial,suvisinespositivarespectoaque
lorazonableesunanocinqueasujuiciopuedecontribuiralaarmonizacinjurdica.

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Derecho penal y otras ramas de Derecho pblico. Ambos estndares apuntan a la


medidadevaloracindelcuidadoexigibleaunapersonanormalenunadeterminada
sociedad,bajociertascircunstanciasyconlacapacidaddepreverlasconsecuenciasde
su propia conducta (en abstracto). Una misma vara de medir construida desde la
normalidad, desde el canon de lo ordinario, lo estndar, objetivamente hablando.
Las referencias citadas sobre la persona razonable no dejan lugar a duda de la
proximidadentreambosmodelosobjetivos.Adasequetantounpatrncomoelotro
han hecho cuestionar a la doctrina respectiva la influencia de elementos subjetivos
(apreciacin en concreto), y en ambas tradiciones la prctica judicial toma en
consideracin ciertos factores que afectan a la persona sobre la que se aplica el
estndarencuestin.

10.2.Laacepcinnoprofesionalynecesariamenteprcticadeladiligencia

Ambos modelos de conducta estaban pensados en principio para ser aplicados por
jueces no profesionales del Derecho. As fue en Roma donde el iudex del proceso
formulario no era jurista; como tampoco lo es el jurado anglosajn. Precisamente
afirmabaHolmesqueelhombreidealmedioprudente,cuyoequivalentesesuponees
el jurado y cuya culpabilidad o inocencia constituye la supuesta prueba, es algo
constante, y tericamente su conducta150. Por ello recordemos a Stein y Shand
cuando dicen que si bien el common law y el civil law se han desarrollado de modo
bastante independiente uno de otro, sin embargo en el mbito del Derecho privado,
con respecto a la regulacin de las relaciones entre uno y otro ciudadano, ambos
sistemascompartenciertosvaloressubyacentes.As,cuandolostienenqueaplicarun
juez profesional, se aborda elexamen deconducta del demandado desde ese mismo
referenteoriginariooesencialdeloordinario151.

Ahora bien, la sustitucin del buen padre de familia por el estndar de la persona
razonable en absoluto trasplanta la tradicin jurisprudencial que est detrs del
estndarmismo.Losestndaressoninstrumentosqueslocobranvidaalseraplicados
enelmarcolegalenelqueoperanyencadasistemavendrnacumplirlaespecfica
funcindevarademedirladiligenciaexigibleaunadeterminadapersonainvolucrada
enunarelacinjurdicorealuobligacional.

10.3.Laatraccinigualitariadelorazonable:virtualidadmsformalquereal

La purga del buen padre de familia en Francia viene de la mano de la igualdad de


gnero.Unestndarquehabafuncionadodurantesiglossepresentaproblemticopor
representarlapersonificacindelrolsocialdelpaterfamiliasromanoenunmodelode
150

Cfr.HOLMES,op.cit.,p.108.
STEINYSHAND,op.cit.,pp.9397.AfirmanquecuandoenelsigloXXlosjuecesprofesionalesaplican
el estndar de la razonabilidad, intentan aproximarse a como lo hara un jurado, intentando no hacer
aplicacionesrestrictivasdeeseestndar,reduciendoelmbitoyvalordelmismo,especialmenteesuna
cuestinimportanteentribunalesdesegundainstanciaporquesuapreciacinsirvedeguaparacasos
futuros[95].
151

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familia patriarcal, a pesar de que su funcionalidad como estndar de cuidado est


totalmente desconectada de un rol familiar y est ligado solamente a su funcin
patrimonial.

Sucorreccinformalentrminosdegneropuedejustificarelreemplazodelcanondel
bonuspaterfamilias;ahorabien,laneutralidaddegnerodelestndardelapersona
razonable es meramente nominal. La consideracin de lo que sea o no razonable
depender siempre de lo que el operador jurdico entienda por ordinario o normal
conforme a su tradicin y ordenamiento jurdico. En ello podr influir el factor de
gnero,comootrosfactoressubjetivosyobjetivos;perolomismoocurreconelbuen
padredefamilia.

Adems,puestosaponerderelievelaapreciacindelestndarteniendoencuentala
personaenjuiciadatambindeberatenerseencuentaquelaconcrecinentrminos
deobjetividadsocial,porasdecirlo,siemprepasaporelprismadelasubjetividadde
quienaplicaesavarademedir,ladelaautoridadjudicial,queprecisamenteenelcaso
denuestropasestenmanosmayoritariamentefemeninas152.

10.4.Lainfluenciaanglosajonadelestndardelorazonable

Sielargumentodegneromerecematizacin,tambinnecesitareflexincrticaelde
la comprensibilidad. Es cierto que la nocin buen padre de familia puede resultar
equvocaparaunjuristaquenohaestudiadoDerechoromano;sinembargo,unmero
reemplazoautomticoporelestndardelarazonabilidad,espoleadoporlainfluencia
internacional y de armonizacin europea, no implica per se y en todos los casos una
mayor facilidad en su entendimiento y aplicacin. Menos an, si lo razonable acaba
fagocitandoprincipiosynocionespropiasdelatradicincontinental,comolabuenafe
objetiva. Citando a Alan Watson, cabe presagiar que la importacin del estndar
anglosajndelarazonabilidadgenerarcambiossustantivos153.

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Fechaderecepcin:17.02.2015
Fechadeaceptacin:09.03.2015

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