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Ulrich Plenzdorf wurde als Sohn eines Maschinenbauers in Berlin-Kreuzberg geboren.

Seine
Eltern wurden wegen ihrer Mitgliedschaft in der KPD whrend der Zeit des
Nationalsozialismus mehrmals inhaftiert. Von 1949 bis 1952 besuchte er die Internatsschule im
brandenburgischen Himmelpfort, eine Abspaltung der Schulfarm Insel Scharfenberg in BerlinTegel.[1] 1950 zog die Familie von West- nach Ost-Berlin um, wo Plenzdorf 1954
in Lichtenberg das Abitur bestand.
In Leipzig studierte Plenzdorf anschlieend Marxismus-Leninismus und Philosophie am FranzMehring-Institut der Karl-Marx-Universitt Leipzig, verlie die Hochschule aber ohne Abschluss.
Parallel zu seinem Studium arbeitete Plenzdorf von 1955 bis 1958 als Bhnenarbeiter. 1958
1959 war er Soldat der Nationalen Volksarmee.
Ab 1959 besuchte er die Deutsche Hochschule fr Filmkunst in Potsdam-Babelsberg. Ab 1963
arbeitete er als Drehbuchautor und Dramaturg im DEFA-Studio Babelsberg.
Bekannt wurde der DDR-Autor auch in der Bundesrepublik Deutschland durch seine 1972 in der
Zeitschrift Sinn und Form verffentlichte gesellschaftskritische Erzhlung Die neuen Leiden des
jungen W. Ursprnglich 1969 als Filmszenarium fr die DEFA geschrieben, erschien die
Erzhlung 1973 in Buchform und wurde seitdem in mehr als 30 Sprachen bersetzt. [2] Die 1972 in
Halle uraufgefhrte Bhnenfassung war in der Spielzeit 1974/75 das meistgespielte
Gegenwartsstck auf den Bhnen der BRD und wurde dort auch verfilmt. [3] Im Jargon der DDRJugend der 1970er Jahre erzhlt Plenzdorf die tragische Geschichte eines Jugendlichen, der aus
seiner kleinbrgerlichen Umwelt auszubrechen versucht und beim Lesen von Goethes Werk Die
Leiden des jungen Werthers (1774) immer wieder Parallelen zu seinem eigenen Leben findet.
Plenzdorf machte sich aber vor allem auch als Drehbuchautor einen Namen. Von ihm stammen
die Drehbcher zu dem von Heiner Carow gedrehten Kinofilm Die Legende von Paul und Paula,
die Hans-Fallada-Verfilmung Der Trinker mit Harald Juhnke oder Frank
Beyers Film Abgehauen nach der Autobiografie von Manfred Krug. Er schrieb auch die
Drehbcher der vierten von den fnf Staffeln von Jurek Beckers ARD-Fernsehserie Liebling
Kreuzberg.
Fr die in der Legende von Paul und Paula verwendeten Lieder der Puhdys, etwa Geh zu ihr,
schrieb er die Texte, teilweise unter Verwendung von Bibelzitaten.
Seit 1992 war er Mitglied der Akademie der Knste in Berlin. Im Jahr 2004 hatte er eine
Gastdozentur am Deutschen Literaturinstitut der Universitt Leipzig inne.
Ulrich Plenzdorf war seit 1955 verheiratet und hatte drei Kinder. Seine Frau war Redakteurin
im Verlag Volk und Wissen. Seinen Berliner Wohnsitz hatte Plenzdorf lange Jahre in der WilhelmPieck-Strae (seit 1990: Torstrae) 5 im Stadtbezirk Mitte.

Ulrich Plenzdorf starb im Alter von 72 Jahren nach lngerer Krankheit in einer Klinik bei Berlin.
Beigesetzt wurde Ulrich Plenzdorf am 23. August 2007 dort, wo er zuletzt gewohnt hatte: in Alt
Rosenthal bei Seelow, Landkreis Mrkisch-Oderland. Sein Nachlass befindet sich im Archiv
der Akademie der Knste in Berlin.[4]