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para m i l i t ares , n arc o t rf i c o y

c o n t ra i n surge n c i a : u n a exper i e n c i a
para n o repe t i r

Mauricio Romero*
la negociacin iniciada en diciembre de 2002 entre la
administracin del presidente lvaro Uribe y los grupos paramilitares y de autodefensa, algunos de ellos agrupados en las Autodefensas
Unidas de Colombia, AUC, marc un hito en la larga historia de negociaciones entre gobiernos y actores irregulares armados iniciada a
finales de siglo XX. Estos acercamientos haban sido regularmente con
grupos guerrilleros; sin embargo, el presidente Uribe fue elegido en
2002 con un mandato para fortalecer la capacidad militar del Estado
y derrotar a las guerrillas, en particular a las Farc, bajo el supuesto de
que estos propsitos fortaleceran el Estado de derecho y el respeto a la
ley. Ese mandato signific un giro de 180 grados frente a los intentos
de una paz negociada con la guerrilla, buscada por los cinco gobiernos
anteriores, que durante 20 aos pretendieron, al menos en el discurso,
una solucin poltica con las agrupaciones insurgentes.
Qu ha significado esa negociacin con las AUC y grupos similares
en el marco de ese propsito general de derrotar a la guerrilla? Cmo
entender a estos diferentes grupos que se definieron como antisubversivos y que surgieron durante las dos ltimas dcadas del siglo pasado,
en las que hubo una reforma descentralizadora del Estado, un cambio
hacia un rgimen poltico ms pluralista y diferentes ensayos por incluir a las guerrillas en el sistema poltico? El artculo plantea que para
abordar estas preguntas hay que considerar los intentos por ampliar
la representacin poltica a travs de negociaciones con los grupos
insurgentes y las reformas para permitir una mayor participacin y
competencia poltica. Es decir, el trabajo destaca la dimensin poltica
asociada con procesos de democratizacin y apertura de regmenes
cerrados, y las reacciones generadas en contra de esos cambios.
Sin estas variables que abrieron oportunidades para nuevos actores
y amenazas para otros, y que pusieron en riesgo los equilibrios de poder regional, las respuestas a las preguntas anteriores pierden de vista
la dimensin poltica asociada con esa reaccin armada representada
por los grupos paramilitares. stos son un reflejo de esas dinmicas
regionales en las que el fenmeno contraguerrillero se mezcl con el
* Profesor de la Facultad de Ciencia Poltica y Gobierno, Universidad del
Rosario.

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del narcotrfico. Estos dos aspectos, que necesariamente no tendran


que coincidir, terminaron apoyndose mutuamente, con colaboracin, promocin o tolerancia de estructuras estatales encargadas de
preservar el Estado de derecho. La propuesta de autodefensa armada
compartida por los opositores de la guerrilla y de los dilogos de paz
con sta ayud a crear un campo de coincidencias, no sin contradicciones, para esa amalgama tan diversa de intereses y perspectivas, la
cual ha incluido desde entonces actores por fuera y dentro de la ley,
incluidos sectores estatales.
El trabajo ilustra cmo estos grupos irregulares se convirtieron
en saboteadores de la posibilidad de un acuerdo con las guerrillas,
un tema de anlisis reciente en la literatura sobre negociaciones de
paz (Stedman, 2003), ahondando la crisis del Estado de derecho y
otorgando protagonismo poltico a sectores del narcotrfico. Adems,
el texto indica cmo la expansin y consolidacin de estos grupos
irregulares contribuy a delinear otra forma de conseguir la estabilidad y pacificacin de las regiones sacudidas por el conflicto armado,
diferente de una negociacin de paz con concesiones a los grupos
insurgentes y sus agendas de reformas. Esta lnea de razonamiento
ayuda a entender la lgica de la negociacin actual entre el presidente lvaro Uribe y los diferentes grupos de paramilitares. Esta
negociacin ha propiciado unas redefiniciones polticas regionales
cuyas prioridades giran alrededor del orden y la seguridad, agendas
que han beneficiado en mayor proporcin a los sectores pudientes,
adems de haber ratificado una escandalosa acumulacin de riqueza
por medios violentos en manos de los jefes visibles e invisibles de las
AUC y grupos similares (Salgado, 2005).
La literatura especializada sobre el seguimiento de proveedores ilegales de proteccin hace nfasis en la imposibilidad estatal de proteger
los derechos de propiedad, hecho asociado con el trnsito hacia economas de mercado, bien desde una economa feudal o una centralmente
planificada. Si la confianza es escasa y el Estado no es capaz o no tiene
la voluntad para proteger los derechos de propiedad, es de esperar una
demanda alta de proveedores privados (Gambetta, 1993; Varese, 2001).
Cualquiera que sea el nfasis del anlisis, bien sea econmico o poltico,
lo importante es reconocer el momento de transicin en el que han
surgido estos proveedores ilegales de proteccin.
El artculo tiene dos grandes secciones; la primera presenta cmo
se desarrollaron el discurso y la prctica de la autodefensa armada,
y la segunda seccin discute los nuevos poderes regionales surgidos
durante los ltimos 25 aos alrededor de los paramilitares, y las posi-

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bilidades de reconstruir el monopolio de la fuerza legtima en manos


del Estado, con la desmovilizacin de las AUC y grupos similares.
La primera seccin comienza con los principales antecedentes del
surgimiento de la propuesta de autodefensa armada, cmo se gener
ese espacio de coincidencia entre sectores por fuera y dentro de la ley
para la defensa del statu quo poltico, y la relacin de ese proceso con
las negociaciones de paz con las guerrillas. A continuacin se analiza
la coyuntura de la persecucin a Pablo Escobar, una de las cabezas
del extinguido cartel de Medelln, a comienzos de los aos 90, en la
cual ocurrieron diversas formas de colaboracin entre futuros jefes
de los grupos paramilitares y autoridades en Antioquia. El artculo
contina con una presentacin breve de la llamada pacificacin de
Urab, perodo que coincide con la gobernacin de lvaro Uribe
en Antioquia y la consolidacin de las Autodefensas Campesinas de
Crdoba y Urab, ACCU, eje inicial de las Autodefensas Unidas de
Colombia, AUC.
En la segunda seccin, el texto hace un recuento del perodo 19982002, el de mayor crecimiento de los diferentes grupos regionales de
paramilitares, momento en el cual existi un proyecto de centralizacin y creacin de una organizacin nacional liderada por Carlos
Castao, caracterizado jefe de las AUC en ese perodo. Esta etapa coincide con el fallido proceso de paz entre el presidente Andrs Pastrana
(1998-2002) y las Farc, en el cual uno de los principales escollos fue la
ampliacin de la influencia regional de las AUC y grupos afines, y la
extrema violencia ejercida contra la poblacin civil en esa expansin.
El artculo termina con una evaluacin del proceso de negociacin
entre el gobierno del presidente Uribe y las AUC, iniciado a finales
de 2002. En las conclusiones se analizan algunas de las condiciones
que facilitaran la desaparicin del fenmeno paramilitar y las posibles
trayectorias de evolucin regional de estos grupos.
Justicia por mano propia y crisis del Estado de derecho
Derecho a la autodefensa, contrainsurgencia
y Muerte a Secuestradores, MAS
Desde finales de los aos 60 la poltica de defensa nacional haba
autorizado la creacin de grupos de autodefensa bajo el auspicio y
control de las Fuerzas Militares, siguiendo los lineamientos de Estados
Unidos para la contencin de la amenaza de la poca (Leal, 2002).
La Ley 48 de 1968 estableci el fundamento jurdico de esta medida
tpica de la Guerra Fra, con la cual se esperaba contrarrestar el surgimiento de insurgencias de orientacin comunista. La autodefensa
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supona un enemigo interior, el cual sera una parte de la misma


poblacin, que en la retrica de la disputa Este-Oeste trabajara para
beneficio de intereses forneos. Al declarar como enemigo a grupos
con perspectivas polticas o ideolgicas contrarias, este enfoque los
dejaba por fuera del concepto de nacin, ahondando el conflicto y
permitiendo el uso de todos los medios para derrotar a ese adversario,
incluso los ilegales.
Aunque esa autorizacin legal no pas de ser una virtualidad
durante la primera dcada, empez a ser considerada como una posibilidad real durante el gobierno del presidente Julio Csar Turbay
(1978-1982). La inconformidad y movilizacin social crecientes, y
el abuso del estado de sitio por parte de los gobiernos civiles para
controlarlas, aboc a las Fuerzas Militares a asumir una multitud de
roles que pronto las desbordaron. En este contexto, el comandante del
Ejrcito y futuro ministro de Defensa, general Luis Carlos Camacho
Leyva, hizo en septiembre de 1978 un llamado a la poblacin para
que asumiera su propia defensa frente a posibles desmanes de agitadores y revoltosos (Galln, 1983). La tensin dentro de las Fuerzas
Militares haba llegado a un clmax con el asesinato de Rafael Pardo
Buelvas, ex ministro de Gobierno de la administracin saliente (Galln, 1983: 86).
Si bien el general Camacho desminti tales convocatorias a la autodefensa armada, el comunicado aclaratorio dej al descubierto una
preocupacin sobre cmo vincular un respaldo ms activo de la poblacin civil para enfrentar el creciente nmero de actos de insubordinacin, protesta e inconformidad social, mezclados con una creciente
rebelda armada. Adems, la aclaracin de lo que haba querido decir el
general Camacho fue an peor que la versin que trataba de rectificar,
pero muy reveladora del pensamiento del alto mando: si el peso de la
ley no se poda aplicar a los responsables del asesinato del ex Ministro,
tendran que medirlo [el asesinato] con las mismas armas con que
ellos estn sacrificando a los ciudadanos (Galln, 1983).
La tenue lnea entre autodefensa y justicia por mano propia qued
patente en la aclaracin del general Camacho, ambigedad que sirvi
para justificar discursivamente en el futuro la promocin, tolerancia
o colaboracin con el surgimiento del paramilitarismo. El mensaje
de venganza y justicia por mano propia por parte de las autoridades
armadas no tuvo que esperar mucho para dar frutos, aunque con
un giro inesperado. La poblacin civil que acudi al llamado fue un
grupo muy particular.
En efecto, a finales de 1981, grupos de narcotraficantes anunciaron por medio de volantes arrojados desde un helicptero en Cali, la
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creacin del MAS (Ramrez y Restrepo, 1989). El propsito del grupo


sera asesinar a los que estuvieran comprometidos con secuestros
y extorsin de sus miembros. Esta oferta no era el resultado automtico de la falta de confianza y la inseguridad, como pensaran los
economistas. Quienes estuvieran dispuestos a ofrecerla necesitaban:
especialistas en inteligencia y en el uso y despliegue de la violencia, y
una motivacin para usarla (Tilly, 2003). Y para esto estaban grupos
radicalizados de los retirados de las Fuerzas Armadas y miembros
activos de stas, entrenados en el uso de los medios de violencia e
ideologizados por el enfrentamiento de la Guerra Fra.
Al comienzo de la dcada de los 80, la idea de hacer justicia por
mano propia ya estaba en el ambiente, haba ganado espacio dentro
de sectores estatales y se reg como plvora en las regiones con conflictividad social, delincuencia o insurgencia armada. Esto fue evidente luego del inicio de las conversaciones de paz entre el gobierno
del presidente Belisario Betancur (1982-1986) y las guerrillas. Ante
las denuncias sobre amenazas y asesinatos cometidos por el MAS, la
Comisin de Paz nombrada por el gobierno para facilitar las negociaciones con los insurgentes, le solicit al presidente Betancur una
investigacin y medidas para combatir la justicia privada (Ramrez
y Restrepo, 1989). El mandatario convoc al ministro de Justicia,
Rodrigo Lara, y al procurador, Carlos Jimnez Gmez, para que establecieran el estado de las investigaciones, quienes elaboraron un
informe que el Procurador hizo pblico en febrero de 1983.
Segn el reporte oficial, el MAS se haba convertido en un modelo
para combatir no slo la delincuencia, sino tambin para enfrentar
las diferentes manifestaciones del conflicto social y poltico. La investigacin seal que individuos vinculados directa o indirectamente
con las Fuerzas Armadas estaban presuntamente vinculados al MAS,
y mencion con nombres y apellidos a cincuenta y nueve militares en
servicio activo con indicios serios de ser miembros de esa organizacin
(Ramrez y Restrepo, 1989: 119). Ya empezaba a perfilarse la funcin
de estos grupos como saboteadores de las negociaciones de paz con
la guerrilla. Cmo considerar este encuentro y colaboracin entre
fuerzas estatales y narcotraficantes? Era sta la colaboracin civil
por la cual estaban clamando los altos mandos militares? Lo cierto es
que el campo discursivo creado por los llamados a ejercer el derecho
legtimo a la autodefensa, hecho por las autoridades militares, tambin sirvi para cobijar la justicia privada de sectores de las Fuerzas
Militares y de grupos de narcotraficantes, quienes no respaldaban
las negociaciones de paz con las guerrillas o perciban a los grupos
insurgentes como un competidor armado.
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Defensa de las instituciones, Magdalena Medio e ilegalidad


Lo que no est muy claro es cmo esos sectores polarizados del Estado preocupados supuestamente por el orden, la institucionalidad y la
defensa de la democracia, que estaran amenazados por la negociacin
con las guerrillas, pensaron que sus objetivos se cumpliran asocindose con el narcotrfico y grupos cercanos a stos. Para el primer ao de
gobierno del presidente Betancur, el Comit Permanente de Defensa
de los Derechos Humanos, dirigido por el ex canciller conservador
Alfredo Vzquez Carrizosa, document 181 asesinatos reclamados por
el MAS, 146 por otros grupos similares y 187 atribuidos a los servicios
de seguridad del Estado (Ramrez y Restrepo, 1989: 126). Adems,
la Procuradura seal que durante el mismo perodo, el nmero de
desaparecidos llegaba a 150, casos en los que tambin haba una importante responsabilidad de fuerzas de seguridad (Ramrez y Restrepo,
1989). Es decir, el Estado de derecho estaba totalmente acribillado
por la justicia privada, o en el decir de los generales, por el derecho a
la legtima defensa. Extraa forma de conservar el orden y defender
la vida, honra y bienes de los ciudadanos.
El general Fernando Landazbal, ministro de Defensa de la primera parte de la administracin Betancur, lleg al extremo de sugerir
que la crtica a la instituciones pona a la parte honesta de la sociedad, representada y defendida por las Fuerzas Armadas, frente a la
disyuntiva de una contienda de proporciones incalculables e imprevisibles que llevara a nuestro pas a una nueva fase de la violencia. El
general no estaba equivocado frente al futuro que se avecinaba, pero
no por las razones que l aduca, sino todo lo contrario, a pesar de
las denuncias del tipo de relaciones en las que varias de sus unidades
estaban cayendo.
Las investigaciones judiciales del reporte del procurador Jimnez Gmez quedaron en la jurisdiccin de la justicia penal militar,
la cual movi cielo y tierra para evitar la competencia de la justicia
ordinaria. Por su parte, el ministro de Justicia, Rodrigo Lara, inform
a la Comisin de Paz que la mayora de las personas que haban dado
testimonios ante l y el Procurador haban sido asesinadas o amenazadas (Ramrez y Restrepo, 1989), de tal forma que las denuncias del
reporte no podran ser confirmadas ante la justicia militar. En efecto, un informe publicado tres aos y medio despus por uno de los
peridicos de la capital inform que de los 24 miembros del Ejrcito
inculpados, ninguno haba sido condenado.
. El Espectador, 25 de enero de 1983.
. El Tiempo, 11 de agosto de 1986.

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De los cuatro altos oficiales del Ejrcito sindicados de formar parte


del MAS, dos haban sido ascendidos y dos haban pasado a la reserva. El coronel lvaro Velandia Hurtado, comandante del Batalln
Patriotas en Honda, haba sido trasladado a Bogot. El coronel Emilio
Gil Bermdez haba sido ascendido a brigadier general y nombrado
comandante de la X Brigada. Los mayores Alejandro lvarez Henao,
segundo comandante del Batalln Bombon en Puerto Berro, y Carlos
Melndez Boada, segundo comandante del grupo Guas del Casanare,
en Yopal, pasaron a la reserva. Todos fueron exonerados por tribunales
militares de los cargos de pertenecer al MAS o grupos similares.
Lo significativo es que el mayor lvarez Henao fue uno de los
fundadores de los grupos de sicarios en el Magdalena Medio. De
acuerdo con las mismas declaraciones de Carlos Castao, el mayor
lvarez Henao, Ramn Isaza, Fidel Castao y el padre de Henry Prez, futuro jefe de los grupos armados de Gonzalo Rodrguez Gacha,
alias El Mexicano, fueron los iniciadores de lo que Castao llamara
la antisubversin civil (Aranguren, 2001: 87-104), que luego l
mismo tratara de agrupar en un movimiento nacional en la dcada de
los 90 bajo el nombre de Autodefensas Unidas de Colombia, AUC. El
general Gil Bermdez, por su lado, junto con el general Faruk Yanine
Daz, fueron acusados de facilitar varias de las peores masacres de los
nacientes paramilitares en contra de simpatizantes de la Unin Patritica (UP) en el nordeste antioqueo unos aos despus (Ramrez,
1997: 131). Sin embargo, la justicia tampoco pudo esta vez probar las
acusaciones. Las negociaciones de paz reciban as un golpe mortal
frente a la impunidad de los asesinatos polticos.
Gonzalo Rodrguez Gacha se convertira en uno de los financiadores clave de estos grupos en su inicio. ste encabezaba con Pablo
Escobar el cartel de Medelln, red de narcotraficantes que haba logrado una importante implantacin econmica y social en el Magdalena
Medio, a partir de la compra y expropiacin de grandes extensiones
de tierra y la oferta de proteccin armada. El mayor lvarez Henao,
por su lado, sera otro factor importante en el desarrollo y propagacin de la ideologa de autodefensa. Este oficial coordin desde el
Batalln Bombon el entrenamiento militar de varias promociones de
civiles, entre ellos, Fidel y Carlos Castao y varios de sus familiares
y empleados, quienes luego asolaron el sur del Magdalena Medio
santandereano antes de movilizarse para el nordeste antioqueo, y
finalmente, para Crdoba y Urab, en donde Carlos Castao ayudara

. El Tiempo, p. 3A.

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a organizar las Autodefensas Campesinas de Crdoba y Urab, ACCU,


ncleo central en los inicios de las futuras AUC.
Ese entrenamiento militar de civiles incluy cursos con instructores britnicos e israeles, como el encabezado por el coronel retirado
del ejrcito israel Yair Klain, sobre tcnicas de terrorismo urbano,
operaciones de tipo comando, explosivos y sabotaje, entre otras especialidades. El curso fue organizado por Rodrguez Gacha, cerca de
Puerto Boyac, en colaboracin con miembros activos del Ejrcito
durante la administracin del presidente Virgilio Barco (1986-1990)
(Araguren, 2001: 99). De este grupo salieron los asesinos del candidato
presidencial Luis Carlos Galn, favorito para ganar las elecciones en
1990, enemigo acrrimo del narcotrfico, y acribillado a bala en 1989
en la localidad de Soacha, cerca de Bogot. Es difcil entender cmo
estas actividades pudieran clasificarse como de autodefensa, o siquiera
como de antisubversin civil.
Para Carlos Castao, el jefe de las AUC entre 1997 y 2001, el entrenamiento con el coronel retirado Klain fue revelador, no slo en la parte
tcnica del despliegue y uso de la violencia, sino tambin en lo ideolgico. Para el antiguo militar israel, a los estados haba que defenderlos
con la constitucin y por fuera de ella, y ser mercenario de un Estado
debera ser motivo de orgullo y satisfaccin (Aranguren, 2001: 109), lo
que le ratificaba a Castao en su idea de que le estaba prestando un
servicio a la Patria. Esta visin sobre combinar todas las formas de
lucha haba colonizado la perspectiva de importantes grupos dentro
del estamento militar colombiano, con los resultados ya vistos para la
ciudadana, las posibilidades de la oposicin poltica legal y la paz.
Promocin de la autodefensa y saboteo a la paz
Para finales de la dcada de los 80, los grupos iniciales de sicarios
vinculados al MAS se haban convertido en unas tenebrosas mquinas
de muerte que estaban asolando todo el pas, pero en particular las
regiones en donde la guerrilla tena base social, y en donde las negociaciones de paz, junto con la eleccin de alcaldes por voto directo,
podran haber facilitado el trnsito de las organizaciones insurgentes
a la vida civil. Estos ncleos iniciales evolucionaron hacia el papel
de saboteadores de las negociaciones (Stedman, 2003: 103-113), con
tolerancia unas veces, o con colaboracin en otras, de unidades de
las Fuerzas Militares y de la Polica. El asesinato selectivo de lderes
sociales y polticos de agrupaciones de izquierda o progresistas que
apoyaban la agenda de reformas de la negociacin y las masacres de
. Ver entrevista a Carlos Castao, en Germn Castro, 1996.

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civiles sospechosos de simpatizar con la guerrilla formaron parte del


repertorio operativo de estas agrupaciones (Comisin Colombiana
de Juristas, 1997).
As, la situacin de violencia no obedeca escuetamente a la ausencia del Estado, simplificacin que fue popularizada por los mismos
promotores de los grupos de seguridad ilegal, como a una crisis del
Estado de derecho, en el cual dejaron de creer sectores importantes
del mismo Estado y de las lites polticas, econmicas y sociales, sobre
todo las regionales. El ministro de Gobierno de la administracin
Barco, el futuro presidente Csar Gaviria, denunci en el Congreso la
existencia de 163 grupos de ese tipo en 1987, y junto con los consejeros
de paz Carlos Ossa Escobar y, luego, Rafael Pardo Rueda, se opuso
enrgicamente a los pronunciamientos a favor de la autodefensa del
ministro de Justicia, Jos Manuel Arias, y del ministro de Defensa,
general Rafael Samudio (Pardo, 1996). Ese derecho que en abstracto
es justificable y explicable, en el mbito colombiano de finales del
siglo XX, significaba conceder un amparo discursivo y poltico a los
grupos de sicarios y de justicia privada, y a eliminacin de los que
stos consideraran amenazas para su seguridad.
La presencia de estos dos ministros en el gabinete hizo difcil,
sino imposible, la adopcin de cualquier medida para contrarrestar
el crecimiento de estas organizaciones. La masacre de una comisin
judicial en La Rochela, Santander, en 1989, la cual investigaba la desaparicin de un grupo de comerciantes en el Magdalena Medio, dio la
oportunidad al gobierno del presidente Barco para declarar ilegales a
los llamados grupos de autodefensa, y establecer que su promocin y
organizacin sera consideraba en adelante como una conducta punible. El cambio del general Samudio y la renuncia del ministro Arias
despus del asesinato de Jaime Pardo Leal, candidato presidencial
de la UP, facilit esa decisin del gobierno. Sin embargo, la caracterizacin de estos grupos se qued corta. El gobierno los defini
simplemente como una fuerza al servicio del narcotrfico, pero no los
identific como un actor que buscaba el fracaso de las negociaciones
de paz con la guerrilla. Adems, a pesar de haber declarado ilegales a
estos grupos, la administracin Barco tampoco especific una poltica
para desmontar los que haban sido creados bajo la autorizacin legal
anterior (Garca-Pea, 2005).
Luego de su renuncia, el ex ministro de Justicia Arias pas a
ser el presidente de Augura, la asociacin de bananeros de Urab.
Durante el perodo de Arias, la militarizacin de la regin fue extrema, en respuesta a los paros de los trabajadores bananeros, quienes
demandaban garantas laborales, sindicales y el derecho a la vida,
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con el apoyo de las guerrillas de las Farc y el EPL. Al poco tiempo


tambin llegaran los grupos de sicarios al mando de Fidel y Carlos
Castao, quienes a sangre y fuego menguaron el apoyo de grupos de
la poblacin a la guerrilla, adems de eliminar cualquier otro tipo de
oposicin poltica legal a las fuerzas dominantes de la regin. Con
esta forma de pacificacin, las posibilidades de llegar a un acuerdo
poltico con las Farc a travs de una negociacin se alejaban.
Pablo Escobar, los Pepes y licencia para castigar
La prohibicin a las Fuerzas Armadas de promocionar la organizacin de grupos de civiles armados, la negociacin de paz y la desmovilizacin del Movimiento 19 de Abril, M-19, el Ejrcito Popular
de Liberacin, EPL, y otros grupos ms pequeos, junto con la nueva
Constitucin de 1991, crearon una situacin de optimismo poltico
al inicio de los aos 90. Sin embargo, ste fue provisional, y adems,
oscurecido por las bombas, asesinatos, secuestros y amenazas de Pablo
Escobar, poderoso narcotraficante del cartel de Medelln, en cruzada
contra el tratado de extradicin con Estados Unidos. Escobar y varios
de sus guardaespaldas y colaboradores ms cercanos decidieron entregarse a las autoridades del gobierno de Csar Gaviria (1990-1994)
a mediados de 1991, bajo la poltica de sometimiento a la justicia.
Esta poltica, diseada con el nimo de acabar con el terrorismo de
Escobar, tambin incluy a los grupos de justicia privada, que continuaron siendo clasificados como parte del narcotrfico (Garca-Pea,
2005: 60-61), sin considerar su creciente poder regional, sus propsitos
contrainsurgentes y su rechazo a las negociaciones con la guerrilla y
las posibles reformas surgidas de un proceso de paz.
Escobar y sus asociados se acogieron a la oferta estatal, con la
condicin de que no seran extraditados a Estados Unidos y que ellos
mismos definiran las condiciones de su reclusin (Bowden, 2001). En
efecto, La Catedral, nombre como se conoci la crcel en la que estuvo
recluido Escobar por poco ms un ao en el municipio de Envigado,
cerca de Medelln, se convirti ms en un centro de operaciones y
descanso para el capo y sus principales allegados, que en una prisin.
All resolvi por medio del asesinato disputas y rivalidades con otros
jefes del narcotrfico, y esto le signific deserciones dentro de sus
aliados y enemigos poderosos dentro de los mismos capos del narcotrfico, que no estaban interesados en un desafo frontal al Estado
(Aranguren, 2001: 125-165).
En este contexto surgi el grupo Perseguidos por Pablo Escobar,
Pepes, constituido a finales de 1992 para enfrentar a Escobar con los
mismos mtodos que l utilizaba, es decir, bombas, asesinatos, secues366

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tros, etctera (Bowden, 2001: 167-200). El grupo fue organizado por


Fidel Castao, Diego Fernando Murillo, alias Don Berna, y el cartel
de Cali. El primero haba puesto en marcha los grupos iniciales de
paramilitares en el Magdalena Medio y el bajo Cauca, adems de ser
un reconocido colaborador de sectores de extrema derecha dentro de
las Fuerzas Armadas, y de estar ligado con negocios ilegales, entre
ellos, la proteccin a la exportacin de cocana. El segundo era el
encargado de la seguridad de uno de los grupos de narcotraficantes al
cual Escobar estaba atacando desde la crcel. Murillo, para comienzos
del nuevo siglo, llegara a ser miembro de la cpula de las AUC y jefe
del llamado Bloque Cacique Nutibara, con sede en Medelln y otras
regiones del departamento de Antioquia. El cartel de Cali, por su
parte, tena un enfrentamiento con Escobar desde finales de los aos
80 y colaboraba con las autoridades para sabotear las actividades de
ste, mientras recibiera algn tipo de colaboracin para las suyas.
Sin embargo, lo peculiar de los Pepes fue que goz de una especie
de franquicia de los cuerpos de seguridad del Estado para operar en
contra de Escobar. La movilidad, la precisin y el abierto despliegue
con los que actuaron los Pepes cuando dinamitaron el edifico Mnaco,
en Medelln, de propiedad de Escobar y en donde vivan sus familiares ms cercanos, o cuando incendiaron varias de sus fincas o de sus
familiares, o el asesinato del abogado Guido Parra y su hijo, uno de
los apoderados de Escobar, entre otras muertes, hacen pensar que los
Pepes tenan licencia para actuar. Carlos Castao no lo niega y afirma
en sus memorias cmo se convirti en informante de los cuerpos de
seguridad y cmo colabor con las autoridades colombianas y con la
agencia norteamericana para la lucha antinarcticos, DEA. Castao,
junto con su hermano Fidel y Don Berna, particip en la cacera de
Escobar por cerca de 15 meses, y luego en su muerte, ocurrida en
diciembre de 1993 (Aranguren, 2001: 125-165).
Para Carlos Castao los Pepes fueron en el sentido estricto de la
palabra, el primer grupo paraestatal, ya que tuvo la tolerancia de diferentes agencias del Estado (Aranguren, 2001: 142). Esta colaboracin
para eliminar a Escobar, entre individuos y grupos dentro y fuera de la
ley, sin duda fortaleci la concepcin dentro de sectores estatales, polticos y privados, especialmente en Antioquia, de que la justicia privada, las
vas de hecho y la violencia eran necesarias para defender sus intereses,
perspectiva expresada bajo el discurso de defensa de las instituciones,
derecho a la autodefensa, o de defensa de la Patria, como le gustaba
afirmar al futuro jefe de las AUC.
La paradoja es que estos mtodos eran los que esos grupos privilegiados le criticaban a la guerrilla en su lucha por un cambio poltico.
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As, la propuesta de autodefensa armada, adems de cohesionar una


perspectiva sobre el conflicto armado y su solucin, tambin sirvi
para justificar esas alianzas entre sectores ubicados en uno y otro lado
de la lnea entre legalidad e ilegalidad. De la misma manera, esa disposicin a utilizar la violencia tambin sirvi para dar protagonismo
poltico a grupos ligados al narcotrfico, contribuir a su aprobacin
social y, adems, lograr su tolerancia por parte de agencias del Estado
o sectores dentro de stas. Con razn, un analista indic que ncleos
de la clase dirigente jugaban con un doble registro: por un lado, el
discurso del derecho, y por el otro, las transacciones con aquellos que
dispusieran de recursos de poder, cualquiera que fuera su naturaleza
(Pecat, 2001), pero sobre todo cuando stos defendieran el statu quo
y sus privilegios.
La pacificacin de Urab, las Convivir
y la consolidacin de las ACCU
El xito de los Pepes abri las puertas para otro tipo de colaboraciones entre estos empresarios de la coercin emergentes y lites
regionales, quienes se percataron de los beneficios de combinar la
legalidad y la ilegalidad. Esta combinacin era til para enfrentar
en el corto plazo los retos de la rebelin armada, pero tambin para
demostrar que haba otra forma de conseguir la estabilidad regional
sacudida por el conflicto, diferente de una negociacin de paz con concesiones a las guerrillas. Mientras stas hacan esfuerzos por obtener
del gobierno nacional el reconocimiento de interlocutor poltico para
entablar negociaciones, los paramilitares y sus aliados legales e ilegales
encontraron en la conquista territorial e institucional de las regiones
un mtodo efectivo para torpedear la posibilidad de negociaciones
y debilitar a la guerrilla. Un acuerdo con los insurgentes incluira
reformas que podran modificar los equilibrios de poder regional,
circunstancia riesgosa para los grupos polticos establecidos y las lites
econmicas tradicionales y emergentes (Romero, 2003).
As, la pacificacin de Urab marc una nueva etapa en el desarrollo de los paramilitares, opuestos a una solucin negociada del
conflicto entre el Estado y la guerrilla, y promotores del derecho a
la autodefensa armada, con todas las implicaciones de criminalidad,
intolerancia y violacin del Estado de derecho que esto supona, a
pesar de las declaraciones de defensa de las instituciones y del Estado
por parte de sus jefes. En efecto, el perodo entre 1994 y 1997 fue de
un intenso trabajo organizativo interno para darle un perfil poltico y
militar ms definido a lo que hasta el momento eran diferentes grupos
dispersos en distintas regiones del pas, sin un distintivo claro, uni368

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forme reconocible, estatutos y propsitos pblicos y una estructura


de mando identificable.
En concreto, Carlos Castao, Ernesto Bez y otros iniciaron el
proyecto de centralizacin poltica y militar de los diferentes grupos
paramilitares y de autodefensas, primero a travs de la creacin de
las Autodefensas Campesinas de Crdoba y Urab, ACCU, a finales
de 1994, y luego con la conformacin de una confederacin nacional,
llamada Autodefensas Unidas de Colombia, AUC, en abril de 1997. El
estado mayor de las ACCU estaba localizado en el noroeste del pas, en
la serrana de Abibe, entre el departamento de Crdoba y la regin de
Urab. All tambin funcion la sede de la direccin nacional de las
AUC, encomendada a Carlos Castao por los jefes de los diferentes
grupos que participaron en su constitucin.
La consolidacin de las ACCU como actor contrainsurgente ocurri
en un contexto poltico muy particular. En efecto, lvaro Uribe Vlez
fue elegido gobernador de Antioquia para el perodo 1995-1997, y al
mismo tiempo, el general Rito Alejo del Ro fue nombrado comandante de la XVII Brigada del Ejrcito con sede en Carepa, en el Urab
antioqueo, a finales de 1995. El eje de la propuesta de seguridad del
gobernador Uribe y de su secretario de gobierno Pedro Juan Moreno,
antiguo gerente de la Federacin Antioquea de Ganaderos, Fadegan,
fue la militarizacin y las Asociaciones Comunitarias Convivir, tambin conocidas como cooperativas de seguridad. Con las asociaciones,
el Gobernador y su secretario buscaban incrementar la colaboracin de
la poblacin con las autoridades militares para enfrentar a la guerrilla.
Con las medidas de excepcin, se suspendan las garantas constitucionales, para facilitar la operacin de la fuerza pblica en contra de la
subversin. Con estas dos herramientas, insistentemente mencionadas
por las Fuerzas Militares como condiciones para el xito de su trabajo,
se buscaba hacerle frente a la guerrilla.
Lo preocupante fue que los emergentes grupos paramilitares,
uno de los principales grupos causantes de la violencia poltica del
momento en Urab, parecan no figurar dentro de las preocupaciones
de la poltica de seguridad del gobierno departamental ni nacional.
Por el contrario, la propuesta de las Convivir daba la oportunidad para
que esos grupos irregulares se legalizaran y pasaran a ser considerados como la parte de la sociedad que en estrecha cooperacin con las
Fuerzas Militares velaran por la seguridad ciudadana. Finalmente,
en 1997, la Corte Suprema de Justicia encontr inconstitucional la
. El recuento que sigue a continuacin est basado en Romero, 2003, captulo 5.

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creacin de las cooperativas, porque constituan una delegacin del


control del orden pblico a los civiles, prerrogativa que era exclusiva
del Estado.
La segunda herramienta, la militarizacin, se concret a mediados
de 1996, cuando el presidente Ernesto Samper (1994-1998) autoriz
a los mandatarios departamentales a manejar los problemas de seguridad regional en colaboracin con las Fuerzas Militares. Urab fue
declarada zona especial de orden pblico, con amplias atribuciones
a la fuerza pblica, las cuales fueron inoperantes frente a la expansin
y consolidacin de los paramilitares, la eliminacin sistemtica de
sectores de oposicin cercanos a la UP, el Partido Comunista y aun
de reinsertados del desmovilizado EPL, todos los cuales parece que
no estaban incluidos en el concepto de seguridad que manejaba la
fuerza pblica.
El perodo de la gobernacin de Uribe Vlez ha sido el ms violento
en la historia del Urab: se pas de algo ms de 400 [homicidios] en
1994, a ms de 800 en 1995, a ms de 1.200 en 1996, y se baj a algo
ms de 700 en 1997 y a cerca de 300 en 1998 (Dvila et al., 2001).
La tasa de homicidios por 100.000 habitantes oscil alrededor de 500
en esos aos, en los cuatro municipios del eje bananero, cuando el
promedio nacional estaba cercano a 60, y esto ya era motivo de alarma
nacional e internacional (Dvila et al., 2001: 161). La situacin era
tal que el mismo Departamento de Estado de Estados Unidos hizo
un pronunciamiento denunciando la libre operacin de los grupos
paramilitares en regiones bajo control militar, en el reporte sobre los
derechos humanos en Colombia de 1998 (Estados Unidos, Departamento de Estado, 1999). El reporte mencion explcitamente la zona
de Urab bajo la jurisdiccin del general Rito Alejo del Ro, hecho
que provoc la decisin del presidente Andrs Pastrana (1998-2002)
de retirar a Del Ro del servicio. Ganaderos y bananeros de la regin
calificaron al general Del Ro como el pacificador de Urab, aunque
el papel desempeado por las ACCU fue definitivo en ese resultado
(Dvila et. al., 2001: 161). La colaboracin entre el sector civil
y el militar funcion sincronizadamente en este caso, pero no para
fortalecer el Estado de derecho.
Las AUC, la expansin nacional y el narcotrfico
La pacificacin de Urab y la consolidacin de las ACCU fue otro
triunfo de las alianzas, mtodos y propsitos del proyecto contrainsurgente, que hasta este momento haba logrado politizar el sentirse
vctima de la guerrilla y adquirir un claro perfil antisubversivo en
la regin de Urab y el alto Sin, en Crdoba. Los apoyos sociales,
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incluidos los empresariales, que las ACCU motivaron eran un hecho


en estas dos regiones en donde se logr una relativa estabilidad sin
concesiones a la guerrilla ni a su agenda de reformas (Romero, 1998).
Esos apoyos sociales crecan en las diferentes subregiones del departamento de Antioquia, con algunas variaciones que dependan del
grado de relacin con el narcotrfico.
Por ejemplo, antiguos militares cercanos a la casa Castao organizaron el Bloque Metro (BM) en 1997 en el nordeste y oriente antioqueo, y luego en la ciudad de Medelln. En esta ciudad, el BM
intent contrarrestar las milicias del ELN y las Farc en las comunas
populares. Este bloque sera aniquilado cinco aos ms tarde por el
Bloque Cacique Nutibara, surgido de las oficinas de cobro de Medelln y dirigido por Don Berna, antiguo miembro de los Pepes. En
el resto del pas, sobre todo en las zonas en donde los cultivos ilcitos
o la refinacin de la pasta de coca eran la principal actividad generadora de ingresos, la situacin era un poco diferente, aunque tenda
a seguir un patrn ya conocido. All el narcotrfico y otras empresas
criminales constituan la principal actividad de los diferentes grupos
armados cercanos a las ACCU, y la lucha antisubversiva pareca algo
opcional.
Crear una federacin nacional, como se propuso Carlos Castao
entre 1995 y 1997, de esta diversidad de intereses locales y particulares, ligados la mayora de ellos a negocios ilegales, pareca imposible.
Las condiciones para poder hacer parte del proyecto de federacin
era comprometerse a fondo con la lucha antisubversiva y adoptar los
distintivos de las AUC. Cada frente era autnomo para desarrollar sus
finanzas y relaciones locales, pero cualquier acuerdo con la guerrilla
era considerado una traicin (Aranguren, 2001: 199-210). La ventaja
para los jefes regionales de los aparatos ilegales era la participacin
en una organizacin nacional que poda negociar un mayor nivel de
tolerancia para sus actividades, incluidas las ilegales. Adems, la vinculacin a la federacin ofreca la posibilidad de hacer parte de una
negociacin futura con el gobierno, y tener una puerta para un potencial regreso a la legalidad (Aranguren, 2001). Con todo, la incredulidad
era grande y los beneficios inmediatos no muy claros.
Sin embargo, el crecimiento del poder de fuego y territorial de las
Farc, asociado con el control de cultivos ilcitos y rentas del narcotrfico, y la inminente negociacin de paz con los insurgentes presentaban
. Nombre dado a las agencias de sicarios surgidas con Pablo Escobar, las
cuales tenan la funcin de hacer cumplir los acuerdos entre (y con) el narcotrfico, cobrar las deudas y mantener el orden en este mercado ilegal.

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un reto ineludible. Esto haca inaplazable la creacin de las AUC, y de


ah, el empeo de Castao. El nuevo proceso de paz del gobierno con
la guerrilla era la circunstancia ms riesgosa para los opositores de sta,
dada la dimensin alcanzada por sus fuerzas y el contenido reformista
de sus demandas. Adems, las 16 derrotas militares propinadas por
las Farc al Ejrcito entre 1996 y 1998 crearon unas condiciones favorables para el desarrollo de una propuesta de guerra irregular como
la de Castao y asociados, para compensar la inferioridad en el plano
tctico de las fuerzas estatales.
El jefe de las AUC no cesaba de repetir que la nica forma de derrotar a una fuerza insurgente era oponindole otra fuerza irregular,
as el principal blanco de sta fuera la poblacin civil, perspectiva
que vena colonizando importantes sectores de las Fuerzas Militares
desde los aos 80. Se confundi la guerra irregular con la eliminacin
o desplazamiento de civiles sospechosos de simpatizar, colaborar o
pertenecer a la guerrilla, imputaciones que sirvieron para todo tipo
de atropellos. Esta forma de contencin parece que tambin era compartida por altos oficiales norteamericanos hacia finales de la dcada
de los 90, lo cual serva de indulgencia para sus homlogos locales.
En efecto, el jefe de la base norteamericana en Panam fue elocuente al respecto. En una conferencia en Washington realizada a
finales de 1999 entre militares de este pas y sectores de la sociedad
civil colombiana, la respuesta de este oficial fue contundente frente a
una pregunta sobre los paramilitares colombianos: ... Es imposible
enfrentar una lucha guerrillera si no hay una organizacin contrainsurgente que pelee como lo hace la guerrilla. El paramilitarismo colombiano es la contrainsurgencia que necesita apoyo, pero es el Estado
colombiano el que tiene que definir cmo es su contrainsurgencia,
sa no es una decisin nuestra (De Roux, 2001). Es claro cul haba
sido la decisin del Estado colombiano, o de grupos dentro de ste, y
cules eran los socios en esa empresa contrainsurgente.
El traslado de mandos y hombres experimentados de Crdoba y
Urab hacia otras regiones fue el paso inicial para ir haciendo realidad
el proyecto de federacin. Las zonas escogidas fueron las productoras
de hoja de coca, como Putumayo, Caquet y Meta, adonde llegaron los
hombres de Castao a mediados de 1997, con colaboracin de personal
de las Fuerzas Militares, que facilitaron la movilizacin de sus tropas
(Garzn, 2005). Al mismo tiempo, los jefes de las ACCU desplazaron
fuerzas al sur del departamento del Cesar, en el Magdalena Medio,
para iniciar desde all las incursiones al sur de Bolvar y el asedio al
estado mayor del ELN, en la serrana de San Lucas. Una vez ubicados
en cada regin, la labor de cada grupo era liderar la creacin de un
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frente y vincular la estructura recin llegada a los grupos armados


locales, si existan.
Los acuerdos entre Castao y asociados y las lites locales, incluidos los narcotraficantes, complementaban esa parte operativa,
con el fin de asegurar el sostenimiento del grupo. Al poco tiempo
llegaran las masacres, la intimidacin y el desplazamiento de poblacin. El despliegue de violencia de las AUC contra civiles era tal
que, a comienzos de 2001, un informe especial de la revista Semana
caracteriz la situacin como el desmadre de los paramilitares. Y
todo esto justificado bajo el derecho a la autodefensa armada, que se
haba convertido en un eufemismo para justificar toda clase de delitos
y violaciones a los derechos humanos.
Nuevos poderes regionales y reinstitucionalizacin
Las Farc, la negociacin del Cagun
y las AUC como actor poltico
La negociacin entre el gobierno del presidente Pastrana y las
Farc ofreci a Carlos Castao y su grupo una oportunidad de oro
para movilizar los miedos y temores sobre la entrega del pas a la
guerrilla. Esta expresin era usada por los opositores de la insurgencia para referirse a las concesiones obtenidas por sta en una mesa de
negociacin. El desarrollo de este proceso en caliente, es decir, sin
un cese de hostilidades, la dimensin de la zona desmilitarizada del
Cagun otorgada a las Farc, sin unas reglas claras sobre su uso, y la
extrema belicosidad de esta guerrilla contribuy a la prdida de apoyo
poltico al gobierno y a la negociacin. Todo esto facilit el trabajo
de expansin de Castao y compaa, y su empeo en sabotear los
intentos de negociacin del gobierno, ya no slo con las Farc, sino
tambin con el ELN.
Castao mismo haba recibido un reto directo por parte de las
Farc en la vspera de la inauguracin de la zona desmilitarizada en
el Cagun, ocurrida el 7 de enero de 1999. Diez das antes, el 28
de diciembre de 1998, un grupo de asalto de esa guerrilla atac y
destruy el campamento central de las AUC, ubicado en el nudo de
Paramillo, en el alto Sin (Aranguren, 2001: 245-248). Castao se
salv de milagro. De haber tenido xito en la captura o muerte del
jefe del grupo paramilitar, las Farc hubieran producido un impacto
. Revista Semana, No. 986, 26 de marzo-2 de abril de 2001.
. Aproximadamente 42.000 kilmetros cuadrados distribuidos en cinco
municipios en el suroriente del pas.

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contundente en la mesa de negociacin que se instalara a los pocos


das en San Vicente del Cagun. La falta de una poltica estatal para
enfrentar a los paramilitares, en plena expansin en ese momento,
fue el principal escollo de la negociacin. Las Farc consideraban a
las AUC un apndice de las Fuerzas Militares, y la ausencia de una
poltica para perseguirlos demostraba, segn ellos, la inexistencia de
una verdadera voluntad de paz.
La represalia de las AUC por el ataque al cuartel central en el nudo
de Paramillo no se hizo esperar. Castao declar terminada la tregua
navidea al da siguiente de la instalacin de la mesa de negociacin
en el Cagun (Tllez et al., 2002). Los diferentes frentes de las AUC
asesinaron aproximadamente 130 campesinos durante los das siguientes en diferentes localidades, mayoritariamente en la costa atlntica,
Antioquia y Urab, acusados de ser auxiliadores de la guerrillas. El
saboteo de las AUC a la negociacin del Cagun no se hara hostigando
directamente la zona desmilitarizada de las Farc, sino conquistando
territorio, ampliando su fuerza armada, expandiendo su influencia.
Los jefes de las AUC indicaron que esto era parte de una estrategia para
recuperar el territorio para la institucionalidad. El apoyo de grupos
dentro del Estado a ese proceso de ampliacin era difcil de ocultar.
Castao gan notoriedad y los dos canales de televisin nacional lo
entrevistaron a comienzos de 2000, y por primera vez mostr su rostro
en pblico (Garzn, 2005: 79). El jefe de las AUC pidi participacin
en la negociacin de paz, seal que ellos eran el tercer actor del
conflicto armado, y sorprendi por la crudeza de sus argumentos en
contra de la guerrilla10. Si bien la imagen de Castao como justiciero
frente al secuestro y la extorsin de los insurgentes se fortaleci en
diferentes sectores sociales, el hecho tambin demostr el nivel de
aceptacin que la justicia privada tena en algunos grupos y la crisis
del Estado de derecho. Lo paradjico era que las Fuerzas Militares
insistan en seguir nombrado a estas organizaciones como autodefensas ilegales. Es decir, no autorizadas oficialmente, pero que estaban
cumpliendo, de hecho, una funcin de complemento en el control
territorial y en la contrainsurgencia.
Una muestra del creciente protagonismo poltico de las AUC qued
evidente con la frustrada zona de convivencia para el ELN en el
Magdalena Medio (Gutirrez, 2004). All se realizara en el ao 2000
una convencin entre representantes de la sociedad civil colombiana
. Ver el documento de la Comisin de Personalidades, septiembre 19 de
2001.
. Revista Semana, No. 986, 26 de marzo-2 de abril de 2001.

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por invitacin de esta guerrilla, y convenida con la administracin


Pastrana. El objetivo de la zona de encuentro era definir un plan de
reformas, previo a una desmovilizacin de este grupo. Las AUC, que
haban estado ganando terreno desde 1997 en esta regin, organizaron su primera movilizacin social conocida, y mediante diferentes
acciones lograron bloquear la decisin del gobierno. Durante todo ese
ao, opositores a la concesin al ELN organizaron tomas de carreteras,
paros de transporte, marchas de protesta y parlisis de actividades
productivas, mientras los efectivos de las AUC rodeaban los cascos
urbanos de los municipios del sur de Bolvar en donde se realizara
la convencin. Ante el despliegue de oposicin y descontento, el gobierno finalmente desisti de la decisin.
En el plano de la rivalidad poltica partidista, Carlos Castao coincidi con las apreciaciones que el director del Partido Liberal del
momento tena sobre los propsitos de la negociacin con las Farc. En
efecto, Luis Guillermo Vlez liberal antioqueo y quien en el futuro
se retirara de esta colectividad junto con una gran porcin de sus
copartidarios para apoyar el gobierno del presidente Uribe insisti
durante la administracin Pastrana que lo que la negociacin de paz
buscaba era convocar una asamblea constituyente con participacin
de las Farc, para desconocer la mayora liberal en el Congreso. Para
Vlez, no haba duda de que, de realizarse, la constituyente creara
hechos polticos desfavorables para el liberalismo, adems de incrementar la polarizacin poltica (Romero, 2003: 95-96). Castao, por su
lado, frente a la posibilidad de una convocatoria a una constituyente
con participacin de las Farc, amenaz con convertirse en guerrilla
de derecha que atacara a un rgimen cmplice de la izquierda marxista, montado por l [Pastrana], que es del Partido Conservador.
Qu cosa tan paradjica! (Aranguren, 2001: 314) Estas coincidencias
entre sectores polticos legales y el jefe de las AUC facilitaran en la
administracin Uribe Vlez el apoyo parlamentario a la negociacin
y desmovilizacin de los grupos paramilitares.
Criminalidad, nuevos liderazgos
y crisis del proyecto nacional
La dimensin adquirida por los grupos contrainsurgentes al final
de la administracin Pastrana era alarmante. El poder regional alcanzado por estos empresarios de la coercin ya no era slo en el terreno
militar, sino que era evidente tambin en el econmico y en el poltico.
Su crecimiento haba llegado a un nivel aproximadamente 14.000
hombres armados en 2002, que, de seguir la tendencia que traa, se
constituira en un reto para el mismo Estado central. En efecto, con
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la ampliacin de la influencia territorial surgieron nuevos liderazgos,


las relaciones con el narcotrfico se hicieron ms estrechas y complejas, lo mismo que con otras actividades ilegales como el secuestro, la
extorsin, el contrabando de gasolina, la importacin ilegal de armas
y la delincuencia comn. La actividad contrainsurgente requera de
una economa en la sombra que estaba estrechamente ligada con
la ilegalidad.
El secuestro de Richard Boulton, cerca de Caracas, perteneciente
a una de las familias ms acaudaladas de Venezuela, da una idea de la
situacin. En esta operacin estuvieron involucrados desde oficiales
activos y retirados de las policas de ambos pases, narcotraficantes
colombianos, hasta el frente de las AUC en los Llanos Orientales. Este
grupo mantuvo a Boulton en cautiverio por dos aos11. Cuando se
hizo pblico que las AUC eran las responsables del secuestro, Castao
presion por su liberacin, la cual sucedi en Villavicencio en junio de
2002. Al da siguiente, Carlos Castao y Salvatore Mancuso enviaron
una carta a los medios de comunicacin condenando el hecho y censurando el brazo local de su organizacin. Mes y medio ms tarde, el
jefe de este grupo, Ren Acosta, comandante 101, antiguo oficial
del ejrcito colombiano, fue asesinado. Castao anunci que su grupo
lo haba ajusticiado como represalia por el secuestro12.
Es decir, los diferentes frentes de las AUC tambin eran unas formidables mquinas de crimen organizado cuyos intereses amenazaban
los objetivos ms polticos. Esto llev a Carlos Castao a renunciar
a la jefatura de la federacin a mediados de 2002. El resultado fue
una reorganizacin de la direccin. Se nombr un estado mayor de
nueve miembros y Castao pas a compartir la direccin poltica de
las AUC con Ernesto Bez, del recin fundado Bloque Central Bolvar
(Aranguren, 2001: 299-304). Desde ese momento en adelante, adems,
cada jefe regional tendra que responsabilizarse de las acciones de su
grupo en cada regin, decisin tomada, segn Castao, para buscar
la autorregulacin de cada frente en el uso de la violencia.
La reorganizacin de la estructura de mando tambin reflejaba los
cambios dentro de las AUC. Grupos ligados al narcotrfico y nuevos
liderazgos surgidos con ellos, y que haban financiado en la expansin
de los paramilitares y participado en ella estaban reclamando un lugar
en la direccin. Adems de Bez, Julin Bolvar, Javier Montas y
otros seudnimos se visibilizaron como representantes del Bloque
. www.globovisin.com/documentos/cartas/comunicados/2002.07
/17/casta
. El Mundo, Caracas, 4 de septiembre de 2002.

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Paramilitares, narcotrfico y contrainsurgencia

Central Bolvar, con influencia en el sur de Bolvar, Santander, sur del


Cesar y Zona Cafetera, entre otras regiones. La reorganizacin dio a
conocer tambin a Adolfo Paz, conocido tambin como Don Berna
en la poca de los Pepes, como inspector general de la organizacin
contrainsurgente (Aranguren, 2001: 303). Las fisuras y rivalidades
dentro de las AUC eran evidentes, y tendan a agudizarse en la medida
que aumentaban las posibilidades de negociar con el gobierno nacional
un retorno a la legalidad.
Recomposicin poltica regional y negociacin en Ralito
Mientras ocurran los ajustes en la cpula de las AUC, la eleccin de
lvaro Uribe Vlez como nuevo presidente en 2002 abri una posibilidad real de negociacin entre el gobierno y los paramilitares. Durante
la campaa presidencial, el candidato Uribe Vlez haba puesto tres
condiciones para iniciar negociaciones con esa organizacin: parar la
violencia contra la poblacin civil, dejar de secuestrar y cortar lazos
con el narcotrfico. A partir del 1 de diciembre de 2002, las AUC
anunciaron que entraban en un cese al fuego, y tres semanas despus,
el Presidente nombr una comisin de exploracin para que iniciara
contactos con los jefes paramilitares.
La dureza de la posicin presidencial frente a la guerrilla y la
relativa facilidad con la que inici el dilogo con los paramilitares
despert recelos y crticas. El Presidente replic que lo que interesa
es la eliminacin de agentes que causan violencia y violan los derechos humanos en Colombia13. Aunque no lo dijo, la apertura del
Presidente hacia la negociacin con los paramilitares tambin era un
reconocimiento del nivel de influencia social y poltica regional alcanzado por los diferentes frentes, y adems, del grado de integracin de
las economas ilegales con el desarrollo regional en diferentes zonas
del pas. La contraguerrilla haba triunfado y era urgente facilitar su
legalizacin.
Tanto para el gobierno como para los jefes de las AUC y similares
la negociacin era til. stos encontraron una va de escape de la
guerra, con riqueza acumulada y aparentemente sin mayores costos
jurdicos, as el tema de la extradicin an no hubiera sido resuelto.
El presidente Uribe, por su lado, pondra las bases para eliminar una
de las mayores fuentes de deslegitimacin del Estado colombiano,
tanto nacional como internacionalmente. La seguridad democrtica
y la mayor cobertura territorial de las Fuerzas Militares facilitaban la
desmovilizacin paramilitar. Adems, con la negociacin, el gobierno
. Revista Cambio, 13 de enero de 2003.

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consolidara de su lado a poderosas fuerzas polticas y econmicas


regionales, algunas de ellas con vnculos con el narcotrfico, pero
necesarias para la contencin de la guerrilla.
El avance de la negociacin, a pesar de los contratiempos, fue vertiginoso, en comparacin con la experiencia del Cagun entre las Farc
y la administracin Pastrana. La comisin de exploracin rindi un
informe el 25 de junio de 2003, en el que recomendaba la continuacin
de las negociaciones, la implementacin de un esquema de verificacin
de un cese al fuego total, y sugiri la concentracin de fuerzas como
un medio para ese fin, dado que ste no se haba cumplido (Romero,
2004). La comisin tambin exigi el fin de las actividades ilegales,
como el narcotrfico, el robo de gasolina, la extorsin y el secuestro,
ya que stos seguan, y le pidi al gobierno que definiera mecanismos
judiciales para allanar el terreno para la paz. El gobierno, por su
lado, present al Congreso un proyecto de alternatividad penal para
discutirlo el segundo semestre de 2003, en el cual se pona nfasis en
el tema de los beneficios jurdicos para los jefes de las AUC y grupos
similares. Lo relativo a las vctimas, la reparacin y la verdad sobre los
hechos de violencia eran puntos secundarios en este proyecto.
El 15 de julio, el Alto comisionado para la paz, Luis Carlos Restrepo, y nueve de los lderes de las AUC firmaron el Acuerdo de Santa Fe
de Ralito, corregimiento en el municipio de Tierralta, en Crdoba. En
el convenio, las partes aceptaron el comunicado de la comisin y definieron que el proceso de desmovilizacin comenzara antes de finalizar
el ao 2003 y que se completara a finales de 2005. Dos grupos que no
estaban en las conversaciones de Ralito, el Bloque Central Bolvar y el
Bloque Vencedores de Arauca, firmaron un acuerdo similar a finales de
2003. El 25 de noviembre del mismo ao ocurri la primera desmovilizacin de 870 miembros del Bloque Cacique Nutibara, en Medelln,
sin un marco jurdico que pudiera asignar responsabilidades penales,
que obligara a una confesin, a la restitucin de bienes despojados o a
la reparacin de las vctimas. El proceso estaba en marcha, pese a las
crticas, recelos y preguntas de actores locales e internacionales sobre
la impunidad que se estaba fraguando y la desatencin a los llamados
por un nivel aceptable de justicia.
Desaparicin de Castao, zona de convivencia y extradicin
El ao 2004 fue el ao de la prueba de fuego para la negociacin.
Pareca que sta haca agua por todos lados. El proyecto de alternatividad presentado por el gobierno no tuvo acogida, y otro de iniciativa
parlamentaria liderado por Rafael Pardo Rueda, ajustado a los niveles
internacionales de verdad, justicia y reparacin, empez a madurar.
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Paramilitares, narcotrfico y contrainsurgencia

Sin embargo, era poco probable que los jefes de las AUC y grupos
similares aceptaran la propuesta del senador Pardo. En el plano internacional, el presidente Uribe y el secretario general de la OEA, el ex
presidente colombiano Csar Gaviria, acordaron una misin de apoyo
a la negociacin, aunque sta tuvo una tibia acogida internacional y
no obtuvo recursos para su funcionamiento.
Por su lado, el gobierno de Estados Unidos tampoco se decidi a
apoyar financieramente a la misin, dado que las AUC eran consideradas un grupo terrorista por el gobierno norteamericano, y adems,
estrechamente vinculadas con el narcotrfico. As, la misin de la OEA
no poda cumplir la verificacin del cese de hostilidades, uno de sus
objetivos principales. Para completar, la concentracin de combatientes, una de las condiciones para poder verificar, no se poda llevar a
cabo simultneamente por razones de seguridad. En opinin de los
jefes de las AUC, esto equivaldra a abandonar todas las regiones en
ese momento bajo su dominio, por lo cual se lleg a un consenso sobre
las desmovilizaciones escalonadas.
Uno de los momentos ms dramticos de ese ao fue la desaparicin de Carlos Castao. Para finales de 2003, el liderazgo de Castao
dentro de los diferentes grupos de paramilitares y autodefensas era
un sombra de lo que en algn momento fue. No tena mando directo
sobre ningn frente ni tampoco sobre alguna zona con cultivos ilcitos.
Sus finanzas estaban deterioradas y apenas alcanzaban para pagar una
guardia personal. Al mismo tiempo, estaba perdiendo ascendencia
dentro del grupo originario de las AUC, es decir, las Autodefensas
Campesinas de Crdoba y Urab, ACCU, en las cuales Salvatore Mancuso estaba tomando el mando. Por si fuera poco, el Bloque Cacique
Nutibara, con Don Berna a la cabeza, estaba consolidndose como
la fuerza paramilitar ms importante de Antioquia, en donde antes
Castao no tena competidor. La razn principal de esa prdida de
liderazgo tuvo que ver con la condena del narcotrfico que Castao
haca, mientras que otros grupos, liderados por el Bloque Central
Bolvar, sostenan lo contrario. Ernesto Bez, vocero de ese bloque,
afirmaba que no se poda negar la contribucin que grupos ligados a
esta actividad haban hecho para el desarrollo de las AUC (Romero,
2005) y por lo tanto, haba que aceptar que ese hecho era parte del
proceso.
La exclusin de Castao como vocero oficial de los paramilitares
en los acercamientos con el gobierno fue la condicin del Bloque
Central Bolvar para conformar una mesa nica de negociacin con
el gobierno. sta se logr a finales de marzo de 2004, con la creacin
de lo que se llam el estado mayor negociador de catorce miembros,
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presidido por Mancuso, y el cual actuara en representacin de los 35


jefes interesados en la desmovilizacin. Castao desapareci dos semanas ms tarde luego de un sangriento ataque a su comitiva cerca de San
Pedro de Urab, en donde muri la mayora de sus guardaespaldas.
Los intentos de Castao por negociar un sometimiento directamente
con Estados Unidos lo convirtieron en una amenaza para el resto de
comandantes, riesgo que aparentemente stos no quisieron correr.
Con todo, para mediados de 2004, los negociadores del gobierno y
de los paramilitares acordaron la inauguracin de una zona de ubicacin de los 35 jefes interesados en la negociacin, localizada en Santa
Fe de Ralito. El propsito de la zona era facilitar las conversaciones
entre las partes. Durante el segundo semestre de 2004, las tensiones
no disminuyeron. El tema de la extradicin era el punto de debate.
Mancuso y asociados demandaban del gobierno una garanta legal
sobre la no aplicacin del tratado de extradicin con Estados Unidos.
Entre tanto, el embajador norteamericano insista en los pedidos de
extradicin de algunos de los jefes.
El gobierno aclar que el tratado no era parte de la negociacin,
y finalmente calm los nimos asegurando que la decisin final de la
extradicin era prerrogativa presidencial. La decisin de extraditar
dependa del cumplimiento de lo pactado con el gobierno y de la colaboracin para conseguir la paz. Con esto, una gran parte del xito de la
negociacin qued atada al presidente Uribe y a su reeleccin. As, los
jefes concentrados en Ralito se convirtieron en afanosos promotores
del candidato-presidente, y de grupos polticos regionales que aprovecharon electoralmente el poder de intimidacin de sus mentores,
ahora al servicio de la reeleccin presidencial. Las denuncias sobre lo
ocurrido en las elecciones para el Congreso en 2002 en la costa atlntica indicaron que la influencia electoral de los frentes paramilitares
era real, se haba fortalecido durante la negociacin iniciada a finales
de ese ao y amenazaba con tener un impacto similar en la eleccin
para el Congreso en marzo de 2006 (Lpez, 2005).
Desmovilizaciones, ndices de violencia
y regulacin de la criminalidad
Una vez se resolvi el pulso entre el gobierno y los jefes ubicados en Ralito por el tema de la extradicin, las desmovilizaciones
de combatientes y auxiliares civiles que haban estado represadas se
reactivaron. stas comenzaron a finales de noviembre y no pararon
hasta la segunda semana de diciembre, sumando un total de 2.624
desmovilizados en 2004, cifra que lleg a casi 3.700, contando los de
finales de 2003. Durante 2005 ocurrieron 16 desmovilizaciones, para
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un total de 10.419 hombres y mujeres, y un gran total desde el inicio


del proceso de negociacin de un poco ms de 14.000 desmovilizados
colectivamente. A stos hay que sumarles los desmovilizados individuales, o desertores, mayoritariamente de la guerrilla, los cuales
sumaron cerca de 6.000 para finales de 2005, contabilizados desde el
inicio de la administracin Uribe. Es decir, agregando desmovilizados
colectivos e individuales, la poltica del gobierno haba logrado sustraerle al conflicto cerca de 20.000 combatientes y auxiliadores para
finales de 2005. ste era un logro sin duda notable.
Los efectos de esas desmovilizaciones colectivas e individuales y
de la lenta desactivacin de la mquina de muerte de las AUC sobre
el nmero de homicidios fue impresionante. stos se redujeron de
28.837 en 2002, a 20.200 en 2004 y a una cifra cercana a los 18.000
en 2005, el menor nmero de homicidios de los ltimos 20 aos (Romero, 2005: 69-70). Esto fue particularmente notable en Medelln y
en Antioquia. Aunque esas mejoras no se pueden atribuir todas a los
efectos de la negociacin, sta si ha contribuido a esos resultados.
Sin embargo, la gran pregunta que ha rodeado el proceso de negociacin con las AUC y grupos similares es si ste va a conducir a
una desactivacin definitiva del paramilitarismo o slo a una simple
reduccin de su escala y nivel de actividad. La ausencia de una negociacin con la guerrilla supone la continuacin del conflicto armado y,
por lo tanto, la permanencia de una de las razones para el surgimiento
de esa reaccin armada constituida por los paramilitares y grupos
similares. Adems, la Ley de Justicia y Paz aprobada por el Congreso
a mediados de 2005 favorece la creacin de un escenario de indulto
para penas por masacres, desapariciones y desplazamiento forzado de
poblacin, no da las herramientas para la reconstruccin de la verdad
y pone en el activismo de las vctimas la responsabilidad para obtener
la reparacin. Es decir, la impunidad que rodea la negociacin no
propicia un ambiente para la desaparicin de lo que los jefes de las
AUC y grupos afines han llamado el derecho a la autodefensa armada,
el cual ha servido para justificar una multitud de delitos y ha llevado
a una crisis al Estado de derecho.
Circunstancias como las de la ciudad de Medelln, en donde el
Bloque Cacique Nutibara o grupos cercanos han surgido como reguladores importantes de la delincuencia y del narcotrfico, son para
reflexionar. Que la seguridad ciudadana de la segunda ciudad del
pas est en parte en manos de una o varias organizaciones ilegales,
y que algo similar est ocurriendo en diversas regiones del pas, no
corresponde ni cercanamente a lo que se entiende por un Estado de
derecho. Esperemos que sta sea una situacin transitoria, propia de
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la desmovilizacin de un fenmeno como el descrito en este ensayo,


y que las autoridades hagan lo que tengan que hacer. El hecho de que
estas organizaciones hayan participado en la contencin de la guerrilla
durante los ltimos 20 aos, que hayan contado con patrocinio o tolerancia estatal y que su financiacin haya provenido del narcotrfico
y otros negocios ilegales amerita una poltica especfica para combatir los remanentes de ese tipo de organizaciones. De lo contrario,
podemos estar entrando en otra fase de violencia, con nuevas formas
y modalidades, y continuar en lo que se conoce como la trampa del
conflicto (Banco Mundial, 2003), en la cual el legado ms probable
de un conflicto armado es ms conflicto.
Reinstitucionalizacin o prolongacin de la crisis estatal?
El surgimiento y consolidacin de proveedores ilegales de seguridad entre 1982 y 2002, representados por los grupos paramilitares o
de autodefensa, marcaron una etapa de profunda crisis estatal. En este
perodo, sectores polarizados de los cuerpos de seguridad promovieron
o toleraron, no sin contradicciones, grupos de civiles armados, ntimamente ligados con el narcotrfico, para sabotear las negociaciones
de paz con las guerrillas, unas veces, o para contener el avance de
estas fuerzas, en otras ocasiones, como se mostr en el desarrollo de
este ensayo. El discurso de autodefensa armada sirvi para justificar
esa reaccin, en la cual la tenue lnea entre autodefensa y justicia
privada se diluy. Ese mismo discurso tambin sirvi para encubrir
el narcotrfico, el asesinato de opositores polticos, el desplazamiento
de poblacin y el despojo de patrimonio, creando una profunda crisis
del Estado de derecho desde entonces.
En estos 20 aos, la consolidacin de estos grupos armados tambin trajo consigo redefiniciones polticas regionales a favor de agrupaciones cercanas a esas actores ilegales y emergencia de nuevas fortunas
ligadas al narcotrfico y a la expropiacin violenta de riqueza. El que
la tolerancia o promocin de esos grupos ilegales se haya hecho invocando la defensa de las instituciones, sin pensar en la poblacin civil
sacrificada y en las posibilidades de paz abortadas, deja mucho que
desear del espritu civilista y democrtico de esos sectores estatales
y de las lites polticas que favorecieron esa alternativa armada, por
decir lo menos.
La negociacin entre el gobierno del presidente Uribe y las AUC y
grupos similares iniciada en 2002 es un reflejo del poder e influencia
alcanzado por esos grupos ilegales y de la presin para ofrecerles una
salida de la guerra. Con el fracaso de la negociacin del Cagun entre
la administracin Pastrana y las Farc, la contraguerrilla gan y era
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necesario facilitarle un canal de retorno a la legalidad, incluidos los


sectores del narcotrfico que han hecho parte de esa reaccin armada.
sta ha sido la funcin principal de la negociacin actual. Sin embargo, la desmovilizacin de las AUC y grupos similares es sin duda una
oportunidad para poner en la senda de la reinstitucionalizacin a esas
agencias estatales que, justificando el derecho a la autodefensa armada,
han facilitado el fortalecimiento de esos grupos por fuera de la ley. Esa
reinstitucionalizacin o el respeto al Estado de derecho por parte de
las agencias armadas del Estado es una condicin para la desaparicin
de los paramilitares; la otra es la ausencia de proteccin poltica de
esos grupos ilegales por parte de sectores polticos influyentes.
El Comisionado de paz, Luis Carlos Restrepo, ha dicho en diferentes foros durante los ltimos cuatro aos que se necesita una
revolucin cultural en la sociedad colombiana para que no se acuda a la
autodefensa armada o a la justicia privada en la resolucin de los conflictos de la sociedad. El funcionario pone el peso de la responsabilidad
del surgimiento, desarrollo y superacin del fenmeno paramilitar
en la sociedad, legal o ilegal, olvidando la responsabilidad de la parte
estatal, que ha sido tan determinante en el caso de las AUC y similares,
analizado en este ensayo. Esa confluencia entre paramilitares, narcotrfico y contrainsurgencia ha sido funesta para el desarrollo democrtico
del pas y para las posibilidades de paz. Con la desmovilizacin de los
diferentes frentes de las AUC se ha avanzado algo, pero falta lo ms
importante, que tiene que ver con la reinstitucionalizacin de las
agencias del Estado encargadas de mantener el monopolio legtimo
de la violencia, sobre todo para que esta experiencia de privatizacin
ilegal de la seguridad no se vuelva a repetir.
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