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Teorema del coseno

Teorema del coseno


El teorema del coseno es una generalizacin del teorema de Pitgoras en los tringulos rectngulos que se utiliza,
normalmente, en trigonometra.
El teorema relaciona un lado de un tringulo con los otros dos y con el coseno del ngulo formado por estos dos
lados:
Teorema del coseno
Dado un tringulo ABC, siendo , , , los ngulos, y a, b, c, los lados respectivamente opuestos a estos
ngulos entonces:

En la mayora de los idiomas, este teorema es conocido con el nombre de teorema del coseno, denominacin no
obstante relativamente tarda. En francs, sin embargo, lleva el nombre del matemtico persa Ghiyath al-Kashi que
unific los resultados de sus predecesores.[1]

Historia
Los Elementos de Euclides, que datan del siglo
IIIa.C., contienen ya una aproximacin
geomtrica de la generalizacin del teorema de
Pitgoras: las proposiciones 12 y 13 del libro II,
tratan separadamente el caso de un tringulo
obtusngulo y el de un tringulo acutngulo. La
formulacin de la poca es arcaica ya que la
ausencia de funciones trigonomtricas y del
lgebra oblig a razonar en trminos de
diferencias de reas.[2] Por eso, la proposicin 12
utiliza estos trminos:

Fig. 1 - Notacin ms habitual de un tringulo.

En los tringulos obtusngulos, el cuadrado del lado opuesto al ngulo obtuso es mayor que los cuadrados de
los lados que comprenden el ngulo obtuso en dos veces el rectngulo comprendido por un lado de los del
ngulo obtuso sobre el que cae la perpendicular y la recta exterior cortada por la perpendicular, hasta el ngulo
obtuso.
Euclides, Elementos.[3]
Siendo ABC el tringulo, cuyo ngulo obtuso est en C, y BH la altura respecto del vrtice B (cf. Fig. 2 contigua), la
notacin moderna permite formular el enunciado as:

Faltaba esperar la trigonometra rabe-musulmana de la Edad Media


para ver al teorema evolucionar a su forma y en su alcance: el
astrnomo y matemtico al-Battani[4] generaliz el resultado de
Euclides en la geometra esfrica a principios del siglo X, lo que
permiti efectuar los clculos de la distancia angular entre el Sol y la
Tierra.[5][6] Fue durante el mismo perodo cuando se establecieron las
primeras tablas trigonomtricas, para las funciones seno y coseno. Eso
permiti a Ghiyath al-Kashi,[7] matemtico de la escuela de

Fig. 2 - Tringulo ABC con altura BH.

Teorema del coseno

Samarcanda, de poner el teorema bajo una forma utilizable para la triangulacin durante el siglo XV. La propiedad
fue popularizada en occidente por Franois Vite quien, al parecer, lo redescubri independientemente.[8]
Fue a finales del siglo XVII cuando la notacin algebraica moderna, aunada a la notacin moderna de las funciones
trigonomtricas introducida por Euler en su libro Introductio in analysin infinitorum, permitieron escribir el teorema
bajo su forma actual, extendindose el nombre de teorema (o ley) del coseno.[9]

El teorema y sus aplicaciones


El teorema del coseno es tambin conocido por el nombre de teorema de Pitgoras generalizado, ya que el teorema
de Pitgoras es un caso particular: cuando el ngulo es recto o, dicho de otro modo, cuando
, el
teorema del coseno se reduce a:
que es precisamente la formulacin del teorema de Pitgoras.
El teorema se utiliza en triangulacin (ver Fig. 3) para resolver un
tringulo, y saber determinar
el tercer lado de un tringulo cuando conocemos un ngulo y los
lados adyacentes:
.
los ngulos de un tringulo cuando conocemos los tres lados:
.
Estas frmulas son difciles de aplicar en el caso de mediciones de
tringulos muy agudos utilizando mtodos simples, es decir, cuando el
lado c es muy pequeo respecto los lados a y b o su equivalente,
cuando el ngulo es muy pequeo.
Existe un corolario del teorema del coseno para el caso de dos
tringulos semejantes ABC y A'B'C'
.

Fig. 3 - Utilizacin del teorema del coseno:


ngulo o lado desconocido.

Teorema del coseno

Demostraciones
Por desglose de reas
Un cierto nmero de las demostraciones del
teorema hacen intervenir un clculo de reas.
Conviene en efecto remarcar que
a, b, c son las reas de los cuadrados de
lados respectivos a, b, c.
ab cos() es el rea de un paralelogramo de
lados a y b que forman un ngulo de 90-
(para una prueba, ver el apndice).
Dado que cos() cambia de signo dependiendo
de si es mayor o menor a 90, se hace
necesario dividir la prueba en 2 casos
La figura 4a (contigua) divide un heptgono de
dos maneras diferentes para demostrar el
teorema del coseno en el caso de un ngulo
agudo. La divisin es la siguiente:

Fig. 4a - Demostracin del teorema del coseno por desglose de reas, cuando
el ngulo es agudo.

En verde, las reas a, b la izquierda, y el rea , c a la derecha.


En rojo, el tringulo ABC en ambos diagramas y en amarillo tringulos congruentes al ABC.
En azul, paralelogramos de lados a y b con ngulo 90-.
Igualando las reas y cancelando las figuras iguales se obtiene que

, equivalente al

Teorema del coseno.


La figura 4b (contigua) desglosa un hexgono de
dos maneras diferentes para demostrar el
teorema del coseno en el caso de un ngulo
obtuso. La figura muestra
En verde a, b la izquierda y c a la derecha.
En azul -2ab cos(), recordando que al ser
cos() negativo, la expresin completa es
positiva.
En rojo, dos veces el tringulo ABC para
ambos lados de la figura.

Fig. 4b - Demostracin del teorema del coseno por desglose de reas, cuando
el ngulo es obtuso.

Igualando reas y cancelando las zonas rojas da


, como queramos demostrar.

Teorema del coseno

Por el teorema de Pitgoras


Notemos que el Teorema de Cosenos es equivalente al Teorema de Pitgoras cuando el ngulo

es recto. Por tanto

slo es necesario considerar los casos cuando c es adyacente a dos ngulos agudos y cuando c es adyacente a un
ngulo agudo y un obtuso.
Primer caso: c es adyacente a dos ngulos agudos.
Consideremos la figura adjunta. Por el teorema de Pitgoras, la
longitud c es calculada as:
(left)
Pero, la longitud h tambin se calcula as:
(left)
Sumando ambas ecuaciones y luego simplificando obtenemos:
Caso 1: c es adyacente a dos ngulos agudos

Por la definicin de coseno, se tiene:

y por lo tanto:

Sustituimos el valor de u en la ecuacin para

, concluyendo que:

con lo que concluye la prueba del primer caso.


Segundo caso: c es adyacente a un ngulo obtuso.
Consideremos la figura adjunta. El teorema de Pitgoras establece
nuevamente
pero en este caso
.

Combinando

ambas

ecuaciones
y de este modo:

obtenemos

.
De la definicin de coseno, se tiene

y por tanto:

.
Sustituimos en la expresin para c y simplificamos c = a-b -2b(a
cos()-b), concluyendo nuevamente

Caso 2: c es adyacente a un ngulo obtuso

.
Esto concluye la demostracin.
Es importante notar, que si se considera a u como un segmento dirigido, entonces slo hay un caso y las dos
demostraciones se convierten en la misma.

Teorema del coseno

Por la potencia de un punto con respecto a un crculo


Consideremos un crculo con centro en B y radio BC, como en la figura
6. Si AC es tangente al crculo, nuevamente se tiene el Teorema de
Pitgoras. Cuando AC no es tangente, existe otro punto K de corte con
el crculo. LA potencia del punto A con respecto a dicho crculo es
.
Por otro lado, AL = c+a y AP = c-a de modo que
.
Adems, CK= -2a cos() (ver el apndice) por lo que
.
Igualando las expresiones obtenidas se llega finalmente a:

Fig. 6 - Demostracin del teorema del coseno


utilizando la potencia de un punto con respecto a
un crculo.

Contrariamente a las precedentes, para esta demostracin, no es necesario recurrir a un estudio por caso pues las
relaciones algebraicas son las mismas para el caso del ngulo agudo.

Por el clculo vectorial


Utilizando el clculo vectorial, ms precisamente el producto escalar, es posible encontrar el teorema del coseno en
algunas lneas:

Generalizacin en geometras no eucldeas


Para una superficie no eucldea de curvatura K, sealamos con R el
radio de curvatura. Este verifica
.
Definimos entonces las dimensiones reducidas del tringulo:
,
,
.
En el caso de un tringulo esfrico, a, b y c corresponden a la
medida angular de los segmentos de circunferencia maximal[10]
[BC], [AC] y [AB] (ver Fig. 7).
Fig. 7 - Tringulo esfrico: dimensiones reducidas z, b
y c ; ngulos , y .

Teorema del coseno

Geometra esfrica
Cuando el radio de curvatura es muy grande comparado con las dimensiones del tringulo, es decir cuando
,
esta expresin se simplifica para dar la versin eucldea del teorema del coseno. Para hacerlo, :
, etc.
Existe una identidad similar que relaciona los tres ngulos:

Geometra hiperblica
En un tringulo hiperblico ABC, el teorema del coseno se escribe
.
Cuando el radio de curvatura se vuelve muy grande frente las dimensiones del tringulo, encontramos el teorema del
coseno eucldeo a partir de los desarrollos limitados
, etc.,
, etc.

Generalizacin en el espacio eucldeo


Consideremos un tetraedro A1A2A3A4 del espacio
eucldeo, siendo:
la cara opuesta al vrtice
la superficie de

el plano que contiene a la cara


el ngulo diedral

(La figura 8, contigua, presenta la notacin de los


vrtices, caras y ngulos del tetraedro).
Entonces, las superficies y ngulos verifican:

Fig. 8 - Tetraedro: vrtices, caras y ngulos.

Referencias
[10] En geometra esfrica el concepto de lnea recta es reemplazado por el de geodsica la cual es la distancia ms corta entre dos puntos dados
de la misma y sta es siempre una lnea que debe pertenecer a una circunferencia mxima (tambin llamada maximal). Las circunferencias
mximas son las lneas de interseccin entre la superficie esfrica y cualquier plano que pase por el centro de la misma, con estas restricciones
se puede hablar an de tringulos de lados geodsicos. Los tringulos esfricos no cumplen con que la suma de sus ngulos internos sea 180,
sin embargo la desigualdad triangular sigue vigente en geometra esfrica.

Bibliografa
Los Elementos (http://www.euclides.org/menu/elements_esp/indiceeuclides.htm), tomo II (http://www.
euclides.org/menu/elements_esp/02/proposicioneslibro2.htm), Euclides.
Law of cosines (http://mathworld.wolfram.com/LawofCosines.html), en Math World (http://mathworld.
wolfram.com) (en ingls)

Teorema del coseno


fimov, N. (1981). Gomtrie Suprieure. Mosc : ditions Mir. OCLC 11732242 (http://worldcat.org/oclc/
11732242).
Lions, Jacques Louis (1980). Petite Encyclopdie des Mathmatiques. Pars : Didier. OCLC 23703843 (http://
worldcat.org/oclc/23703843).

Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Teorema del coseno Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=64536913 Contribuyentes: Acolera, Alfredobi, Alpertron, Amads, Andrew diaz, BL, Beta15, Bucho, Camilo,
Camiloalcubo2, Camima, Carbetran, Cobalttempest, Diegusjaimes, Dodo, Farisori, Fidelmoquegua, Foundling, FrancoGG, Garber, Gusbelluwiki, Isha, JMCC1, Jkbw, Jtico, Juan Mayordomo,
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Xexito, 101 ediciones annimas

Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes


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