Está en la página 1de 3

Joao Paulo Pimenta

Brasil y las revoluciones de Hispanoamrica (1808-1822)


De todos los procesos de independencia observados, el lusoamericano
parece ser una clara excepcin, casi una anomala. De toda Iberoamrica,
Brasil fue el nico Estado que, en forma estable y sostenible, adopt un
rgimen de gobierno monrquico; el nico Estado que mantuvo y se
recreo- la esclavitud colonial equivalente a la que exista en los dominios
coloniales.
La retirada de la familia real de Lisboa en noviembre de 1807 rumbo a
Amrica, bajo la proteccin de la Armada britnica, materializaba un
proyecto que haba sido sugerido con anterioridad y en diversas ocasiones,
uno que rompa definitivamente con la posicin neutral que Portugal trataba
de mantener en medio del juego poltico que tena en Francia y en Gran
Bretaa a sus dos principales polos de definicin. La creacin de un centro
mximo de poder poltico imperial en territorios americanos, experiencia
indita en la historia de los imperios coloniales modernos, traa consigo la
certeza de que, definitivamente, los destinos de los territorios lusos se
encadenaban a los de los territorios hispnicos.
Uno de los aspectos ms visibles de la nueva poltica portuguesa, que desde
1808 volcaba sus ojos y atencin hacia la vulnerable Amrica espaola, era
el proyecto carlotista, que buscaba hacer viable el reconocimiento de
doa Carlota Joaquina, esposa espaola de don Juan, como legitima
sucesora de su impedido hermano, don Fernando VII.
La poltica desarrollada desde entonces por la Corte portuguesa, tantas
veces referida por la historiografa como imperialista y expansionista, sera,
en realidad, bastante delicada y circunspecta: parta de la conciencia de que
la crisis que afectaba a la monarqua espaola tambin haca referencia a
ella. Pero si entre 1808 y 1809 el inters estratgico por los infortunios de
Hispanoamrica segua estando fundamentalmente restringido a los crculos
estatales portugueses, a partir de 1810 esta situacin empez a cambiar.
Si en los aos de 1808 y 1809 eran los viajeros franceses quienes merecan
la mayor vigilancia por parte de las autoridades portuguesas de Rio de
Janeiro, a partir de 1810 este nfasis fue claramente puesto en los
espaoles, especialmente en aquellos que procedan de Hispanoamrica o
cuyo destino era se. A partir de 1810 se volvi asunto pblico el que la
defensa del orden vigente en la Amrica portuguesa corra el riesgo de
seguir el mismo rumbo que Hispanoamrica. Por eso, la corte de Rio de
Janeiro era una Corte atemorizada, y esto se reflejaba en su poltica externa.
La guerra en las provincias del Rio de la plata posicionaba ejrcitos porteos
en regiones limtrofes a Brasil, y generaba el temor, en palabras del
intendente Viana, de que la toma de la plaza de Montevideo representara el

estmulo que faltaba para que ocurriera el levantamiento de Rio Grande,


que para aquel entonces contaba, como era lo esperado, con la
participacin de los esclavos de esa capitana, militarmente muy mal
protegida.
En 1815 se cre el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, que
confiri a la Amerca portuguesa un estatuto poltico equivalente al de la
antigua metrpoli. La creacin del Reino Unido exacerb el descontento de
los grupos portugueses sobre todo peninsulares- que vean en la
transferencia de la Corte, en la apertura de los puertos de Brasil y en el fin
de los privilegios comerciales que desde siempre haban gozado los
comerciantes portugueses, no una estrategia de reorganizacin poltica de
un imperio debilitado, sino una simple inversin de papeles. Portugal se
haba convertido en colonia de Brasil, que ahora disfrutara de una
condicin equivalente a la de su ex metrpoli.
El ao de 1817 es, en ese sentido, crucial: atrajo para el Reino Unido
portugus la materializacin de los espectros creados por Hispanoamrica.
En el mes de enero, tropas portuguesas ocuparon la capital de la Provincia
Oriental, Montevideo, actitud que reafirmaba la percepcin de la Corte de
Ro de Janeiro de que la Amrica se convertira , definitivamente, en un
espacio fundamental de definicin del complicado juego poltico en medio
del cual ella procuraba actuar.
En ese ao se gestaba tambin en la Amrica portuguesa un ambiente
propicio a la ruptura del orden vigente. Sin embargo, esa ruptura slo se
consumara al comienzo de la dcada siguiente, cuando el persistente
descontento peninsular con la poltica de don Juan en Amrica llevar a la
eclosin de la exitosa revolucin constitucionalista del Porto, iniciada el 24
de agosto de 1820.
Contestar a la autoridad del Rey era una practica cada vez ms comn,
sobre todo despus de los decretos de Lisboa, que establecieron la libertad
de prensa en todos los territorios portugueses. De los tres peridicos
publicados en Brasil previamente, en 1821 pas a 26, y un ao ms tarde a
38.
Qu realidad era esa? En 1821 la del triunfo de la revolucin en Venezuela,
la de la irrevocabilidad de la independencia de Nueva Granada, Ro de la
Plata y Chile, y tambin la de las proclamaciones de independencia de Per,
Nueva Espaa, Guatemala, Panam y Santo Domingo. En Brasil, todo este
movimiento fue analizado en detalle.
A partir de ese momento se empez a cristalizar en la Amrica portuguesa
un paradigma positivo de los hechos hispanoamericanos, hasta el
momento bastante timido y poco delineado, que en adelante coexistira con
la tradicional imagen de Hispanoamrica como territorio de destruccin y
anarqua. Ese nuevo paradigma fue posible por el xito de la independencia

de Amrica pero tambin por la profundizacin de la crisis poltica del Reino


Unido luso.
En abril de 1821, don Juan cedi a las presiones de las Cortes de Lisboa y
retorn a Europa; dejara en Brasil a su hijo don Pedro en la condicin de
prncipe regente.
Comenzaba a surgir una fuerte divergencia de intereses entre los
peninsulares y los americanos. Uno de los principales ejes de conflicto fue el
tema de la Provincia Cisplatina (Montevideo), que los peninsulares queran
evacuar para aliviar gastos y los americanos queran sostener por
cuestiones de seguridad.
Los americanos cada vez se oponan ms a todas las resoluciones
emanadas de las Cortes de Lisboa. Los gobiernos ultramarinos subordinados
a las cortes y las constantes amenazas de expediciones militares de control
a Brasil resucitaban la idea de colonizacin por parte de Portugal. La
evacuacin de la Cisplatina apareca como una de las medidas en ese
sentido.
Los antagonismos entre el gobierno de don Pedro en Brasil y las Cortes de
Lisboa terminaron creando una idea poltica propia de Brasil, hasta
entonces inexistente. Y en ese mismo proceso, hicieron posible el propio
proyecto de su independencia y separacin de Portugal.
La experiencia hispanoamerica result la ms decisiva para la
configuracin del proceso poltico del que result la independencia de la
Amrica portuguesa y la subsiguiente formacin del Estado nacional
brasileo. Lo que implica concebir ese proceso menos como una
excepcin que como una de las manifestaciones singulares en el
conjunto de una realidad comn.