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APLICACIONES

DE LAS TIC
EN LA EDUCACIÓN -
TENDENCIAS

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Introducción

Vamos a intentar describir aquí algunas de las que pueden considerarse principales
tendencias en lo relativo a las aplicaciones de las TIC en la Educación, a la relación
en definitiva, cada vez mas estrecha e interdependiente, entre estas tecnologías y
los procesos educativos. Puede resultar útil a este respecto agruparlas en un numero
limitado de categorías, con el animo de entenderlas mejor y de obtener con mayor
facilidad una visión lo mas general posible.

Podemos empezar por manifestar que de alguna manera da la impresión de que,


a pesar de la cada vez mas intensa utilización que se hace de las TIC en todos
los ámbitos de la Comunidad Educativa (tanto directamente por parte de alumnos y
profesores como en relación con los aspectos de carácter mas organizativo de los
Centros Educativos), aun estamos lejos de conseguir aprovechar todo el potencial que
las TIC con toda probabilidad tienen para mejorar la experiencia y los resultados de
los procesos de aprendizaje. El progreso en este sentido parece lento pero eso no
debería tanto provocar desanimo como, por el contrario, estimular un mayor grado de
innovación, muy apoyado seguramente en el enorme grado de dinamismo que Internet
y sus aplicaciones continúan teniendo. La tecnología ha eliminado ya (o esta cerca de
hacerlo) la mayoría de las barreras tradicionales, al generalizarse el acceso (al menos
en los países desarrollados) a elementos clave tales como ordenadores personales o
accesos de banda ancha a Internet. Por supuesto, el mero hecho de disponer de
las tecnologías necesarias no se traducirá de forma automática en una mejora de los
resultados y eso justamente (conseguir una mejora sustancial de los resultados de los
procesos educativos) parece una de las principales tareas aun pendientes en lo relativo a
las aplicaciones de las TIC en la Educación.

¿Que agrupación podemos realizar de las tendencias que observamos en esta temática?.
El siguiente esquema creemos puede resultar útil.

• Entorno: La homogeneización y convergencia de metodologías en un proceso de


educación y aprendizaje que tiene lugar a lo largo de toda la vida de la persona.
• Organización: El impacto de las TIC en la organización de los Centros Educativos
y Universidades y el asociado proceso de cambio actualmente en curso.
• Tecnología: La estandarización de las plataformas de aprendizaje (LMS,
Learning Management Systems) y el impacto sobre las mismas de la
generalización del uso de las tecnologías y herramientas 'Web 2.0' "à-la-mashup"
asociadas a Internet.
• Personas: La metáfora del nativo digital empieza ya a dar paso a las
consecuencias patentes de un proceso de cambio consecuencia de la inmersión
de docentes y discentes en un entorno sociotécnico nuevo y cambiante.
• Metodología: La incorporación y el impacto en metodologías educativas ya
consolidadas de elementos tecnológicos que ponen a su disposición fenómenos
Internet como la Web Social.
• Contenidos: La puesta a disposición de grandes volúmenes de contenidos
educativos de alta calidad por parte de Instituciones Educativas de prestigio y
el impacto de la generación de contenidos digitales por parte de usuarios (User
Generated Content, UGC) .

Vamos ahora a describir en algo mas de detalle algunas de las principales tendencias
que podemos apreciar en este momento (en lo relativo a las aplicaciones de las TIC en la
Educacion) en cada uno de los ámbitos que acabamos de identificar.

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Entorno

La homogeneización y convergencia de metodologías en un proceso de educación y


aprendizaje, no solo en las edades mas tempranas sino "a lo largo de toda la vida" (LLL
- Long Life Learning), todo ello bajo la convicción de que vivir, trabajar, jugar, ... no
son distintos de aprender, es decir que no podemos evitar aprender en todo momento
y lugar. En este sentido las TIC se constituyen en una herramienta fundamental y de
hecho podemos decir que nos encontramos actualmente en un proceso que nos lleva a
la progresiva integración de las mismas, así como su correspondiente apropiación por
parte de las personas en los diferentes ámbitos de su vida (educación primaria, educación
secundaria, universidad, empresas, etc) relativos a sus procesos de aprendizaje a lo
largo de toda su vida. Algunas de las principales tendencias en este ámbito pueden ser
las siguientes:

• Ordenadores portátiles de uso personal y conectados a Internet en


banda ancha para TODOS los alumnos y profesores en sus Centros
Educativos

La progresiva reducción de los costes de los ordenadores personales (precios


típicos actuales: 1) ordenador portátil con pantalla de 15" desde unos 450 -
500 €; 2) ordenador tipo netbook con pantalla de 10" desde unos 250 - 300
€), y muy especialmente de los portátiles, esta haciendo que tanto los propios
usuarios como las Administraciones Educativas se estén planteando en los últimos
años un escenario basado en que la totalidad de los alumnos y profesores de un
Centro Educativo dispongan de un ordenador portátil para su uso personal. En
este momento (Informe SIE08, Fundación Telefónica, SIE08) la situación a este
respecto sitúa la tasa media de alumnos por ordenador en los centros escolares
públicos en España en 8,3, pero esta cifra no lo dice todo, en el sentido de
que esos ordenadores están situados (Informe "La integración de Internet en la
educación escolar española", UOC/Fundación Telefónica, IIEEE) mayoritariamente
en aulas especiales (p.e. aulas de informática) a las que los alumnos asisten solo
un determinado numero de horas a la semana.

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Si todos los alumnos y profesores pasan a tener un ordenador portátil de uso
personal, la situación puede verse completamente transformada al poder ser
estos utilizados en todo momento y en cualquier aula. Se hace posible como
consecuencia un cambio mucho mayor de los procesos educativos, lo que debería
redundar en mejoras reales de los procesos educativos y de aprendizaje y, en
definitiva, de los resultados (esto, no obstante, deberá ser ratificado en la
practica). El punto aquí esta en la necesidad de analizar en detalle COMO conseguir
el máximo provecho del hecho de que (a riesgo de ser reiterativos) todos los
alumnos y profesores disponen ahora de un ordenador portátil de uso personal
(que los acompaña y que pueden utilizar en todo momento) para conseguir
mejoras reales en la productividad y los resultados del proceso educativo así
como (deseablemente) una reducción paralela de los costes y una optimización de
la organización de los Centros. Este análisis detallado parece estar aun pendiente,
toda vez el carácter muy emergente aun del citado escenario tanto en países
desarrollados como en países en desarrollo.

Un aspecto importante aquí es la necesidad de asegurar la conectividad de los


ordenadores de alumnos y profesores con la Intranet del Centro Educativo y con
Internet, con capacidades de banda ancha y de modo tal que exista cobertura
en todo el Centro (lo que no es el caso normalmente ahora). Este elemento
de conectividad es un requisito esencial para estar en condiciones de diseñar
los nuevos procesos educativos del modo mas óptimo y obtener el máximo
aprovechamiento de la inversión realizada. en los ordenadores portátiles. La
citada conectividad se obtendrá normalmente mediante una mezcla de un conjunto
de tecnologías inalámbricas (Bluetooth, WIFI, 3G, 4G, WIMAX, ...) lo que debe
proporcionar un grado adicional de flexibilidad.

Otro aspecto importante es la necesidad de disponer, a costes competitivos, de


hardware y software específicamente diseñados (p.e. el conjunto de aplicaciones
"Net Support School" de la empresa NetSupport o la estación móvil para aulas
de Dell -"Dell Mobile Computing Station", que puede verse en la siguiente figura
y que permite almacenar de forma segura hasta 24 ordenadores portátiles en la
propia aula además de recargarlos y de incorporar un punto de acceso WIFI para

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proporcionar cobertura de red en el aula)

para aulas intensivas en el uso de las TIC (aulas en las que tanto el profesor
como todos y cada uno de los alumnos disponen de un ordenador portátil de uso
personal). Estas aplicaciones aun parecen tener un carácter un tanto emergente
y su objetivo principal es hacer posible una experiencia de usuario suficientemente
buena así como una explotación eficiente y que minimice los costes operativos. El
diseño de este tipo de aplicaciones (o de servicios que proporcionen las necesarias
funcionalidades) constituye sin duda un área de oportunidad. En este tipo de
aplicaciones software especializadas está muy probablemente una de las principales
claves para que la mejora de los resultados del proceso educativo que (un tanto
intuitivamente) se suele asociar a la dotación de recursos TIC de forma masiva a
los centros escolares, se confirme en la práctica.

Otro tipo de terminal de utilidad demostrada para las aulas son las pizarras
digitales interactivas, un tipo de pizarra especial en la que se visualiza la imagen
de la pantalla de un ordenador multimedia y que permite además a los usuarios
interactuar (escribir) con la misma mediante lapices especiales (pudiendo quedar
todo el proceso de interacción almacenado en el ordenador). El estar conectada
a un ordenador permite visualizar en la pizarra no solo documentos, sino también
vídeos, paginas Web, etc, todo el mundo de posibilidades que ofrece Internet.
Este tipo de pizarras se están instalando progresivamente en los centros escolares
españoles y la tendencia es a que la totalidad de las aulas estén dotadas de uno de
estos dispositivos.

De todos modos algo que no hay que olvidar es, que el hecho de que se dote de
ordenadores portátiles a cada alumno y a cada profesor y de pizarras digitales
interactivas, redes WIFI y acceso a Internet de banda ancha a todas las aulas de
todos los centros escolares, constituye un habilitador esencial (de cara a la mejora
de los resultados del proceso educativo) pero solo eso. Es una condición necesaria
pero no suficiente.

• Ordenadores personales conectados a Internet en banda ancha para


TODOS los alumnos y profesores en sus hogares

La reducción de costes de la informática en los últimos años (ultimas décadas,


realmente) junto con su progresiva adopción por capas cada vez mas amplias de la
población como un elemento prácticamente imprescindible para la vida diaria, ha

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ido aumentando el porcentaje de hogares españoles que disponen al menos de un
ordenador personal, el cual se situaba en el 60,4% % en el tercer trimestre del
2008 (Encuesta del panel de hogares tercer trimestre 2008, Red.es, EPH-3T2008).

En cuanto al acceso de Internet en los hogares españoles (EPH-3T2008) este se


sitúa en un 46,8% en el tercer trimestre del 2008, habiendo accedido un 58,3% de
los ciudadanos españoles a Internet en los últimos 3 meses. Un dato significativo
a este respecto es que (SIE08) mas del 88% de los accesos a Internet en los
hogares españoles son de banda ancha siendo ADSL la tecnología dominante con
mas de un 75% de los accesos.

Aunque estos datos indican que aun queda un amplio camino por recorrer, hasta
llegar a una implantación totalmente generalizada de los ordenadores personales y
del acceso a Internet en los hogares españoles, si puede decirse que se está ya en
una situación donde mas del 50% de la población española dispone de ordenador
personal y accede además a Internet de forma habitual. Si se pasa a escenarios
de aplicación masiva de los ordenadores personales en la enseñanza, tal y como
se ha descrito anteriormente, ello debería proporcionar incentivos adicionales para
que el proceso de adopción de estas tecnologías y servicios se acelere aun mas en
nuestro país.

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• TODOS los Centros Educativos con acceso a Internet en banda ancha y
cobertura total en propio Centro

Como puede verse en el informe SIE08 de la Fundación Telefónica, ya en la


actualidad la practica totalidad (mas del 97,4% a finales del año 2006) de los
Centros Educativos (primaria y secundaria, públicos y privados) españoles cuentan
con acceso a Internet (en su gran mayoría con ADSL). En lo que respecta a las
Universidades (publicas o privadas) la totalidad de las mismas cuentan con acceso
a Internet , el cual (en el caso de las Universidades Publicas) se efectúa además a
través de su conexión a una red de comunicaciones propia de altas prestaciones
(Red Iris) que las interconecta a todas entre si y con Internet.

Pero decir que un centro escolar tiene acceso a Internet no lo dice todo y es
necesario profundizar algo mas. Podemos entender mejor la situación si nos
fijamos en 3 figuras del reciente informe de la UOC / Fundación Telefónica "La
integración de Internet en la educación escolar española", en las que,
respectivamente, puede verse que porcentaje de centros escolares cuentan con una
red de área local interna (52% para los de Primaria y 69% para los de Secundaria),

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que porcentaje de centros cuentan con una red WIFI (46% para los de Primaria
y 56% para los de Secundaria) y como es el acceso a la red del centro (cuando
esta existe), pudiéndose destacar a este respecto que solo un 33% de los alumnos
y un 13% de las familias de los alumnos pueden acceder a la misma (en otras
palabras: la red local y la Intranet de los centros escolares siguen en gran medida
reservadas a la dirección de los centros y a los profesores). Otro aspecto que
merece la pena destacar es que solo en un 15% de los casos en primaria y un
35% de los casos en secundaria es posible acceder a la red local y a la Intranet
del centro desde fuera del mismo. En otras palabras: los recursos TIC del centro
escolar medio no son en su mayoría accesibles salvo desde el propio centro.

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¿Que evolución resulta pues previsible (o mas bien, resulta necesaria) en función
de la tendencia anteriormente identificada de un uso mucho mas intensivo de las
TIC (en base probablemente a ordenadores portátiles de uso personal por parte
de alumnos y profesores) en los centros escolares con el objetivo de conseguir
una mejora de los resultados de los procesos educativos?. Puede resumirse
diciendo que se ira (debe irse de la forma mas acelerada posible) a escenarios
en los que todos los centros escolares cuenten con red de área local propia y
con Intranet, siendo posible el acceso a las mismas desde cualquier punto del
referido centro escolar (esto es: cobertura continua, siendo probablemente WIFI
la tecnología dominante en el centro y las redes móviles 3G / 4G la alternativa
y/o el complemento). Esta cobertura continua proporcionará capacidades de banda
ancha en todo el recinto, de modo tal que, estén donde estén en cada momento
alumnos o profesores, puedan conectarse a la Intranet y/o a Internet. Lo
mismo puede decirse respecto a los centros universitarios, aunque su grado de
conectividad actual puede decirse que es bastante mas avanzado que el de los
centros de primaria y secundaria. Otro aspecto relevante es universalizar el
acceso a la Intranet del centro escolar desde fuera del mismo (a través de Internet)
por padres, profesores, dirección del centro y alumnos, asegurando eso si las
necesarias confidencialidad y seguridad.

• Uso intensivo de las TIC como herramienta clave para el desarrollo


educativo en entornos (p.e rurales) de bajo nivel socioeconómico y/o
con problemas de accesibilidad o de despoblación.

El nivel de penetración de la banda ancha, como soporte esencial para el acceso a


Internet, se ha desarrollado de forma notable los últimos años en muchos países de
mundo y también en España. En la figura adjunta (SIE 08)

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podemos ver que el 39 % de los hogares españoles contaban (finales del 2007)
con acceso de banda ancha a Internet. Una particularidad del caso español es que
el acceso a Internet se realiza en un porcentaje mayor en banda ancha (el 88%
de los hogares que acceden a Internet en España lo hacen en banda ancha) en
comparación al caso medio de la Unión Europea (UE-27, 78 %). La disponibilidad
de accesos de banda ancha a Internet es la clave para que sea posible el acceso
y la utilización del enorme y creciente repertorio de servicios que están disponibles
sobre Internet y que siguen creciendo y diversificándose día a día.

La situación en las zonas rurales a este respecto no era tan favorable como en
las urbanas al ser bastante mas complicado conseguir accesos de banda ancha a
Internet en dichas zonas (por problemas de cobertura). En este sentido, merece
la pena destacar aquí que, para tratar de corregir esa situación, se han desarrollado
en España (por parte de Telefónica España) una serie de acciones (Programa de
extensión de la banda ancha a zonas rurales y asiladas)

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que han ayudado a conseguir que en la actualidad la cobertura de banda ancha
llegue al 87% de la población rural de España (60% ADSL, 25% satelite, 15%
WIMAX) siendo la media europea a este respecto del 70%, tal y como puede verse
en la anterior tabla (SIE08).

Estos esfuerzos de mejora de la cobertura de banda ancha deben continuar hasta


llegar a una cobertura de banda ancha prácticamente universal para la población
rural de modo que el factor de desarrollo que las TIC e Internet claramente suponen
pueda aplicarse a estas zonas de forma completa. Aprovechando esta circunstancia,
la tendencia ya señalada anteriormente de un uso de las TIC en los centros
educativos mucho mas intensivo que hasta ahora, sera de aplicación especialmente
relevante en estas zonas rurales ayudando a compensar situaciones asociadas a un
escaso numero de alumnos y en base a la capacidad de la Internet de banda ancha
de proporcionar acceso, tanto en tiempo real como en tiempo diferido, a cualquier
tipo de contenido y/o evento educativo (p.e. aplicaciones / servicios de acceso
remoto a aulas o de aulas distribuidas pueden ser aquí especialmente relevantes,
como lo demuestran esfuerzos ya realizados en países como Canada).

Un ejemplo que merece la pena mencionar en relación con áreas rurales o


desfavorecidas es el del proyecto OLPC (One Laptop Per Child) iniciado por el MIT
y al que se puede atribuir la tendencia cada vez mas aceptada a asumir que cada
niño debe disponer de un ordenador portátil conectado (en red y a Internet) y a
redefinir los procesos educativos sobre esa base pero con especial foco (en el caso
del citado proyecto) a tratar de proporcionar acceso a la educación a poblaciones
rurales muy desfavorecidas tradicionalmente. La situación en España no es, por
supuesto, igual a la de países en desarrollo, pero eso no impide que siga existiendo
un cierto porcentaje de población rural también con importantes limitaciones en
cuanto a su acceso a la educación en condiciones de igualdad con las áreas urbanas
y para las que el uso intensivo de las TIC puede proporcionar soluciones reales.

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Organizacion

Desde la óptica de la organización: la transformación quizá más drástica la está sufriendo


la Universidad con la llegada del compromiso 2010 y Bolonia, que no sólo introduce
la homogeneización del espacio europeo de educación superior, sino que trae consigo
una multitud de cambios en la infraestructura tecnológica de los centros universitarios
para poder soportar tanto una mayor movilidad de estudiantes como la oferta masiva de
titulaciones conjuntas.

En este mismo ámbito, pero refiriéndonos a la enseñanza primaria y secundaria,


podemos decir que aun esta pendiente una actualización de la infraestructura tecnológica
de los Centros probablemente en linea con las actuales tendencias de servicios en la nube
(cloud computing) accesibles a través de Internet y de un mas intenso aprovechamiento
de la multitud de servicios que Internet ofrece, de modo que se consiga, entre otras
cosas, una relación mas fluida y sencilla entre padres, profesores, dirección de los centros
y alumnos así como, en definitiva, una organización mas eficaz y (lo que también es
importante) con menor necesidad de recursos económicos.

Algunas de las principales tendencias en este ámbito pueden ser las siguientes:

• Amplia disponibilidad de servicios educativos de carácter comercial sobre


Internet

La explosión de servicios accesibles sobre Internet, junto con el gran numero de


personas que acceden ya a la Red (como ya hemos visto casi la mitad de la
población española accede ya a Internet de forma habitual) se esta ya traduciendo
en lo que respecta al área educativa en la aparición de un numero creciente
de servicios sobre Internet especialmente concebidos para la misma. Algunas
características de estos servicios son:
• La gran mayoría de ellos, hoy por hoy, están disponibles únicamente en
ingles.
• Suelen tener carácter comercial (hay que pagar por acceder a los mismos).
Ejemplos a este respecto son: Amrita Learning, Hey Math, Educomp,
MathGuru, Tutorvista, WiZiQ, Tutor.com, Knewton, ....
• También existen, aunque en menor numero, servicios de alta calidad,
origen publico y muy bien adaptados a los contenidos marcados por las
autoridades educativas de los países respectivos. Un ejemplo relevante a
este respecto es Bitesize de la BBC.
• Las disciplinas mas cubiertas son la lengua inglesa y las matemáticas
(aunque hay de todo especialmente en los de origen publico).
• Suelen tener un carácter complementario a la enseñanza tradicional (la que
se lleva a cabo de forma presencial en centros escolares) sin que intenten
hoy por hoy sustituirla.
• Algunos de ellos se concentran en objetivos mas específicos, como por
ejemplo la superación de exámenes estándar (p.e Knewton para los
exámenes tipo GMAT y LSAT) y en este caso suelen tener precios superiores
al resto.
• Suelen proponer esquemas y metodologías adaptativas, basadas en la
personalización del aprendizaje, de modo que este se ajuste lo mas posible
al ritmo y capacidades de cada alumno.
• Algunos (aun pocos, p.e. Cramster) de estos servicios están basados en
los mecanismos de creación de comunidades al estilo Web 2.0 y en la
aportación de trabajo por parte de voluntarios, como mecanismos para
conseguir a la vez servicios educativos de alta calidad y coste muy bajo.
• Los de carácter comercial (aunque no únicamente estos) suelen incorporar
servicios de tutoría online, que aseguran el seguimiento y la interacción de
cada alumno con un tutor situado de forma remota.

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Este tipo de servicios educativos sobre Internet se van usando progresivamente
cada vez mas pero aun no de forma masiva. Sin embargo, los buenos resultados
que algunos de ellos parecen obtener (p.e el 50% de los alumnos de Singapur que
obtienen las mas altas calificaciones en matemáticas son usuarios de HeyMath)
así como la tendencia a usar mas y mas Internet como recurso para casi todo,
permiten prever la extensión de los mismos hasta que se generalicen, al menos
como una herramienta de soporte realmente útil y empleada por una gran mayoría
de los alumnos. Por otra parte este tipo de servicios difuminan las fronteras entre
países y a medida que vayan surgiendo y consolidándose lideres en las diferentes
disciplinas educativas, estos irán (como es habitual en la Red) intentando cubrir
la mayoría de las áreas geográficas (p.e. HeyMath en su publicidad indica que su
aspiración es convertirse en el Google de la enseñanza de las matemáticas). Queda
por ver el ritmo de crecimiento que consiguen estos nuevos servicios, así como
si estos nuevos actores privados en el mercado de los servicios educativos sobre
Internet consiguen el predominio en relación con los de origen publico o con los
basados en mecanismos de cooperación tipo Web 2.0.

En cualquier caso la tendencia a basar mas y mas en Internet (a modo de


"nube educativa") servicios educativos, inicialmente de carácter complementario
a la enseñanza tradicional, parece clara. Hay un numero significativo de actores
privados que parecen tener ya claro el objetivo de construir e intentar liderar esta
nueva "nube educativa", pero no parece poder decirse lo mismo hoy por hoy de la
mayoría de las Administraciones Educativas.

• Internet como la base de la relación entre alumnos, profesores,


direcccion de los Centros Educativos y padres

Anteriormente hemos podido ver que, aunque la practica totalidad de los centros
escolares españoles están ya conectados a Interrnet, no todos ellos cuentan con red de
área local o con Intranet y que, incluso en los casos en que esta existe, no es accesible
desde fuera del centro en la mayoría de los casos. En definitiva, esto refleja la situación

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actual de que (en la gran mayoría de los casos) la relación entre alumnos, profesores y
dirección de los centros se sigue realizando de la forma tradicional (esto es: usando el
correo físico y documentos impresos). Resulta por otra parte curioso que, aunque ya casi
la mitad de la población española usa habitualmente aplicaciones como correo electrónico
y mensajería instantánea, estas aplicaciones no se trasladan al ámbito escolar pese a
su mas que comprobada utilidad.

La tendencia es, no obstante, a que Internet y sus aplicaciones y servicios se constituyan


con cierta rapidez en la base de la relación entre alumnos, profesores, padres y dirección
de los centros, lo que sin duda debe redundar en una mejora de los procesos educativos
con un mayor grado de flexibilidad y rapidez de los mismos. En este sentido, elementos
tales como el DNI electrónico (ya muy generalizado en España) puede ayudar en relación
con los requisitos de seguridad e identidad.

Tecnología

Tecnológicamente hablando, la estandarización de facto de los sistemas para la gestión


de contenidos educativos y las plataformas de aprendizaje (LMS, Learning Management
Systems) se encuentra con otra vuelta de tuerca en la generalización del uso de las
tecnologías y herramientas 'Web 2.0' "à-la-mashup" asociadas a Internet, lo cual nos
coloca ante otra brecha en un escenario suficientemente fragmentario (ofreciendo por
ello mismo y a la vez una gran oportunidad para mejorar la productividad de los
procesos educativos y de aprendizaje). Empiezan también a consolidarse en el entorno
investigador algunas iniciativas alrededor del concepto de los entornos personales de
aprendizaje (PLE, Personal Learning Environments) orientadas al cierre de esa nueva
brecha tecnológica. Otro aspecto de carácter tecnológico que tiene indudable interés está
relacionado con la aparición de nuevos tipos de terminales de usuario que pueden suponer
un cambio radical en algunos de los procesos educativos. Especial relevancia tienen a
este respecto los denominados lectores digitales inalámbricos ("digital wireless readers")
como el Kindle de Amazon. Algunas de las principales tendencias en este ámbito pueden
ser las siguientes:

• Sustitucion de los libros de texto tradicionales por lectores digitales


inalámbricos

La aparición en los últimos años de lectores de libros digitales como el Kindle de


Amazon, ha cobrado especial relevancia en relación con los procesos educativos.
Este tipo de terminales, con su pantalla de tecnología de tinta digital ofrecen una
excelente experiencia de usuario y hacen viable por primera vez la transición
desde los libros tradicionales a los libros en formato digital.

Las características de este nuevo tipo de terminales (pantalla de muy alta resolución
visible a plena luz de día, muy bajo consumo que se traduce en varios días sin
necesidad de recarga de la batería, conexión inalámbrica tipo WIFI y/o celular lo
que permite descargarse un libro en pocos segundos y desde cualquier sitio donde
se disponga de cobertura, peso de menos de medio kilo, posibilidad de ajustar el
tamaño de las letras a las necesidades visuales del usuario, conversión automática
de texto a voz que permite que el propio terminal le "lea" el libro al usuario, ...)
son ideales para que la experiencia de leer un libro en formato digital sea tan buena
(realmente mejor) como la que se tiene con un libro tradicional. Como puntos en
contra están el que las pantallas aun no son en color (solo soportan hasta 16
tonos de gris), su precio aun un tanto elevado (de 250 € a 350 € aproximadamente
en estos momentos) y sobre todo la dificultad de que se tome la decisión de

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"abandonar" el formato tradicional en papel (una especie de "apagón" programado
de los libros de texto en papel en los Centros Educativos).

Este nuevo tipo de terminales tiene también indudables ventajas desde el punto de
vista ecológico (disminución radical del consumo de papel), su bajo peso permite
reducir en gran medida el elevado peso de las carteras y mochilas que los escolares
(y los profesionales de las empresas) se ven obligados a soportar día a día y su
potencial en cuanto a reducción de costes del proceso educativo es algo muy a
tener en cuenta (como recientemente ha anunciado el Gobernador del Estado de
California). Pero quizá las principales ventajas potenciales deben asociarse a que el
uso de este nuevo tipo de dispositivos permite rediseñar los contenidos educativos
(los libros de texto) con el objetivo de mejorar y extender su utilidad. Ejemplos a
este respecto pueden ser la facilidad con que puede actualizarse el contenido de un
libro de texto (basta una simple descarga de unos pocos segundos) o la posibilidad
de introducir varias "capas" de contenidos (por ejemplo, no solo se podrían incluir
las soluciones a los problemas en un determinado texto de matemáticas sino que,
para cada problema, incluso el propio autor podría explicar paso a paso y de viva
voz el método de resolución del mismo). La posibilidad en definitiva de incluir
contenidos multimedia en un libro digital es algo que parece ofrecer un indudable
potencial.

La tendencia (y las ventajas) por tanto a que se haga en el próximo futuro un uso
mucho mas intensivo de las TIC en los procesos educativos parece una vez mas,
por tanto, clara. Parte de la misma es la sustitución completa del libro de texto
tradicional por el libro de texto digital y los lectores de libros digitales que aquí
hemos descrito (del tipo del Kindle) pueden ser uno de los dispositivos claves a este

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respecto.

En todo caso, algo que el tiempo debe aun clarificar es si, en esos escenarios de uso
intensivo, todos los alumnos y profesores deberían disponer tanto de un lector de
libros digitales como de un ordenador portátil o si les bastaría con este ultimo.
Hay que decir aquí que, hoy por hoy, la experiencia de leer un libro digital es mucho
mejor en un lector de libros digitales tipo Kindle que en un ordenador portátil
(debido a las características de las pantallas que uno y otro usan) aunque esto
es algo que la tecnología podría cambiar mediante el desarrollo de pantallas que
aunen las ventajas de las hoy utilizadas en ambos tipos de dispositivos (ver, por
ejemplo, los desarrollos anunciados por la compañía Pixel Qi). Por otra parte no
hay que pensar que el hecho de que se deba disponer de ambos tipos de terminales
se traduzca necesariamente en costes demasiado elevados. Así por ejemplo, si
el coste total conjunto del lector de libros digitales y del ordenador portátil fuera
de 1000 € (una cifra realista ya hoy en día) ello significaría un coste mensual de
menos de 28€ suponiendo un periodo de utilización de 3 años y de menos de 18 €
si el periodo de utilización es de 5 años.

• Utilización cada vez más extendida de interfaces de usuario en 3D en


plataformas y portales educativos

Hemos mencionado anteriormente que una de las tendencias que pueden


apreciarse (en lo que respecta a la aplicación de las TIC en el proceso educativo)
es el acceso remoto a contenidos y eventos educativos mediante aplicaciones
tales como clases distribuidas (aprovechando las ventajas de la Internet de banda
ancha). Uno de los aspectos importantes a este respecto es utilizar interfaces de
usuario que traten de compensar el hecho de que los alumnos están físicamente
separados entre si y del profesor. En este sentido los interfaces de usuarios de 3
dimensiones (al estilo de Second Life) pueden suponer un método muy efectivo
y de progresiva utilización en el futuro (este tipo de entornos se ha denominado
"Inmersive Internet" y para el caso especifico de la educacion "inmersive learning
environments").

Este tipo de soluciones ha sido ya propuesta en el pasado, la verdad es que sin


excesivo éxito, pero en los últimos tiempos esta cobrando nuevo protagonismo
especialmente en los entornos empresariales (de forma asociada a la introducción

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del teletrabajo). Referencias útiles a este respecto pueden ser Forterra Systems,
Linden Lab o Tandem Learning. Un reciente estudio que resume bien la situación
en esta área es "The inmersive Internet" de la consultura ThinkBalm.

Junto con la transición a interfaces de usuario en 3 dimensiones, otra de las


tendencias (en esta misma linea de mejora de las interfaces de usuario) es una
utilización mucho mas intensiva del vídeo en aplicaciones educativas (como las
clases distribuidas, ya mencionadas). En cualquier caso si queremos ir eliminando
el factor distancia en el acceso a aplicaciones educativas se debe trabajar en
interfaces de usuario mas efectivos que los actuales. Los "inmersive learning
environments" constituyen quizá la aproximación mas prometedora en este sentido
en la actualidad, pero aun se requiere mucho trabajo para confirmar si ese es
efectivamente el caso.

Personas

Desde el punto de vista personal de los individuos objeto de esas transformaciones,


la metáfora del nativo digital empieza ya a dar paso a las consecuencias patentes
de un proceso de cambio mucho más profundo, de noomorfosis (término acuñado
por Fernando Sáez Vacas en http://antoniofumero.blogspot.com/2006/08/noomorfosis-
digital.html), obrado por la inmersión de docentes y discentes en un entorno sociotécnico
complejo. En plena era de la "colonización" social (la tercera de las cinco etapas en
que la analista Forrester divide el futuro de la Web Social, http://blogs.forrester.com/
marketing/2009/04/the-future-of-the-social-web-in-five-eras.html) se empieza a
generalizar la figura del "turista" digital (http://netosfera.1blogs.es/2009/05/21/turistas-
digitales/), metáfora más amable, aunque más dañina, que nos aleja de la molesta
retórica migratoria y que se corresponde con la actitud adoptada por la mayoría de los
órganos decisores de las instituciones académicas frente al advenimiento de la Web 2.0 y
los cambios que acarrea ligados, por ejemplo, al escenario de convergencia europeo en el
caso de la educación superior.

Ese cambio obrado en los individuos cada vez más conectados de una sociedad en red
tiene un reflejo en su relación con el resto de elementos de este escenario.
• Cambia la relación de los individuos con las organizaciones académicas/
educativas: crece sustancialmente el número de organizaciones privadas que
ofrecen formación y capacitación especializadas a todos los niveles, cubriendo
una brecha patente con el cada vez más extendido concepto del aprendizaje a lo
largo de toda la vida; el número de titulaciones universitarias se dispara buscando
cumplir objetivos cuantificables y metas comprometidas en el controvertido
proceso de Bolonia y, en consecuencia, los trayectos curriculares que ofrece la
combinatoria que de ahí se desprende nos coloca ante un escenario aun más
complejo para la certificación y cualificación profesionales.
• Cambia la relación de esos mismos individuos con la tecnología: ahora es el
entorno personal, doméstico, el de referencia. Al igual que ha ido ocurriendo en la
empresa, los docentes y discentes demandan en su centro académico/educativo
la misma disponibilidad de herramientas y tecnologías que pueden encontrar
fácilmente en un acceso de banda ancha domestico al uso.
• Un individuo cada vez más conectado y equipado en movilidad es capaz de
generar incluso más contenido de valor añadido del que consume por los canales
habituales; y ese hecho cambia drásticamente su relación con los contenidos.
• La lenta pero inevitable apropiación tecnológica de los profesionales de la
educación aumenta las implementaciones de modelos pedagógicos que, aun no
siendo nuevos, han encontrado (o empiezan a encontrar) en las (info)tecnologías
y especialmente hoy con el fenómeno de "socialización" y "movilización" de la
Web, un soporte instrumental sustancialmente mejor adaptado. Cambia por tanto

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la relación de los individuos con la dimensión procedimental, metodológica de este
escenario educativo/académico.

Metodologia

Los procesos y metodologías educativas apenas han incorporado elementos nuevos a


partir del constructivismo y el constructivismo social, avanzando básicamente en la
integración de los elementos tecnológicos que ponen a su disposición fenómenos Internet
como la Web Social. El aprendizaje no formal, en red, apoyado en una estructura
paritaria y reticular es la base conceptual que sigue transformando metodologías muy
consolidadas para la evaluación y certificación de los distintos niveles "académicos". De
su generalizacion deberian derivarse mejoras sustanciales de los procesos educativos y
de aprendizaje en las diferentes etapas de la vida de cada persona.

Puede apreciarse, en este sentido, una tendencia a la progresiva utilización de servicios


y plataformas en red (p.e. Google Apps) como complemento de las plataformas mas
tradicionales de carácter interno a las instituciones educativas. En este sentido, algunas
de las aplicaciones asociadas a la Web 2.0, especialmente las de carácter mas horizontal
como el correo electronico, mensajería instantánea, los blogs, etc, sustituirán
progresivamente (se integraran) con las plataformas de centros escolares y
universidades. De este modo se ira eliminando el gap actual entre las aplicaciones y
servicios que los alumnos y profesores emplean en su vida personal (centradas en su
mayor parte en la Web 2.0) y las que emplean en relación con los centros educativos.
Estos servicios Web 2.0 permitirán además una cada vez mayor compartición de
conocimiento entre todas las personas implicadas en procesos de aprendizaje (Scribd,
Slideshare, …).

Por otra parte, todo un conjunto de factores socio-técnicos (que podemos asociar a
grandes rasgos a Internet y su ecosistema de servicios y aplicaciones) junto con
la disponiblidad de nuevos tipos de terminales de usuario (p.e. los lectores de libros
digitales) o la reducción de costes de otros mas tradicionales (p.e. ordenadores
portátiles) nos debe permitir materializar conceptos e ideas muy consolidadas ya en el
pensamiento moderno, como el constructivismo social, o apuestas intelectualmente más
ambiciosas, como el conectivismo que proponía George Siemens en 2004, o frescas como
el aprendizaje informal que gana predicamento como modelo en el entorno corporativo.

Puede ser util mencionar aqui la progresiva aparición en el mercado de plataformas de


aprendizaje en línea y a través de Internet, como el entorno virtual de formación (Virtual
Training Environment, VTE) [https://www.vte.cert.org/vteweb/] de la Carnegie Mellon,
centradas en mejorar la probabilidad de éxito a través de la personalización de los
procesos de aprendizaje, con aplicación en muchos casos a la enseñanza para adultos y
al aprendizaje continuado a lo largo de la vida.

Otra tendencia que puede apreciarse en esta área, es la progresiva utilización de las redes
sociales sobre Internet y en el móvil como soporte para los procesos y metodologías
de aprendizaje informal, no formal, paritario (peer learning) y en red. Se trata en
definitiva de la implantación (soportada por un uso intensivo de las TIC, vía la Internet
de banda ancha, la Web 2.0 y sus evoluciones) de escenarios de aprendizaje controlados,
personalizados y organizados por el propio usuario, con utilización intensiva de
mecanismos de relación social y de cooperación vía la Web Social y extendidos en todo
caso mas allá de los limites nacionales.

Desde el punto de vista metodológico, este escenario caracterizado por metáforas como
la del "aula sin muros", o "aula extendida" ha supuesto el paso de los métodos propios del
conductismo --como el soporte típico, 'scafolding' o andamiaje- al constructivismo y de
ahí al constructivismo social [se puede encontrar abundante documentación al respecto

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en el sitio web del proyecto iCamp, http://www.icamp.eu] que introduce tareas y roles
asociados a la labor de facilitador social frente al aprendiz que se desarrolla en un
entorno abierto en red. Se empieza a extender en esos escenarios de puro "conectivismo"
[http://www.elearnspace.org/Articles/connectivism.htm] el uso de herramientas
metodológicas como el contrato de aprendizaje en forma de ePortfolio
[http://en.wikipedia.org/wiki/EPortfolio] en muchas de sus implementaciones.

Contenidos

En plena era de los contenidos (digitales), la disponibilidad de herramientas y tecnologías


para la generación, publicación y edición de contenidos por parte de usuarios hasta
ahora más pasivos (User Generated Content, UGC) también ha tenido un claro impacto
en el ámbito educativo, un impacto que se ha dejado sentir tanto a nivel institucional
(mediante la puesta a disposición de grandes volúmenes de contenidos específicamente
educativos) como a nivel individual con la generación de una cantidad creciente de
contenidos multimedia que, aun no siendo creadas con un objetivo específicamente
educativo o pedagógico, son susceptibles de ser utilizadas como "objetos educativos",
un concepto cuya definición tradicional se pone cada vez más en duda. Algunas de las
principales tendencias en este ámbito pueden ser las siguientes:

• Acceso distribuido a una variedad muy amplia (long tail) de contenidos


educativos/académicos/de aprendizaje

La disponibilidad universal de acceso a Internet de banda ancha tanto en los


centros escolares y/o facultades universitarias como en los hogares de los alumnos
facilitara en gran medida el acceso a los procesos y contenidos educativos incluso
para aquellas disciplinas menos populares y desde áreas geográficas mucho mas
extensas (long tail academic education through broadband networks). Se consigue
en definitiva el acceso por parte de los alumnos a una oferta educativa mucho
mayor a través, por ejemplo, de clases a distancia y distribuidas. Una de las
claves es asegurar el acceso a la Internet de banda ancha incluso en las zonas
geográficamente mas alejadas y con menor densidad de población. Se trata en
definitiva de la eliminación progresiva de la influencia del factor distancia en
relacion con los procesos educativos y sus resultados, lo que implica a su vez una
cierta difuminación de las barreras nacionales.

• Apertura y federación de un numero creciente de repositorios


internacionales de objetos educativos

Puede ya observarse una clara tendencia a la disponibilidad de una notable


cantidad de contenidos educativos de alta calidad en Internet, muchos de ellos de
forma gratuita y provenientes de algunas de las instituciones académicas de mayor
prestigio. Esta tendencia solo puede acentuarse en el futuro, potenciándose el
papel de las instituciones educativas y académicas como productores de contenidos,
siempre sobre la base de las facilidades y prestaciones que Internet ofrece.
Ejemplos en este sentido pueden ser: iTunes U de Apple, MIT World, MIT Open
Courseware, Open Yale Courses, The Teaching Company, BBC Bitesize, Teach ICT,
etc. Algunos de los ejemplos anteriores constituyen productores de contenidos
en si (p.e. MIT Open Courseware) actuando otros mas bien como agregadores
de contenidos (p.e. iTunes U de Apple). Evidentemente ambos papeles son
absolutamente necesarios.

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• Acceso asincrónico y bajo demanda a una variedad creciente de eventos
y conferencias

Puede también observarse una tendencia a una cada vez mayor disponibilidad
de servicios Web que facilitan el acceso a través de Internet, y tanto de forma
síncrona como asíncrona a eventos y conferencias de carácter educativo o, en
cualquier caso, útiles como complemento del proceso educativo. Algunos de estos
servicios proporcionan además formas de disminuir las barreras de lenguaje
(mediante, por ejemplo, la disponibilidad de subtítulos en varios idiomas
sincronizados con el video), algo de una importancia potencial muy relevante.
A este respecto los necesarios procesos de transposición y traducción pueden
hacerse mucho mas escalables mediante el recurso a la aportación de voluntarios
que trabajen de forma distribuida a través de Internet (esto ya se hace asi en
TED Talks).

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La importancia de este tipo de servicios en relación con los procesos educativos,
de aprendizaje o de autoformación, sera cada vez mas significativa. Se trata en
definitiva de la capacidad de asistir a través de Internet casi literalmente a cualquier
evento o conferencia, y tanto en el mismo momento como días después.

• Acceso asincrónico y bajo demanda a un número creciente de clases


presenciales en los centros educativos y académicos

Están apareciendo ya en la actualidad una serie de servicios y/o herramientas


software (p.e Echo360) que facilitan en gran medida (a costes competitivos)
el acceso asíncrono y bajo demanda por parte de los alumnos a las clases
tradicionalmente (únicamente) accesibles vía presencial (a esto se suele
denominar "on demand lecture playback"). Aunque este tipo de servicios tienen
ahora una presencia bastante reducida, la tendencia es hacia una progresiva
universalizacion de las mismas , de modo que, una vez mas, el factor distancia
(el alumno vive en un sitio distinto de aquel en el que se ha llevado a cabo
una clase presencial) o el factor tiempo (el alumno no ha podido asistir a
una clase determinada o precisa "volver a asistir" a la misma para estar en
condiciones de asimilar los contenidos educativos) puedan ser compensados, al
menos en una cierta medida. Se trata en definitiva de que las aulas incorporen
de forma estándar algo parecido a un "botón de grabación", de forma que de modo
totalmente automático la clase se registre y se almacene para su acceso posterior a
través de Internet por parte de los alumnos.

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• Disponibilidad de la practica totalidad de los libros de texto en forma
electrónica

Ya se ha comentado la reciente aparición de los lectores de libros digitales y


su posible importancia y utilización en relación con la evolución de los procesos
educativos. Evidentemente un requisito para la adopción masiva de ese tipo de
terminales (o alternativamente de los ordenadores personales portátiles) es la
disponibilidad de (la totalidad de) los libros de texto en forma digital (lo que hasta
ahora no ha sido el caso). En la actualidad solo están comenzando a establecerse
los necesarios procesos de licencia por parte de los propietarios de los derechos
pero este proceso no parece que tenga marcha atrás. Como ya se ha mencionado
anteriormente, la disponibilidad del libro de texto en forma digital no lo dota solo
de una mayor flexibilidad sino que se puede aprovechar para dotarlo de nuevas
funcionalidades ( p.e. la actualización de los contenidos de libro de forma análoga
a como ahora se hace con los programas de software).

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Referencias

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• http://antoniofumero.blogspot.com/2006/08/noomorfosis-digital.html
• http://netosfera.1blogs.es/2009/05/21/turistas-digitales
• http://www.elearnspace.org/Articles/connectivism.htm
• http://en.wikipedia.org/wiki/EPortfolio
• http://reflexionesenelearning.blogspot.com
• http://www.pontydysgu.org/blogs/waleswideweb/
• http://www.aulablog.com/
• http://blog.acm.org/elearn/
• http://www.elearnspace.org/blog/
• http://www.icamp.eu
• http://www.educacontic.es/
• http://internetaula.ning.com/

Amazon Kindle Store, http://www.amazon.com/kindle-store-ebooks-newspapers-blogs/


b/ref=topnav_storetab_kinh?ie=UTF8&node=133141011

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Hey Math, http://www.amritalearning.com/

iTunes U, http://www.apple.com/es/education/itunesu_mobilelearning/itunesu.html

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Math Guru, http://www.mathguru.com

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