Escuela de ULM

Max Bill, junto a Otl Aicher y su esposa Inge Aicher-Scholl fundaron en 1953 la HfG (Hochschule für Gestaltung, Escuela Superior de Proyectación o Escuela de ULM). Fue una de las más progresistas instituciones de enseñanza del diseño y el diseño ambiental en las décadas de los 50 y 60. Fue pionera en la definición del perfil profesional del diseñador de hoy. Bajo la dirección de Max Bill, quien fue el primer rector y era además ex alumno de la Bauhaus, la escuela se orientó según los principios de esta última, donde el diseñador tenía un perfil más artista que científico. Su objetivo inicial fue colaborar en la reconstrucción cultural de la sociedad, moralmente destruida por el nazismo y la segunda guerra mundial.

En 1955 Max Bill debido a desaveniencias internas, renunció como rector y Tomás Maldonado ocupó su lugar. Tomas Maldonado consideraba que el diseño no es un arte y el diseñador no era necesariamente un artista. Las consideraciones estéticas ya no eran la base conceptual del diseño. El diseñador sería entonces un profesional responsable de coordinar con un gran número de especialistas los requerimientos más variados de planificación, fabricación y uso de productos. Hans Gugelot, Otl Aicher, Tomás Maldonado, Giu Bonsiepe, Friedrich Vondemberge-Gildewart y Walter Zeischegg. Entre los profesores se encontraban Walter Peterhans, Johannes Itten (dictó cursos de color), y Helene Nonné-Schmidt.

Se crearon los "grupos de desarrollo", específicamente para crear vínculos con la industria. Muchos de los diseños resultantes de este tiempo se produjeron en corto tiempo. Entre los más conocidos figuran los equipos de audio para la empresa Braun, la identidad corporativa de la compañía aérea alemana Lufthansa, y los trenes elevados para el ferrocarril de Hamburgo. Estas comisiones industriales trajeron una riqueza de experiencia en la enseñanza e influyó decisivamente en la escuela y su reputación.

Otl Aicher

(1922-1991)

Figura protagónica en la creación y desarrollo de la Hfg (Hochschule für Gestaltung). Profundamente teórico acerca de la pérdida de sentido de la sociedad actual, niega al capitalismo absurdo, personalista y denigrante de su tiempo. En su libro «Sistemas de signos en la comunicación visual» expone una amplia información sobre los símbolos gráficos; aclara conceptos como proceso de comunicación, semiología, lenguaje gestual, sistemas de signos y otros códigos de comunicación. Renueva el concepto metodológico de la imagen dotándola de una mayor profundidad disciplinaria y formal.

Otl Aicher. Carteles para los cursos impartidos en el colegio comunitario en Ulm. 1947.

Otl Aicher usó las tres formas geométricas básicas, cuadrado, círculo y triangulo que combinadas entre si y ocupando una situación estratégica en el espacio transmitían un mensaje muy concreto y claro. El empleo de estas geometrías y su situación viene dada por la intención de comunicar algo ³el qué, el cómo y el cuándo´.

Otl Aicher. Pictogramas de los juegos olímpicos de Munich 1972.

Otl Aicher. Pictogramas de los juegos olímpicos de Munich 1972.

Otl Aicher. Sistema de afiches o carteles de los juegos olímpicos de Munich 1972.

Otl Aicher. Sistema de afiches o carteles de los juegos olímpicos de Munich 1972.

Otl Aicher. Uno de los muchos boletines e impresos de los juegos olímpicos de Munich 1972.

Otl Aicher. Otros elementos visuales de los juegos olímpicos de Munich 1972.

Otl Aicher. Mascota ³Walkdi´ diseñada para los juegos olímpicos de Munich 1972.

Otl Aicher. Logotipo para Lufthansa.

En 1954, los Braun se pusieron en contacto con tres diseñadores de la escuela de Ulm -Hans Gugelot, Otl Aicher y Dieter Rams-, quienes establecieron los fundamentos para la futura imagen de empresa, basada en el diseño de los productos. La línea Braun salió al mercado provista de un nuevo valor competitivo: el diseño.

Otl Aicher. Logotipo diseñado en conjunto y proyectado en artículos y en campaña.

Max Bill

Estudió artes en la Bauhaus de Dessau, donde se aproximó al funcionalismo del diseño con profesores como Kandinsky, Klee y Schlemmer. En 1930 formuló el Manifiesto del Arte Concreto, proclamando por un arte universal de claridad absoluta basado sobre una construcción aritmética controlada. Bill construyó composiciones de elementos geométricos organizados con un orden absoluto. La proporción matemática, la división espacial geométrica y el uso de un tipo sans serif son característicos de su trabajo. a menudo desembocaba en carteles casi enteramente tipográficos, consistentes en unas pocas palabras.

En colaboración con Hans Gugelot, Max Bill diseñó el taburete Ulmer Hocker como asiento para los estudiantes de la recién fundada Universidad de Artes Aplicadas de Ulm. Ligero y robusto, se puede emplear de muchas formas, como asiento, mesa auxiliar o elemento de estantería, y también como contenedor para transporte, bandeja o centro de mesa.

Tomás Maldonado
Maldonado consideró al proceso de diseño como una metodología sistemática, científica, y de base teórica. Desempeñó un papel clave en la mudanza del programa de estudios de la escuela de Ulm, inspirado en la Bauhaus en sus inicios. Consideraba al diseño como un proceso sistematizable de manera científica y no intuitiva. En sus años en Buenos Aires, Maldonado fundó la revista Nueva Visión, cuya propuesta enfocaba el diseño, la imagen, la comunicación y la arquitectura, como la cultura visual del entorno contemporáneo. También creó Axis, uno de los primeros estudios de diseño y comunicación del país y, junto a jóvenes arquitectos que pugnaban por la innovación en el diseño, formó parte de la OAM (Organización de Arquitectura Moderna).

La revista de la escuela de Ulm tuvo publicaciones trimestrales a partir de 1958-1968 (14 temas, 21 números). Esta revista internacional contemplaba una relación completa de los planes del estudio teórico, racional y práctico de la escuela.

Tomás Maldonado. Editor revista Ulm de la escuela. 1958-1988

Tomás Maldonado. Editor revista Ulm de la escuela. 1958-1988

Los proyectos de diseño tenían como objetivo lograr productos que tuviesen numerosas variables y poca inversión en matrices. El concepto constructivo de esta máquina de escribir del equipo de Tomás Maldonado se basa en paneles laterales de aluminio sobre los que se apoya una carcaza que puede variar de ancho según la finalidad de uso.

Test ergonómico realizado en el taller de Tomás Maldonado para encontrar la óptima inclinación del teclado, con el objetivo también de adaptarse a las largas uñas de las secretarias.

"Por diseño industrial se entiende la actividad cuyo objetivo es determinar la forma de los productos. En la práctica esto significa coordinar, integrar y articular tanto los factores que hacen a la forma (funcionales, simbólicos o culturales) como los factores técnicos que se refieren a la producción (vinculados a lo económico, lo constructivo y la distribución). Definición adoptada internacionalmente por el ICSID (International Council of Societies of Industrial Design) de acuerdo a lo expuesto por Tomás Maldonado en el Congreso ICSID de 1961 en Venecia.

Diseño de carrocería
Diseño de carrocería "autonova fam". Diseño de Michael Conrad, Pio Manzú (ambos egresados de la HfG Ulm) y Fritz B. Busch (crítico de automóviles). Realizado en Poliéster.

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