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EL MILAGRO DE ASIA ORIENTAL

Asia Oriental tiene el rcord de crecimiento econmico, alto y sostenido, en las ltimas
dcadas. Esto se debi al desarrollo industrial de ocho pases: Japn; los cuatro dragones o
tigres: Hong Kong, Singapur, Taiwn y Repblica de Corea, denominados as por su
rpido desarrollo econmico, y tres pases de reciente industrializacin: Malasia, Tailandia
e Indonesia. Basaron su desarrollo industrial en las inversiones de capital extranjero y en
una sobreexplotacin de la mano de obra barata, abundante y poco organizada en
sindicatos.
Estos pases tienen en comn su reducida superficie por lo que no poseen abundantes
recursos naturales para utilizarlos como materias primas y no cuentan con combustibles,
por lo que son importadores de petrleo.
Los factores positivos para su desarrollo fueron su localizacin geogrfica (por el fcil
acceso a las vas martimas para la exportacin de sus productos) y la relativa cercana entre
ellos que favoreci las corrientes de capital. Por ejemplo, los fabricantes japoneses
trasladaron sus fbricas a los pases del sur para beneficiarse con los salarios ms bajos.
Es importante destacar no slo la rapidez del crecimiento econmico, sino la mejora en el
bienestar humano debido a una mayor equidad en el reparto de las ganancias. El aumento
del ingreso per cpita poco comn, se vio reflejado en la disminucin de la pobreza. Por
ejemplo: Tailandia, en la dcada de 1960 tena un 59% de su poblacin por debajo del
umbral de pobreza y en la dcada de 1980 este ndice haba disminuido al 26%.
Otro ejemplo de ello es Indonesia, en la dcada de 1970 tena el 58% de su poblacin
debajo del umbral de pobreza y diez aos ms tarde este ndice haba descendido al 17%.
Adems, mejoraron otros indicadores sociales como el porcentaje de analfabetismo.

Cules fueron los motores de este crecimiento?


Estos pases basaron su cambio en el modelo econmico del crecimiento liderado por las
exportaciones, empleado primero por Japn y luego por el resto de ellos. Para lograrlo, los
gobiernos dirigieron sus polticas hacia:

La estabilidad econmica, muy importante para la inversin privada. Atrajo la


llegada de capitales extranjeros;
La proteccin en los mercados internos a las empresas que competan con sus
exportaciones en los mercados internacionales. El objetivo era que primero se
afianzaran en el mercado interno para luego competir mejor en el internacional;
El otorgamiento d
e crditos orientados especficamente a los tipos de industrias que se necesitaban
para el desarrollo del pas. Por ejemplo, en ciertas pocas en Japn y Corea a la
industria automotriz, de fabricacin naval y de productos qumicos;
La fijacin de metas de exportacin para empresas e industrias especficas;
La creacin de organismos de comercializacin de las exportaciones;
El aumento de la capacidad de la fuerza laboral. Para ello establecieron mejoras en
los niveles educativos mediante la universalidad de la educacin primaria y un
amplio acceso a la educacin secundaria. Con respecto a la educacin universitaria,
se prioriz la cientfica y tecnolgica. Algunos pases trajeron profesores del
exterior o becaron a sus alumnos para que se perfeccionaran en el extranjero;
La apertura a ideas y tecnologas provenientes del exterior;
Los subsidios a las industrias en decadencia;
Las inversiones pblicas en investigaciones aplicadas a la actividad industrial y a la
exportacin;
El amplio intercambio de informacin entre los sectores pblico y privado.
La presencia del Estado fue muy importante en este proceso, sobre todo para dirigir
la economa en la transicin a la globalizacin; para el aumento de las exportaciones
y la orientacin estratgica para la insercin en la economa mundial.
Crecimiento en calidad, abundancia en mano de obra, salarios bajos (con largas
jornadas de trabajos), carencia de derechos laborales,
creacin de zonas francas portuarias, donde las empresas estn exentas de
impuestos, aranceles aduaneros
Japn fue el primero que comenz este crecimiento econmico, despus de su derrota en la
Segunda Guerra Mundial. Transform su industria liviana con gran utilizacin de mano de
obra, en una industria pesada de gran complejidad con alta inversin de capital. Se
convirti en una de las primeras potencias econmicas del mundo mediante la importante
participacin en el mercado mundial, compitiendo con las firmas europeas y
estadounidenses. Entre sus principales rubros industriales se encuentran las industrias
automotriz, de microelectrnica, de comunicaciones, biotecnolgica y de robots.
Con respecto al resto de los pases (los dragones o tigres), numerosas empresas
multinacionales, especialmente de Japn y Estados Unidos han instalado plantas
En ellos para el armado de aparatos electrnicos. Por lo que los derivados de estas
industrias ocupan los primeros lugares en sus exportaciones.
Estos pases siguieron el modelo de desarrollo japons. En la actualidad enfrentan abultadas
deudas externas a la banca internacional contradas para sustentar su proceso
industrializador. Estos crditos fueron tomados alrededor del ao 1990 cuando las tasas de

inters eran bajas, pero en la actualidad, al haberse elevado, les es difcil cumplir los
compromisos adquiridos.
Japn tambin enfrenta dificultades financieras, entre otros motivos por la enorme cantidad
de crditos incobrables que tiene. En este mundo globalizado los problemas de estos pases
de Asia Oriental expone a los mercados mundiales a un grado de incertidumbre que
tambin es tenido en cuenta a la hora de analizar las inversiones. Algunos economistas
afirman que es esencial que Japn depure su sistema financiero y vuelva a prestar dinero al
Sudeste Asitico, porque todos estos aos fueron los prstamos y la liquidez de Japn, los
que alimentaron el crecimiento de estos pases.

Evolucin del Ingreso per cpita en los Pases de Asia Oriental (en U$s)
Pas

1960

1970

1980

1990

1999

Japn

2.532

9.718

14.210

20.754

24.898

Hong Kong

3.262

6.256

11.878

19.794

22.090

Singapur

2.920

5.875

11.814

18.437

20.767

Rep. de
Corea

1.040

1.934

3.806

8.264

15.712

Tailandia

1.200

2.045

3.015

5.422

6.132

Malasia

2.832

4.004

5.064

6.903

8.209

Indonesia

1.045

1.160

1.919

2.953

2.857

1997: Crisis en el sudeste asitico


Entre octubre y noviembre, una abrupta cada de la bolsa en Hong Kong se extendi por
otros mercados: Londres, Wall Street, Brasil y la Argentina. En la Bolsa de Buenos Aires, el
valor de las acciones cay un 20 por ciento.
Pero la crisis haba comenzado en julio cuando el gobierno de Tailandia dispuso una
devaluacin de un 18 por ciento. Tambin, hubo devaluaciones importantes en Filipinas,
Singapur y Malasia. La abrupta cada de estas monedas ocurra en pases que se haban
convertido en modelo de desarrollo para muchos economistas.
La mayora de estos pases tena grandes dficit en sus balanzas de pagos y sus
exportaciones caan debido a la revalorizacin de sus monedas y la cada de la demanda
mundial.

La crisis del sudeste asitico repercuti en el resto del mundo porque se esperaba una cada
de las utilidades de empresas estadounidenses y europeas que recibirn menos dividendos
de sus filiales en Asia. Tambin, se esperaban menos exportaciones porque los productos
asiticos seran ms competitivos.
Los efectos en la Argentina se debieron a que resultaba ms difcil y caro el financiamiento
de la deuda pblica estimada en 20.000 millones. Adems, porque existen mayores
dificultades para exportar porque en varios pases, y sobre todo en Brasil, se compran
menos productos argentinos.
ENVIO DE UNA AMPLIACION DEL TEMA: Desde los 60, Corea del Sur, Taiwn,
Singapur, y Hong Kong lograron un crecimiento econmico tan rpido que se ganaron el
sobrenombre de tigres. Algunos de los tigres estn entre las nicas antiguas colonias
europeas que se han aproximado en ingresos a las naciones industrializadas consolidadas.
La creacin de bancos estatales, la concesin de crditos subvencionados a la industria e
incentivos con el fin de atraer la inversin extranjera, lograron el despegue de pases
abocados a la exportacin. En ellos, la conjuncin de tecnologa y una mano de obra muy
barata permiti producir artculos a precios reducidos.
La dependencia de estas economas de las exportaciones las subordina a las de los
mercados a los que exportan. La crisis financiera asitica de 1997 se produjo porque los
inversores extranjeros retiraron sus fondos de Tailandia, y se agudiz cuando los
inversores se dejaron llevar por el pnico, pensando que si la economa de un pas se
desplomaba podra afectar a otros, y se apresuraron a abandonar la mayora de los activos
asiticos. En unos meses, la crisis se extendi por toda la regin. Algunos aos ms tarde
los mercados se recuperaron y se desvaneci el temor a una larga recesin.
El despegue econmico de Corea del Sur comenz con la industria ligera y sigui con la
fabricacin de autos y artculos electrnicos en los aos 70. La crisis financiera llev a la
bancarrota a la mayor fbrica de autos surcoreana, KIA Motors. Sin embargo, las ayudas
del Fondo Monetario Internacional (FMI) y las reforinas en los mercados lograron
restablecer la estabilidad. En 2007, Corea del Sur ascendi al noveno puesto de las
economas mundiales, aunque existen interrogantes sobre sus perspectivas a largo plazo.
Los expertos creen que son necesarias algunas reformas para asegurar el crecimiento
constante.
En los aos 50, Taiwn era una economa mayoritariamente agrcola. Desde 1962, las
reformas econmicas impulsaron el desarrollo industrial y atrajeron la inversin. Taiwn
recibi el apoyo de EE. UU., que quera reforzar al rgimen local contra la amenaza de
China continental, que considera a la isla como parte de su territorio.
Al principio, en Taiwn, la mayor parte de la produccin era textil, pero a partir de los 80 se
orient a los productos de alta tecnologa. Hoy Taiwn domina la produccin mundial de
computadoras.
Tras independizarse del Reino Unido en 1965, el gobierno de Singapur adopt una poltica
orientada a las exportaciones con el fin de fomentar la inversin extranjera. El resultado fue
un crecimiento del 8% anual entre 1960 y 1997. Mano de obra calificada y una eficiente
infraestructura lograron atraer la inversin de ms de 7.000 empresas, que representan dos
tercios de la produccin de manufacturas. Las reas de produccin incluyen la electrnica y
la farmacutica.
Hong Kong, colonia britnica desde 1842 hasta 1997, vivi en los 50 un proceso de
industrializacin que lo hizo lder tanto en el mercado de equipos electrnicos como en el

de juguetes. A partir de 2005, la creciente confianza de la bolsa de Hong Kong ha


consolidado su estatus como centro financiero del Sudeste Asitico.
A finales del s. xx, los tigres se acercaban a la categora de pases plenamente desarrollados.
Las inversiones en educacin crearon mano de obra calificada que requiere mayores
salarios y mejores condiciones laborales. Los inversores comienzan a buscar otros pases
asiticos como Tailandia, Malasia e Indonesia, para obtener beneficios constantes. Durante
los aos 90, estos pases desarrollaron economas muy dependientes de las exportaciones y
con slidas inversiones extranjeras.
Tailandia e Indonesia resultaron muy afectadas por la crisis financiera de 1997. Desde
entonces los gobiernos de ambos pases aplicaron medidas econmicas de doble va que
priorizan el desarrollo interior y, al mismo tiempo, la produccin orientada a la exportacin.
Los nuevos tigres econmicos registran un rpido crecimiento. Malasia, en especial, parece
emular a los tigres originales gracias a la mejora de la educacin y al hecho de centrarse en
la alta tecnologa.
El sobrenombre de tigre se aplica a otros pases con economas en rpido crecimiento.
Preocupa su impacto en los trabajadores.
MANO DE OBRA BARATA: Los tigres asiticos han sido acusados en varias ocasiones
de orientar su economa y beneficio de los inversores, manteniendo bajos salarios. Un
informe realizado por el Banco Mundial apunt que son menos sensibles que otros
gobiernos con economas en desarrollo a fijar un salario mnimo.
EL TIGRE CELTA: El xito econmico de Irlanda entre 1990 y 2002 transform a una de
las naciones ms pobres de Europa. El pas se benefici de los fondos de la Unin
Europea y adopt polticas que incluan beneficios fiscales a las empresas, moderacin
del gasto pblico e inversiones en educacin.

En el libro de Julio Sevares, POR QUE CRECIERON LOS PASES QUE CRECIERON,
nos informa sobre algunas de caractersticas compartidas de estos pases, en lo que respecta
a su sociedad, cultura, educacin, funcionamiento del estado que es bueno analizarlas a los
efectos de interpretar mejor aquel despegue econmico que sorprendi al mundo.
Segn un amplio estudio sobre el Estado desarrollista asitico, en los tres pases hay
caractersticas compartidas en el funcionamiento del Estado y sus relaciones con la
sociedad, entre ellas:
sentido de comunidad entre los principales detentadores del poder que inhibe el juego de
los intereses propios;
poco conflicto con las polticas de industrializacin porque, a diferencia de lo que sucede
en los pases subdesarrollados, el poder y la riqueza no estn en manos de los dueos de
tierras o vinculados a la explotacin de minerales (en los tres pases asiticos

considerados se hicieron reformas agrarias que redujeron el poder de los terratenientes y


les dejaron como opcin capitalizarse a travs de la industria);
los gobiernos dan gran prioridad a la efectividad estatal (diferente de eficiencia). La
burocracia civil, con una fuerte formacin y sentido militar, utiliza mtodos de
ordenamiento y control propios de la disciplina militar para organizar la economa; los
militares estn orientados hacia la eficiencia antes que a la rapia y a la represin de su
propia poblacin. En Taiwn y Corea, las nociones militares de autoridad, disciplina,
lealtad y vigilancia estn ampliamente difundidas a travs del servicio militar que dura
entre dos y tres aos y que se extiende con prestaciones regulares hasta los treinta y cinco
aos;
las lites tienen conciencia de vulnerabilidad externa y de la necesidad de la
industrializacin;
en trminos de polticas econmicas, los tres pases comparten la actuacin de un Estado
desarrollista que articul polticas pblicas con intereses privados y que combin
sustitucin de importaciones con promocin de exportaciones y con polticas industriales y
tecnolgicas, para adaptar el perfil exportador a los cambios y oportunidades del mercado
mundial;
en Japn, la produccin se orient primero al mercado interno y luego al mercado externo;
en Corea y Taiwn, con mercados domsticos mucho ms chicos, predomin la orientacin
externa y, por muchas dcadas, la postergacin del consumo interno de productos no
indispensables. En los tres casos los mercados internos se mantuvieron protegidos de la
importacin de productos que podan ser abastecidos por fabricantes locales;
-en los tres pases los Estados dieron gran importancia a la formacin de recursos
humanos y a la inversin en tecnologa, lo cual contribuy a la modernizacin industrial y
les permiti pasar rpidamente de la produccin y exportacin de productos con mano de
obra intensiva a otros intensivos en capital y, finalmente, a los intensivos en tecnologa;
-las polticas financieras presentan diferencias. En Japn el sistema bancario siempre fue
concentrado y los bancos estuvieron influidos por grandes empresas a las que financiaban;
en Corea el sistema tambin fue concentrado pero sin conexin con las empresas, y el
financiamiento en los aos de rpido crecimiento fue proporcionado por el Estado o
mediante crditos externos; en Taiwn el sistema privado no est concentrado como en los
otros dos pases y el sistema financiero estuvo por dcadas bajo control estatal y no
vinculado con las empresas;
-los tres pases se beneficiaron, en el comienzo de su despegue y mucho des pues tambin,
con la ayuda econmica de Estados Unidos. Tanto este ltimo como Europa tuvieron, hasta
la dcada del setenta, una actitud comercial benevolente, al abrir sus mercados a las
exportaciones orientales y tolerar las prcticas regulatorias y proteccionistas de los
asiticos;
-en los tres pases, las fuerzas dominantes actuaron en funcin de proyectos de largo plazo
y espritu nacionalista